Príncipe Guillermo, duque de Gloucester

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Príncipe británico

El príncipe Guillermo, duque de Gloucester (24 de julio de 1689 – 30 de julio de 1700), era hijo de la princesa Ana (más tarde reina de Inglaterra, Irlanda y Escocia desde 1702) y su marido, el príncipe Jorge. de Dinamarca. Fue el único hijo que sobrevivió a la infancia. Denominado duque de Gloucester, sus contemporáneos lo consideraban un campeón protestante porque su nacimiento parecía cimentar la sucesión protestante establecida en la "Revolución Gloriosa" de Gloucester. que había depuesto a su abuelo católico James II & VII el año anterior.

Ana estaba separada de su cuñado y primo, Guillermo III y su primo. II, y su hermana, María II, pero apoyó los vínculos entre ellos y su hijo. Se hizo cercano a su tío William, quien lo nombró Caballero de la Jarretera, y a su tía Mary, quien con frecuencia le enviaba regalos. En su guardería en Campden House, Kensington, se hizo amigo de su sirviente galés, Jenkin Lewis, cuyas memorias del duque son una fuente importante para los historiadores, y operó su propio ejército en miniatura, llamado "Guardias a Caballo". , que finalmente comprendía 90 niños.

La precaria salud de Gloucester era una fuente constante de preocupación para su madre. Su muerte en 1700 a la edad de 11 años precipitó una crisis de sucesión ya que su madre era la única persona que quedaba en la línea de sucesión protestante establecida por la Declaración de Derechos de 1689. El Parlamento inglés no quería que el trono volviera a ser católico, y así se aprobó la Ley de Establecimiento de 1701, que estableció el trono de Inglaterra en la electora Sofía de Hannover, prima del rey Jaime II y Jacobo. VII, y sus herederos protestantes.

Nacimiento y salud

A finales de 1688, en lo que se conoció como la Revolución Gloriosa, los católicos Jacobo II y VII fueron depuestos por su sobrino y yerno protestante, el estatúder holandés Guillermo III de Orange. William y su esposa, Mary, la hija mayor de James, fueron reconocidos por los parlamentos inglés y escocés como rey y reina. Como no tuvieron hijos, la hermana menor de María, Ana, fue designada su presunta heredera en Inglaterra y Escocia. La adhesión de William y Mary y la sucesión a través de Anne quedaron consagradas en la Declaración de Derechos de 1689.

Ana estaba casada con el Príncipe Jorge de Dinamarca, y en sus primeros seis años de matrimonio Ana había estado embarazada seis veces, lo que terminó con dos muertes fetales, dos abortos espontáneos y dos hijas que murieron de viruela en 1687, poco después del primer nacimiento de Ana. aborto espontáneo. Su séptimo embarazo resultó en el nacimiento de un hijo a las 5 de la mañana del 24 de julio de 1689 en el Palacio de Hampton Court. Como era habitual que a los nacimientos de potenciales herederos al trono asistieran varios testigos, el Rey y la Reina y "la mayoría de las personas de calidad de la corte" estuvieron presentes. Tres días después, el bebé recién nacido fue bautizado William Henry en honor a su tío, el rey William, por Henry Compton, obispo de Londres. El Rey, que fue uno de los padrinos junto con la marquesa de Halifax y el Lord Chamberlain, Lord Dorset, lo declaró duque de Gloucester, aunque el título nobiliario nunca se creó formalmente. Gloucester era el segundo en la línea de sucesión al trono después de su madre y, como su nacimiento aseguró la sucesión protestante, era la esperanza de los partidarios de la revolución. La oda El ruido de las guerras extranjeras, atribuida a Henry Purcell, fue escrita para celebrar el nacimiento. Otras odas de felicitación, como la última oda real de Purcell Who Can From Joy Refrain? y La marcha del duque de Gloucester de John Blow. y Una canción sobre el duque de Gloucester, fueron compuestos para su cumpleaños en años posteriores. Los opositores a la revolución, partidarios de James, conocidos como los jacobitas, hablaron de Gloucester como "un usurpador enfermizo y condenado".

