Revolución Haitiana

'Combate de Vertière', del pintor haitiano Patrick Noze.
'Combate de Vertière', del pintor haitiano Patrick Noze.

La revolución haitiana (révolution haïtienne; criollo haitiano: revolisyon ayisyen) fue una insurrección exitosa de esclavos autoliberados contra el dominio colonial francés en Saint-Domingue, ahora el estado soberano de Haití. La revuelta comenzó el 22 de agosto de 1791 y terminó en 1804 con la independencia de la ex colonia. Involucró a participantes negros, birraciales, franceses, españoles, británicos y polacos, con el ex esclavo Toussaint Louverture emergiendo como el héroe más carismático de Haití. La revolución fue el único levantamiento de esclavos que condujo a la fundación de un estado libre de esclavitud (aunque no de trabajos forzados) y gobernado por no blancos y ex cautivos.Ahora es ampliamente visto como un momento decisivo en la historia del mundo atlántico.

Los efectos de la revolución sobre la institución de la esclavitud se sintieron en todo el continente americano. El fin del dominio francés y la abolición de la esclavitud en la antigua colonia fue seguido por una exitosa defensa de las libertades conquistadas por los antiguos esclavos y, con la colaboración de personas de color ya libres, su independencia de los europeos blancos. La revolución representó el levantamiento de esclavos más grande desde la revuelta fallida de Espartaco contra la República romana casi 1.900 años antes, y desafió las creencias europeas arraigadas sobre la supuesta inferioridad de los negros y sobre la capacidad de los esclavos para lograr y mantener su propia libertad. La capacidad organizativa y la tenacidad bajo presión de los rebeldes inspiraron historias que conmocionaron y asustaron a los propietarios de esclavos en el hemisferio.

TrasfondoEditar | Comentar

Retrato póstumo de Toussaint Louverture, por Alexandre-François-Louis, 1805
Retrato póstumo de Toussaint Louverture, por Alexandre-François-Louis, 1805

Economía esclavista en Saint-Domingue

Gran parte del desarrollo económico del Caribe en el siglo XVIII dependía de la demanda de azúcar de los europeos. Los propietarios de las plantaciones producían azúcar como cultivo básico a partir del cultivo de la caña de azúcar, lo que requería mucha mano de obra. La colonia de Saint-Domingue también tenía extensas plantaciones de café, cacao e índigo, pero estas eran más pequeñas y menos rentables que las plantaciones de azúcar. Los cultivos comerciales se cambiaron por bienes europeos.

A partir de la década de 1730, los ingenieros franceses construyeron complejos sistemas de riego para aumentar la producción de caña de azúcar. En la década de 1740, Saint-Domingue, junto con la colonia británica de Jamaica, se había convertido en el principal proveedor de azúcar del mundo. La producción de azúcar dependía del trabajo manual extensivo proporcionado por los africanos esclavizados. Un promedio de 600 barcos se dedicaban cada año a enviar productos desde Saint-Domingue a Burdeos, y el valor de los cultivos y bienes de la colonia era casi igual al valor de todos los productos enviados desde las Trece Colonias a Gran Bretaña.El sustento de 1 millón de los aproximadamente 25 millones de personas que vivían en Francia en 1789 dependía directamente de las importaciones agrícolas de Saint-Domingue, y varios millones dependían indirectamente del comercio de la colonia para mantener su nivel de vida. Saint-Domingue fue la colonia francesa más rentable del mundo, de hecho, una de las más rentables de todas las colonias europeas en el siglo XVIII.

La esclavitud sostuvo la producción de azúcar en duras condiciones, incluido el clima insalubre del Caribe, donde enfermedades como la malaria (traída de África) y la fiebre amarilla causaron una alta mortalidad. Solo en 1787, los franceses importaron alrededor de 20.000 esclavos de África a Saint-Domingue, mientras que los británicos importaron alrededor de 38.000 esclavos en total a todas sus colonias del Caribe. La tasa de mortalidad por fiebre amarilla era tal que al menos el 50% de los esclavos de África morían al año de su llegada, por lo que los plantadores blancos preferían hacer trabajar a sus esclavos lo más duro posible mientras les proporcionaban el mínimo de comida y refugio. Calcularon que era mejor sacar el máximo trabajo de sus esclavos con el menor gasto posible, ya que probablemente iban a morir de fiebre amarilla de todos modos.La tasa de mortalidad era tan alta que la poliandria (una mujer casada con varios hombres al mismo tiempo) se desarrolló como una forma común de matrimonio entre los esclavos. Como los esclavos no tenían derechos legales, la violación por parte de los plantadores, sus hijos solteros o supervisores era algo común en las plantaciones.

Demografía

Los plantadores y sus familias, junto con la pequeña burguesía de comerciantes y tenderos, fueron superados en número por los esclavos por un factor de más de diez en Saint-Domingue. Las plantaciones de azúcar más grandes y las concentraciones de esclavos estaban en el norte de las islas, y los blancos vivían con miedo a la rebelión de los esclavos. Incluso para los estándares del Caribe, los amos de esclavos franceses eran extremadamente crueles en su trato con los esclavos. Utilizaron la amenaza y los actos de violencia física para mantener el control y reprimir los intentos de rebelión. Cuando los esclavos abandonaban las plantaciones o desobedecían a sus amos, eran objeto de azotes o torturas más extremas, como la castración o la quema, siendo el castigo tanto una lección personal como una advertencia para otros esclavos. El rey Luis XIV de Francia aprobó elCode Noir en 1685 en un intento de regular tal violencia y el trato de los esclavos en general en la colonia, pero los amos rompieron abierta y consistentemente el código. Durante el siglo XVIII, la legislación local revirtió partes del mismo.

En 1758, los plantadores comenzaron a aprobar leyes que restringían los derechos de otros grupos de personas hasta que se definió un rígido sistema de castas. La mayoría de los historiadores clasifican a la gente de la época en tres grupos:

El primer grupo eran colonos blancos, o les blancs. Este grupo generalmente se subdividía en propietarios de plantaciones y una clase baja de blancos que a menudo servían como supervisores o jornaleros, artesanos y comerciantes.

El segundo grupo eran personas libres de color, o gens de couleur libres, por lo general mestizos (a veces denominados mulatos), siendo de ascendencia africana y francesa. Estos gens de couleur tendían a ser educados y alfabetizados, y los hombres a menudo servían en el ejército o como administradores en las plantaciones. Muchos eran hijos de hacendados blancos y madres esclavas, o mujeres libres de color. Otros habían comprado su libertad a sus dueños mediante la venta de sus propios productos u obras artísticas. A menudo recibieron educación o formación artesanal y, a veces, heredaron la libertad o la propiedad de sus padres. Algunas gens de couleur poseían y operaban sus propias plantaciones y se convirtieron en propietarios de esclavos.

El tercer grupo, que superaba en número a los demás en una proporción de diez a uno, estaba compuesto en su mayoría por esclavos nacidos en África. Una alta tasa de mortalidad entre ellos significaba que los plantadores tenían que importar continuamente nuevos esclavos. Esto mantuvo su cultura más africana y separada de otras personas en la isla. Muchas plantaciones tenían grandes concentraciones de esclavos de una región particular de África y, por lo tanto, era algo más fácil para estos grupos mantener elementos de su cultura, religión e idioma. Esto también separó a los nuevos esclavos de África de los criollos (esclavos nacidos en la colonia), que ya tenían redes de parentesco y, a menudo, tenían roles más prestigiosos en las plantaciones y más oportunidades de emancipación. La mayoría de los esclavos hablaban un patoisdel idioma francés conocido como criollo haitiano, que también era utilizado por mulatos y blancos nacidos en la isla para comunicarse con los trabajadores.

La mayoría de los esclavos eran yoruba de lo que ahora es Nigeria, Fon de lo que ahora es Benin y Kongo del Reino de Kongo en lo que ahora es el norte moderno de Angola y el oeste del Congo. Los congoleños con un 40% eran los grupos étnicos africanos más grandes representados entre los esclavos. Los esclavos desarrollaron su propia religión, una mezcla sincrética de catolicismo y religiones de África occidental conocida como vudú, generalmente llamado "vudú" en inglés. Este sistema de creencias rechazaba implícitamente la condición de esclavos de los africanos.

Conflicto social

Retrato de Jean-Baptiste Belley, por Anne-Louis Girodet, 1797
Retrato de Jean-Baptiste Belley,
por Anne-Louis Girodet, 1797

Saint-Domingue era una sociedad llena de odio, con colonos blancos y esclavos negros que frecuentemente entraban en conflictos violentos. El historiador francés Paul Fregosi escribió: "Blancos, mulatos y negros se odiaban unos a otros. Los blancos pobres no soportaban a los blancos ricos, los blancos ricos despreciaban a los blancos pobres, los blancos de clase media tenían envidia de los blancos aristocráticos, los blancos nacidos en Francia miraban con desdén a los blancos nacidos localmente, los mulatos envidiaban a los blancos, despreciaban a los negros y eran despreciados por los blancos, los negros libres maltrataban a los que aún eran esclavos, los negros nacidos en Haití consideraban salvajes a los africanos. vivía aterrorizado de todos los demás... Haití era un infierno, pero Haití era rico".Muchos de estos conflictos involucraron a esclavos que habían escapado de las plantaciones. Muchos esclavos fugitivos, llamados cimarrones, se escondían en los márgenes de las grandes plantaciones, viviendo de la tierra y de lo que podían robar a sus antiguos amos. Otros huyeron a las ciudades para mezclarse con los esclavos urbanos y los negros liberados que a menudo emigraban a esas áreas para trabajar. Si los atrapaban, estos esclavos fugitivos serían severa y violentamente castigados. Sin embargo, algunos maestros toleraron los petit marronages, o ausencias breves de las plantaciones, sabiendo que permitían liberar tensiones.

Los grupos más grandes de esclavos fugitivos que vivían en los bosques de las laderas, lejos del control de los blancos, a menudo realizaban incursiones violentas en las plantaciones de azúcar y café de la isla. Aunque el número de estas bandas creció mucho (a veces hasta los miles), generalmente carecían del liderazgo y la estrategia para lograr objetivos a gran escala. El primer líder cimarrón efectivo que surgió fue el carismático sacerdote vudú haitiano François Mackandal, quien inspiró a su pueblo inspirándose en las tradiciones y religiones africanas. Unió a las bandas de cimarrones y estableció una red de organizaciones secretas entre los esclavos de las plantaciones, liderando una rebelión desde 1751 hasta 1757. Aunque Mackandal fue capturado por los franceses y quemado en la hoguera en 1758, grandes bandas armadas de cimarrones persistieron en incursiones y hostigamientos después de su muerte. muerte.

La esclavitud en el pensamiento de la Ilustración

El escritor francés Guillaume Raynal atacó la esclavitud en su historia de la colonización europea. Advirtió que "los africanos solo quieren un jefe, lo suficientemente valiente, para llevarlos a la venganza y la matanza". La filosofía de la Ilustración de Raynal fue más allá de una predicción y reflejó muchas filosofías similares, incluidas las de Rousseau y Diderot. La advertencia de Raynal fue escrita trece años antes de la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, que destacó la libertad pero no abolió la esclavitud.

