Robert K. Merton

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Robert King Merton (nacido como Meyer Robert Schkolnick; 4 de julio de 1910 - 23 de febrero de 2003) fue un sociólogo estadounidense considerado el padre fundador de la sociología moderna y un importante contribuyente al subcampo de la criminología. Se desempeñó como el 47º presidente de la Asociación Americana de Sociología. Pasó la mayor parte de su carrera enseñando en la Universidad de Columbia, donde alcanzó el rango de Profesor Universitario. En 1994 recibió la Medalla Nacional de Ciencias por sus aportes al campo y por haber fundado la sociología de la ciencia.

La contribución de Merton a la sociología se divide en tres áreas: (1) sociología de la ciencia; (2) sociología del crimen y la desviación; (3) teoría sociológica. Desarrolló conceptos notables, como "consecuencias no deseadas", el "grupo de referencia" y "tensión de rol", pero quizás sea más conocido por los términos "modelo a seguir" y "profecía autocumplida". El concepto de profecía autocumplida, que es un elemento central en la teoría sociológica, política y económica moderna, es un tipo de proceso a través del cual una creencia o expectativa afecta el resultado de una situación o la forma en que se comportará una persona o un grupo.Más concretamente, como definió Merton, "la profecía autocumplida es, en un principio, una definición falsa de la situación que suscita un nuevo comportamiento, que hace realidad la concepción originalmente falsa".

El concepto de Merton del "modelo a seguir" apareció por primera vez en un estudio sobre la socialización de los estudiantes de medicina en la Universidad de Columbia. El término surgió de su teoría del grupo de referencia, el grupo al que los individuos se comparan pero al que no necesariamente pertenecen. Los roles sociales eran fundamentales para la teoría de los grupos sociales de Merton. Merton enfatizó que, en lugar de que una persona asuma solo un rol y un estatus, tiene un estatus establecido en la estructura social que tiene, adjunto a él, un conjunto completo de comportamientos esperados.

Biografía

Primeros años de vida

Robert King Merton nació el 4 de julio de 1910 en Filadelfia como Meyer Robert Schkolnick en una familia de judíos rusos de habla yiddish que habían emigrado a los Estados Unidos en 1904. Su madre era Ida Rasovskaya, una socialista "sin sinagoga" que tenía librepensamiento. simpatías radicales. Su padre era Aaron Schkolnickoff, un sastre que se había registrado oficialmente en el puerto de entrada a los Estados Unidos como "Harrie Skolnick". La familia de Merton vivía en circunstancias difíciles después de que se incendiara la tienda de productos lácteos sin seguro de su padre en el sur de Filadelfia. Más tarde, su padre se convirtió en asistente de carpintero para mantener a la familia.

Aunque Merton creció bastante pobre, creía que se le habían brindado muchas oportunidades. Como estudiante de la escuela secundaria South Philadelphia, visitaba con frecuencia lugares culturales y educativos cercanos, como la Biblioteca Andrew Carnegie, la Academia de Música, la Biblioteca Central y el Museo de las Artes. En 1994, Merton afirmó que crecer en el sur de Filadelfia proporcionó a los jóvenes "todo tipo de capital: capital social, capital cultural, capital humano y, sobre todo, lo que podemos llamar capital público, es decir, todo tipo de capital". excepto el financiero personal".

Adoptó el nombre de Robert K. Merton inicialmente como nombre artístico para sus representaciones mágicas. El joven Merton desarrolló un gran interés por la magia, fuertemente influenciado por el novio de su hermana. Para sus actos de magia, inicialmente eligió el nombre artístico "Merlín", pero finalmente se decidió por el apellido "Merton" para "americanizar" aún más su apellido de familia inmigrante. Eligió el nombre de pila "Robert" en honor al mago francés del siglo XIX Jean-Eugène Robert-Houdin, ampliamente considerado el padre de la magia de estilo moderno. Por lo tanto, su nombre artístico se convirtió en "Robert Merton", y lo mantuvo como su nombre personal al recibir una beca para la Universidad de Temple.

