Pueblo luba

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El pueblo luba o baluba es un grupo etnolingüístico indígena de la región centro-sur de la República Democrática del Congo. La mayoría de ellos vive en este país, residiendo principalmente en Katanga, Kasai y Maniema. La Tribu Baluba consta de muchos subgrupos o clanes que hablan varios dialectos de Luba (p. ej., Kiluba, Tshiluba) y otros idiomas, como el swahili.

Los Baluba desarrollaron una sociedad y una cultura alrededor del año 400 d. C., y luego desarrollaron una comunidad bien organizada en la Depresión de Upemba conocida como la confederación Baluba en Katanga. La sociedad de Luba estaba formada por mineros, herreros, carpinteros, alfareros, artesanos y personas de otras profesiones. Su éxito y riqueza crecieron mucho con el tiempo, pero esto también provocó su declive gradual a bandas merodeadoras de esclavistas, ladrones y terroristas de entre las invasiones dirigidas o influenciadas por portugueses y omaníes.

Historia

La evidencia arqueológica demuestra que los baluba tenían asentamientos alrededor de los lagos y pantanos de la depresión de Upemba en el siglo V d.C. La evidencia que sugiere una sociedad avanzada de la Edad del Hierro para entonces proviene de múltiples sitios, y estos se encuentran entre los registros arqueológicos mejor desarrollados en África Central. La serie de evidencia de Kamilambian, Kisalian y Kabambian se ha fechado entre los siglos V y XIV, lo que sugiere una cultura luba estable y asentada durante muchos siglos. De estos, la cerámica y los utensilios encontrados del período Kisalian (siglos VIII al XI) fueron elaborados con extraordinaria excelencia. Los hallazgos fechados antes del siglo VIII por métodos modernos de datación son objetos de hierro o cerámica, a partir de entonces aparecen objetos de cobre.

Los estudios arqueológicos sugieren que el pueblo luba vivía en aldeas, en casas hechas de juncos y zarzos, alrededor de las orillas de numerosos arroyos y lagos que se encuentran en la Depresión Upemba de África Central. Históricamente, esta Depresión ha estado inundada por la escorrentía de agua de las tierras altas del sur de Shaba durante partes del año, sus cuerpos de agua se llenaron de islas de papiro y vegetación flotante, y la región se secó después de que cesaron las lluvias. Como comunidad, el pueblo luba construyó represas y diques de hasta 6 a 8 pies de altura utilizando barro, papiro y otra vegetación, para mejorar las condiciones del suelo pantanoso para la agricultura y la pesca durante la larga estación seca.

Con las comunidades asentadas, afirma Thomas Reefe, profesor de Historia, el pueblo luba había desarrollado técnicas de extracción de metales, habilidades para fabricar productos utilitarios a partir de ellos y un "alto grado de especialización artesanal". Las técnicas de trabajo del metal que usaban los primeros luba incluían estirar alambres delgados, retorcerlos y laminarlos, trenzarlos en formas complejas y bien diseñadas, como collares, pulseras y anzuelos para pescar, agujas para coser y demás.

Estos productos atrajeron el interés y la demanda de grupos étnicos lejanos, creando oportunidades comerciales y comerciantes entre el pueblo luba. Este comercio y toda actividad económica en los pueblos del pueblo luba tenía un sistema de tributos, donde una parte de la caza, pesca o producción se entregaba al jefe de linaje oa las personas que custodiaban las fronteras. Eran fronteras naturales, como la creada por las aguas del lago Upemba, donde el paso a través de canales y puentes requería. El movimiento de entrada y salida de las tierras del pueblo Luba fue así controlado y gravado.

Imperio Luba

Alrededor de 1500, posiblemente antes, el pueblo luba comenzó a fusionarse en un solo estado unificado que los historiadores ahora llaman Reino de Luba o Imperio Luba. El reino creció y se volvió más sofisticado con el tiempo, alcanzando su apogeo entre los siglos XVIII y XIX. Las demandas, redadas y violencia del comercio de esclavos y marfil del siglo XIX por parte de los imperios coloniales europeos como Bélgica y los jefes árabe-swahili como Tippu Tip y Msiri, afirma Thomas Reefe, "desgarraron el Imperio" y lo terminaron.

