Príncipe Juan del Reino Unido

Ajustar Compartir Imprimir Citar
Hijo del Rey George V (1905-1919)

El príncipe Juan (John Charles Francis; 12 de julio de 1905 - 18 de enero de 1919) fue el quinto hijo y el menor de los seis hijos del rey Jorge V y la reina María. En el momento de su nacimiento, su padre era el heredero aparente del abuelo de Juan, Eduardo VII. En 1910, el padre de Juan accedió al trono tras la muerte de Eduardo VII, y Juan pasó a ser el quinto en la línea de sucesión al trono británico.

En 1909, se descubrió que John tenía epilepsia. A medida que su condición se deterioró, lo enviaron a vivir a Sandringham House en 1916 y lo mantuvieron alejado del ojo público. Allí, fue atendido por su institutriz, "Lala" Bill, y se hizo amigo de los niños locales que su madre había reunido para que fueran sus compañeros de juego. Murió en Sandringham en 1919, luego de una convulsión grave, y fue enterrado en la cercana iglesia de Santa María Magdalena. Su enfermedad se reveló al público en general solo después de su muerte.

La reclusión de John se presentó posteriormente como prueba de inhumanidad por parte de la familia real. Sin embargo, contrariamente a la creencia de que estuvo oculto del público desde una edad temprana, durante la mayor parte de su vida, John desempeñó el papel de un miembro de pleno derecho de la familia, apareciendo con frecuencia en público hasta después de su undécimo cumpleaños, cuando su condición se convirtió. severo.

Nacimiento

La Princesa de Gales con sus cuatro hijos más pequeños, c.1905

John nació en York Cottage en Sandringham Estate el 12 de julio de 1905, a las 3:05 a. m., durante el reinado de su abuelo paterno, el rey Eduardo VII. Era el hijo menor y el quinto hijo de Jorge, Príncipe de Gales, y María, Princesa de Gales. Fue nombrado John a pesar de las asociaciones desafortunadas de ese nombre para la familia real, pero informalmente se lo conocía como "Johnnie". Al momento de su nacimiento, ocupaba el sexto lugar en la línea de sucesión al trono, detrás de su padre y cuatro hermanos mayores. Como nieto del monarca británico reinante en la línea masculina, e hijo del Príncipe de Gales, fue llamado formalmente Su Alteza Real el Príncipe Juan de Gales desde su nacimiento.

John fue bautizado el 3 de agosto de 1905 en la iglesia parroquial de Santa María Magdalena en Sandringham, oficiando el reverendo canónigo John Neale Dalton. Sus padrinos fueron el rey Carlos I de Portugal; los tíos de John, el príncipe Carl de Dinamarca y Alexander Duff, primer duque de Fife; su tío bisabuelo, el príncipe Juan de Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg; y tres de sus primos hermanos una vez eliminados, el duque y la duquesa de Esparta y la princesa Alejandro de Teck. El padre de John representaba al rey Carlos, el príncipe Carl, el príncipe Johann y el duque de Fife, mientras que la tía de John, la princesa Victoria, representaba a la duquesa de Esparta y la princesa Alejandro.

Infancia y enfermedad

El príncipe George sostiene a John. Fotografía por James Lafayette, 1909.

Gran parte de los primeros años de John los pasó en Sandringham con sus hermanos, el príncipe Eduardo (conocido como David en la familia real), el príncipe Alberto, la princesa María, el príncipe Enrique y el príncipe Jorge, bajo el cuidado de su niñera Charlotte "Lala" Factura. Aunque disciplinaba estrictamente, el padre de John era cariñoso con sus hijos; La madre de John estaba cerca de sus hijos y los animó a confiar en ella. En 1909, la tía abuela del príncipe Juan, la emperatriz viuda de Rusia, le escribió a su hijo que "los hijos de Jorge son muy agradables ... El pequeño unos, George y Johnny son encantadores y muy divertidos ..." La tía de John, la princesa Alicia, condesa de Athlone, lo describió como "muy pintoresco y una noche, cuando el tío George regresó de acechar, se inclinó sobre la tía May y la besó, y escucharon a Johnny soliloquiar:" ¡Besó a papá, viejo feo!'" Jorge V le dijo una vez al presidente de los Estados Unidos, Theodore Roosevelt, que "todos [sus] hijos [eran] obedientes, excepto John", aparentemente porque solo él, entre los hijos del rey, escapó del castigo de su padre..

Aunque un "grande y guapo" bebé, John se había vuelto "encantador" y "dolorosamente lento" por su cuarto cumpleaños. Ese mismo año tuvo su primer ataque epiléptico y mostró signos de una discapacidad, probablemente autismo o problemas de aprendizaje. Cuando su padre se convirtió en rey, John no asistió a sus padres & # 39; coronación el 22 de junio de 1911, ya que se consideró demasiado riesgoso para su salud; sin embargo, los cínicos dijeron que la familia temía que su reputación se dañara por cualquier incidente que lo involucrara. Aunque se consideró que el Príncipe John no era 'presentable para el mundo exterior', No obstante, el Rey mostró interés por su hijo menor, ofreciéndole "amabilidad y afecto".

