Roberto Walpole

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Primer Ministro de Gran Bretaña de 1721 a 1742

Robert Walpole, primer conde de Orford, KG, PC (26 de agosto de 1676 - 18 de marzo de 1745), conocido entre 1725 y 1742 como Sir Robert Walpole, fue un estadista y Político whig que, como Primer Lord del Tesoro, Ministro de Hacienda y Líder de la Cámara de los Comunes, es generalmente considerado como el primer Primer Ministro de facto de Gran Bretaña.

Aunque las fechas exactas del dominio de Walpole, apodado la 'Robinocracia', son un tema de debate académico, el período 1721-1742 se usa a menudo. Dominó el ministerio de Walpole-Townshend, así como el posterior ministerio de Walpole, y tiene el récord como el primer ministro británico con más años de servicio. W.A. Speck escribió que la carrera ininterrumpida de Walpole de 20 años como primer ministro

"se considera correctamente una de las mayores hazañas de la historia política británica. Las explicaciones se ofrecen generalmente en términos de su manejo experto del sistema político después de 1720, [y] su mezcla única de los poderes sobrevivientes de la corona con la creciente influencia de los Comunes".

Walpole era un whig de la clase noble que fue elegido por primera vez para el parlamento en 1701 y ocupó muchos cargos importantes. Era un hacendado del campo y buscaba a los caballeros del campo como su base política. El historiador F. O'Gorman dice que su liderazgo en el Parlamento reflejó su "oratoria razonable y persuasiva, su habilidad para mover tanto las emociones como las mentes de los hombres y, sobre todo, su extraordinaria confianza en sí mismo" 34;. Hoppit dice que las políticas de Walpole buscaron moderación, trabajó por la paz, impuestos más bajos y exportaciones crecientes y permitió un poco más de tolerancia para los disidentes protestantes. En su mayoría, evitó la controversia y las disputas de alta intensidad, ya que su camino medio atrajo a moderados de los campos Whig y Tory, pero su nombramiento como Ministro de Hacienda después de la crisis bursátil de South Sea Bubble llamó la atención sobre la protección percibida de los aliados políticos por parte de Walpole..

H. T. Dickinson resume su papel histórico diciendo que 'Walpole fue uno de los más grandes políticos de la historia británica. Desempeñó un papel importante en el sostenimiento del partido Whig, salvaguardando la sucesión de Hannover y defendiendo los principios de la Revolución Gloriosa (1688). Estableció una supremacía política estable para el partido Whig y enseñó a los ministros sucesivos la mejor manera de establecer una relación de trabajo eficaz entre la Corona y el Parlamento. Algunos académicos lo ubican en un lugar destacado entre los primeros ministros británicos.

Primeros años

Walpole nació en Houghton, Norfolk, en 1676. Uno de 19 hijos, fue el tercer y quinto hijo de Robert Walpole, miembro de la nobleza local y político whig que representó al municipio de Castle Rising en el Cámara de los Comunes, y su esposa Mary Burwell, hija y heredera de Sir Geoffrey Burwell de Rougham, Suffolk. Horatio Walpole, primer barón Walpole era su hermano menor.

De niño, Walpole asistió a una escuela privada en Massingham, Norfolk. Walpole ingresó a Eton College en 1690, donde fue erudito del rey. Dejó Eton el 2 de abril de 1696 y se matriculó en el King's College de Cambridge el mismo día. El 25 de mayo de 1698, dejó Cambridge después de la muerte de su único hermano mayor, Edward, para poder ayudar a su padre a administrar la propiedad familiar de la que se había convertido en heredero. Walpole había planeado convertirse en clérigo, pero como ahora era el hijo mayor sobreviviente de la familia, abandonó la idea. En noviembre de 1700 murió su padre y Robert logró heredar la propiedad de Walpole. Un documento escrito a mano por su padre, fechado el 9 de junio de 1700, muestra que la propiedad familiar en Norfolk y Suffolk había sido nueve mansiones en Norfolk y una en Suffolk.

Carrera temprana

Éxito empresarial

Cuando era joven, Walpole había comprado acciones en South Sea Company, que monopolizaba el comercio con España, el Caribe y América del Sur. El mercado especulativo de esclavos, ron y caoba generó un frenesí que tuvo ramificaciones en toda Europa cuando colapsó. Sin embargo, Walpole había comprado en la parte inferior y vendido en la parte superior, aumentando en gran medida su riqueza heredada y permitiéndole crear Houghton Hall como se ve hoy.

Carrera política

La carrera política de Walpole comenzó en enero de 1701 cuando ganó un escaño en las elecciones generales inglesas en Castle Rising en Norfolk. Dejó Castle Rising en 1702 para poder representar al distrito vecino de King's Lynn, un distrito de bolsillo que lo reelegiría por el resto de su carrera política. Los votantes y los políticos lo apodaron 'Robin'.

Al igual que su padre, Robert Walpole era miembro del Partido Whig. En 1705, la reina Ana nombró a Walpole miembro del consejo de su esposo, el príncipe Jorge de Dinamarca, Lord Alto Almirante. Después de haber sido señalado en una lucha entre los whigs y el gobierno, Walpole se convirtió en el intermediario para reconciliar al gobierno con los líderes whigs. Sus habilidades fueron reconocidas por Lord Godolphin (el Lord Alto Tesorero y líder del Gabinete) y posteriormente fue designado para el puesto de Secretario de Guerra en 1708; durante un breve período de tiempo en 1710 también ocupó simultáneamente el cargo de Tesorero de la Armada.