Educación

Merton comenzó su carrera sociológica bajo la dirección de George E. Simpson en la Universidad Temple de Filadelfia (1927-1931). El trabajo de Merton como asistente de investigación de Simpson en un proyecto relacionado con la raza y los medios introdujo a Merton en la sociología. Bajo el liderazgo de Simpson, Merton asistió a una reunión anual de la Asociación Estadounidense de Sociología donde conoció a Pitrim A. Sorokin, presidente fundador del departamento de sociología de la Universidad de Harvard. Merton aplicó a Harvard y comenzó a trabajar como asistente de investigación de Sorokin desde 1931 hasta 1936.

Muchos habían dudado de que Merton fuera aceptado en Harvard después de graduarse de Temple, pero rápidamente desafió las probabilidades y en su segundo año había comenzado a publicar con Sorokin. Para 1934, incluso había comenzado a publicar sus propios artículos, entre ellos: "Sociología francesa reciente", "El curso del desarrollo intelectual árabe, 700-1300 d. C.", "Fluctuaciones en la tasa de invención industrial" y "Ciencia y militar". Técnica". Después de completar estos, Merton se graduó de Harvard con una maestría y un doctorado en sociología.

Al final de su carrera estudiantil en 1938, ya había comenzado a embarcarse en trabajos que lo hicieron renombrado en el campo sociológico, publicando su primer estudio importante, Ciencia, tecnología y sociedad en la Inglaterra del siglo XVII, que ayudó a crear la sociología. de Ciencia. El comité de disertación de Merton estaba compuesto por Sorokin, pero también por Talcott Parsons, el historiador George Sarton y el bioquímico Lawrence Joseph Henderson. La tesis de Merton, similar a la famosa afirmación de Max Weber sobre el vínculo entre la ética protestante y la economía capitalista, propone una correlación positiva entre el surgimiento del pietismo protestante, el puritanismo y la ciencia experimental temprana.

Vida personal

En 1934, Merton se casó con Suzanne Carhart, con quien tuvo un hijo, Robert C. Merton, ganador del Premio Nobel de Economía de 1997, y dos hijas, Stephanie Merton Tombrello y Vanessa Merton, profesora de derecho en la Facultad de Derecho de la Universidad Pace. Merton y Carhart se separaron en 1968 y ella murió en 1992.

En 1993, Merton se casó con su colega socióloga y colaboradora, Harriet Zuckerman. El 23 de febrero de 2003, a los 92 años, Merton murió en Manhattan, le sobrevivieron su esposa, tres hijos, nueve nietos y nueve bisnietos.

Carrera profesional

Carrera docente

Merton enseñó en Harvard hasta 1938, cuando se convirtió en profesor y presidente del Departamento de Sociología de la Universidad de Tulane. En 1941, se unió a la facultad de la Universidad de Columbia, donde pasó la mayor parte de su carrera docente. Durante sus cinco décadas en la Universidad de Columbia, obtuvo numerosos títulos prestigiosos. Fue director asociado de la Oficina de Investigación Social Aplicada de la universidad de 1942 a 1971, y fue nombrado Profesor de Sociología Giddings en 1963. También fue nombrado en el rango académico más alto de la universidad, Profesor Universitario, en 1974 y se convirtió en Profesor de Servicio Especial, un título reservado por los fideicomisarios para profesores eméritos que "presten servicios especiales a la Universidad", tras su jubilación en 1979. Fue miembro adjunto de la facultad en la Universidad Rockefeller,Se retiró de la enseñanza en 1984. En reconocimiento a sus contribuciones duraderas a la erudición y la universidad, Columbia estableció la Cátedra Robert K. Merton en Ciencias Sociales en 1990.

Elogios

A lo largo de su carrera, Merton publicó unos 50 artículos sobre sociología de la ciencia. Entre muchos otros campos y temas a los que contribuyó con sus ideas y teorías se encuentran la teoría de la desviación, la teoría de la organización y la teoría de rango medio.

Merton recibió muchos honores nacionales e internacionales por su investigación. Fue uno de los primeros sociólogos elegidos para la Academia Nacional de Ciencias y el primer sociólogo estadounidense elegido miembro extranjero de la Real Academia Sueca de Ciencias y miembro correspondiente de la Academia Británica. También fue miembro de la Sociedad Filosófica Estadounidense, la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias, que le otorgó su Premio Parsons, la Academia Nacional de Educación y Academica Europaea. A Merton también se le acredita como el creador del método de investigación de grupos focales.