Los hijos reales en 1912: (l-r) Albert, John, Henry, Mary, Edward, y George

Durante el tiempo que estuvo en Sandringham, John exhibió algunos comportamientos repetitivos, así como malos comportamientos e insubordinación regulares: "simplemente no entendió que tenía que [comportarse]" No obstante, había esperanza de que sus convulsiones pudieran disminuir con el tiempo.

En 1912, el príncipe George, el hermano más cercano de John, inauguró la escuela preparatoria St Peter's Court en Broadstairs. El verano siguiente, The Times informó que el Príncipe John no asistiría a Broadstairs el siguiente trimestre y que sus padres no habían decidido si enviarlo a la escuela. Después del estallido de la Primera Guerra Mundial, rara vez veía a sus padres, que a menudo estaban fuera por cuestiones oficiales, y a sus hermanos, que estaban en un internado o en el ejército. Poco a poco desapareció de la vista del público y no se encargaron retratos oficiales de él después de 1913. A pesar de su declive físico y mental, no fue eliminado de la línea de sucesión.

Granja de madera

En 1916, cuando sus convulsiones se hicieron más frecuentes y graves, enviaron a John a vivir a Wood Farm, con "Lala" Bill a cargo de su cuidado. Aunque mantuvo un interés en el mundo que lo rodeaba y era capaz de pensar y expresarse coherentemente, con su falta de progreso educativo, el último de sus tutores fue despedido y terminó su educación formal. Los médicos advirtieron que probablemente no llegaría a la edad adulta.

En Wood Farm, John se convirtió en "un satélite con su propia pequeña casa en una granja en las afueras de la finca de Sandringham ... Los huéspedes de Balmoral lo recuerdan durante la Gran Guerra tan alto y musculoso, pero siempre una figura distante vislumbrada desde lejos en el bosque, escoltada por sus propios criados." Su abuela, la reina Alexandra, mantuvo un jardín en Sandringham House especialmente para él, y esto se convirtió en "uno de los grandes placeres de la vida [del príncipe Juan]".

Después del verano de 1916, rara vez se veía a John fuera de Sandringham Estate y pasaba únicamente a "Lala" El cuidado de Bill. Después de que la reina Alexandra escribiera que "[el príncipe Juan] está muy orgulloso de su casa pero anhela tener un compañero" La reina María rompió con la práctica real al traer niños locales para que fueran compañeros de juegos del príncipe Juan. Uno de ellos fue Winifred Thomas, una joven de Halifax que había sido enviada a vivir con su tía y su tío (que estaban a cargo de los establos reales en Sandringham) con la esperanza de que su asma mejorara. El príncipe John había conocido a Winifred años antes, antes del estallido de la Primera Guerra Mundial. Ahora se hicieron cercanos, paseaban juntos por la naturaleza y trabajaban en el jardín de la reina Alexandra. El Príncipe Juan también jugaba con sus hermanos mayores cuando lo visitaban: una vez, cuando sus dos hermanos mayores vinieron de visita, el Príncipe de Gales 'lo llevó a correr en una especie de carrito de mano, y ambos desaparecieron de ver."

Muerte

Las convulsiones de John se intensificaron, y Bill escribió más tarde: "No nos atrevíamos a dejarlo estar con sus hermanos y su hermana, porque les molesta mucho que los ataques sean tan intensos y frecuentes". #34; El biógrafo Denis Judd cree que la reclusión y la 'anormalidad' del príncipe '[John]' debe haber sido perturbador para sus hermanos y su hermana, ya que él había sido 'un niño amistoso y extrovertido, muy querido por sus hermanos y su hermana, una especie de mascota de la familia'. Pasó el día de Navidad de 1918 con su familia en Sandringham House, pero lo llevaron de regreso a Wood Farm por la noche.

El 18 de enero de 1919, después de una convulsión grave, John murió mientras dormía en Wood Farm a las 5:30 p. m.

Queen Mary escribió en su diario que la noticia era

un gran shock, para el alma inquieto del niño pobre, la muerte vino como un gran alivio. [Ella] rompió las noticias a George y [ellos] motorizados hacia Wood Farm. Encontramos al pobre Lala muy resignado pero roto. El pequeño Johnnie parecía muy pacífico tumbado allí.

