Queratina

La queratina pertenece a una familia de proteínas fibrosas estructurales también conocidas como escleroproteínas. La alfa-queratina (α-queratina) es un tipo de queratina que se encuentra en los vertebrados. Es el material estructural clave que forma las escamas, el pelo, las uñas, las plumas, los cuernos, las garras, las pezuñas y la capa exterior de la piel entre los vertebrados. La queratina también protege las células epiteliales del daño o estrés. La queratina es extremadamente insoluble en agua y disolventes orgánicos. Los monómeros de queratina se ensamblan en paquetes para formar filamentos intermedios, que son fuertes y forman apéndices epidérmicos no mineralizados fuertes que se encuentran en reptiles, aves, anfibios y mamíferos. La queratinización excesiva participa en el fortalecimiento de ciertos tejidos, como en los cuernos del ganado y los rinocerontes, y el osteodermo de los armadillos. La única otra materia biológica conocida que se aproxima a la dureza del tejido queratinizado es la quitina. La queratina viene en dos tipos, las formas primitivas y más blandas que se encuentran en todos los vertebrados y las formas derivadas más duras que se encuentran solo entre los saurópsidos (reptiles y aves).

La seda de araña se clasifica como queratina, aunque la producción de la proteína puede haber evolucionado independientemente del proceso en los vertebrados.

Las alfa-queratinas (α-queratinas) se encuentran en todos los vertebrados. Forman el pelo (incluida la lana), la capa exterior de la piel, los cuernos, las uñas, las garras y las pezuñas de los mamíferos y los hilos de baba de los mixinos. Los filamentos de queratina son abundantes en los queratinocitos de la capa córnea de la epidermis; estas son proteínas que han sufrido queratinización. También están presentes en las células epiteliales en general. Por ejemplo, las células epiteliales tímicas de ratón reaccionan con anticuerpos para queratina 5, queratina 8 y queratina 14. Estos anticuerpos se utilizan como marcadores fluorescentes para distinguir subconjuntos de células epiteliales tímicas de ratón en estudios genéticos del timo.

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