Además de la influencia de Raynal, Toussaint Louverture, un negro libre que estaba familiarizado con las ideas de la Ilustración en el contexto del colonialismo europeo, se convertiría en un "actor ilustrado" clave en la revolución haitiana. El pensamiento ilustrado dividió al mundo en "líderes ilustrados" y "masas ignorantes"; Louverture buscó cerrar esta división entre las masas populares y los pocos ilustrados logrando un equilibrio entre el pensamiento ilustrado occidental como un medio necesario para lograr la liberación y no propagando la noción de que era moralmente superior a las experiencias y el conocimiento de la gente de color en Santo Domingo.Louverture escribió una constitución para una nueva sociedad en Saint-Domingue que abolió la esclavitud. La existencia de la esclavitud en la sociedad ilustrada era una incongruencia que los estudiosos europeos no habían abordado antes de la Revolución Francesa. Louverture asumió esta inconsistencia directamente en su constitución. Además, mostró una conexión con los eruditos de la Ilustración a través del estilo, el lenguaje y el acento de este texto.

Al igual que Louverture, Jean-Baptiste Belley participó activamente en la insurrección. El retrato de Belley de Anne-Louis Girodet de Roussy-Trioson retrata a un hombre que abarca la visión francesa de sus colonias, creando una marcada dicotomía entre el refinamiento del pensamiento de la Ilustración y la realidad de la situación en Saint-Domingue, a través del busto de Raynald y la figura de Belley, respectivamente. Aunque distinguido, el retrato todavía retrata a un hombre atrapado por los límites de la raza. El retrato de Girodet del ex diputado de la Convención Nacional habla de la opinión francesa de los ciudadanos coloniales al enfatizar la sexualidad del sujeto e incluir un arete. Ambos símbolos racialmente cargados revelan el deseo de socavar los intentos de la colonia por lograr una legitimidad independiente,

Situación en 1789Editar | Comentar

Estratificación social

En 1789, Saint-Domingue producía el 60% del café del mundo y el 40% del azúcar importado por Francia y Gran Bretaña. La colonia no solo era la posesión más rentable del imperio colonial francés, sino que era la colonia más rica y próspera del Caribe.

La población blanca de la colonia ascendía a 40.000; mulatos y negros libres, 28.000; y esclavos negros, un estimado de 452.000. Esto era casi la mitad de la población esclava total en el Caribe, estimada en un millón ese año. Los negros esclavizados, considerados la clase más baja de la sociedad colonial, superaban en número a los blancos y a las personas de color libres por un margen de casi ocho a uno.

Dos tercios de los esclavos nacieron en África y tendían a ser menos sumisos que los nacidos en las Américas y criados en sociedades esclavistas. La tasa de mortalidad en el Caribe superó la tasa de natalidad, por lo que las importaciones de africanos esclavizados fueron necesarias para mantener el número necesario para trabajar en las plantaciones. La población esclava disminuyó a una tasa anual del dos al cinco por ciento, debido al exceso de trabajo, alimentación y vivienda inadecuadas, ropa y atención médica insuficientes, y un desequilibrio entre los sexos, con más hombres que mujeres.Algunos esclavos pertenecían a una clase élite criolla de esclavos urbanos y domésticos, que trabajaban como cocineros, sirvientes personales y artesanos en la casa de la plantación. Esta clase relativamente privilegiada nació principalmente en las Américas, mientras que la clase inferior nacida en África trabajó duro y, a menudo, en condiciones abusivas y brutales.

Entre los 40.000 colonos blancos de Saint-Domingue, los franceses nacidos en Europa monopolizaban los puestos administrativos. Los plantadores de azúcar, o grands blancs (literalmente, "grandes blancos"), eran principalmente aristócratas menores. La mayoría regresó a Francia lo antes posible, con la esperanza de evitar la temida fiebre amarilla, que regularmente azotaba la colonia. Los blancos de clase baja, petits blancs (literalmente "pequeños blancos"), incluían artesanos, comerciantes, traficantes de esclavos, capataces y jornaleros.

Las personas de color libres de Saint-Domingue, o gens de couleur libres, sumaban más de 28.000. Alrededor de ese tiempo, las legislaciones coloniales, preocupadas por esta población creciente y fortalecida, aprobaron leyes discriminatorias que requerían que estos libertos usaran ropa distintiva y limitaban dónde podían vivir. Estas leyes también les prohibían ocupar muchos cargos públicos. Muchos libertos eran también artesanos y capataces, o sirvientes domésticos en las casas de las haciendas. Le Cap Français (Le Cap), un puerto del norte, tenía una gran población de personas de color libres, incluidos esclavos liberados. Estos hombres se convertirían en líderes importantes en la rebelión de esclavos y la revolución posterior.

Conflictos regionales

La provincia del norte de Saint-Domingue era el centro del transporte marítimo y el comercio, y tenía la mayor población de grands blancs. La Plaine-du-Nord en la costa norte de Saint-Domingue era el área más fértil, tenía las plantaciones de azúcar más grandes y, por lo tanto, la mayoría de los esclavos. Era la zona de mayor importancia económica, sobre todo porque la mayor parte del comercio de la colonia pasaba por estos puertos. El puerto más grande y concurrido era Le Cap, la antigua capital de Saint-Domingue. Los africanos esclavizados en esta región vivían en grandes grupos de trabajadores en relativo aislamiento, separados del resto de la colonia por la alta cadena montañosa conocida como Massif du Nord.

La provincia occidental, sin embargo, creció significativamente después de que la capital colonial se trasladara a Port-au-Prince en 1751, volviéndose cada vez más rica en la segunda mitad del siglo XVIII. La provincia del sur estaba rezagada en población y riqueza porque estaba separada geográficamente del resto de la colonia. Sin embargo, este aislamiento permitió que los esclavos liberados obtuvieran ganancias en el comercio con Jamaica, y ganaron poder y riqueza aquí. Además de estas tensiones interregionales, hubo conflictos entre los defensores de la independencia, los leales a Francia y los aliados de Gran Bretaña y España, que codiciaban el control de la valiosa colonia.

Efectos de la Revolución FrancesaEditar | Comentar

Después del establecimiento de la Primera República Francesa, la Asamblea Nacional hizo cambios radicales a las leyes francesas y, el 26 de agosto de 1789, publicó la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, declarando a todos los hombres libres e iguales. La Declaración era ambigua en cuanto a si esta igualdad se aplicaba a las mujeres, los esclavos o los ciudadanos de las colonias y, por lo tanto, influyó en la falta de libertad e igualdad en Saint-Domingue. Los plantadores blancos lo vieron como una oportunidad para independizarse de Francia, lo que les permitiría tomar el control de la isla y crear regulaciones comerciales que aumentarían su propia riqueza y poder. Sin embargo, la revolución haitiana se convirtió rápidamente en una prueba para la nueva república francesa, ya que radicalizó la cuestión de la esclavitud y obligó a los líderes franceses a reconocer el significado completo de su ideología declarada.

La población africana de la isla comenzó a enterarse de la agitación por la independencia de los plantadores, que se habían sentido resentidos por las limitaciones de Francia al comercio exterior de la isla. Los africanos se aliaron en su mayoría con los monárquicos y los británicos, ya que entendieron que si la independencia de Saint-Domingue fuera dirigida por amos de esclavos blancos, probablemente significaría un trato aún más duro y una mayor injusticia para la población africana. Los plantadores serían libres de operar la esclavitud como quisieran sin la responsabilidad mínima existente ante sus pares franceses.

Las personas de color libres de Saint-Domingue, sobre todo Julien Raimond, habían estado apelando activamente a Francia por la plena igualdad civil con los blancos desde la década de 1780. Raimond usó la Revolución Francesa para hacer de este el principal problema colonial ante la Asamblea Nacional. En octubre de 1790, otro rico hombre libre de color, Vincent Ogé, exigió el derecho al voto en virtud de la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. Cuando el gobernador colonial se negó, Ogé lideró una breve insurgencia de 300 hombres en el área alrededor de Le Cap, luchando para terminar con la discriminación racial en el área. Fue capturado a principios de 1791 y brutalmente ejecutado al ser "roto en la rueda" antes de ser decapitado.Si bien Ogé no estaba luchando contra la esclavitud, los esclavos rebeldes posteriores citaron su trato como uno de los factores en su decisión de levantarse en agosto de 1791 y resistir los tratados con los colonos. El conflicto hasta este punto era entre facciones de blancos y entre blancos y negros libres. Los negros esclavizados miraban desde el margen.

El destacado escritor francés del siglo XVIII, el conde Mirabeau, dijo una vez que los blancos de Saint-Domingue "dormían al pie del Vesubio", lo que sugiere la grave amenaza que enfrentarían si la mayoría de los esclavos lanzara un gran levantamiento sostenido.

1791 rebelión de esclavosEditar | Comentar

Inicio de la revolución

Guillaume Raynal atacó la esclavitud en la edición de 1780 de su historia de la colonización europea. También predijo una revuelta general de esclavos en las colonias, diciendo que había señales de "la tormenta inminente". Una de esas señales fue la acción del gobierno revolucionario francés de otorgar la ciudadanía a las personas de color ricas y libres en mayo de 1791. Dado que los plantadores blancos se negaron a cumplir con esta decisión, en dos meses estallaron luchas aisladas entre los antiguos esclavos y los blancos. Esto se sumó al clima tenso entre esclavos y grands blancs.

La predicción de Raynal se hizo realidad la noche del 21 de agosto de 1791, cuando los esclavos de Saint-Domingue se sublevaron; Miles de esclavos asistieron a una ceremonia secreta de vudú cuando llegó una tormenta tropical (los relámpagos y los truenos se tomaron como presagios auspiciosos) y más tarde esa noche, los esclavos comenzaron a matar a sus amos y sumieron a la colonia en una guerra civil. La señal para comenzar la revuelta la habían dado Dutty Boukman, un sumo sacerdote del vudú y líder de los esclavos cimarrones, y Cecile Fatiman durante una ceremonia religiosa en Bois Caïman la noche del 14 de agosto.En los siguientes diez días, los esclavos habían tomado el control de toda la Provincia del Norte en una revuelta de esclavos sin precedentes. Los blancos mantuvieron el control de solo unos pocos campamentos fortificados aislados. Los esclavos buscaron vengarse de sus amos mediante "saqueos, violaciones, torturas, mutilaciones y muerte". Los largos años de opresión por parte de los plantadores habían dejado a muchos negros con un odio hacia todos los blancos, y la revuelta estuvo marcada por una violencia extrema desde el principio. Los amos y las amantes fueron arrastrados de sus camas para ser asesinados, y las cabezas de los niños franceses fueron colocadas en picas que fueron llevadas al frente de las columnas rebeldes.En el sur, a partir de septiembre, trece mil esclavos y rebeldes dirigidos por Romaine-la-Prophétesse, con base en Trou Coffy, tomaron suministros y quemaron plantaciones y liberaron a los esclavos, y ocuparon (y quemaron) las dos ciudades principales de la zona, Léogâne y Jacmel.

Los plantadores habían temido durante mucho tiempo tal revuelta y estaban bien armados con algunos preparativos defensivos. Pero en cuestión de semanas, el número de esclavos que se unieron a la revuelta en el norte llegó a 100.000. En los dos meses siguientes, a medida que aumentaba la violencia, los esclavos mataron a 4.000 blancos y quemaron o destruyeron 180 plantaciones de azúcar y cientos de plantaciones de café e índigo. Al menos 900 plantaciones de café fueron destruidas y el daño total infligido durante las siguientes dos semanas ascendió a 2 millones de francos. En septiembre de 1791, los blancos supervivientes se organizaron en milicias y contraatacaron, matando a unos 15.000 negros.