A pesar de su influencia personal, sin embargo, Walpole no pudo evitar que Lord Godolphin y los whigs presionaran para que se procesara a Henry Sacheverell, un ministro que predicaba sermones anti-whig. El juicio fue extremadamente impopular en gran parte del país, lo que provocó los disturbios de Sacheverell, y fue seguido por la caída del duque de Marlborough y el Partido Whig en las elecciones generales de 1710. El nuevo ministerio, bajo el liderazgo del Tory Robert Harley, destituyó a Walpole de su cargo de Secretario de Guerra, pero siguió siendo Tesorero de la Armada hasta el 2 de enero de 1711. Harley primero intentó atraerlo y luego lo amenazó para que se uniera a los tories, pero Walpole rechazó las ofertas y se convirtió en uno de los más miembros abiertos de la Oposición Whig. Defendió con eficacia a Lord Godolphin contra los ataques de los conservadores en el debate parlamentario, así como en la prensa.

En 1712, Walpole fue acusado de venalidad y corrupción en el asunto de dos contratos de forraje para Escocia. Aunque se demostró que no retuvo nada del dinero, Walpole fue declarado 'culpable de un alto abuso de confianza y notoria corrupción'. Fue acusado por la Cámara de los Comunes y declarado culpable por la Cámara de los Lores; luego fue encarcelado en la Torre de Londres durante seis meses y expulsado del Parlamento. Mientras estuvo en la Torre, fue considerado un mártir político y fue visitado por todos los líderes Whig. Después de ser liberado, Walpole escribió y publicó panfletos anónimos que atacaban al ministerio de Harley y ayudó a Sir Richard Steele a elaborar panfletos políticos. Walpole fue reelegido por King's Lynn en 1713.

Ministerio Stanhope–Sunderland

La reina Ana murió en 1714. Según la Ley de establecimiento de 1701, que excluía a los católicos romanos de la línea de sucesión, a Ana la sucedió su primo segundo, el elector de Hannover, Jorge I. Jorge I desconfiaba de los conservadores, a quienes creía opuesto a su derecho a suceder en el Trono. El año de la adhesión de George, 1714, marcó el ascenso de los whigs que permanecerían en el poder durante los siguientes cincuenta años. Robert Walpole se convirtió en Consejero Privado y ascendió al cargo de Pagador de las Fuerzas en un Gabinete dirigido nominalmente por Lord Halifax, pero dominado en realidad por Lord Townshend (el cuñado de Walpole) y James Stanhope. Walpole también fue nombrado presidente de un comité secreto formado para investigar las acciones del ministerio conservador anterior en 1715. Lord Oxford fue acusado y Lord Bolingbroke sufrió un acto de acoso.

Lord Halifax, el jefe titular de la administración, murió en 1715 y en 1716 Walpole fue designado para los puestos de Primer Comisionado (Lord) del Tesoro y Ministro de Hacienda. Fue miembro de la Junta de Oficiales Generales establecida en 1717 para investigar el abuso de sueldo. Los compañeros de Walpole, designados por el Príncipe de Gales, incluyeron a William Pulteney, primer conde de Bath, secretario de guerra, general Lumley, general Erle y Sir Philip Meadowes, controlador del ejército y caballero mariscal del rey.;s palacio, cuya hija, Mary Meadows, fue dama de honor de la amiga de Walpole, la reina Carolina. Un entusiasta cazador, Walpole construyó para sí mismo Great Lodge (Old Lodge) en Richmond Park. Philip Medows, el guardabosques adjunto del parque e hijo del aliado político de Walpole, Sir Philip Meadowes, vivió en Great Lodge después de que Walpole lo abandonara.

En sus nuevas posiciones políticas, y animado por sus asesores, Walpole introdujo el fondo de amortización, un dispositivo para reducir la deuda nacional. El Gabinete del que era miembro a menudo estaba dividido sobre los temas más importantes. Normalmente, Walpole y Lord Townshend estaban de un lado y Stanhope y Lord Sunderland del otro. La política exterior fue el principal tema de discusión; Se pensaba que Jorge I estaba dirigiendo los asuntos exteriores teniendo en cuenta los intereses de sus territorios alemanes, en lugar de los de Gran Bretaña. La facción Stanhope-Sunderland, sin embargo, contó con el apoyo del Rey. En 1716, Townshend había sido destituido del importante cargo de Secretario del Norte y puesto en el cargo menor de Lord Teniente de Irlanda.

Ni siquiera este cambio apaciguó a Stanhope y Sunderland, quienes aseguraron la destitución de Townshend de la Lord Lugartenencia en abril de 1717. Al día siguiente, Walpole renunció al Gabinete para unirse a la Oposición porque no podía ser connivente en algunas cosas que estaban sucediendo, y al unirse a la oposición no tenía la intención de 'inquietar al rey o avergonzar sus asuntos'. Esto comenzó la escisión Whig, que dividió al partido dominante durante tres años. En el nuevo gabinete, Sunderland y Stanhope (que fue nombrado conde) fueron los jefes efectivos. Walpole revocó su anterior apoyo a la acusación de Robert Harley, el ex primer ministro, y se unió a la oposición Tory para asegurar una absolución en julio de 1717.

Poco después de la renuncia de Walpole, una amarga disputa familiar entre el Rey y el Príncipe de Gales dividió a la Familia Real. Walpole y otros que se oponían al gobierno a menudo se congregaban en Leicester House, la casa del Príncipe de Gales, para formar planes políticos.