Recibió una beca Guggenheim en 1962 y fue el primer sociólogo en ser nombrado becario MacArthur (1983-1988). Más de veinte universidades le otorgaron títulos honoríficos, entre ellas: Harvard, Yale, Columbia y la Universidad de Chicago en los EE. UU.; y, en el extranjero, las Universidades de Leiden, Gales, Oslo, Cracovia, Oxford y la Universidad Hebrea de Jerusalén.

En 1994, Merton se convirtió en el primer sociólogo en recibir la Medalla Nacional de Ciencias de EE. UU., por "fundar la sociología de la ciencia y por sus contribuciones pioneras al estudio de la vida social, especialmente la profecía autocumplida y las consecuencias no deseadas de la acción social". "

Teoría

Teoría de rango medio

El trabajo de Merton a menudo se compara con el de Talcott Parsons. Merton se inscribió en el curso de teoría de Parsons mientras estaba en Harvard, admirando el trabajo de Parsons porque lo introdujo a los métodos teóricos europeos, al mismo tiempo que ampliaba sus propias ideas sobre sociología. Sin embargo, a diferencia de Parsons, quien enfatizó la necesidad de que las ciencias sociales establezcan una base general, Merton prefirió teorías más limitadas y de rango medio. Merton explicó más tarde en sus escritos que "aunque Parsons me impresionó mucho como maestro constructor de la teoría sociológica, me encontré apartándome de su modo de teorizar (así como de su modo de exposición)". El propio Merton formuló su teoría de manera muy similar a la del Suicidio de Emile Durkheim (1897) o la de Max Weber.La ética protestante y el espíritu del capitalismo (1905). Weber había sugerido una fuerte relación entre las creencias protestantes y la actividad económica que dio origen al capitalismo. La extensa investigación de Merton destacó una complementariedad entre las creencias protestantes puritanas y la ciencia, que se desarrolló rápidamente en el siglo XVII. Merton creía que las teorías de rango medio pasaban por alto los fracasos de las teorías más grandes, que están demasiado lejos de observar el comportamiento social en un entorno social particular.

Según Merton, la teoría de rango medio comienza su teorización con aspectos claramente definidos de los fenómenos sociales, en lugar de entidades amplias y abstractas como la sociedad en su conjunto. Las teorías de rango medio deben estar firmemente respaldadas por datos empíricos. Estas teorías deben construirse con datos observados para crear problemas teóricos e incorporarse en propuestas que permitan la comprobación empírica. Las teorías de rango medio, aplicables a rangos limitados de datos, trascienden la mera descripción de los fenómenos sociales y llenan los espacios en blanco entre el empirismo puro y la teoría general o global.

La identificación de teorías de rango medio o “provisiones intermedias”, tal como las define Rinzivillo (2019), es típica de la especificación que pasa por el análisis funcional, desarrollado por Merton en el curso de su investigación sobre la relación entre teoría e investigación empírica. A diferencia de la teorización funcionalista propuesta por Parsons, Merton propone una elección que pone en particular evidencia la relación que debe asumir el investigador en dirección a una elección pragmática de los instrumentos y metodología que utiliza. De esta forma, la teoría puede ser abordada con fines heurísticos y la investigación empírica resulta en el aspecto operativo del análisis, donde el sociólogo se ve obligado a optar por representar siempre, no el universo de las variables en juego, sino una reducción de las mismas. campo de interés científico.encuesta _

Teoría del esfuerzo

Merton argumentó que la teoría general de la tensión se desarrolla por un bloqueo en la vida de un individuo que no le permite lograr su objetivo, lo que esencialmente conduce a un comportamiento desviado. Merton usa el progreso de lograr el 'Sueño Americano' como ejemplo. Si un individuo no puede lograr esto, puede resultar frustrante para el individuo y puede conducir a liberarse en rutas de escape ilegales o delincuencia basada en la ira. Esta teoría tiene muchas críticas, ya que no tiene en cuenta la clase social de un individuo, ya que alguien de un nivel socioeconómico más bajo podría no esforzarse por lograr el 'sueño americano', lo que significa que no necesita llevar a cabo actos ilegales.

