Príncipe William Henry, duque de Gloucester y Edimburgo

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Duke of Gloucester and Edinburgh

Príncipe Guillermo Enrique, duque de Gloucester y Edimburgo, KG PC FRS (25 de noviembre de 1743 - 25 de agosto de 1805), era nieto de Jorge II y hermano menor de Jorge III del Reino Unido.

Vida

Juventud

William Henry (izquierda) con su hermano Henry, de un retrato de grupo familiar de 1751.
William Henry, de 11 años, por Liotard

El príncipe William Henry nació en Leicester House, Westminster. Sus padres fueron Federico, Príncipe de Gales, hijo mayor de Jorge II y Carolina de Ansbach, y la Princesa Augusta de Sajonia-Gotha, entonces Princesa de Gales. Fue bautizado en Leicester House once días después. Sus padrinos fueron su tío paterno por matrimonio, el Príncipe de Orange; su tío paterno, el duque de Cumberland; y su tía paterna, la princesa Amelia. Ocupaba el cuarto lugar en la línea sucesoria al nacer.

Su padre murió en 1751, dejando al hermano mayor del Príncipe, el Príncipe George, como heredero aparente al trono. Sucedió como Jorge III el 25 de octubre de 1760 y creó a William duque de Gloucester y Edimburgo y conde de Connaught el 19 de noviembre de 1764. Fue nombrado Caballero de la Jarretera el 27 de mayo de 1762 y investido el 22 de septiembre de ese año. En 1764 comenzó a cortejar a María Walpole, la condesa viuda de Waldegrave, nieta ilegítima de Sir Robert Walpole.

Carrera y matrimonio

El Duque por Thomas Gainsborough, c.1775.

Inicialmente deseaba realizar el servicio activo en el ejército, pero su salud e inteligencia resultaron insuficientes. En cambio, fue nombrado coronel del 13.º Regimiento de Infantería en 1766. Ese mismo año, él y María se casaron en secreto en su casa de Pall Mall. El rey sólo conoció este matrimonio después de la aprobación de la Ley de matrimonios reales de 1772. El duque y María vivían en St Leonard's Hill en Clewer, cerca de Windsor y tuvieron tres hijos, todos los cuales fueron llamados Alteza. desde su nacimiento y utilizó la designación territorial de Gloucester junto con sus estilos principescos, como bisnietos en la línea masculina de Jorge II.

En 1767 fue ascendido a general de división y coronel del 3.er Regimiento de Guardias de Infantería. El mismo año fue nombrado Guardián del Bosque de Windsor, obteniendo la residencia oficial del cargo en Cranbourne Lodge. En 1768 contrató al renombrado fabricante de violines Richard Duke como su fabricante oficial de instrumentos; dándole alojamiento privado en Old Gloucester Street y talleres en Gloucester Place. Fue nombrado decimotercer rector de la Universidad de Dublín en 1771, cargo que ocupó hasta 1805.

Príncipe William Henry, Duque de Gloucester y Edimburgo, por Johan Zoffany, c.1780

La primera hija del duque y María, la princesa Sofía de Gloucester (Sophia Matilda; 29 de mayo de 1773 - 29 de noviembre de 1844), nació en 1773. La princesa Carolina de Gloucester (Caroline Augusta Maria; 24 de junio de 1774 – 14 de marzo de 1775) siguió poco más de un año después y fue bautizada en privado el 22 de julio de 1774 – sus padrinos fueron la duquesa de Gloucester (su madre), la duquesa hereditaria de Brunswick- Lüneburg (su tía paterna) y el duque hereditario de Brunswick-Lüneburg (su tío por matrimonio). Sin embargo, la princesa Carolina murió a los nueve meses después de una vacuna contra la viruela, destinada a protegerla de la enfermedad. El duque y María tuvieron un tercer y último hijo en 1776, el príncipe William Frederick (15 de enero de 1776 - 30 de noviembre de 1834).

Con el estallido de la Guerra de Independencia de Estados Unidos, el duque esperaba un mando de campo, pero George se negó. Solicitó servir en las fuerzas de Federico II de Prusia durante la Guerra de Sucesión de Baviera (1777-1779). Jorge accedió, pero el propio Federico rechazó la oferta. Más tarde se transfirió al 1.er Regimiento de Guardias de Infantería y se convirtió en mariscal de campo el 18 de octubre de 1793. Pasó a ser oficial general al mando del Distrito Norte en 1796, mando que ocupó hasta 1802.

Vida posterior

En 1782 nació una hija ilegítima del duque, Louisa Maria La Coast (6 de enero de 1782 - 10 de febrero de 1835), quien más tarde se casó con Godfrey Macdonald, tercer barón Macdonald. Su madre era la amante del duque, Lady Almería Carpenter, hija del primer conde de Tyrconnell.

Retrato en 1804 por Sir William Beechey.
Did you mean:

The Duke died at Gloucester House in London in 1805 and was succeeded as duke by his son William Frederick. He was buried at St George 's Chapel, Windsor Castle.

Títulos, estilos, honores y armas

Títulos y estilos

  • 25 noviembre 1743 – 19 noviembre 1764: Su Alteza Real Prince William
  • 19 noviembre 1764 – 25 agosto 1805: Su Alteza Real El Duque de Gloucester y Edimburgo

Sus títulos nobiliarios fueron publicados el 17 de noviembre de 1764.

Honores

  • 27 de mayo de 1762: Royal Knight of the Garter (KG)
  • Privy Counsellor (PC)
  • Royal Fellow of the Royal Society (FRS)

Brazos

El escudo del Duque
Did you mean:

William was granted use of the arms of the kingdom, differences by a label argent of five points, the centre bearing a fleur-de-lys azure, the other points each bearing a cross gules.

Ancestros

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