La sofisticación política del Imperio Luba fue la adopción de dos capas de poder, una de Balopwe (realeza hereditaria) y otra un consejo de la realeza o ancianos. Estos proporcionaron estabilidad de gobierno a través del equilibrio mutuo, cuando había disputas de sucesión por muerte u otras causas. Esta idea fue adoptada por el pueblo vecino de Lunda y otros grupos étnicos.

El desarrollo y la evolución del Imperio Luba y la vida del pueblo luba en él no han sido claros. Esto se debe en parte a que el pueblo luba era una cultura de tradición completamente oral donde el conocimiento y los registros se conservaban verbalmente sin un guión escrito. La ortografía del idioma luba, llamada kiLuba, se inventó en el siglo XIX y, por lo tanto, la información temprana sobre el Imperio Luba se ha derivado de documentos escritos por otros, generalmente hostiles y solo conscientes de las comunidades en la frontera del Imperio Luba, o por el La gente de Luba solo a fines del siglo XIX y el siglo XX después de que las mejores décadas del Imperio habían terminado.Los textos escritos posteriores sugieren que el pueblo luba había desarrollado tradiciones literarias sofisticadas en torno a sus conceptos del bien y el mal, e integró estos conceptos y sus ideas religiosas en sus leyendas sobre la moralidad y las personas con poder. Por ejemplo, una leyenda se relaciona con dos reyes, uno llamado el rey rojo Nkongolo Mwamba y otro llamado el rey negro Ilunga Mbidi Kiluwe. Según la historia oral del pueblo Luba,

Hay dos reyes, el Nkongolo Mwamba o rey rojo, y el Mbidi Kiluwe o rey negro. Nkongolo Mwamba es el déspota violento, cruel y borracho; Mbidi Kiluwe es la gentil, justa y refinada. Nkongolo es aquel que se emborracha, es despiadado, burlón, violador, robando a otros, visto sin modales. Mbidi Kiluwe es todo lo contrario, uno obsesionado con los buenos modales, reflexivo, que habla con cuidado, es compasivo, mantiene la distancia, uno con autocontrol. Mbidi se casa con la hermana de Nkongolo y tienen un hijo llamado Kalala. Nkongolo se pone celoso y temeroso de Kalala, y planea asesinarlo. Los espíritus guardianes, conociendo el plan, protegen a Kalala (...)—  La leyenda del arcoíris, pueblo luba

El pueblo luba formaba parte de un gran estado en los siglos XVI y XVII, gobernado por un Balopwe a través de la delegación a los jefes regionales. Según la tradición oral de inabanza Kataba, el imperio se expandió con el tiempo, con una gran consolidación en el siglo XVIII, en parte provocada por el deseo de los rivales de controlar las minas de sal y hierro del sur. El Imperio Luba estaba protegido de los intereses coloniales portugueses y otros por el Imperio Lunda, que se encontraba al sureste. Este blindaje fue señalado por David Livingstone en sus memorias de viaje y probablemente impidió que los comerciantes angoleños tuvieran contacto regular con el pueblo luba.Alrededor de principios del siglo XIX, las tradiciones orales de los pueblos luba y kanyok sugieren un gran conflicto, liderado por incursiones mutuas. Este conflicto ayudó al crecimiento del Imperio Luba, ya que su rey Ilunga Sungu ingresó a nuevos territorios y formó alianzas matrimoniales. En 1810, cuando murió, su fama y reverencia entre los luba habían alcanzado su punto máximo y el sitio de su corte real se había convertido en Kitenta (pueblo sagrado real) donde se veneraba su espíritu.

Después de la muerte de Ilunga Sungu, Kumwimbe Ngombe llegó al poder y llevó a sus guerreros a expandirse hacia el sureste con contactos con comerciantes del este de África. Después de su victoria, de acuerdo con las tradiciones Luba, los jefes y gobernantes conquistados tenían que casarse con hermanas o hijas de la familia gobernante Luba para vincularlas en una relación y lealtad con la capital del Imperio Luba.