Aclarando el análisis funcional

Merton argumenta que la orientación central del funcionalismo es interpretar los datos por sus consecuencias para estructuras más grandes en las que están implicados. Al igual que Durkheim y Parsons, analiza la sociedad con referencia a si las estructuras culturales y sociales están bien o mal integradas. Merton también está interesado en la persistencia de las sociedades y define las funciones que hacen para la adaptación de un sistema social dado. Creía que la forma en que estos primeros funcionalistas ponían énfasis en las funciones de una estructura o institución social para otra, creaba un sesgo al centrarse solo en la adaptación o el ajuste porque siempre tendrían una consecuencia positiva. Finalmente, Merton piensa que los valores compartidos son centrales para explicar cómo funcionan las sociedades y las instituciones; sin embargo, no está de acuerdo con Parsons en algunos temas.

Su creencia en las pruebas empíricas condujo al desarrollo de su "paradigma" de análisis funcional. Según Merton, paradigma se refiere a:

ejemplos de supuestos básicos codificados y, a menudo, tácitos, conjuntos de problemas, conceptos clave, lógica de procedimiento y conocimiento acumulado selectivamente que guían la investigación [teórica y empírica] en todos los campos científicos.

Disfunciones

En los escritos de Merton sobre las disfunciones, destaca los problemas que tienden a impedir que los sistemas sociales cumplan con todos sus requisitos funcionales. Al hacer esto, pudo señalar los detalles, así como las contradicciones del concepto general. La función de un grupo podría servir como disfunción de otro grupo, y un incidente general podría resultar tanto funcional como disfuncional para el mismo grupo. Merton aclaró el concepto afirmando que un cierto grado de cohesión social facilita la productividad de un grupo y por lo tanto es funcional, pero puede volverse disfuncional cuando supera un cierto umbral, porque entonces los miembros del grupo pueden volverse igualmente indulgentes y no lograrlo. mantener unos a otros altos estándares de desempeño.

Merton elabora sobre sus tres principales problemas o fallas con el funcionalismo, que él etiqueta como postulados:

  • el postulado de la unidad funcional de la sociedad;
  • el postulado del funcionalismo universal; y
  • el postulado de la indispensabilidad.

El postulado de la unidad funcional de la sociedad remite al malentendido de que las sociedades son uniones funcionales y armoniosas. Según la percepción de Merton del funcionalismo, todas las creencias y prácticas sociales y culturales estandarizadas son funcionales tanto para la sociedad en su conjunto como para los individuos de la sociedad. Esta perspectiva sostiene que varias partes de los sistemas sociales deben mostrar un alto nivel de integración, pero Merton argumenta que una generalización como esta no puede extenderse a sociedades más grandes y complejas. Merton señala que no todas las sociedades son felices y están bien integradas, donde las personas funcionan bien juntas y todos los involucrados prosperan. Merton cita ejemplos, como las guerras civiles, los afroamericanos en la década de 1950 y los negros sudafricanos durante el régimen del apartheid como casos en los que las sociedades no eran necesariamente funcionales para todas las personas.

El postulado del funcionalismo universal se refiere a la idea de que todos los ideales funcionan para todos en una sociedad. La reivindicación del funcionalismo universalsostiene que todas las estructuras y formas sociales y culturales estandarizadas tienen una función positiva. Merton argumenta que esto es una contradicción con lo que se ve en el mundo real; no toda estructura, idea, creencia, etc., tiene funciones positivas. Merton cree que algunas cosas pueden tener consecuencias que son generalmente disfuncionales o que son disfuncionales para algunos y funcionales para otros. Por ejemplo, la pobreza puede beneficiar a los ricos porque se les permite mantener una mayor parte de su riqueza, pero ciertamente no beneficia a los pobres que luchan. En este punto aborda la teoría del conflicto, aunque sí cree que las instituciones y los valores pueden ser funcionales para la sociedad en su conjunto. Merton afirma que solo reconociendo los aspectos disfuncionales de las instituciones podemos explicar el desarrollo y la persistencia de alternativas. Merton'

Por último, el postulado de indispensabilidad se refiere a la función social de las costumbres, ideales o instituciones en su conjunto. Este postulado establece que las partes estandarizadas de la sociedad tienen funciones positivas y también representan partes indispensables del todo funcional, lo que implica que las estructuras y funciones son funcionalmente necesarias para la sociedad. Aquí, argumenta Merton, la gente debe estar dispuesta a admitir que existen varias alternativas estructurales y funcionales dentro de la sociedad. En términos de funcionalismo estructural, Merton sintió que el enfoque debería estar en las funciones sociales más que en los motivos individuales.Plantea la pregunta y la duda de si toda institución social cumple una función específica, creyendo que varias instituciones pueden cumplir la misma función o ninguna, por lo que es imposible descifrar qué funciones son vitales o no para una sociedad.