Aunque exigieron la libertad de la esclavitud, los rebeldes no exigieron la independencia de Francia en este momento. La mayoría de los líderes rebeldes afirmaban estar luchando por el rey de Francia, quien creían que había emitido un decreto liberando a los esclavos, que había sido reprimido por el gobernador colonial. Como tal, exigían sus derechos como franceses que les había otorgado el rey.

Para 1792, los esclavos rebeldes controlaban un tercio de Saint-Domingue. El éxito de la rebelión hizo que la Asamblea Nacional se diera cuenta de que se enfrentaba a una situación ominosa. La Asamblea otorgó derechos civiles y políticos a los hombres de color libres en las colonias en marzo de 1792. Los países de toda Europa, así como los Estados Unidos, quedaron conmocionados por la decisión, pero la Asamblea estaba decidida a detener la revuelta. Además de otorgar derechos a las personas de color libres, la Asamblea envió 6.000 soldados franceses a la isla. Un nuevo gobernador enviado por París, Léger-Félicité Sonthonax, abolió la esclavitud en la Provincia del Norte y mantuvo relaciones hostiles con los plantadores, a quienes consideraba realistas. El mismo mes, una coalición de blancos y negros libres conservadores y fuerzas bajo el mando francésEl commissaire nationale Edmond de Saint-Léger sofocó el levantamiento de Trou Coffy en el sur, después de que André Rigaud, entonces con base cerca de Port-au-Prince, se negara a aliarse con ellos.

Gran Bretaña y España entran en conflicto

Mientras tanto, en 1793, Francia declaró la guerra a Gran Bretaña. Los grands blancs en Saint-Domingue, descontentos con Sonthonax, hicieron arreglos con Gran Bretaña para declarar la soberanía británica sobre la colonia, creyendo que los británicos mantendrían la esclavitud. El primer ministro británico, William Pitt el Joven, creía que el éxito de la revuelta de esclavos en Saint-Domingue inspiraría insurrecciones en las colonias británicas del Caribe. Además, pensó que tomar Saint-Domingue, la más rica de las colonias francesas, sería una moneda de cambio útil en eventuales negociaciones de paz con Francia y, mientras tanto, ocupar Saint-Domingue significaría desviar su gran riqueza al tesoro británico.Henry Dundas, primer vizconde de Melville, quien fue Secretario de Estado de Guerra de Pitt, instruyó a Sir Adam Williamson, el teniente gobernador de la Colonia de Jamaica, para que firmara un acuerdo con los representantes de los colonos franceses que prometían restaurar el Antiguo Régimen, la esclavitud. y la discriminación contra los colonos de raza mixta, un movimiento que generó críticas de los abolicionistas William Wilberforce y Thomas Clarkson. El periodista estadounidense James Perry señala que la gran ironía de la campaña británica en Saint-Domingue fue que terminó en una completa debacle, costando al tesoro británico millones de libras y al ejército británico miles y miles de muertos, todo para nada.

España, que controlaba el resto de la isla Hispaniola (Santo Domingo), también se unió al conflicto y luchó con Gran Bretaña contra Francia. La proporción de esclavos no era tan alta en la parte española de la isla. Las fuerzas españolas invadieron Saint-Domingue y se unieron a los rebeldes. Durante la mayor parte del conflicto, los británicos y españoles suministraron a los rebeldes alimentos, municiones, armas, medicinas, apoyo naval y asesores militares. En agosto de 1793, solo había 3500 soldados franceses en la isla. El 20 de septiembre de 1793, unos 600 soldados británicos de Jamaica aterrizaron en Jérémie para ser recibidos con gritos de "¡Vivent les Anglais!" de la población francesa. El 22 de septiembre de 1793, Mole St. Nicolas, la principal base naval francesa en Saint-Domingue, se rindió pacíficamente a la Royal Navy.Sin embargo, donde quiera que fueran los británicos, restauraron la esclavitud, lo que los hizo odiados por la mayoría de la gente común.

Francia declara abolida la esclavitud

Para evitar un desastre militar y asegurar la colonia para la Francia republicana frente a Gran Bretaña, España y los monárquicos franceses, por separado o en combinación, los comisionados franceses Sonthonax y Étienne Polverel liberaron a los esclavos en Saint-Domingue en su declaración de abolición el 29 de agosto. 1793.

Sonthonax envió a tres de sus diputados, a saber, el colono Louis Duffay, el oficial del ejército negro libre Jean-Baptiste Belley y un hombre libre de color, Jean-Baptiste Mills, para buscar el respaldo de la Convención Nacional para la emancipación de los esclavos cerca de finales de enero. 1794. El 4 de febrero, Dufay pronunció un discurso ante la Convención argumentando que la abolición de la esclavitud era la única forma de mantener la colonia bajo el control de los franceses, y que los antiguos esclavos trabajarían voluntariamente para restaurar la colonia. Los diputados de la Convención estuvieron de acuerdo y emitieron el dramático decreto de que "queda abolida la esclavitud de los negros en todas las colonias; en consecuencia, decreta que todos los hombres que viven en las colonias, sin distinción de color, son ciudadanos franceses y disfrutan de todos los derechos garantizados por el constitución".

La Convención Nacional abolió la esclavitud por ley en Francia y todas sus colonias, y otorgó derechos civiles y políticos a todos los hombres negros en las colonias. Las constituciones francesas de 1793 y 1795 incluían la abolición de la esclavitud. La constitución de 1793 nunca entró en vigor, pero sí la de 1795; duró hasta que fue reemplazada por las constituciones consulares e imperiales bajo Napoleón Bonaparte. A pesar de las tensiones raciales en Saint-Domingue, el gobierno revolucionario francés en ese momento dio la bienvenida a la abolición con una muestra de idealismo y optimismo. La emancipación de los esclavos fue vista como un ejemplo de libertad para otros países, tanto como la Revolución Americana estaba destinada a servir como el primero de muchos movimientos de liberación. Georges Danton, uno de los franceses presentes en la reunión de la Convención Nacional, expresó este sentimiento:

Representantes del pueblo francés, hasta ahora nuestros decretos de libertad han sido egoístas y sólo para nosotros. Pero hoy lo proclamamos al universo, y las generaciones venideras se gloriarán en este decreto; estamos proclamando la libertad universal... Estamos trabajando para las generaciones futuras; lancemos la libertad a las colonias; los ingleses están muertos, hoy.

En términos nacionalistas, la abolición de la esclavitud también sirvió como un triunfo moral de Francia sobre Inglaterra, como se ve en la segunda mitad de la cita anterior. Sin embargo, Toussaint Louverture no dejó de trabajar con el ejército español hasta algún tiempo después, ya que desconfiaba de los franceses.

La fuerza británica que desembarcó en Saint-Domingue en 1793 era demasiado pequeña para conquistar la colonia, y solo podía ocupar unos pocos enclaves costeros. Los plantadores franceses se sintieron decepcionados porque esperaban recuperar el poder; Sonthonax se sintió aliviado, ya que había rechazado dos veces los ultimátum del comodoro John Ford para entregar Puerto Príncipe. Mientras tanto, una fuerza española al mando del capitán general Joaquín García y Moreno había entrado en la Provincia del Norte. Louverture, el más capaz de los generales haitianos, se había unido a los españoles, aceptando una comisión de oficial en el ejército español y siendo nombrado caballero de la Orden de Santa Isabel.

La principal fuerza británica para la conquista de Saint-Domingue bajo el mando del general Charles Grey, apodado "No-flint Grey", y el almirante Sir John Jervis zarparon de Portsmouth el 26 de noviembre de 1793, desafiando la conocida regla de que el el único tiempo que se podía hacer campaña en las Indias Occidentales era de septiembre a noviembre, cuando escaseaban los mosquitos que transmitían la malaria y la fiebre amarilla. Después de llegar a las Indias Occidentales en febrero de 1794, Gray decidió conquistar Martinica, Santa Lucía y Guadalupe. Las tropas bajo el mando de John Whyte no llegaron a Saint-Domingue hasta el 19 de mayo de 1794. En lugar de atacar las principales bases francesas en Le Cap y Port-de-Paix, Whyte optó por marchar hacia Port-au-Prince, cuyo puerto estaba informó tener cuarenta y cinco barcos cargados de azúcar.Whyte tomó Port-au-Prince, pero a Sonthonax y las fuerzas francesas se les permitió irse a cambio de no quemar los barcos cargados de azúcar. En mayo de 1794, las fuerzas francesas fueron divididas en dos por Toussaint, con Sonthonax al mando en el norte y André Rigaud al frente en el sur.

Los españoles parten de Saint Domingue

Toussaint, por razones que siguen siendo oscuras, se unió repentinamente a los franceses y se volvió contra los españoles, emboscando a sus aliados cuando salían de asistir a misa en una iglesia en San Rafael el 6 de mayo de 1794. Los haitianos pronto expulsaron a los españoles de Saint-Domingue. Toussaint demostró ser indulgente con los blancos, insistiendo en que estaba luchando para hacer valer los derechos de los esclavos como negros franceses a ser libres. Dijo que no buscaba la independencia de Francia e instó a los blancos sobrevivientes, incluidos los antiguos amos de esclavos, a quedarse y trabajar con él en la reconstrucción de Saint-Domingue.

Rigaud había controlado a los británicos en el sur, tomando la ciudad de Léogâne por asalto y haciendo retroceder a los británicos a Port-au-Prince. Durante el transcurso de 1794, la mayoría de las fuerzas británicas murieron a causa de la fiebre amarilla, el temido "vómito negro", como lo llamaban los británicos. A los dos meses de llegar a Saint-Domingue, los británicos perdieron 40 oficiales y 600 hombres a causa de la fiebre amarilla. De los 7000 hombres de Grey, unos 5000 murieron de fiebre amarilla, mientras que la Royal Navy informó haber perdido "cuarenta y seis maestros y mil cien hombres muertos, principalmente de fiebre amarilla". El historiador británico Sir John Fortescue escribió: "Probablemente no sea correcto decir que doce mil ingleses fueron enterrados en las Indias Occidentales en 1794".Rigaud fracasó en su intento de retomar Port-au-Prince, pero el día de Navidad de 1794 asaltó y retomó Tiburon en un ataque sorpresa. Los británicos perdieron alrededor de 300 soldados y las fuerzas de Rigaud no tomaron prisioneros y ejecutaron a cualquier soldado o marinero británico que se rindiera.