Más tarde, Mary le escribió a Emily Alcock, una vieja amiga, que

porque [Juan] es un gran alivio, ya que su enfermedad estaba empeorando a medida que creció,Por lo tanto, se le ha librado mucho sufrimiento. No puedo decir lo agradecidos que sentimos a Dios por haberle tomado de una manera tan pacífica, él simplemente durmió silenciosamente en su hogar celestial, sin dolor ninguna lucha, sólo paz para el pobre espíritu problemático que había sido una gran ansiedad para nosotros durante muchos años, desde que tenía cuatro años.

Agregó que "la primera ruptura en el círculo familiar es difícil de soportar, pero la gente ha sido tan amable & comprensivo & esto nos ha ayudado mucho." George describió la muerte de su hijo simplemente como "la mayor misericordia posible".

La tumba del príncipe Juan en la iglesia parroquia Santa María Magdalena, Sandringham

El 20 de enero, el Daily Mirror dijo que "cuando el Príncipe falleció, su rostro mostraba una sonrisa angelical"; su informe también hizo la primera mención pública de la epilepsia del Príncipe Juan. Su funeral fue al día siguiente en la iglesia parroquial de Santa María Magdalena, oficiando John Neale Dalton.

La reina María escribió eso

Canon DaltonEl Dr. Brownhill [el médico de Juan] dirigió el servicio que era terriblemente triste y conmovedor. Muchos de nuestros pueblos y aldeanos estaban presentes. Agradecimos a todos los sirvientes de Johnnie que han sido tan buenos y fieles a él.

Aunque nominalmente privado, al funeral asistió el personal de Sandringham House; "Todas las personas en la propiedad fueron y se pararon alrededor de las puertas y su tumba estaba absolutamente cubierta de flores." La reina Alexandra le escribió a la reina María que "ahora [sus] dos queridos Johnnies yacen uno al lado del otro".

Legado

El príncipe Eduardo, que era once años mayor que su hermano y apenas conocía al príncipe Juan, vio su muerte como "poco más que una molestia lamentable". Escribió a su amante de la época que "el pobre muchacho se había convertido más en un animal que en cualquier otra cosa". Edward también escribió una carta insensible a la reina María, que desde entonces se ha perdido. Ella no respondió, pero él se sintió obligado a escribirle una disculpa, en la que decía:

"Siento un puerco frío y sin compasión por escribir todo lo que hice... Nadie puede darse cuenta más de lo poco que el pobre Johnnie significaba para mí que apenas lo conocía... Me siento mucho por ti, querida mamá, que era su madre."

En su mención final del príncipe Juan en su diario, la reina María escribió simplemente "extraño mucho al querido niño de verdad". Le dio a Winifred Thomas una serie de libros de John, en los que había escrito: "En memoria de nuestro querido principito". "Lala" Bill siempre tenía un retrato del príncipe Juan encima de la repisa de la chimenea, junto con una carta de él que decía "niñera, te amo". En los últimos años, la reclusión del príncipe Juan se ha presentado como supuesta prueba de la 'crueldad' del príncipe Juan. de la familia Windsor. Según un documental de Channel 4 de 2008, gran parte de la información existente sobre el Príncipe John está "basada en rumores y rumores, precisamente porque se han revelado muy pocos detalles de su vida y sus problemas". y la Asociación Epiléptica Británica ha declarado:

"No había nada inusual en lo que [el Rey y la Reina] hizo. En ese momento, las personas con epilepsia fueron separadas del resto de la comunidad. A menudo fueron puestos en colonias epilepsias o instituciones mentales. Se pensaba que era una forma de enfermedad mental...

Agregando que pasaron otros veinte años antes de que la idea de que los epilépticos no deberían ser encerrados comenzara a tomar fuerza.

Un autor ha afirmado que la familia real creía que estas aflicciones podían fluir a través de su sangre, que entonces todavía se creía que era más pura que la sangre de un plebeyo y, como tal, deseaba ocultar tanto como fuera posible con respecto a a la enfermedad del Príncipe Juan. Otros han sugerido que el Príncipe John fue enviado a Wood Farm para darle el mejor ambiente posible bajo el "austero" condiciones de la Primera Guerra Mundial. Otro autor ha afirmado que, sin duda, la familia real estaba "asustada y avergonzada por la enfermedad de Juan", y otro autor ha afirmado que la vida del príncipe Juan "normalmente se describe como como tragedia o conspiración". En el momento en que Eduardo VIII (anteriormente Príncipe Eduardo) abdicó, se hizo un intento de desacreditar al Príncipe Alberto, que había sucedido como Jorge VI, sugiriendo que estaba sujeto a caídas, como su hermano. En 1998, después del descubrimiento de dos volúmenes de fotografías familiares, el príncipe Juan llamó brevemente la atención del público.

The Lost Prince, un drama biográfico sobre la vida del príncipe John escrito y dirigido por Stephen Poliakoff, se estrenó en 2003.

Ascendencia