Balance neto

Para ayudar a las personas a determinar si las funciones positivas pesan más que las disfunciones y viceversa, Merton desarrolló el concepto de balance neto. Debido a que los problemas son complejos y se basan en muchos juicios subjetivos, no se pueden calcular ni sopesar fácilmente. Por lo tanto, las funciones positivas y las disfunciones no se pueden simplemente sumar y determinar objetivamente cuál supera a la otra. Para hacer frente a estos problemas, Merton creía que debe haber niveles de análisis funcional. En lugar de centrarse únicamente en el análisis de la sociedad en su conjunto, Merton argumentó que el análisis también podría y debería realizarse en una organización, institución o grupo.

Consecuencias imprevistas y funciones manifiestas vs latentes

Algunas de las innovaciones cruciales que Merton hizo a la sociología incluyen la descripción de las consecuencias imprevistas de la acción social, de las funciones latentes frente a las funciones manifiestas y, como se mencionó anteriormente, de las disfunciones.

Según Merton, las consecuencias imprevistas son acciones que tienen consecuencias intencionadas y no intencionadas. Todo el mundo es consciente de las consecuencias intencionadas, pero las no intencionadas son más difíciles de reconocer y, por lo tanto, se requiere un análisis sociológico para descubrir cuáles pueden ser.En su ensayo de 1936, "Las consecuencias imprevistas de la acción social", Merton descubrió el amplio campo de la actividad humana donde las cosas no salen según lo planeado y se ven paradojas y resultados extraños. Uno de estos resultados es la "profecía contraproducente", que por el mero hecho de ser publicitada, en realidad es incorrecta. Merton pudo ilustrar esto haciendo referencia a la predicción de Karl Marx de que a medida que las sociedades se vuelven más modernas, la riqueza se concentrará entre menos personas y la mayoría de la sociedad sufrirá pobreza y miseria. Esta predicción ayudó a estimular el movimiento socialista, que en algunos países frenó el desarrollo que Marx había predicho.Las luchas por la igualdad económica tienden a distribuir el beneficio económico en lugar de concentrarlo. Entonces, lo opuesto a la "profecía contraproducente" es la "profecía autocumplida", cuando una profecía originalmente infundada resulta ser correcta porque se cree y se actúa en consecuencia.

La distinción implícita entre funciones manifiestas y latentes se ideó para evitar la confusión involuntaria entre las motivaciones conscientes de nuestro comportamiento social y sus consecuencias objetivas. Las funciones manifiestas son las consecuencias que las personas observan o esperan, o lo que se pretende; Las funciones latentes son aquellas que no se reconocen ni se pretenden. Al distinguir entre funciones manifiestas y latentes, Merton argumentó que uno debe excavar para descubrir funciones latentes. Su ejemplo de su pieza de 1949, "Funciones manifiestas y latentes", fue un análisis de las máquinas políticas. Las funciones manifiestas y latentes fueron ideadas para preludiar la confusión inadvertida entre las motivaciones conscientes del comportamiento social y sus consecuencias objetivas. Merton comenzó describiendo las consecuencias negativas de las máquinas políticas, y luego cambió el ángulo y demostró cómo las personas a cargo de las máquinas, actuando en su propio interés, estaban satisfaciendo las necesidades sociales no satisfechas por las instituciones gubernamentales. Sin embargo, Merton dejó muy claro que las consecuencias imprevistas y las funciones latentes no son lo mismo. Las funciones latentes son un tipo de consecuencias imprevistas; funcional para el sistema designado.

Según Merton, también hay otros dos tipos de consecuencias imprevistas:

  1. “Aquellas que son disfuncionales para un sistema designado”, que comprenden las disfunciones latentes; y
  2. "Aquellos que son irrelevantes para el sistema al que no afectan ni funcional ni disfuncionalmente... consecuencias no funcionales".

Merton considera que la atención a las funciones latentes aumenta la comprensión de la sociedad: la distinción entre manifiesto y latente obliga al sociólogo a ir más allá de las razones que dan los individuos para sus acciones o para la existencia de costumbres e instituciones; les hace buscar otras consecuencias sociales que permitan la supervivencia de estas prácticas e iluminen el funcionamiento de la sociedad.