Walpole también se convirtió en asesor y amigo cercano de la esposa del Príncipe de Gales, Caroline. En 1720 mejoró su posición al lograr una reconciliación entre el Príncipe de Gales y el Rey.

Walpole siguió siendo una figura influyente en la Cámara de los Comunes. Fue especialmente activo al oponerse a una de las propuestas más significativas del gobierno, el proyecto de ley de nobleza, que habría limitado el poder del monarca para crear nuevas noblezas. Walpole provocó un abandono temporal del proyecto de ley en 1719 y el rechazo total del proyecto de ley por parte de la Cámara de los Comunes. Esta derrota llevó a Lord Stanhope y Lord Sunderland a reconciliarse con sus oponentes; Walpole regresó como Pagador de las Fuerzas y Townshend fue nombrado Lord Presidente del Consejo. Sin embargo, al aceptar el cargo de Pagador, Walpole perdió el favor del Príncipe de Gales (el futuro Rey Jorge II), quien aún albergaba desdén por el Gobierno de su padre.

Ascenso al poder y decadencia

Poco después de que Walpole regresara al Gabinete, Gran Bretaña se vio invadida por una ola de especulación demasiado entusiasta que condujo a la Burbuja de los Mares del Sur. El Gobierno había establecido un plan mediante el cual la South Sea Company asumiría la deuda nacional de Gran Bretaña a cambio de lucrativos bonos. Se creía ampliamente que la empresa eventualmente obtendría una enorme ganancia a través del comercio internacional de telas, productos agrícolas y esclavos. Muchos en el país, incluido el propio Walpole (que vendió en la parte superior del mercado y obtuvo una ganancia del 1.000 por ciento), invirtió frenéticamente en la empresa. Sin embargo, a fines de 1720, la compañía había comenzado a colapsar cuando el precio de sus acciones se desplomó.

En 1721, un comité investigó el escándalo y descubrió que había corrupción por parte de muchos miembros del gabinete. Entre los implicados estaban John Aislabie (el Ministro de Hacienda), James Craggs el Viejo (el Director General de Correos), James Craggs el Joven (el Secretario del Sur) e incluso Lords Stanhope y Sunderland (los jefes del Ministerio). Tanto Craggs el Viejo como Craggs el Joven murieron en desgracia; el resto fue acusado por su corrupción. Aislabie fue declarada culpable y encarcelada, pero la influencia personal de Walpole salvó tanto a Stanhope como a Sunderland. Por su papel en la prevención de que estos individuos y otros sean castigados, Walpole ganó el apodo de 'La pantalla', o "Screenmaster-General".

La renuncia de Sunderland y la muerte de Stanhope en 1721 dejaron a Walpole como la figura más importante de la administración. El 3 de abril de 1721 fue nombrado Primer Lord del Tesoro, Ministro de Hacienda y Líder de la Cámara de los Comunes. El mandato de facto de Walpole como "primer ministro" a menudo se fecha en su nombramiento como Primer Lord del Tesoro en 1721, aunque él mismo rechazó ese título (originalmente era un término abusivo), declarando en 1741: "Niego inequívocamente que soy el único y primer ministro". " Su cuñado, Lord Townshend, se desempeñó como Secretario de Estado del Departamento del Norte y controló los asuntos exteriores de la nación. Los dos también tuvieron que lidiar con el Secretario de Estado del Departamento Sur, Lord Carteret. Townshend y Walpole recuperaron así el poder y "aniquilaron a la facción opuesta".

Premierdo bajo Jorge I

Bajo la dirección de Walpole, el Parlamento intentó hacer frente a la crisis financiera provocada por la Burbuja de los Mares del Sur. Las propiedades de los directores de South Sea Company se utilizaron para aliviar el sufrimiento de las víctimas, y las acciones de la empresa se dividieron entre el Banco de Inglaterra y East India Company. La crisis había dañado gravemente la credibilidad del Rey y del Partido Whig, pero Walpole defendió a ambos con hábil oratoria en la Cámara de los Comunes.

El primer año de Walpole como primer ministro también estuvo marcado por el descubrimiento de un complot formado por Francis Atterbury, el obispo de Rochester. La exposición del plan aplastó las esperanzas de los jacobitas cuyos intentos anteriores de rebelión (sobre todo los levantamientos de 1715 y 1719) también habían fracasado. El Partido Tory fue igualmente desafortunado a pesar de que a Lord Bolingbroke, un líder Tory que huyó a Francia para evitar el castigo por sus simpatías jacobitas, se le permitió regresar a Gran Bretaña en 1723.

El presidente Arthur Onslow pide a Sir Robert Walpole que hable en la Cámara de los Comunes por William Hogarth

Durante el resto del reinado de Jorge I, la ascendencia de Walpole continuó; el poder político del monarca fue disminuyendo paulatinamente y el de sus ministros aumentando paulatinamente. En 1724, el principal rival político de Walpole y Townshend en el gabinete, Lord Carteret, fue despedido del cargo de Secretario del Sur y nuevamente designado para el cargo menor de Lord Teniente de Irlanda. En Irlanda, Lord Carteret usó su poder para ayudar en secreto en la controversia sobre Wood's Halfpence y apoyar Drapier's Letters entre bastidores y dañar el poder de Walpole. Walpole pudo recuperarse de estos eventos al eliminar la patente. Sin embargo, el sentimiento irlandés se situó en contra del control inglés.