El "gran impulso" británico

En ese momento, Pitt decidió lanzar lo que llamó "el gran impulso" para conquistar Saint-Domingue y el resto de las Antillas francesas, enviando la expedición más grande que Gran Bretaña había montado en su historia, una fuerza de unos 30.000 hombres para ser transportado en 200 barcos. Fortescue escribió que el objetivo de los británicos en la primera expedición había sido destruir "el poder de Francia en estas pestilentes islas... solo para descubrir, cuando ya era demasiado tarde, que prácticamente destruyeron al ejército británico". En este punto, era bien sabido que el servicio en las Indias Occidentales era virtualmente una sentencia de muerte. En Dublín y Cork, los soldados de los regimientos 104, 105, 111 y 112 se amotinaron cuando supieron que iban a ser enviados a Saint-Domingue.La flota del "gran impulso" partió de Portsmouth el 16 de noviembre de 1795 y fue destrozada por una tormenta, antes de volver a partir el 9 de diciembre. Las fuerzas generales en St Domingue estaban en ese momento bajo el mando del teniente gobernador de Jamaica, Sir Adam Williamson. Con optimismo, se le otorgó el título de "Gobernador de St Domingue", y entre sus fuerzas británicas se encontraban las milicias jamaicanas "Black Shot".

El general Ralph Abercromby, comandante de las fuerzas comprometidas con el "gran impulso", dudó sobre qué isla atacar cuando llegó a Barbados el 17 de marzo de 1796. Envió una fuerza al mando del mayor general Gordon Forbes a Puerto Príncipe. El intento de Forbes de tomar la ciudad francesa de Léogâne terminó en un desastre. Los franceses habían construido una zanja defensiva profunda con empalizadas y Forbes se había olvidado de traer artillería pesada. El comandante francés, el general mulato Alexandre Pétion, demostró ser un excelente artillero, que usó los cañones de su fuerte para hundir dos de los tres navíos de línea al mando del almirante Hyde Parker en el puerto, antes de volver sus cañones a las fuerzas británicas; una salida francesa condujo a una derrota de los británicos y Forbes se retiró a Port-au-Prince.A medida que llegaban más barcos con tropas británicas, más soldados morían de fiebre amarilla. Para el 1 de junio de 1796, de los 1000 del 66.º Regimiento, solo 198 no habían sido infectados con fiebre amarilla; y de los 1.000 hombres del Regimiento 69, sólo 515 no estaban infectados de fiebre amarilla. Abercromby predijo que, al ritmo actual de infección por fiebre amarilla, todos los hombres de los dos regimientos estarían muertos en noviembre. Finalmente, 10.000 soldados británicos llegaron a Saint Domingue en junio, pero aparte de algunas escaramuzas cerca de Bombarde, los británicos permanecieron en Port-au-Prince y otros enclaves costeros, mientras la fiebre amarilla continuaba matándolos a todos.El gobierno atrajo críticas en la Cámara de los Comunes sobre los crecientes costos de la expedición a Santo Domingo. En febrero de 1797, el general John Graves Simcoe llegó para reemplazar a Forbes con órdenes de retirar las fuerzas británicas a Port-au-Prince. A medida que aumentaban los costos humanos y financieros de la expedición, la gente en Gran Bretaña exigió la retirada de Saint-Domingue, que devoraba dinero y soldados, sin producir las ganancias esperadas.

El 11 de abril de 1797, el coronel Thomas Maitland del 62º Regimiento de Infantería aterrizó en Puerto Príncipe y escribió en una carta a su hermano que las fuerzas británicas en Santo Domingo habían sido "aniquiladas" por la fiebre amarilla. El servicio en Saint-Domingue fue extremadamente impopular en el ejército británico debido al terrible número de muertos causado por la fiebre amarilla. Un oficial británico escribió sobre su horror de ver a sus amigos "ahogados en su propia sangre" mientras "algunos morían delirando locos". Simcoe usó las nuevas tropas británicas para hacer retroceder a los haitianos bajo el mando de Toussaint, pero en una contraofensiva, Toussaint y Rigaud detuvieron la ofensiva. Toussaint retomó la fortaleza de Mirebalais. El 7 de junio de 1797, Toussaint atacó Fort Churchill en un asalto que se destacó tanto por su profesionalismo como por su ferocidad.Bajo una tormenta de artillería, los haitianos colocaron escaleras en las paredes y fueron obligados a retroceder cuatro veces, con grandes pérdidas. Aunque Toussaint había sido rechazado, los británicos se sorprendieron de que hubiera convertido a un grupo de antiguos esclavos sin experiencia militar en tropas cuyas habilidades eran equivalentes a las de un ejército europeo.

Retirada británica

En julio de 1797, Simcoe y Maitland navegaron a Londres para aconsejar una retirada total de Saint-Domingue. En marzo de 1798, Maitland regresó con el mandato de retirarse, al menos, de Puerto Príncipe. El 10 de mayo de 1798, Maitland se reunió con Toussaint para acordar un armisticio y el 18 de mayo los británicos abandonaron Puerto Príncipe. Las fuerzas británicas se redujeron a mantener solo las ciudades peninsulares occidentales de Mole St Nicholas en el norte y Jeremie en el sur. El nuevo gobernador de Jamaica, Alexander Lindsay, sexto conde de Balcarres, instó a Maitland a no retirarse de Mole St Nicholas. Sin embargo, Toussaint envió un mensaje a Balcarres, advirtiéndole que si persistía, recordara que Jamaica no estaba lejos de St Domingue y podía ser invadida.

Maitland sabía que sus fuerzas no podían derrotar a Toussaint y que tenía que actuar para proteger a Jamaica de una invasión. La moral británica se había derrumbado con la noticia de que Toussaint había tomado Port-au-Prince, y Maitland decidió abandonar todo Saint-Domingue, escribiendo que la expedición se había convertido en un desastre tan completo que retirarse era lo único sensato que se podía hacer, aunque él no tenía la autoridad para hacerlo. El 31 de agosto, Maitland y Toussaint firmaron un acuerdo por el cual, a cambio de que los británicos se retiraran de todo Saint-Domingue, Toussaint prometía no apoyar ninguna revuelta de esclavos en Jamaica.Rigaud tomó el control de Jeremie sin costo alguno para sus fuerzas, ya que Maitland retiró sus fuerzas del sur a Jamaica. A fines de 1798, Maitland retiró las últimas de sus fuerzas de Mole St Nicholas, cuando Toussaint tomó el mando de la fortaleza. Maitland disolvió sus tropas "Black Shot" y las dejó en St Domingue, por temor a que pudieran regresar a Jamaica y comenzar una revolución para derrocar la esclavitud en la colonia británica. Muchos de ellos se unieron al ejército de Toussaint.

Entre 1793 y 1798, la expedición a Saint-Domingue había costado al tesoro británico cuatro millones de libras y 100.000 hombres muertos o discapacitados permanentemente por los efectos de la fiebre amarilla.

Toussaint consolida el control

Después de la partida de los británicos, Toussaint dirigió su atención a Rigaud, que estaba conspirando contra él en el sur de Saint Domingue. En junio de 1799, Rigaud inició la Guerra de los cuchillos contra el gobierno de Toussaint, enviando una ofensiva brutal en Petit-Goâve y Grand-Goâve. Sin tomar prisioneros, las fuerzas predominantemente mulatas de Rigaud pasaron a espada a blancos y negros. Aunque Estados Unidos era hostil hacia Toussaint, la Marina de los EE. UU. acordó apoyar a las fuerzas de Toussaint con la fragata USS General Greene, comandada por el capitán Christopher Perry, que brindó apoyo de fuego a los negros mientras Toussaint sitiaba la ciudad de Jacmel, en poder de las fuerzas mulatas. bajo el mando de Rigaud.Para Estados Unidos, los vínculos de Rigaud con Francia representaban una amenaza para el comercio estadounidense. El 11 de marzo de 1800, Toussaint tomó Jacmel y Rigaud huyó en la goleta francesa La Diana. Aunque Toussaint sostuvo que todavía era leal a Francia, a todos los efectos, gobernó Saint Domingue como su dictador.

A principios del siglo XXI, el historiador Robert L. Scheina estimó que la rebelión de esclavos resultó en la muerte de 350.000 haitianos y 50.000 soldados europeos. Según la Encyclopedia of African American Politics, "Entre 1791 y la independencia en 1804 murieron casi 200.000 negros, al igual que miles de mulatos y hasta 100.000 soldados franceses y británicos". La fiebre amarilla causó la mayor cantidad de muertes. Geggus señala que al menos 3 de cada 5 tropas británicas enviadas allí entre 1791 y 1797 murieron a causa de enfermedades. Ha habido un debate considerable sobre si el número de muertes causadas por enfermedades fue exagerado.

Liderazgo de LouvertureEditar | Comentar

Toussaint Louverture

Uno de los comandantes negros más exitosos fue Toussaint Louverture, un antiguo esclavo doméstico autodidacta. Al igual que Jean François y Biassou, inicialmente luchó por la corona española. Después de que los británicos invadieran Saint-Domingue, Louverture decidió luchar por los franceses si accedían a liberar a todos los esclavos. Sonthonax había proclamado el fin de la esclavitud el 29 de agosto de 1792. Louverture trabajó con un general francés, Étienne Laveaux, para asegurarse de que todos los esclavos fueran liberados. Louverture abandonó el ejército español en el este y llevó sus fuerzas al lado francés el 6 de mayo de 1794 después de que los españoles se negaran a tomar medidas para acabar con la esclavitud.

Bajo el liderazgo militar de Toussaint, los antiguos esclavos lograron obtener concesiones de los británicos y expulsaron a las fuerzas españolas. Al final, Toussaint esencialmente restauró el control de Saint-Domingue a Francia. Louverture era muy inteligente, organizado y elocuente. Sin embargo, habiéndose hecho dueño de la isla, Toussaint no deseaba ceder demasiado poder a Francia. Comenzó a gobernar el país como una entidad efectivamente autónoma. Louverture venció a una sucesión de rivales locales, incluidos: el comisionado Sonthonax, un hombre blanco francés que obtuvo el apoyo de muchos haitianos, lo que enfureció a Louverture; André Rigaud, un hombre libre de color que luchó para mantener el control del Sur en la Guerra de los Cuchillos; y Comte d'Hédouville, quien forzó una cuña fatal entre Rigaud y Louverture antes de escapar a Francia.

En 1801, Louverture emitió una constitución para Saint-Domingue que decretaba que sería gobernador vitalicio y pedía la autonomía negra y un estado negro soberano. En respuesta, Napoleón Bonaparte envió una gran fuerza expedicionaria de soldados y barcos de guerra franceses a la isla, dirigida por el cuñado de Bonaparte, Charles Leclerc, para restaurar el dominio francés. Estaban bajo instrucciones secretas de restaurar la esclavitud, al menos en la parte de la isla que antes estaba bajo control español. Bonaparte ordenó que Toussaint fuera tratado con respeto hasta que se establecieran las fuerzas francesas; una vez hecho esto, Toussaint sería convocado a Le Cap y arrestado; si no se presentaba, Leclerc libraría "una guerra a muerte" sin piedad y todos los seguidores de Toussaint serían fusilados cuando fueran capturados.Una vez que se completara, la esclavitud finalmente sería restaurada. Los numerosos soldados franceses iban acompañados de tropas mulatas dirigidas por Alexandre Pétion y André Rigaud, líderes mulatos que habían sido derrotados por Toussaint tres años antes.