El comercio de marfil y esclavos había crecido al este del Imperio Luba a mediados del siglo XIX, los suministros naturales de marfil se agotaron mientras la demanda internacional aumentaba. La región bajo el pueblo Luba entonces tenía manadas de elefantes con sus colmillos abundantemente preservados. La región de Kanyembo, afirma Thomas Reefe, por ejemplo, no tenía marfil para vender. En 1840, después de que Kumwimbe Ngombe muriera de viejo, el rey Ilunga Kabale logró gobernar al pueblo luba. Amplió aún más el imperio, hasta 1870 cuando murió. Para entonces, la región del pueblo luba y su imperio cubría gran parte de lo que ahora es el sureste de la República Democrática del Congo, extendiéndose por cientos de kilómetros desde su corazón a principios del siglo XIX.

Armas, comercio y era colonial

El éxito y la riqueza de los luba crecieron en un relativo aislamiento porque estaban lejos de las costas oriental y occidental de África y vivían en terrenos de difícil acceso. Los bosques y las montañas los protegían, al igual que sus vecinos que bloqueaban a los comerciantes del contacto directo y regular con los comerciantes internacionales lejanos, para monopolizar las ganancias del comercio con los operadores internacionales. Esto originalmente protegió a los luba de los efectos nocivos de la anterior trata de esclavos. Más tarde, sin embargo, el pueblo luba se convirtió en víctima de la demanda y el comercio de esclavos, en algunos casos vendiendo personas de sus propias tierras como esclavos.Pero, en la década de 1850, los traficantes de esclavos comenzaron a invadir las tierras del pueblo luba. A pesar de la prohibición del comercio de esclavos en el mundo occidental, las partes oriental y septentrional de África, lideradas por comerciantes árabes-swahili de esclavos y marfil, entraron en las regiones oriental y nororiental del Imperio Luba. Estos intrusos llegaron con armas, experiencia en el manejo de caravanas, otras herramientas de incursiones y guerras. Aunque las armas del pueblo luba no eran primitivas (tenían armas como arcos y flechas, espadas, hachas, veneno), los intrusos tenían armas mucho más avanzadas. David Livingstone, en sus memorias, escribió cuán asombrados estaban los luba con las armas, ya que pensaban que eran pipas de tabaco, mientras que el arma era el arma que segaba a grandes poblaciones de luba. El notorio traficante de esclavos y marfil,Tippu Tip, por ejemplo, escribió, traduce Thomas Reefe, "Luba no tenía armas, sus armas eran arcos y flechas; armas que no conocían. Las armas que tenemos con nosotros, nos preguntaron: "¿Son morteros?" La conquista de la La gente de Luba fue rápida.

Msiri, un operador tanzano que suministraba marfil y esclavos al sultán de Zanzíbar, asaltó y se apoderó de la región sureste de Shaba del pueblo luba. Su otro lado, las fronteras suroeste fueron violadas por los cazadores de esclavos y marfil de Ovimbundu para los intereses portugueses. Si bien los esclavos ya no podían exportarse a las Américas, se utilizaron para el trabajo y las operaciones de caravanas dentro de África. Las infracciones por todos lados, por parte de ejércitos mejor equipados, debilitaron rápidamente al Imperio Luba entre 1860 y 1880 y aceleraron su desaparición. Paralelamente, las noticias de desorden y confusión de muchos rincones del Imperio Luba llevaron a disputas internas sobre sucesión y estrategia cuando el rey Luba Ilunga Kabale murió en 1870.

En 1868, Said bin Habib el-Afifi había allanado las operaciones de Luba y se había llevado por la fuerza 10.500 libras de cobre. En 1874, otro comerciante árabe-swahili, Juma bin Salum wad Rakad, y amigo de Tippu Tip, llegó a un acuerdo con uno de los hijos de Ilunga Kabale y estableció la base de sus operaciones de caza de elefantes y comercio de marfil en el corazón del Tierras del pueblo Luba. Las incursiones árabe-swahili, como las de Tippu Tip, en las tierras del pueblo luba fueron organizadas con subordinados nyamwezi y ejércitos de esclavos. Estas incursiones y ataques de forasteros también introdujeron la viruela en la población luba.

En 1885, Leopoldo II, rey de Bélgica, obtuvo el reconocimiento europeo de su derecho sobre los territorios que se convirtieron en lo que ahora es la República Democrática del Congo. La primera expedición belga a la región del pueblo luba llegó en 1891. El rey de Bélgica, impresionado con los logros de Tippu Tip para obtener recursos de África central, lo nombró gobernador de la región que incluía el territorio del pueblo luba.