Townshend, trabajando con el rey, ayudó a mantener la paz en Gran Bretaña, especialmente mediante la negociación de un tratado con Francia y Prusia en 1725. Walpole no fue consultado y afirmó que Townshend fue 'demasiado precipitado'; en sus acciones. Gran Bretaña, libre de las amenazas jacobitas, de la guerra y de las crisis financieras, se volvió próspera y Robert Walpole obtuvo el favor de Jorge I. En 1725 persuadió al rey para que reviviera la Orden de Caballero de Bath y él mismo fue investido con la orden. y en 1726 fue nombrado Caballero de la Jarretera, lo que le valió el apodo de "Sir Bluestring". A su hijo mayor se le concedió una baronía.

Premierdo bajo Jorge II

La posición de Walpole se vio amenazada en 1727 cuando Jorge I murió y fue sucedido por Jorge II. Durante unos días pareció que Walpole sería destituido pero, siguiendo el consejo de la reina Carolina, el rey accedió a mantenerlo en el cargo. Aunque al rey no le gustaba Townshend, también lo retuvo. Durante los años siguientes, Walpole continuó compartiendo el poder con Townshend, pero los dos se enfrentaron por los asuntos exteriores británicos, especialmente por la política con respecto a Austria. Gradualmente, Walpole se convirtió en el socio claramente dominante en el gobierno. Su colega se retiró el 15 de mayo de 1730 y esta fecha a veces se da como el comienzo del mandato no oficial de Walpole como primer ministro. La partida de Townshend permitió a Walpole concluir el Tratado de Viena, creando la alianza anglo-austríaca.

Oposición

Walpole, una figura polarizadora, tenía muchos oponentes, los más importantes de los cuales estaban en el Country Party, como Lord Bolingbroke (que había sido su enemigo político desde los días de la reina Ana) y William Pulteney (un hábil estadista whig). quien se sintió desairado cuando Walpole no lo incluyó en el Gabinete). Bolingbroke y Pulteney publicaron un periódico llamado The Craftsman en el que denunciaban incesantemente las políticas del Primer Ministro. Walpole también fue satirizado y parodiado extensamente; a menudo se le comparó con el criminal Jonathan Wild como, por ejemplo, John Gay hizo en su farsa Beggar's Opera. Los otros enemigos de Walpole incluían a Jonathan Swift, Alexander Pope, Henry Fielding y Samuel Johnson.

Soporte

Walpole con su secretario, Henry Bilson-Legge, de Stephen Slaughter

Walpole aseguró el apoyo del pueblo y de la Cámara de los Comunes con una política de evitar la guerra. Usó su influencia para evitar que Jorge II entrara en la Guerra de Sucesión de Polonia en 1733, porque era una disputa entre los Borbones y los Habsburgo. Se jactó: "Hay 50.000 hombres asesinados en Europa este año, y ni un solo inglés". Al evitar las guerras, Walpole podría reducir los impuestos. Redujo la deuda nacional con un fondo de amortización y negociando tasas de interés más bajas. Redujo el impuesto territorial de cuatro chelines en 1721, a 3 chelines en 1728, 2 chelines en 1731 y finalmente a solo 1 chelín en 1732. Su objetivo a largo plazo era reemplazar el impuesto territorial, que pagaba la nobleza local, con impuestos especiales y impuestos aduaneros, que pagaban los comerciantes y, en última instancia, los consumidores. Walpole bromeó diciendo que la nobleza terrateniente se parecía a los cerdos, que chillaban fuertemente cada vez que alguien le ponía las manos encima. Por el contrario, dijo, los comerciantes eran como ovejas y entregaban su lana sin quejarse. La broma fracasó en 1733 cuando fue derrotado en una gran batalla para imponer impuestos especiales sobre el vino y el tabaco. Para reducir la amenaza del contrabando, el impuesto no se cobraría en los puertos sino en los almacenes. Esta nueva propuesta, sin embargo, fue extremadamente impopular y despertó la oposición de los comerciantes de la nación. Walpole accedió a retirar el proyecto de ley antes de que el Parlamento lo votara, pero desestimó a los políticos que se habían atrevido a oponerse en primer lugar. Por lo tanto, Walpole perdió un elemento considerable de su Partido Whig frente a la Oposición.

Después de las elecciones generales de 1734, los partidarios de Walpole todavía formaban una mayoría en la Cámara de los Comunes, aunque eran menos numerosos que antes. Mantuvo tanto su supremacía parlamentaria como su popularidad en Norfolk, su condado natal. En mayo de 1734, presentó una nueva maza de plata, con un peso de 168 onzas, dorada y finamente tallada, a la ciudad de Norwich; en la parte de la copa están las armas de Sir Robert y las armas del ciudad; se llevó por primera vez ante el alcalde Philip Meadows Esq. el 29 de mayo". Sin embargo, a pesar de estas grandes ocasiones, la popularidad de Walpole había comenzado a decaer. En 1736, un aumento en el impuesto sobre la ginebra inspiró disturbios en Londres. Los disturbios de Porteous, aún más graves, estallaron en Edimburgo después de que el rey indultara a un capitán de la guardia (John Porteous) que había ordenado a sus tropas disparar contra un grupo de manifestantes. Aunque estos eventos disminuyeron la popularidad de Walpole, no lograron sacudir su mayoría en el Parlamento. El dominio de Walpole sobre la Cámara de los Comunes se destacó por la facilidad con la que consiguió el rechazo del plan de Sir John Barnard para reducir los intereses de la deuda nacional. Walpole también pudo persuadir al Parlamento para que aprobara la Ley de Licencias de 1737 bajo la cual se regulaban los teatros de Londres. La Ley reveló un desdén por Swift, Pope, Fielding y otras figuras literarias que habían atacado a su gobierno en sus obras.