Napoleón invade Haití

Los franceses llegaron el 2 de febrero de 1802 a Le Cap y Leclerc ordenó al comandante haitiano Henri Christophe que entregara la ciudad a los franceses. Cuando Christophe se negó, los franceses asaltaron Le Cap y los haitianos incendiaron la ciudad en lugar de entregarla. Leclerc envió cartas a Toussaint prometiéndole: "No te preocupes por tu fortuna personal. Te la salvaguardarán, ya que te la has ganado demasiado bien con tu propio esfuerzo. No te preocupes por la libertad de tus conciudadanos". Cuando Toussaint aún no apareció en Le Cap, Leclerc emitió una proclama el 17 de febrero de 1802: "El general Toussaint y el general Christophe están fuera de la ley; se ordena a todos los ciudadanos que los persigan y los traten como rebeldes contra la República francesa".El capitán Marcus Rainsford, un oficial del ejército británico que visitó Saint-Domingue, observó el entrenamiento del ejército haitiano y escribió: "Con un silbido, toda una brigada corrió trescientas o cuatrocientas yardas, y luego, separándose, se tiraron al suelo, cambiando de espaldas y de costado, y manteniendo todo el tiempo un fuerte fuego hasta que se les llame... Este movimiento se ejecuta con tal facilidad y precisión que evita totalmente que la caballería los ataque en terrenos arbustivos y montañosos".

Resistencia haitiana y tácticas de tierra arrasada

En una carta a Jean-Jacques Dessalines, Toussaint esbozaba sus planes para derrotar a los franceses: "No olviden, mientras esperan la lluviosa razón que nos librará de nuestros enemigos, que no tenemos otro recurso que la destrucción y el fuego. Tengan paciencia". mente que la tierra bañada con nuestro sudor no debe proporcionar a nuestros enemigos el menor sustento, destrozar los caminos a tiros, arrojar cadáveres y caballos en todos los cimientos, quemar y aniquilar todo para que los que han venido a reducirnos a la esclavitud puedan tener ante sus ojos la imagen del infierno que se merecen". Dessalines nunca recibió la carta porque ya había salido al campo, evadió una columna francesa enviada para capturarlo y asaltó Léogâne.Los haitianos incendiaron Léogâne y mataron a todos los franceses con el historiador trinitense CLR James escribiendo sobre las acciones de Dessalines en Léogâne: "Hombres, mujeres y niños, de hecho, todos los blancos que cayeron en sus manos, masacraron. Y prohibiendo el entierro, se fue. montones de cadáveres pudriéndose al sol para infundir terror a los destacamentos franceses mientras trabajaban detrás de sus columnas voladoras". Los franceses esperaban que los haitianos volvieran felizmente a ser sus esclavos, ya que creían que era natural que los negros fueran esclavos de los blancos, y se sorprendieron al saber cuánto los odiaban los haitianos por querer reducirlos de nuevo a un la vida en cadenas.Un general Pamphile de Lacroix, visiblemente conmocionado, después de ver las ruinas de Léogâne escribió: "Amontonaron cuerpos" que "todavía tenían sus actitudes; estaban inclinados, con las manos extendidas y suplicantes; el hielo de la muerte no había borrado la mirada en sus caras".

Leclerc ordenó que cuatro columnas francesas marcharan sobre Gonaives, que era la principal base haitiana. Una de las columnas francesas estaba comandada por el general Donatien de Rochambeau, un orgulloso supremacista blanco y partidario de la esclavitud que detestaba a los haitianos por querer ser libres. Toussaint trató de detener a Rochambeau en Ravine-à-Couleuvre, un barranco muy estrecho en lo alto de las montañas que los haitianos habían llenado con árboles talados. En la segura Batalla de Ravine-à-Couleuvres, después de seis horas de feroz lucha cuerpo a cuerpo sin dar cuartel a ninguno de los bandos, los franceses finalmente se abrieron paso, aunque con grandes pérdidas. Durante la batalla, Toussaint participó personalmente en la lucha para liderar a sus hombres en las cargas contra los franceses. Después de perder 800 hombres, Toussaint ordenó la retirada.

Fortaleza de Crest-a-Pierrot

Luego, los haitianos intentaron detener a los franceses en un fuerte construido por los británicos en las montañas llamado Crête-à-Pierrot, una batalla que se recuerda como una epopeya nacional en Haití. Mientras Toussaint salió al campo, dejó a Dessalines al mando de Crête-à-Pierrot, que desde su fortaleza pudo ver tres columnas francesas que convergían en el fuerte. Dessalines apareció ante sus hombres parado sobre un barril de pólvora, sosteniendo una antorcha encendida, diciendo: "Vamos a ser atacados, y si los franceses ponen sus pies aquí, lo volaré todo", lo que llevó a sus hombres a responder. "¡Moriremos por la libertad!". La primera de las columnas francesas en aparecer ante el fuerte estaba comandada por el general Jean Boudet, cuyos hombres fueron hostigados por los escaramuzadores hasta que llegaron a una profunda fosa excavada por los haitianos.Cuando los franceses intentaron cruzar la zanja, Dessalines ordenó a sus hombres que se escondían que salieran y abrieran fuego, golpeando a los franceses con una tremenda andanada de artillería y fuego de mosquete, infligiendo grandes pérdidas a los atacantes. El propio general Boudet resultó herido y, cuando los franceses muertos y heridos comenzaron a acumularse en la zanja, los franceses se retiraron. El siguiente comandante francés que intentó asaltar el foso fue el general Charles Dugua, al que se unió poco después la columna comandada por Leclerc. Todos los asaltos franceses terminaron en un fracaso total, y después del fracaso de su último ataque, los haitianos cargaron contra los franceses, eliminando a los franceses. El general Dugua murió, Leclerc resultó herido y los franceses perdieron unos 800 muertos.La última columna francesa en llegar fue la comandada por Rochambeau, quien trajo consigo artillería pesada que derribó a la artillería haitiana, aunque su intento de asaltar la zanja también fracasó con unos 300 de sus hombres muertos. Durante los días siguientes, los franceses continuaron bombardeando y asaltando el fuerte, solo para ser rechazados cada vez que los haitianos cantaban desafiantes canciones de la Revolución Francesa, celebrando el derecho de todos los hombres a ser iguales y libres. La guerra psicológica haitiana tuvo éxito y muchos soldados franceses preguntaron por qué luchaban para esclavizar a los haitianos, quienes solo afirmaban los derechos prometidos por la Revolución para hacer libres a todos los hombres.A pesar del intento de Bonaparte de mantener en secreto su intención de restaurar la esclavitud, ambas partes creían ampliamente que esa era la razón por la que los franceses habían regresado a Haití, ya que una plantación de azúcar solo podía ser rentable con mano de obra esclava. Finalmente, después de veinte días de asedio sin alimentos ni municiones, Dessalines ordenó a sus hombres que abandonaran el fuerte la noche del 24 de marzo de 1802 y los haitianos se escabulleron del fuerte para luchar otro día. Incluso Rochambeau, que odiaba a todos los negros, se vio obligado a admitir en un informe: "Su retirada, esta milagrosa retirada de nuestra trampa, fue una hazaña de armas increíble".Los franceses habían ganado, pero habían perdido 2.000 muertos contra un oponente al que despreciaban por motivos raciales, creyendo que todos los negros eran estúpidos y cobardes, y además, que fue la escasez de alimentos y municiones lo que obligó a los haitianos a retirarse. no por ninguna proeza de armas del ejército francés.

Después de la Batalla de Crête-à-Pierrot, los haitianos abandonaron la guerra convencional y volvieron a las tácticas de guerrilla, lo que hizo que los franceses controlaran gran parte del campo desde Le Cap hasta el valle de Artibonite. Con marzo, llegó la temporada de lluvias a Saint-Domingue y, a medida que se acumulaba el agua estancada, los mosquitos comenzaron a reproducirse, lo que provocó otro brote de fiebre amarilla. A fines de marzo, 5.000 soldados franceses habían muerto de fiebre amarilla y otros 5.000 fueron hospitalizados con fiebre amarilla, lo que llevó a un preocupado Leclerc a escribir en su diario: "Ha llegado la temporada de lluvias. Mis tropas están exhaustas por la fatiga y la enfermedad "..

Captura de Toussaint

El 25 de abril de 1802, la situación cambió repentinamente cuando Christophe desertó, junto con gran parte del ejército haitiano, a los franceses. A Louverture se le prometió su libertad si accedía a integrar sus tropas restantes en el ejército francés. Louverture estuvo de acuerdo con esto el 6 de mayo de 1802. Lo que motivó a Toussaint a abandonar la lucha ha sido objeto de mucho debate y la explicación más probable es que estaba cansado después de 11 años de guerra. Según los términos de la rendición, Leclerc dio su palabra solemne de que la esclavitud no sería restaurada en Saint-Domingue, que los negros podrían ser oficiales en el ejército francés y que el ejército haitiano podría integrarse en el ejército francés. Leclerc también le dio a Toussaint una plantación en Ennery.Más tarde, Toussaint fue engañado, capturado por los franceses y enviado a Francia. Murió meses después en prisión en Fort-de-Joux en las montañas Jura. Poco después, el feroz Dessalines cabalgó hasta Le Cap para someterse a Francia y fue recompensado con el nombramiento de gobernador de Saint-Marc, un lugar que Dessalines gobernó con su crueldad habitual. Sin embargo, la rendición de Christophe, Toussaint y Dessalines no significó el fin de la resistencia haitiana. En todo el campo, la guerra de guerrillas continuó y los franceses organizaron ejecuciones masivas mediante pelotones de fusilamiento, ahorcando y ahogando a los haitianos en bolsas.Rochambeau inventó un nuevo medio de ejecución en masa, al que llamó "baños sulfurosos de fumigación": matar a cientos de haitianos en las bodegas de los barcos quemando azufre para producir dióxido de azufre para gasearlos.

Guerra de IndependenciaEditar | Comentar

Rebelión contra la reimposición de la esclavitud

Durante unos meses, la isla estuvo tranquila bajo el dominio napoleónico. Pero cuando se hizo evidente que los franceses tenían la intención de restablecer la esclavitud (porque casi lo habían hecho en Guadalupe), los cultivadores negros se rebelaron en el verano de 1802. La fiebre amarilla había diezmado a los franceses; a mediados de julio de 1802, los franceses perdieron unos 10.000 muertos a causa de la fiebre amarilla. En septiembre, Leclerc escribió en su diario que solo le quedaban 8.000 hombres en forma, ya que la fiebre amarilla había matado a los demás. En 1802, Napoleón agregó una legión polaca de alrededor de 5200 a las fuerzas enviadas a Saint-Domingue para luchar contra la rebelión de esclavos. Sin embargo, a los polacos se les dijo que había una revuelta de prisioneros en Saint-Domingue. A su llegada y las primeras peleas, el pelotón polaco pronto descubrió que lo que en realidad estaba ocurriendo en la colonia era una rebelión de esclavos que luchaban contra sus amos franceses por su libertad. Durante este tiempo, había una situación familiar en su tierra natal cuando estos soldados polacos luchaban por su libertad de las fuerzas de ocupación de Rusia, Prusia y Austria que comenzaron en 1772. Muchos polacos creían que si luchaban por Francia, Bonaparte los recompensaría restaurando la independencia polaca, que había terminado con la Tercera Partición de Polonia en 1795.Tan esperanzados como los haitianos, muchos polacos buscaban la unión entre ellos para recuperar su libertad e independencia organizando un levantamiento. Como resultado, muchos soldados polacos admiraron a sus oponentes, para finalmente volverse contra el ejército francés y unirse a los esclavos haitianos. Los soldados polacos participaron en la revolución haitiana de 1804, contribuyendo al establecimiento de la primera república negra libre del mundo y el primer estado caribeño independiente. El primer jefe de estado de Haití, Jean-Jacques Dessalines, llamó a los polacos "los negros blancos de Europa", lo que entonces se consideraba un gran honor, ya que significaba hermandad entre polacos y haitianos. Muchos años después, François Duvalier, el presidente de Haití conocido por sus opiniones nacionalistas negras y panafricanas,"negros blancos europeos" refiriéndose al pueblo polaco y glorificando su patriotismo. Después de que Haití obtuvo su independencia, los polacos adquirieron la ciudadanía haitiana por su lealtad y apoyo en el derrocamiento de los colonialistas franceses, y la constitución haitiana los llamó "negros".