Alternativas funcionales

Los funcionalistas creen que las sociedades deben tener ciertas características para sobrevivir. Merton comparte este punto de vista, pero enfatiza que, al mismo tiempo, las instituciones particulares no son las únicas capaces de cumplir con estas funciones; una amplia gama de alternativas funcionales pueden ser capaces de realizar la misma tarea. Esta noción de alternativa funcional es importante porque alerta a los sociólogos sobre las funciones similares que pueden desempeñar diferentes instituciones y reduce aún más la tendencia del funcionalismo a implicar la aprobación del statu quo.

Teoría de la desviación

La teoría de Merton sobre la desviación surge de su análisis de 1938 de la relación entre cultura, estructura y anomia. Merton argumentó que es más probable que ocurra una desviación cuando existe una discrepancia entre los objetivos prescritos culturalmente y los medios legítimos para obtenerlos. Merton define la cultura como un "conjunto organizado de valores normativos que gobiernan el comportamiento que es común a los miembros de una sociedad o grupo designado". Las estructuras sociales son el "conjunto organizado de relaciones sociales en las que los miembros de la sociedad o grupo están implicados de diversas formas". La anomia, el estado de ausencia de normas, surge cuando hay "una disyunción aguda entre las normas y metas culturales y las capacidades socialmente estructuradas de los miembros del grupo para actuar de acuerdo con ellas".En su teoría, Merton vincula la anomia con la desviación y argumenta que la discontinuidad entre cultura y estructura tiene la consecuencia disfuncional de conducir a la desviación dentro de la sociedad. Se aceptó el fin del éxito material, pero se abandonaron los medios legítimos en favor de los ilegítimos. Por lo tanto, el robo podría reemplazar el trabajo duro como medio para lograr objetivos. Merton argumentó que la desviación no es el resultado de personalidades patológicas sino de la cultura y la estructura de la sociedad misma. El consenso de valores es cuando todos los miembros de la sociedad comparten los mismos valores; sin embargo, dado que los miembros de la sociedad se ubican en diferentes posiciones en la estructura social, no tienen la misma oportunidad de realizar los valores compartidos. Esto puede crear desviación.

El término anomia, derivado de Émile Durkheim, significa para Merton una discordia entre los objetivos culturales y los medios legítimos disponibles para alcanzarlos. Aplicado a los Estados Unidos, ve el sueño americano como un énfasis en la meta del éxito monetario, pero sin el correspondiente énfasis en las vías legítimas para alcanzar el Sueño. En otras palabras, Merton cree que el Sueño Americano es un ideal cultural, pero las formas en que las personas lo obtienen no son las mismas. Esto puede conducir a una cantidad considerable de desviación (en el sentido parsoniano). Esta teoría se usa comúnmente en el estudio de la criminología (específicamente la teoría de la tensión).

En 1938, "Social Structure and Anomia" de Merton, una de las obras más importantes de teoría estructural en la sociología estadounidense, la suposición básica de Merton era que el individuo no se encuentra simplemente en un sistema estructurado de acción, sino que sus acciones pueden ser forzadas por las demandas del sistema. Merton argumentó que cuando el sistema económico no proporciona medios legítimos para obtener un ingreso y un estatus, la lógica cultural del sistema social puede obligar al individuo a actuar de manera culturalmente lógica, incluso si es ilegal.

Actitud hacia los objetivosActitud hacia los mediosModos de Adaptación
aceptaraceptarConformidad
aceptarrechazarInnovación
rechazaraceptarRitualismo
rechazarrechazarretratamiento
rechazar/aceptarrechazar/aceptarRebelión

En esta rúbrica, la conformidad se refiere al logro de objetivos sociales por medios socialmente aceptados, mientras que la innovación se refiere al logro de esos objetivos por medios no aceptados (como el crimen y la desviación). Los innovadores encuentran y crean sus propias formas de obtener lo que quieren, y la mayoría de las veces, estos nuevos medios se consideran socialmente inaceptables y desviados. Merton considera que el ritualismo es la aceptación de los medios pero la pérdida de los fines. Los ritualistas continúan suscribiéndose a los medios, pero han rechazado el objetivo general; no son vistos como desviados. retratamientoes el rechazo tanto de los medios como de los fines. Los que se retiran quieren encontrar una forma de escapar de todo y, por lo tanto, rechazan tanto los objetivos como los medios y son vistos como desviados. La rebelión difiere de los otros cuatro enfoques en varios aspectos. Temporalmente, la rebelión es una respuesta a corto plazo (a diferencia de las otras cuatro). Al igual que los que se retiran, los rebeldes rechazan tanto los objetivos como los medios sociales existentes, pero a diferencia de los que se retiran, los rebeldes trabajan a nivel macro para reemplazar esos objetivos y medios sociales existentes con nuevos objetivos y medios que incorporan otros valores. La innovación y el ritualismo son los casos puros de anomia como la definió Merton porque en ambos casos hay una contradicción o discontinuidad entre fines y medios.