Mientras que la "fiesta campestre" atacó a Walpole implacablemente, subvencionó a escritores y periodistas menos conocidos como William Arnall y el obispo Benjamin Hoadly, así como a dos hombres a los que nombró para el papel de poeta laureado, Laurence Eusden y Colley Cibber. Defendieron a Walpole del cargo de corrupción política maligna argumentando que la corrupción es la condición humana universal. Además, argumentaron, la división política también era universal e inevitable debido a las pasiones egoístas que eran parte integral de la naturaleza humana. Arnall argumentó que el gobierno debe ser lo suficientemente fuerte para controlar el conflicto y, en ese sentido, Walpole tuvo bastante éxito. Este estilo de "corte" La retórica política continuó durante el siglo XVIII.

Rechazar

1740 caricatura política que representa a Walpole como el Coloso de Rodas, aludiendo a su renuencia a involucrar militarmente a España y Francia
Satire on Nicholas Paxton, solicitor to the Treasury, and his refusal to answer questions from the Committee of Secrecy enquiring into the conduct of Robert Walpole.

El año 1737 vio la muerte de la amiga íntima de Walpole, la reina Carolina. Aunque su muerte no puso fin a su influencia personal con Jorge II, que se había vuelto leal al primer ministro durante los años anteriores, el dominio de Walpole en el gobierno siguió decayendo. Sus oponentes adquirieron un líder vocal en el Príncipe de Gales que estaba separado de su padre, el Rey. Varios políticos jóvenes, incluidos William Pitt el Viejo y George Grenville, formaron una facción conocida como los "Patriot Boys" y se unió al Príncipe de Gales en la oposición.

El hecho de que Walpole no mantuviera una política de evitar conflictos militares finalmente lo llevó a su caída del poder. Bajo el Tratado de Sevilla (1729), Gran Bretaña acordó no comerciar con las colonias españolas en América del Norte. España reivindicó el derecho a abordar y registrar los buques británicos para garantizar el cumplimiento de esta disposición. Sin embargo, estallaron disputas sobre el comercio con las Indias Occidentales. Walpole intentó evitar la guerra, pero el rey, la Cámara de los Comunes y una facción de su propio gabinete se opusieron. En 1739 Walpole abandonó todos los esfuerzos para detener el conflicto y comenzó la Guerra de Jenkins' Oído (llamado así porque Robert Jenkins, un marinero galés, afirmó que un español que inspeccionaba su barco le había cortado la oreja).

La influencia de Walpole siguió disminuyendo drásticamente incluso después de que comenzara la guerra. En las elecciones generales de 1741, sus seguidores consiguieron un aumento de votos en los distritos que fueron decididos por electorados de masas, pero que no lograron ganar en muchos municipios de bolsillo (circunscripciones sujetas a la influencia informal pero fuerte de los patrocinadores). En general, el gobierno obtuvo ganancias en Inglaterra y Gales, pero esto no fue suficiente para anular los reveses de las elecciones de 1734 y más pérdidas en Cornualles, donde muchos distritos electorales obedecían la voluntad del Príncipe de Gales (que también era Duque de Cornualles).. Estos distritos electorales devolvieron a los miembros del parlamento hostiles al Primer Ministro. De manera similar, la influencia del duque de Argyll aseguró la elección de miembros opuestos a Walpole en algunas partes de Escocia. La nueva mayoría de Walpole fue difícil de determinar debido a las lealtades inciertas de muchos miembros nuevos, pero los contemporáneos e historiadores la estimaron entre catorce y dieciocho años.

En el nuevo Parlamento, muchos whigs pensaron que el anciano primer ministro era incapaz de liderar la campaña militar. Además, su mayoría no era tan fuerte como antes, sus detractores, como William Pulteney, conde de Bath y Lord Perceval, eran aproximadamente tan numerosos como sus partidarios. Detrás de estos enemigos políticos estaban los opositores Whigs, Tories y Jacobites. Se alegó que Walpole presidió un inmenso aumento de la corrupción y se enriqueció enormemente mientras ocupaba el cargo. Se formaron comités parlamentarios para investigar estos cargos. En 1742, cuando la Cámara de los Comunes estaba preparada para determinar la validez de una elección parcial en Chippenham, Walpole y otros acordaron tratar el tema como una moción de censura. Como Walpole fue derrotado en la votación, accedió a renunciar al Gobierno. La noticia del desastre naval contra España en la Batalla de Cartagena de Indias supuso también el final de su carrera política. El rey Jorge II lloró por su renuncia y suplicó verlo con frecuencia. Como parte de su renuncia, el Rey accedió a elevarlo a la Cámara de los Lores como Conde de Orford, Vizconde Walpole y Barón Walpole de Houghton en el condado de Norfolk, esto ocurrió el 6 de febrero de 1742. Cinco días después, renunció formalmente a los sellos. de oficina.