Dessalines y Pétion se unen a las fuerzas haitianas

Dessalines y Pétion permanecieron aliados con Francia hasta que cambiaron de bando nuevamente, en octubre de 1802, y lucharon contra los franceses. Mientras Leclerc yacía moribundo de fiebre amarilla y escuchó que Christophe y Dessalines se habían unido a los rebeldes, reaccionó ordenando que todos los negros que vivían en Le Cap fueran asesinados ahogándose en el puerto. En noviembre, Leclerc murió de fiebre amarilla, como gran parte de su ejército.

Su sucesor, el vizconde de Rochambeau, libró una campaña aún más brutal. Rochambeau emprendió una campaña casi genocida contra los haitianos, matando a todos los negros. Rochambeau importó unos 15.000 perros de ataque de Jamaica, que habían sido entrenados para salvajes negros y mulatos. (Otras fuentes sugieren que los perros pueden haber sido dogo cubanos provenientes de Cuba en lugar de Jamaica). En la Bahía de Le Cap, Rochambeau hizo ahogar a los negros. Nadie comía pescado de la bahía durante meses después, ya que nadie deseaba comer el pescado que había comido carne humana. Bonaparte, al enterarse de que la mayor parte de su ejército en Saint-Domingue había muerto de fiebre amarilla y que los franceses solo controlaban Port-au-Prince, Le Cap y Les Cayes, envió unos 20.000 refuerzos a Rochambeau.

Dessalines igualó a Rochambeau en su crueldad viciosa. En Le Cap, cuando Rochambeau ahorcó a 500 negros, Dessalines respondió matando a 500 blancos y clavando sus cabezas en picas por todo Le Cap, para que los franceses pudieran ver lo que planeaba hacerles. Las atrocidades de Rochambeau ayudaron a unir a muchos ex leales franceses a la causa rebelde. Muchos en ambos bandos habían llegado a ver la guerra como una guerra de razas en la que no había piedad. Los haitianos quemaron vivos a los prisioneros franceses, los cortaron con hachas o los ataron a una tabla y los cortaron en dos.

Los rebeldes finalmente lograron derrotar decisivamente a las tropas francesas en la Batalla de Vertières el 18 de noviembre de 1803, liderando el primer grupo de esclavos en crear con éxito un estado independiente a través de una revuelta de esclavos. Habiendo vendido el Territorio de Luisiana a los Estados Unidos en abril de 1803, Napoleón aceptó la derrota en sus fallidas empresas en el Hemisferio Occidental. Dessalines obtuvo una serie de victorias contra Leclerc y Rochambeau, convirtiéndose posiblemente en el comandante militar más exitoso en la lucha contra la Francia napoleónica.

Luego, Napoleón dirigió su atención hacia los enemigos europeos de Francia, como Gran Bretaña y Prusia. Con eso, retiró la mayoría de las fuerzas francesas en Haití para contrarrestar la posibilidad de una invasión de Prusia, Gran Bretaña y España en una Francia debilitada.

Guerra entre Francia y Gran Bretaña

Con la incapacidad de Napoleón para enviar los refuerzos masivos solicitados después del estallido de la guerra el 18 de mayo de 1803 con los británicos, la Royal Navy envió inmediatamente un escuadrón al mando de Sir John Duckworth desde Jamaica para navegar en la región, buscando eliminar la comunicación entre los puestos avanzados franceses y para capturar o destruir los buques de guerra franceses con base en la colonia. El Bloqueo de Saint-Domingue no solo cortó las fuerzas francesas de los refuerzos y suministros de Francia, sino que también significó que los británicos comenzaron a suministrar armas a los haitianos.Atrapado, involucrado en una feroz guerra racial y con gran parte de su ejército muriendo de fiebre amarilla, Rochambeau se hizo pedazos. Perdió interés en comandar su ejército y, como escribió James, "se divertía con placeres sexuales, bailes militares, banquetes y amasar una fortuna personal".

Los escuadrones de la Royal Navy pronto bloquearon los puertos franceses de Cap Français y Môle-Saint-Nicolas en la costa norte de la colonia francesa. En el verano de 1803, cuando estalló la guerra entre el Reino Unido y el consulado francés, Saint-Domingue había sido invadida casi por completo por las fuerzas haitianas bajo el mando de Jean-Jacques Dessalines. En el norte del país, las fuerzas francesas estaban aisladas en los dos grandes puertos de Cap Français y Môle-Saint-Nicolas y algunos asentamientos más pequeños, todos abastecidos por una fuerza naval francesa basada principalmente en Cap Français.

El 28 de junio, el escuadrón se encontró con un convoy francés de Les Cayes frente a Môle-Saint-Nicolas y capturó un barco aunque el otro escapó. Dos días después, una fragata francesa que navegaba de forma independiente fue perseguida y capturada en las mismas aguas. El 24 de julio, otro escuadrón británico interceptó al principal escuadrón francés de Cap Français, que intentaba romper el bloqueo y llegar a Francia. Los británicos, dirigidos por el comodoro John Loring, lo persiguieron, pero un navío de línea francés y una fragata escaparon. Otro barco de línea quedó atrapado contra la costa y fue capturado después de ser atacado por baterías costeras haitianas. El resto del escuadrón se vio obligado a luchar en dos acciones más a su regreso a Europa, pero finalmente llegó al puerto español de La Coruña.

El 8 de octubre de 1803, los franceses abandonaron Puerto Príncipe cuando Rochambeau decidió concentrar lo que quedaba de su ejército en Le Cap. Dessalines entró en Port-au-Prince, donde fue recibido como un héroe por los 100 blancos que habían decidido quedarse atrás. Dessalines les agradeció a todos por su amabilidad y creencia en la igualdad racial, pero luego dijo que los franceses lo habían tratado como menos que humano cuando era un esclavo, y para vengar su maltrato, rápidamente hizo colgar a los 100 blancos. El 3 de noviembre, la fragata HMS Blanche capturó una goleta de suministros cerca de Cap Français, la última esperanza para abastecer a las fuerzas francesas. El 16 de noviembre de 1803, Dessalines comenzó a atacar los fortines franceses en las afueras de Le Cap.La última batalla en tierra de la revolución haitiana, la batalla de Vertières, ocurrió el 18 de noviembre de 1803, cerca de Cabo Haitiano, librada entre el ejército de Dessalines y el ejército colonial francés restante bajo el mando del vizconde de Rochambeau; los esclavos rebeldes y los soldados revolucionarios liberados ganaron la batalla. En este punto, Perry observó que ambos bandos estaban "un poco locos" ya que las presiones de la guerra y la fiebre amarilla habían hecho su trabajo, y tanto los franceses como los haitianos lucharon con un coraje temerario, viendo la muerte en la batalla como preferible a un muerte lenta por fiebre amarilla o ser torturado hasta la muerte por el enemigo.

Victoria haitiana

Rochambeau, al ver la derrota inevitable, procrastinó hasta el último momento posible, pero finalmente se vio obligado a rendirse al comandante británico; a finales de mes, la guarnición se moría de hambre, habiendo llegado a la conclusión en un consejo de guerra de que la rendición era el único camino. escapar de este "lugar de muerte". El comodoro Loring, sin embargo, rechazó el permiso francés para navegar y acordó términos con Dessalines que les permitieron evacuar de manera segura siempre que hubieran salido del puerto antes del 1 de diciembre. En la noche del 30 de noviembre de 1803, 8.000 soldados franceses y cientos de civiles blancos abordaron los barcos británicos para llevárselos.Uno de los barcos de Rochambeau casi naufragó al salir del puerto, pero fue salvado por un teniente británico que actuó solo, quien no solo rescató a las 900 personas a bordo, sino que también reflotó el barco. En Môle-Saint-Nicolas, el general Louis de Noailles se negó a rendirse y, en cambio, navegó a La Habana, Cuba, en una flota de pequeñas embarcaciones el 3 de diciembre, pero fue interceptado y herido de muerte por una fragata de la Royal Navy. Poco después, las pocas ciudades restantes en poder de los franceses en Saint-Domingue se rindieron a la Royal Navy para evitar masacres por parte del ejército haitiano. Mientras tanto, Dessalines dirigió la rebelión hasta su finalización, cuando las fuerzas francesas fueron finalmente derrotadas a fines de 1803.

El 1 de enero de 1804, desde la ciudad de Gonaïves, Dessalines declaró oficialmente la independencia de la antigua colonia y la rebautizó como "Haití" por el nombre indígena arawak. Aunque duró de 1804 a 1806, en Haití comenzaron a producirse varios cambios. La independencia de Haití fue un gran golpe para Francia y su imperio colonial, pero el estado francés tardaría varias décadas en reconocer la pérdida de la colonia. A medida que los franceses se retiraban, Haití, que alguna vez fue llamada la "Perla de las Antillas", la colonia francesa más rica del mundo, se empobreció, ya que su economía estaba en ruinas después de la revolución. Haití luchó por recuperarse económicamente de la guerra.Los haitianos habían pagado un alto precio por su libertad, perdiendo alrededor de 200.000 muertos entre 1791 y 1803, y a diferencia de la mayoría de los muertos europeos, que fueron asesinados por la fiebre amarilla, la mayoría de los muertos haitianos fueron víctimas de la violencia.

República libreEditar | Comentar

El 1 de enero de 1804, Dessalines, el nuevo líder bajo la constitución dictatorial de 1805, declaró a Haití una república libre en nombre del pueblo haitiano, a lo que siguió la masacre de los blancos restantes. Su secretario Boisrond-Tonnerre declaró: "Para nuestra declaración de independencia, ¡deberíamos tener la piel de un hombre blanco como pergamino, su cráneo como tintero, su sangre como tinta y una bayoneta como pluma!" Haití fue la primera nación independiente de América Latina, la primera nación poscolonial independiente liderada por negros en el mundo y la única nación cuya independencia se obtuvo como parte de una rebelión de esclavos exitosa.