El pueblo luba se vio obligado a trabajar en las minas de cobre de la provincia de Katanga durante el gobierno belga, lo que provocó numerosas muertes relacionadas con la minería. Se rebelaron en 1895, luego nuevamente desde 1905 hasta 1917, y estas insurrecciones fueron aplastadas militarmente.

Era poscolonial

En 1960, los belgas, ante la creciente demanda de independencia y el fin del dominio colonial, concedieron la independencia a la República Democrática del Congo. Ese mismo año, la provincia de Katanga, que albergaba a un número considerable de luba, intentó separarse bajo Moise Tshombe como el estado de Katanga. Los luba estaban divididos, con una facción bajo Ndaye Emanuel apoyando la secesión y otra bajo Kisula Ngoye apoyando al gobierno central. Cuando el régimen separatista de Tshombe colapsó en 1965, Kisula Ngoye se convirtió en el enlace entre el pueblo luba y el gobierno central.

Religión

Tradicional

Las creencias religiosas tradicionales del pueblo luba incluían el concepto de Shakapanga o Creador Universal, Leza o Ser Supremo, un mundo natural y un mundo sobrenatural. El mundo sobrenatural era donde vivían Bankambo (espíritus ancestrales) y Bavidye (otros espíritus), ya lo que uno se unía al más allá si se vivía una Mwikadilo Muyampe (vida ética). Las religiones Luba aceptan la posibilidad de comunión entre vivos y muertos.

La vida religiosa incluía oraciones, cantos comunitarios, danzas, ofrendas, ritos de paso, rituales e invocaciones. Estos rituales y servicios tenían intermediarios para ritos como Nsengha o Kitobo (sacerdotes). Además, para la ansiedad y las dolencias, estaba en servicio un Nganga o Mfwintshi (sanador) que realizaría Lubuko (adivinación). El pensamiento religioso no se limitó a los rituales, sino que incluyó ideas de buena personalidad, buen corazón, dignidad para los demás y respeto por uno mismo. El código religioso de vida civil y bondad afectó la vida social de Luba.

Cristiandad

El cristianismo fue introducido al pueblo luba por colonizadores que llegaron con el gobierno colonial de Bélgica. Algunos de estos misioneros, como William Burton, realizaron investigaciones etnográficas, comenzando con una investigación proyectiva agresiva y enseñando al pueblo luba.

Los católicos de Luba producirían más tarde la Missa Luba, una forma de misa en latín inculturada en las artes y la expresión de Luba. Esto sentaría las bases para el Uso de Zaire, un rito completo de la Misa basado en (y utilizado principalmente en) el Congo.

Cultura

La gente de Luba tendía a agruparse en aldeas de una sola calle, con casas con techos de paja rectangulares a ambos lados de la calle cuyo linaje suele estar relacionado. Las casas estaban en la sabana y los bosques. Cazaron, pescaron en aguas abundantes cerca de ellos, recolectaron alimentos como frutas de la naturaleza y dominaron la agricultura. En la época contemporánea cultivan yuca, maíz, crían ganado. Algunos luba tallan madera y producen artesanías de artistas.

Arte

El arte estaba bien desarrollado en la cultura luba. La cerámica, los artículos elaborados con hierro (como hachas, arcos y lanzas), el bastón de madera y las tallas y piezas revestidas con láminas de cobre se producían de forma rutinaria. Una forma de arte notable del pueblo Luba fue el Mwadi, donde los ancestros masculinos estaban representados en sus encarnaciones femeninas de los reyes ancestrales.

Según estudiosos como Daniel Kabozi, algunas de las intrincadas obras de arte del pueblo luba eran recursos mnemotécnicos, una forma de escritura codificada simbólica para ayudar a preservar la información y recordar la historia y el conocimiento de los luba.

El pueblo luba, afirma Mary Roberts, desarrolló "uno [de] los sistemas mnemotécnicos más complejos y brillantes de África para registrar la historia real, las listas de reyes, las migraciones, la iniciación esotérica y las genealogías familiares", como el tablero de memoria Lukasa. Estas obras de arte ahora se encuentran en numerosos museos del mundo.

Personas notables de Luba