Sociología de la ciencia y CUDOS

La sociología de la ciencia era un campo en el que Merton estaba muy interesado y le siguió apasionando a lo largo de su carrera. Merton estaba interesado en las interacciones y la importancia entre las estructuras sociales y culturales y la ciencia. Por ejemplo, realizó una investigación histórica pionera en su tesis doctoral sobre el papel de las instituciones militares en el estímulo de la investigación científica durante la era de la Revolución Científica.

Merton llevó a cabo una extensa investigación sobre la sociología de la ciencia, desarrollando la Tesis de Merton que explica algunas de las causas religiosas de la Revolución Científica y las normas mertonianas de la ciencia, a menudo denominadas con el acrónimo "CUDOS". Este es un conjunto de ideales dictados por lo que Merton considera que son los objetivos y métodos de la ciencia y que son vinculantes para los científicos. Incluyen:

  • Comunismo: la propiedad común de los descubrimientos científicos, según la cual los científicos renuncian a la propiedad intelectual a cambio de reconocimiento y estima.
  • Universalismo: según el cual las pretensiones de verdad se evalúan en términos de criterios universales o impersonales, y no sobre la base de raza, clase, género, religión o nacionalidad;
  • Desinterés: según el cual los científicos son recompensados ​​por actuar de maneras que aparentemente parecen ser desinteresadas; y
  • Escepticismo organizado: todas las ideas deben ser probadas y están sujetas a un escrutinio comunitario riguroso y estructurado.

El "SO" en "CUDOS" a veces se identifica como "Originalidad" (es decir, novedad en contribuciones de investigación) y "Escepticismo". Esta es una modificación posterior del conjunto de normas de Merton, ya que no se refirió a la originalidad en el ensayo de 1942 que introdujo las normas, "La estructura normativa de la ciencia".

Merton introdujo muchos conceptos en la sociología de la ciencia, entre ellos: "obliteración por incorporación", en referencia a cuando un concepto se vuelve tan popular que se olvida a su inventor; y "múltiplos", refiriéndose a descubrimientos similares independientes.

Merton y sus colegas dedicaron mucho tiempo a estudiar "cómo funciona el sistema social de la ciencia de acuerdo con, ya menudo también en contradicción con, el ethos de la ciencia". Este nuevo enfoque en la organización social de la ciencia llevó a Merton a estudiar el sistema de recompensas en la ciencia, las disputas de prioridad entre científicos y la forma en que los científicos famosos a menudo reciben un crédito desproporcionado por sus contribuciones, mientras que los científicos menos conocidos reciben menos crédito que sus contribuciones. mérito. Merton llamó a este fenómeno el "efecto Mateo". (Véase también la ley de la eponimia de Stigler.) Como resultado del efecto Matilda, Merton acredita a Harriet Zuckerman como coautora del efecto Matthew.

Con su estudio del efecto Matthew, Merton mostró cómo el sistema social de la ciencia a veces se desviaba estructuralmente del ethos de la ciencia, en este caso al violar la norma del universalismo: unos pocos científicos destacados disfrutaban de grandes premios, subvenciones y trabajos, y la difusión y distribución de los recursos y el reconocimiento entre los científicos está muy sesgada.

A hombros de gigantes

Merton se refirió a su libro On the Shoulders of Giants: A Shandean Postscript como "OTSOG", "en parte parodia y en parte historia de las ideas", según el editor. En OTSOG, rastrea la historia del famoso comentario de Newton "Si he visto más lejos, es al estar de pie sobre los hombros de gigantes" a siglos antes, en el estilo incoherente de The Life and Opinions of Tristram Shandy, Gentleman de Laurence Sterne.