El país fue dañado por años de guerra, su agricultura devastada, su comercio formal inexistente. El país, por lo tanto, tuvo que ser reconstruido. Para realizar este objetivo, Dessalines adoptó la organización económica de la servidumbre. Proclamó que todo ciudadano pertenecería a una de dos categorías, obrero o soldado. Además, proclamó el dominio del Estado sobre el individuo y, en consecuencia, ordenó que todos los trabajadores fueran atados a una plantación. Aquellos que poseían habilidades fuera del trabajo de plantación, como artesanos y artesanos, estaban exentos de esta ordenanza. Sin embargo, para evitar la apariencia de esclavitud, Dessalines abolió el último símbolo de la esclavitud, el látigo. Asimismo, la jornada laboral se acortó en un tercio.Su principal motivador, sin embargo, era la producción, y con este fin otorgó mucha libertad a los supervisores de las plantaciones. Prohibidos de usar el látigo, muchos recurrieron a las lianas, que eran enredaderas gruesas abundantes en toda la isla, para persuadir a los trabajadores de que siguieran trabajando. Muchos de los trabajadores compararon el nuevo sistema laboral con la esclavitud, muy parecido al sistema de Toussaint L'Ouverture, lo que provocó resentimiento entre Dessalines y su gente. A los trabajadores se les dio una cuarta parte de toda la riqueza producida por su trabajo. Sin embargo, logró reconstruir gran parte del país y elevar los niveles de producción, reconstruyendo así lentamente la economía.

Dessalines pagó grandes sumas de dinero para liberar esclavos en barcos negreros cerca de la costa haitiana. Pagó los gastos de retorno de los miles de refugiados haitianos que partieron durante la revolución.

Temiendo el regreso de las fuerzas francesas, Dessalines primero expandió y mantuvo una fuerza militar significativa. Durante su reinado, casi el 10% de los hombres sanos estaban en servicio activo, lo que resultó en una fuerza militar de hasta 37.000 hombres. Además, Dessalines ordenó la construcción de fortificaciones masivas en toda la isla, como la Citadelle Laferrière, la fortaleza más grande del hemisferio occidental. Las ciudades y los centros comerciales se trasladaron al interior del país, mientras que los menos importantes se mantuvieron en la costa, para que pudieran ser incendiados por completo para desanimar a los franceses; muchos comentaristas creen que esta militarización excesiva contribuyó a muchos de los problemas futuros de Haití.De hecho, debido a que los hombres jóvenes en forma eran los más propensos a ser reclutados por el ejército, las plantaciones se vieron privadas de la mano de obra necesaria para funcionar correctamente.

Había una creciente frustración entre los trabajadores, las élites y Dessalines. Una conspiración liderada por las élites mulatas finalmente condujo al asesinato de Dessalines y dos estados soberanos separados de Haití.

1804 masacre de los franceses

La masacre de 1804 fue llevada a cabo contra la población blanca restante de colonos franceses y leales, tanto enemigos como traidores de la revolución, por la población negra de Haití por orden de Jean-Jacques Dessalines, quien declaró a los franceses como bárbaros, exigiendo su expulsión. y venganza por sus crímenes. La masacre, que tuvo lugar en todo el territorio de Haití, se llevó a cabo desde principios de febrero de 1804 hasta el 22 de abril de 1804. Durante febrero y marzo, Dessalines viajó por las ciudades de Haití para asegurarse de que se cumplieran sus órdenes. A pesar de sus órdenes, las masacres a menudo no se llevaron a cabo hasta que visitó personalmente las ciudades.

El curso de la masacre mostró un patrón casi idéntico en todas las ciudades que visitó. Antes de su llegada, solo hubo unos pocos asesinatos, a pesar de sus órdenes. Cuando llegó Dessalines, primero habló de las atrocidades cometidas por las ex autoridades francesas, como Rochambeau y Leclerc, después de lo cual exigió que se cumplieran sus órdenes sobre los asesinatos en masa de la población francesa de la zona. Según se informa, también ordenó a los que no estuvieran dispuestos a participar en los asesinatos, especialmente a los hombres mestizos, para que la culpa no recayera únicamente en la población negra. Luego se llevaron a cabo matanzas masivas en las calles y en lugares fuera de las ciudades. Paralelamente a los asesinatos, también se produjeron saqueos y violaciones.

Por lo general, las mujeres y los niños eran asesinados en último lugar. Las mujeres blancas "a menudo eran violadas o forzadas a contraer matrimonio bajo amenaza de muerte".

A fines de abril de 1804, habían muerto entre 3.000 y 5.000 personas, prácticamente erradicando la población blanca del país. Dessalines había declarado específicamente que Francia es "el verdadero enemigo de la nueva nación". Esto permitió excluir de la masacre a ciertas categorías de blancos que debían jurar su rechazo a Francia: los soldados polacos que desertaron del ejército francés; el grupo de colonos alemanes de Nord-Ouest que eran habitantes antes de la revolución; viudas francesas a las que se les permitió conservar sus bienes; selectos hombres franceses; y un grupo de médicos y profesionales de la medicina. Según se informa, también se salvaron las personas con conexiones con los notables haitianos, así como las mujeres que aceptaron casarse con hombres no blancos.En la constitución de 1805 que declaró a todos sus ciudadanos como negros, menciona específicamente las naturalizaciones de los pueblos alemanes y polacos promulgadas por el gobierno, como exentos del Artículo XII que prohibía a los blancos ("no haitianos"; "extranjeros") poseer tierras.

Era posterior a la revoluciónEditar | Comentar

Se creó un gobierno independiente en Haití, pero la sociedad del país permaneció profundamente afectada por los patrones establecidos bajo el dominio colonial francés. Como en otras sociedades coloniales francesas, aquí se había desarrollado una clase de personas libres de color después de siglos de dominio francés. Muchos hacendados o jóvenes solteros tenían relaciones con mujeres africanas o afrocaribeñas, previendo en ocasiones su libertad y la de sus hijos, así como la educación de los hijos mestizos, especialmente los varones. Algunos fueron enviados a Francia para recibir educación y formación, y algunos se unieron al ejército francés. Los mulatos que regresaron a Saint-Domingue se convirtieron en la élite de la gente de color. Como una clase educada acostumbrada al sistema político francés, se convirtieron en la élite de la sociedad haitiana después del final de la guerra. Muchos de ellos habían utilizado su capital social para adquirir riqueza y algunos ya poseían tierras. Algunos se habían identificado más con los colonos franceses que con los esclavos. Muchas de las personas de color libres, por el contrario, se criaron en la cultura francesa, tenían ciertos derechos dentro de la sociedad colonial y, en general, hablaban francés y practicaban el catolicismo (con absorción sincrética de las religiones africanas).

Tras el asesinato de Dessaline, otro de los generales negros de Toussaint, Henri Christophe, lo sucedió en el control del norte, mientras que Alexandre Pétion presidió el gobierno mulato en el sur. Hubo grandes diferencias en el gobierno entre la república de Petion y lo que eventualmente se convertiría en el reino de Christophe. Si bien la república del sur no se centró tanto en el desarrollo económico y prestó más atención a la distribución liberal de la tierra y la educación, el reino del norte se volvió relativamente rico, aunque se discutió la distribución de la riqueza. Como resultado de los acuerdos comerciales temporales entre Christophe, los Estados Unidos y las colonias británicas, Christophe pudo reconstruir la región norte. Hubo grandes inversiones en educación y obras públicas, infraestructura militar y muchos castillos, el más notable es el palacio Sans Souci en Milot. Sin embargo, al igual que sus predecesores, esto se logró mediante trabajos forzados que finalmente lo llevaron a su caída. Por el contrario, Petion era amado por su pueblo, pero despreciado por su contraparte del norte. Un gran esfuerzo de Christophe para tomar Port-au-Prince a mediados de 1812 fracasó. Los mulatos fueron acosados ​​por una bolsa de rebelión negra en su retaguardia desde febrero de 1807 hasta mayo de 1819. Un líder negro llamado Goman mantuvo vivo el espíritu enojado de Dessalines en las montañas del sur de Grand-Anse, resistiendo varias expediciones punitivas de mulatos. Finalmente, en 1819, el nuevo líder mulato, Jean-Pierre Boyer, envió seis regimientos a Grand-Anse para descubrir a Goman. El rebelde negro quedó atrapado y salió disparado desde un acantilado de 1,000 pies de altura. En 1820, la nación insular finalmente se reunificó cuando Christophe, enfermo y rodeado de nuevas rebeliones, se suicidó. Boyer con 20.000 soldados entró en Cap-Haïtien, la capital del norte, poco después para establecer su poder sobre todo Haití. No mucho después, Boyer pudo asegurar la cooperación con el general del vecino Haití español, y en febrero de 1822 comenzó una unificación de 22 años con el estado oriental.

El futuro del estado naciente se vio obstaculizado en 1825 cuando Francia lo obligó (con buques de guerra franceses anclados frente a la costa durante las negociaciones) a pagar 150 millones de francos oro en reparaciones a los ex esclavistas franceses, como condición para el reconocimiento político francés y para poner fin a la nueva guerra. formaron el aislamiento politico y economico del estado. Por orden del 17 de abril de 1825, el Rey de Francia renunció a sus derechos de soberanía sobre Santo Domingo y reconoció la independencia de Haití. El presidente Jean-Pierre Boyer creía que la amenaza constante de una invasión francesa estaba obstaculizando la economía haitiana y, por lo tanto, sintió la necesidad de resolver el asunto de una vez por todas.

Aunque el monto de las reparaciones se redujo a 60 millones de francos en 1838, Haití no pudo terminar de pagar su deuda hasta 1947. La indemnización llevó a la bancarrota al tesoro haitiano y dejó al gobierno del país profundamente empobrecido, causando inestabilidad a largo plazo. Por lo tanto, Haití se vio obligado a pedir un préstamo a los bancos franceses, quienes proporcionaron los fondos para la gran primera cuota, lo que afectó gravemente la capacidad de Haití para prosperar.

Si bien Haití sufrió grandes reveses económicos durante los primeros años de la era posrevolucionaria, los ideales de libertad y anticolonialismo nunca dejaron de ser parte de la conciencia haitiana. Se ofreció la ciudadanía a cualquier esclavo u persona oprimida que llegara a las costas de Haití según lo dispuesto por la constitución de Dessaline. Los cuatro gobernantes anteriores de Haití, Dessalines, Christophe, Petion y Boyer, tenían programas que involucraban convencer a los afroamericanos para que se reasentaran allí y aseguraran su libertad. Los barcos de esclavos que fueron capturados y llevados a las costas de Haití resultaron en la liberación e integración de todos los cautivos a bordo en la sociedad haitiana. En una ocasión, el presidente Alexandre Petion protegió a los esclavos jamaicanos de la reesclavización después de que escaparon de su plantación y aterrizaron en la ciudad sureña de Jérémie. En múltiples ocasiones, los líderes de Haití ofrecieron asilo a revolucionarios liberales a nivel mundial. Uno de los ejemplos más notables de esto incluye la participación de Haití en la Gran Colombia, donde Dessalines y Petion ofrecieron ayuda, municiones y asilo a Francisco de Miranda y Simón Bolívar, quienes incluso llegaron a reconocer a Haití por la liberación de su país.. Dessalines ofreció ciudadanía y asistencia a los esclavos en Martinica y Guadalupe para que pudieran iniciar sus propios levantamientos. Los nacionalistas mexicanos Javier Mina y José Joaquín de Hererra tomaron asilo en Les Cayes y fueron recibidos por Petion durante la Guerra de Independencia de México. Posteriormente, los griegos recibieron el apoyo del presidente Boyer durante su lucha contra los otomanos.

El final de la Revolución Haitiana en 1804 marcó el final del colonialismo en la isla. Sin embargo, la conflictividad social cultivada bajo la esclavitud siguió afectando a la población durante años. El dominio de los mulatos en la política y la economía, y la vida urbana después de la revolución, crearon un tipo diferente de sociedad de dos castas, ya que la mayoría de los haitianos eran agricultores rurales de subsistencia. La élite affranchi, que continuó gobernando Haití mientras el formidable ejército haitiano los mantuvo en el poder. Francia continuó con el sistema de esclavitud en la Guayana Francesa, Martinica y Guadalupe.