Aunque ya no era el Primer Lord del Tesoro, Walpole siguió participando políticamente como asesor. Sus antiguos colegas todavía estaban contentos de verlo, quizás en parte porque conservaba el favor del rey. Después de su renuncia, sus principales roles políticos fueron apoyar al gobierno a través del asesoramiento, repartir algún patrocinio y hablar en nombre del ministerio en los Lores.

Vida posterior

Robert Walpole por Arthur Pond, 1742

Lord Orford fue sucedido como primer ministro por Lord Wilmington en una administración cuyo verdadero jefe era Lord Carteret. Se creó un comité para investigar el ministerio de Walpole, pero no se descubrió evidencia sustancial de irregularidades o corrupción. Aunque ya no era miembro del Gabinete, Orford siguió manteniendo una influencia personal con Jorge II y, a menudo, se le apodaba el "Ministro detrás de la cortina" por este consejo e influencia. En 1744 consiguió la destitución de Carteret y el nombramiento de Henry Pelham, a quien consideraba su protegido político. Aconsejó a Pelham que hiciera uso de su escaño en la Cámara de los Comunes para que sirviera de puente entre el Rey y el Parlamento, tal como lo había hecho Walpole.

Durante este tiempo, Walpole también realizó dos intervenciones en los Lores. El primero fue en enero de 1744 en el debate sobre el mantenimiento de las tropas de Hannover a sueldo de los británicos. Walpole les impidió perder las tropas. En su segunda intervención, Walpole, ante el temor de una invasión de inspiración jacobita en febrero de 1744, pronunció un discurso sobre la situación. Federico, príncipe de Gales, por lo general hostil a Walpole, lo recibió calurosamente en su corte al día siguiente, muy probablemente porque el trono de su padre y el futuro de toda la dinastía de Hannover estaban en riesgo por parte de Stuart Pretender.

Junto con sus intereses políticos en sus últimos años, Walpole disfrutó de los placeres de la caza. De vuelta en su casa de campo recientemente reconstruida en Houghton, Norfolk, esos pasatiempos le fueron negados debido al "mal clima". También disfrutó de las bellezas del campo. Su colección de arte le producía un placer especial. Había gastado mucho dinero en las décadas de 1720 y 1730 en la creación de una colección de Viejos Maestros de toda Europa. Walpole también se preocupó por asuntos patrimoniales.

Su salud, que nunca fue buena, se deterioró rápidamente hacia fines de 1744. Walpole murió en Londres el 18 de marzo de 1745 a causa de un cálculo en la vejiga, a la edad de 68 años, y fue enterrado en la Iglesia de San Martín en Tours en la finca Haughton. Su condado pasó a su hijo mayor, Robert, quien a su vez fue sucedido por su único hijo, George. Tras la muerte del tercer conde, el condado fue heredado por el hijo menor del primer conde, Horace Walpole, quien ahora es recordado por sus muchos miles de cartas perspicaces, publicadas en 48 volúmenes por Yale University Press. El título murió con él en 1797.

Legado

El reinado de Walpole, una sátira política contemporánea

Walpole ejerció una enorme influencia en la política de su época. Los Tories se convirtieron en una facción menor e insignificante, y los Whigs se convirtieron en un partido dominante y en gran parte sin oposición. Su influencia en el desarrollo de la constitución no codificada de Gran Bretaña fue menos trascendental a pesar de que se le considera el primer primer ministro de Gran Bretaña. Se basó principalmente en el favor del Rey, en lugar del apoyo de la Cámara de los Comunes. Su poder provenía de su influencia personal en lugar de la influencia de su cargo. La mayoría de sus sucesores inmediatos fueron, comparativamente hablando, extremadamente débiles. Se necesitarían varias décadas más para que el cargo de primer ministro se convirtiera en el cargo más poderoso e importante del país.

La estrategia de Walpole de mantener a Gran Bretaña en paz contribuyó en gran medida a la prosperidad del país. Walpole también logró asegurar la posición de la dinastía Hannoveriana y contrarrestó efectivamente el jacobitismo. La amenaza jacobita terminó, poco después de que terminara el mandato de Walpole, con la derrota de la rebelión de 1745. Más adelante en el siglo, el parlamentario whig Edmund Burke 'lo admitió en el panteón whig'. Burke escribió:

Era un hombre honorable y un Whig sonoro. Él no era, como los Jacobitas y los Whigs descontentos de su tiempo lo han representado, y como gente mal informada todavía lo representan, un ministro pródigo y corrupto. Lo acusaron en sus libels y conversaciones sediciosas como haber reducido primero la corrupción a un sistema. Tal era su cant. Pero estaba lejos de gobernar por la corrupción. Él gobernó por los apegos del partido. La carga de la corrupción sistemática es menos aplicable a él, tal vez, que a cualquier ministro que alguna vez sirvió la corona durante tanto tiempo. Obtuvo muy pocos de la Oposición. Sin ser un genio de la primera clase, era un ministro inteligente, prudente y seguro. Amaba la paz; y ayudaba a comunicar la misma disposición a las naciones, al menos como la guerra y la inquieto, en la que tenía la dirección principal de los asuntos... Con muchas virtudes, públicas y privadas, tenía sus defectos; pero sus faltas eran superficiales. Un estilo descuidado, grosero y familiar del discurso, sin suficiente consideración a las personas o ocasiones, y una falta casi total de decoro político, fueron los errantes [sic] por el cual fue más herido en la opinión pública: y aquellos por los cuales sus enemigos obtuvieron la mayor ventaja sobre él. Pero hay que hacer justicia. La prudencia, la firmeza y la vigilancia de ese hombre, se unieron a la mayor lenidad posible en su carácter y su política, preservaron la corona a esta familia real; y con ella, sus leyes y libertades a este país.