Influencias

Merton estuvo fuertemente influenciado por Talcott Parsons y, en mucho menor grado, por Pitirim Sorokin. De hecho, la elección del tema de tesis de Merton refleja profundamente el interés de Parsons y no fue del agrado de Sorokin. Por lo tanto, Sorokin se opuso firmemente al énfasis de la creatividad del puritanismo, que era un elemento central en la discusión de Merton. Merton, sin embargo, logró tener a ambos hombres en su comité de tesis. Merton trabajó con Sorokin como estudiante de posgrado en la Universidad de Harvard.Sin embargo, intelectuales como Paul Lazarsfeld influyeron en Merton para que se ocupara de teorías intermedias. Sin embargo, las perspectivas teóricas generales de Merton estaban mucho más cerca de Parsons que de Sorokin. También fue influenciado por Lawrence Joseph (LJ) Henderson, quien le enseñó algo sobre la investigación disciplinada de lo que primero se contempla como una idea interesante. EF Gay también desempeñó un papel en el pensamiento de Merton, al igual que el famoso historiador de la ciencia George Sarton, quien permitió que Merton trabajara con él en Harvard y se cree que inspiró a Merton a interesarse por la ciencia. Émile Durkheim y Georg Simmel también contribuyeron en gran medida a la comprensión de la sociología de Merton ya sus propias ideas.

Legado

Hoy, Merton es visto como uno de los padres fundadores de la sociología moderna. Sus obras son vistas como la fuerza motriz de muchos de los estudios de los sociólogos actuales. Los amigos y colegas de Merton también atribuyen su orientación a la dirección positiva de la sociología moderna. En particular, el rector de Columbia, Jonathan R. Cole, quien estudió con Merton, lo elogió poco después de su muerte y dijo:

Bob Merton se convirtió en el líder del análisis estructural-funcional en sociología y en el líder de aquellos sociólogos que intentaron crear teorías sociales que pudieran probarse empíricamente. Fue un maestro y editor inspirador, y con sus alumnos, como James S. Coleman y Seymour Martin Lipset, entre muchos otros que se convertirían en figuras destacadas en el campo, ayudó a construir y legitimar el campo de la sociología en Estados Unidos. Para mí, fue un maestro y mentor modelo, un colega de confianza y un amigo cercano. Su muerte, en muchos sentidos, marca un período al final de la sociología del siglo XX.

A través de su teoría e investigación durante sus muchas décadas como sociólogo, Merton esencialmente creó y sostuvo lo que es la sociología moderna de la ciencia.

El Premio Robert K. Merton al mejor trabajo en sociología analítica, lo otorga anualmente la Red Internacional de Sociología Analítica desde 2013.

Publicaciones

  • 1938. "Ciencia, tecnología y sociedad en la Inglaterra del siglo XVII". Osiris 4(2):360–632.
    • Esta publicación dio a conocer a Merton entre los historiadores de la ciencia. Fue fuertemente influenciado por el famoso relato marxista de Boris Hessen de 1931, Las raíces socioeconómicas de los principios de Newton, que defendió en un artículo "La ciencia y la economía de la Inglaterra del siglo XVII". Sin embargo, Merton también complementó el análisis de Hessen de los determinantes tecnológicos de los campos de investigación de la ciencia del siglo XVII con un estudio de la influencia de la religión (especialmente el protestantismo) en la legitimidad social de la ciencia como profesión: la llamada "Tesis de Merton". ". También apoyó los argumentos de Hessen al revelar cómo los problemas militares influyeron en las agendas de investigación de la Royal Society.
  • 1938. "Estructura social y anomia". Revisión sociológica estadounidense 3: 672–82.
  • 1942. "La estructura normativa de la ciencia"
  • 1949. Teoría social y estructura social (revisada y ampliada en 1957 y 1968)
  • 1965. A hombros de gigantes: una posdata de Shandean
  • 1973. La sociología de la ciencia.
  • 1976. Ambivalencia sociológica
  • 1979. La sociología de la ciencia: una memoria episódica
  • 1985. "George Sarton: Recuerdos episódicos de un aprendiz rebelde". Isis 76(4):470–86.
  • 1996. On Social Structure and Science, editado por Piotr Sztompka
  • 2004. Los viajes y aventuras de la serendipia: un estudio de semántica sociológica y sociología de la ciencia

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