Influencia en la esclavitud en las AméricasEditar | Comentar

Los historiadores continúan debatiendo la importancia de la revolución haitiana. David Geggus pregunta: "¿Cuánta diferencia hizo?" Una cantidad limitada, concluye, porque la esclavitud floreció en el hemisferio occidental durante muchas décadas más. En el campo opuesto, el historiador afroamericano WEB Du Bois dijo que la revolución haitiana fue una presión económica sin la cual el parlamento británico no habría aceptado el abolicionismo tan fácilmente.

Otros historiadores dicen que la revolución haitiana influyó en las rebeliones de esclavos en los Estados Unidos y en las colonias británicas. La revuelta de esclavos más grande en la historia de los Estados Unidos fue el levantamiento de la costa alemana de 1811 en Luisiana. Esta rebelión de esclavos fue sofocada y el castigo que recibieron los esclavos fue tan severo que no existen noticias contemporáneas al respecto. La revolución vecina llevó la cuestión de la esclavitud al frente de la política estadounidense y, aunque inspiró a los propios esclavizados, la resultante intensificación de las divisiones raciales y la política seccional acabó con el idealismo del período revolucionario.El presidente estadounidense Thomas Jefferson, quien también era dueño de esclavos, se negó a establecer relaciones diplomáticas con Haití (Estados Unidos no reconoció a Haití hasta 1862) e impuso un embargo económico al comercio con Haití que también duró hasta 1862 en un intento de asegurar el fracaso económico de la nueva república como Jefferson quería que Haití fracasara, considerando una revuelta de esclavos exitosa en las Indias Occidentales como un ejemplo peligroso para los esclavos estadounidenses.

A partir de las insurrecciones de esclavos de 1791, los refugiados blancos de Saint-Domingue huyeron a los Estados Unidos, particularmente a Filadelfia, Baltimore, Nueva York y Charleston. La inmigración se intensificó después de la journée (crisis) del 20 de junio de 1793, y pronto las familias estadounidenses comenzaron a recaudar dinero y a abrir sus hogares para ayudar a los exiliados en lo que se convirtió en la primera crisis de refugiados de Estados Unidos. Mientras que algunos refugiados blancos culparon al gobierno revolucionario francés por desencadenar la violencia en Haití, muchos apoyaron al régimen republicano y expresaron abiertamente su apoyo a los jacobinos.También hay alguna evidencia histórica que sugiere que mostrar solidaridad con la Revolución Francesa fue la forma más fácil para que los refugiados ganaran el apoyo y la simpatía de los estadounidenses, que acababan de vivir su propia revolución. Los dueños de esclavos estadounidenses, en particular, se compadecieron de los plantadores franceses que habían sido expulsados ​​​​por la fuerza de sus plantaciones en Saint-Domingue. Si bien los exiliados se encontraron en una situación pacífica en los Estados Unidos, a salvo de la violencia que azotaba tanto a Francia como a Haití, su presencia complicó las ya precarias relaciones diplomáticas entre el Reino Unido, Francia y los Estados Unidos.

Muchos de los blancos y las personas de color libres que abandonaron Saint-Domingue y se dirigieron a los Estados Unidos se establecieron en el sur de Luisiana, agregando muchos miembros nuevos a sus poblaciones de habla francesa, mestiza y negra. Los exiliados que causaron más alarma fueron los esclavos africanos que llegaron con sus dueños refugiados. A algunos plantadores del sur les preocupaba que la presencia de estos esclavos que habían sido testigos de la revolución en Haití desencadenara revueltas similares en los Estados Unidos. Otros hacendados, sin embargo, confiaban en tener la situación bajo control.

En 1807 Haití se dividió en dos partes, la República de Haití en el sur y el Reino de Haití en el norte. La tierra no podía ser de propiedad privada; volvió al Estado a través de Biens Nationaux (bonos nacionales), y ningún blanco francés podía poseer tierras. Los colonos franceses restantes se vieron obligados a abandonar la isla. Los que se negaron fueron masacrados. El Estado haitiano poseía hasta el 90% de la tierra y el otro 10% estaba arrendado en intervalos de 5 años.

Dado que la resistencia y el entorno de enfermedades asesinas hicieron imposible que Napoleón recuperara el control de Haití, perdió la esperanza de reconstruir un imperio francés del Nuevo Mundo. Decidió vender Luisiana a los Estados Unidos. La revolución haitiana trajo consigo dos consecuencias no deseadas: la creación de una América continental y el fin virtual del dominio napoleónico en las Américas.

Nunca más hubo una rebelión de esclavos a gran escala. Napoleón revirtió la abolición francesa de la esclavitud en la ley, la constitución y la práctica, que había ocurrido entre 1793 y 1801, y restableció la esclavitud en las colonias francesas en 1801-1803, que duró hasta 1848.

Relación entre las revoluciones francesa y haitianaEditar | Comentar

Motivo de la revolución

La revolución haitiana fue una revolución iniciada desde abajo, por la mayoría subrepresentada de la población. La gran mayoría de los partidarios de la revolución haitiana eran esclavos y africanos liberados que fueron severamente discriminados por la sociedad colonial y la ley.

Brutalidad

A pesar del pensamiento idealista, racional y utópico que rodeó a ambos levantamientos, la brutalidad extrema fue un aspecto fundamental de ambos levantamientos. Además de la crueldad inicial que creó las condiciones precarias que engendraron la revolución, hubo violencia de ambos lados a lo largo de la revolución. El período de violencia durante la Revolución Francesa se conoce como el Reino del Terror. Las olas de sospecha significaron que el gobierno reunió y mató a miles de sospechosos, desde conocidos aristócratas hasta personas que se pensaba que se oponían a los líderes. Fueron asesinados por guillotina, "rompiendo al volante", turbas y otras máquinas de muerte: las estimaciones del número de muertos oscilan entre 18.000 y 40.000. Las bajas totales de la Revolución Francesa se estiman en 2 millones. En el Caribe, el total de bajas ascendió a aproximadamente 162.000.La violencia en Haití se caracterizó en gran medida por enfrentamientos militares, disturbios, asesinatos de propietarios de esclavos y sus familias y guerra de guerrillas.

Cambio duradero

La Revolución en Haití no esperó a la Revolución en Francia. El llamado a la modificación de la sociedad estuvo influenciado por la revolución en Francia, pero una vez que la esperanza de cambio encontró un lugar en los corazones del pueblo haitiano, no hubo forma de detener la reforma radical que estaba ocurriendo. Los ideales de la Ilustración y el inicio de la Revolución Francesa fueron suficientes para inspirar la Revolución Haitiana, que se convirtió en la rebelión de esclavos más exitosa y completa de la historia. Así como los franceses lograron transformar su sociedad, los haitianos también lo lograron. El 4 de abril de 1792, la Asamblea Nacional francesa concedió la libertad a los esclavos en Saint-Domingue. La revolución culminó en 1804; Haití era un estado independiente únicamente de pueblos libres.Las actividades de las revoluciones provocaron cambios en todo el mundo. La transformación de Francia fue más influyente en Europa, y la influencia de Haití abarcó todos los lugares que continuaron practicando la esclavitud. John E. Baur honra a Haití como el hogar de la revolución más influyente de la historia.

Debates historiográficosEditar | Comentar

Si bien reconocen las influencias cruzadas, la mayoría de los historiadores contemporáneos distinguen la Revolución haitiana de la Revolución francesa. Algunostambién sepárelo de los conflictos armados anteriores de hombres libres de color que buscaban la expansión de los derechos políticos para sí mismos, pero no la abolición de la esclavitud. Estos estudiosos muestran que si la agencia de los negros esclavizados se convierte en el foco de los estudios, las fechas de apertura y cierre de la Revolución son seguras. A partir de esta premisa, la narración se inició con la apuesta de los negros esclavizados por la libertad a través de la lucha armada y concluyó con su victoria sobre los poderes esclavistas y la creación de un estado independiente. En abril de 1791, una insurgencia negra masiva en el norte de la isla se alzó violentamente contra el sistema de plantaciones, sentando un precedente de resistencia a la esclavitud racial. En cooperación con sus antiguos rivales mulatos, los negros terminaron la Revolución en noviembre de 1803 cuando derrotaron decididamente al ejército francés en la Batalla de Vertières.Después de reconocer la derrota en Saint-Domingue, Napoleón se retiró de América del Norte y accedió a la compra de Luisiana por parte de los Estados Unidos.

Aunque la serie de eventos durante estos años se conoce con el nombre de "Revolución Haitiana", puntos de vista alternativos sugieren que todo el asunto fue una variedad de conflictos coincidentes que terminaron con una frágil tregua entre hombres libres de color y negros. Los historiadores debaten si los haitianos victoriosos eran "intrínsecamente [una] fuerza revolucionaria". Una cosa es cierta: Haití se convirtió en un país independiente el 1 de enero de 1804, cuando el consejo de generales eligió a Jean-Jacques Dessalines para asumir el cargo de gobernador general. Uno de los primeros documentos significativos del estado fue el discurso "Libertad o muerte" de Dessalines, que circuló ampliamente en la prensa extranjera. En él, el nuevo jefe de estado defendió el objetivo de la nueva nación:

Durante mucho tiempo, los historiadores prestaron poca atención al papel de la mujer en la revolución haitiana, pero en los últimos años ha atraído una atención significativa.

Respuesta de la prensa contemporáneaEditar | Comentar

La revolución de los esclavos africanos trajo muchos temores a las colonias que rodean Haití y el Caribe. Prominentes ricos propietarios de esclavos estadounidenses, al leer sobre la revolución, también leen especulaciones sobre lo que podría ocurrir en sus propios estados. Los críticos antiabolicionistas de la revolución lo apodaron "los horrores de Santo Domingo". Sin embargo, periódicos como el Columbian Centinel tomaron medidas adicionales para apoyar la revolución, comparándola con la Revolución Americana. Los medios de comunicación franceses también jugaron un papel importante en la revolución haitiana, con contribuciones que hicieron que muchos advenedizos franceses se interesaran bastante en los escritos de libertad del joven y apasionado Toussaint.

Hubo muchas discusiones escritas sobre los eventos en Haití durante la revolución tanto en Francia como en Inglaterra, sin embargo, generalmente fueron escritas por autores anónimos. Estos textos generalmente también se dividieron en dos campos: uno son los autores a favor de la esclavitud que advirtieron sobre una repetición de la violencia de St. Domingue dondequiera que ocurriera la abolición; y el otro siendo autores abolicionistas que respondieron que los propietarios blancos habían sembrado las semillas de la revolución.

Sin embargo, no todo fue sencillo en la prensa. Un importante crítico que llevó a Toussaint a temer una reacción violenta de Francia fue Sonthonax, responsable de muchas de las perspectivas de Haití en los periódicos franceses. Sin embargo, Sonthonax fue uno de los pocos contendientes que realmente impulsó la independencia de los esclavos africanos y se convirtió en un factor importante en la decisión de Toussaint de declarar la independencia de Francia.

Iniciar con Google
Iniciar con Facebook
x