Lord Chesterfield expresó su escepticismo en cuanto a si "un carácter imparcial del Sr. Robert Walpole, será o puede ser transmitido a la posteridad, ya que gobernó este Reino durante tanto tiempo que las diversas pasiones de la humanidad se mezclaron y de una manera incorporaron mismos, con todo lo que se decía o se escribía acerca de él. Nunca el hombre fue más halagado ni más abusado, y su largo poder probablemente fue la causa principal de ambos. Chesterfield afirmó que estaba "muy familiarizado con él tanto en su vida pública como en su vida privada":

En la vida privada él era bueno natural, chearfull, social. Inelegante en sus modales, suelto en su moral. Tenía un ingenio grueso, que era demasiado libre para un hombre en su estación, ya que siempre es inconsistente con la dignidad. Fue muy capaz como ministro, pero sin cierta elevación de la mente... Él era el hombre más capaz del Parlamento, y el gerente más capaz de un Parlamento, que creo que alguna vez vivió... El dinero, no prerrogativa, era el motor principal de su administración, y lo empleó con un éxito que de una manera deshonra a la humanidad... Cuando encontró pruebas corporales, contra tentaciones pecuniarias, ¡qué desgracia! era pero raramente, tenía que recurrir a un arte aún peor. Porque él se rió y ridiculizó todas las nociones de la virtud del publico, y el amor de su país, llamándolos el chimerical escuela niño vuelos de aprendizaje clásico; declarandose al mismo tiempo, no Saint, no Spartan, no reformista. Con frecuencia preguntaría a los jóvenes en su primera aparición en el mundo, mientras que sus corazones honestos aún no estaban contaminados, ¿Eres un viejo romano? ¿Un patriota? pronto saldrás de eso, y crecerás más sabio. Y así fue más peligroso para la moral, que para las libertades de su país, a la que estoy persuadido de que no quiso mal en su corazón... Su nombre no será registrado en la historia entre los mejores hombres, o los mejores ministros, pero mucho menos debe ser clasificada entre los peores.

El número 10 de Downing Street representa otra parte del legado de Walpole. Jorge II ofreció esta casa a Walpole como regalo personal en 1732, pero Walpole la aceptó solo como la residencia oficial del Primer Lord del Tesoro, fijando su residencia allí el 22 de septiembre de 1735. Sus sucesores inmediatos no siempre residieron en Número 10 (prefiriendo sus residencias privadas más grandes), pero la casa, sin embargo, se ha convertido en la residencia oficial del primer ministro (en su calidad de Primer Lord del Tesoro).

Walpole ha atraído la atención de los economistas heterodoxos como pionero de las políticas proteccionistas, en forma de aranceles y subsidios a los fabricantes de lana. Como resultado, la industria se convirtió en la principal exportación de Gran Bretaña, lo que permitió al país importar las materias primas y los alimentos que impulsaron la revolución industrial.

Walpole está inmortalizado en St Stephen 's Hall, donde él y otros parlamentarios notables observan a los visitantes del Parlamento.

Walpole construyó Houghton Hall en Norfolk como su casa de campo. También dejó una colección de arte que había reunido durante su carrera. Su nieto, el tercer conde de Orford, vendió muchas de las obras de esta colección a la emperatriz rusa Catalina II en 1779. Esta colección, entonces considerada como una de las mejores de Europa, ahora se encuentra en el Museo Estatal del Hermitage en San Petersburgo. Rusia. En 2013, el Hermitage prestó la colección a Houghton para que la exhibiera siguiendo el plano colgante original de William Kent, descubierto recientemente en Houghton.

La canción infantil "¿Quién mató a Cock Robin?" puede aludir a la caída de Walpole, que llevaba el apodo popular de "Robin Gallo". (Los contemporáneos satirizaron el régimen de Walpole como la "Robinocracia" o como la "Robinarquía").

Varias ubicaciones llevan el nombre de Walpole, entre ellas: Walpole Street en Wolverhampton, Inglaterra; y las ciudades de Walpole, Massachusetts (fundada en 1724) y Orford, New Hampshire (incorporada en 1761) en los Estados Unidos.

Matrimonios y descendencia

Catalina más corta

Arms of Shorter, of Bybrook, Kent: Sable, un león rampante o argente coronado ducalmente entre tres ejes de batalla de la última cabeza del segundo

El 30 de julio de 1700, Walpole se casó con Catherine Shorter (1682-1737), la hija mayor y coheredera de John Shorter de Bybrook en Ashford, Kent (hijo de Sir John Shorter (1625-1688), alcalde de Londres) por su esposa Elizabeth Philipps (nacida c. 1664), hija de Sir Erasmus Philipps, tercer baronet. Fue descrita como 'una mujer de exquisita belleza y modales consumados'. Su dote de 20.000 libras esterlinas se gastó, según el hermano de Walpole, Horatio Walpole, en bodas, bautizos y joyas. Su hermana y coheredera Charlotte Shorter se casó (como su tercera esposa) con Francis Seymour-Conway, primer barón de Conway (1679-1731/2), de quien fue madre de Francis Seymour-Conway, primer marqués de Hertford (1718– 1794). Sir John Shorter (c.1625-1688), alcalde de Londres, se casó con Isabel Birkhead, hermana de Edward Birkhead (d.1662) de Richmond House, Twickenham, sargento de armas en la Cámara de los Comunes en 1648, un Magistrado cuáquero y principal terrateniente de la parroquia de Twickenham. El hijo menor de Catherine, Horace, más tarde construyó Strawberry Hill House en un terreno que compró en Twickenham. Catherine Shorter murió el 20 de agosto de 1737 y fue enterrada en Houghton, con un monumento en el pasillo sur de la Capilla del Rey Enrique VII, Abadía de Westminster, erigido por su hijo Horatio, en forma de una estatua de mármol blanco de tamaño natural, una copia por Filippo della Valle de una estatua romana de Livia (o Pudicitia) en la Villa Mattei en Roma. En el pedestal esculpido por John Michael Rysbrack se encuentra la siguiente inscripción escrita por Horace:

A la memoria de Catherine Lady Walpole, hija mayor de John Shorter, Esqr. de Bybrook en Kent y primera esposa de Sir Robert Walpole, después de Earl de Orford, Horace su hijo más joven consagra este monumento. Tenía belleza y ingenio sin vicio ni vanidad, y cultivaba las Artes sin afectación. Era devota, sin intolerancia a ninguna secta, y era sin perjuicio de cualquier partido la esposa de un ministro, cuyo poder estimaba pero cuando podía emplearla para beneficiar a los miserables o para recompensar a los meritorios. Amaba una vida privada, nacida para brillar en público; y era un adorno para los tribunales, no contaminado por ellos. Murió el 20 de agosto de 1737.

De Catherine Shorter tuvo dos hijas y tres hijos:

  • Robert Walpole, segundo conde de Orford, hijo mayor y heredero, que en 1724 se casó con Margaret Rolle (17 de enero de 1709 – 13 de enero de 1781), más tarde Suo jure 15a Baronesa Clinton. Tenían un hijo George Walpole, el 3er Conde de Orford y el 16o Barón Clinton (1730-1791), que no dejó niños legítimos y murió demente.
  • Katherine Walpole, que murió soltero y sin problemas;
  • Mary Walpole, que el 14 de septiembre de 1723 se casó con George Cholmondeley, 3er Conde de Cholmondeley. Tenían hijos e hijas y la finca Houghton finalmente se convirtió en la herencia de la familia Cholmondeley. Murió en Aix-en-Provence en 1731, y fue enterrada en Malpas, Cheshire.
  • Edward Walpole, que murió soltero, pero tenía cuatro hijos ilegítimos por su amante Dorothy Clement:
    • Edward, nacido en 1737, murió en 1771 sin problemas;
    • Laura, la hija mayor, que se casó con el obispo Frederick Keppel;
    • Maria Walpole (d. 1807) (Duquesa de Gloucester y Edimburgo), la segunda hija, que se casó primero con James Waldegrave, el segundo conde Waldegrave y el segundo príncipe William Henry, duque de Gloucester y Edimburgo el hermano del rey George III.
    • Charlotte, la hija más joven, que se casó con Lionel Tollemache, 5o Conde de Dysart.
  • Horatio Walpole, 4o Conde de Orford (24 de septiembre de 1717 – 2 de marzo de 1797), de Strawberry Hill House, Twickenham, hijo menor, el diarista conocido por la historia como "Horace Walpole". Se convirtió en el 4o y último conde de Orford en la muerte de su sobrino en 1791, y murió sin casarse y sin problemas.

María Skerritt

Arms of Skerritt: O, un jefe herido

Antes de la muerte de su primera esposa, Walpole contrató a una amante, Maria Skerittt (muerta en 1738), una elegante socialité de ingenio y belleza, con una fortuna independiente de 30.000 libras esterlinas, hija y única heredera de Thomas Skerittt (fallecido en 1738) (aliter Skerret, Skeritt, etc.), un rico comerciante irlandés que vivía en Dover Street, Mayfair, Londres. Habían estado viviendo juntos abiertamente en Richmond Park y Houghton Hall desde antes de 1728 y se casaron en algún momento antes de marzo de 1738. Ella murió el 4 de junio de 1739 tras un aborto espontáneo. Walpole la consideró 'indispensable para su felicidad', y su pérdida lo sumió en un 'estado deplorable y sin consuelo', que lo condujo a una grave enfermedad. De Maria Skerritt tuvo una hija, nacida antes del matrimonio, pero posteriormente legitimada:

  • María Walpole, que después de su legitimación adquirió el estilo de la hija de un auricular, como Lady Maria Walpole. En 1746 se casó con el coronel Charles Churchill (1720-1812) de Chalfont, un hijo ilegítimo del general Charles Churchill, y se convirtió en el ama de llaves del rey en el castillo de Windsor. Por Charles Churchill tenía hijas incluyendo:
    • Sophia Churchill, que se casó con su pariente Horatio Walpole, 2o Conde de Orford (1752-1822), de la segunda creación de ese azar, el hijo de Horatio Walpole, 1o Conde de Orford, hijo de Horatio Walpole, 1o Barón Walpole de Wolterton, 9o hermano del Primer Ministro Robert Walpole, 1o Conde Orford.
    • Mary Churchill, que el 10 de mayo de 1777 se convirtió en la segunda esposa de Charles Cadogan, el primer conde Cadogan (1728-1807), y tuvo problemas, antes de ser divorciada en 1796 por su esposo por "conversación criminal" con el Rev. Sr. Cooper.

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