Refugio (ecología)

En biología, un refugio (plural: refugios) es un lugar que alberga una población aislada o relicta de una especie que alguna vez estuvo más extendida. Este aislamiento (alopatría) puede deberse a cambios climáticos, geográficos o actividades humanas como la deforestación y la caza excesiva.

Los ejemplos actuales de especies de refugio son el gorila de montaña, aislado en montañas específicas en África central, y el león marino australiano, aislado en playas de reproducción específicas a lo largo de la costa suroeste de Australia, debido a que los humanos toman muchos de ellos como animales de caza. Este aislamiento resultante, en muchos casos, puede verse solo como un estado temporal; sin embargo, algunos refugios pueden ser de larga data, por lo que tienen muchas especies endémicas, que no se encuentran en otros lugares, que sobreviven como poblaciones relictas. Se ha propuesto que la piscina cálida del Indo-Pacífico sea un refugio de larga data, basado en el descubrimiento del "fósil viviente" de un dinoflagelado marino llamado Dapsilidinium pastielsii, que actualmente se encuentra solo en la piscina cálida del Indo-Pacífico.

En antropología, los refugios a menudo se refieren específicamente a los refugios del Último Máximo Glacial, donde algunas poblaciones humanas ancestrales pueden haber sido obligadas a regresar a los refugios glaciales (pequeños bolsillos aislados similares en la superficie de las capas de hielo continentales) durante el último período glacial. Yendo de oeste a este, los ejemplos sugeridos incluyen la región franco-cantábrica (en el norte de Iberia), las penínsulas italiana y balcánica, el refugio ucraniano LGM y el puente terrestre de Bering. Los datos arqueológicos y genéticos sugieren que las poblaciones de origen de los humanos del Paleolítico sobrevivieron a los máximos glaciales (incluido el Último Máximo Glacial) en áreas escasamente boscosas y se dispersaron a través de áreas de alta productividad primaria mientras evitaban la densa cubierta forestal.

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