Aunque se describe como un "gran livlylike [sic] niño", Gloucester se enfermó con convulsiones cuando tenía tres semanas de edad, por lo que su madre lo movió a Craven House, Kensington, esperando que el aire de las focas circundantes tendría un efecto beneficioso en su salud. Sus convulsiones eran posiblemente sintomáticas de meningitis, probablemente contraída al nacer y que dio lugar a hidrocefalia. Como era habitual entre la realeza, Gloucester fue colocado en el cuidado de una institutriz, Lady Fitzhardinge, y fue absorbida por una enfermera mojada, Sra. Pack, en lugar de su madre. Como parte de su tratamiento, Gloucester fue impulsado fuera de cada día en un pequeño carro abierto, tirado por los ponis de Shetland, para maximizar su exposición al aire de los fosos de grava. Cuando la eficacia de este tratamiento superó sus expectativas, la Princesa Ana y su esposo adquirieron una residencia permanente en la zona, Campden House, una mansión jacobea, en 1690. Fue aquí donde Gloucester fue amigo de Jenkin Lewis, el servidor del cuerpo de Welsh, cuya memoria de su maestro es una fuente importante para los historiadores.

A lo largo de su vida, Gloucester tuvo una "fiebre" recurrente, que su médico, John Radcliffe, trataba con dosis regulares de corteza de jesuita (una forma antigua de quinina). A Gloucester no le gustó mucho el tratamiento y, por lo general, vomitaba después de recibirlo. Posiblemente como resultado de la hidrocefalia, tenía la cabeza agrandada, que sus cirujanos perforaban intermitentemente para extraer líquido. No podía caminar correctamente y tropezaba. Cerca de cumplir cinco años, Gloucester se negó a subir escaleras sin dos asistentes que lo sujetaran, lo que Lewis atribuyó a las indulgentes enfermeras que sobreprotegían al niño. Su padre lo azotó hasta que aceptó caminar solo. El castigo corporal era habitual en aquella época y ese trato no se habría considerado duro.

Educación

Anne and her son embrace against a Baroque garden background
Anne abraza Gloucester, su único hijo sobreviviente, en una pintura de Godfrey Kneller, c. 1694.

La adquisición del lenguaje en Gloucester se retrasó; no habló correctamente hasta los tres años y, en consecuencia, el comienzo de su educación se pospuso un año. El reverendo Samuel Pratt, graduado de Cambridge, fue nombrado tutor del duque en 1693. Las lecciones se concentraron en geografía, matemáticas, latín y francés. Pratt era enemigo de Jenkin Lewis y con frecuencia no estaban de acuerdo sobre cómo se debía educar a Gloucester. Lewis siguió siendo el asistente favorito de Gloucester porque, a diferencia de Pratt, tenía conocimientos en asuntos militares y, por lo tanto, podía ayudarlo con sus "Guardias a Caballo", un ejército en miniatura formado por niños locales. En un par de años a partir de 1693, el tamaño del ejército aumentó de 22 a más de 90 muchachos.

La princesa Ana se había peleado con su hermana y su cuñado, William y Mary, y aceptó de mala gana el consejo de su amiga, la condesa de Marlborough, de que Gloucester debía visitar a sus tíos con regularidad para garantizar su continuidad. buena voluntad hacia él. En un intento por cerrar la brecha, Ana invitó al Rey y a la Reina a ver a Gloucester entrenar a los "Guardias a Caballo". Después de ver a los chicos & # 39; exhibición en el Palacio de Kensington, el Rey los elogió y volvió a visitar Campden House al día siguiente. Gloucester se hizo más cercano a sus tíos: la Reina le compraba regalos regularmente en su juguetería favorita. Su muerte en 1694 condujo a una reconciliación superficial entre Ana y Guillermo, que ocasionó un traslado al Palacio de St James, Londres. Gloucester se cansó de él y Lewis solo asistía a St James cada dos meses.

Retrato de Edmund Lilly del Príncipe Guillermo en el manto de la Orden del Garter, c. 1698
Presentación copia de los Estatutos de la Orden del Garter dado al Príncipe Guillermo por Guillermo III

En su séptimo cumpleaños, Gloucester asistió a una ceremonia en la Capilla de San Jorge, en el Castillo de Windsor, para instalarlo como caballero de la Orden de la Jarretera, un honor que el Rey le había otorgado seis meses antes. Gloucester enfermó durante el banquete de celebración posterior y se fue temprano, pero después de recuperarse fue a cazar ciervos en Windsor Great Park, donde Samuel Masham, el paje de su padre, lo sangró. La princesa Ana escribió a la condesa de Marlborough: “Mi hijo sigue muy bien y creo que tiene mejor aspecto que nunca en su vida; Quiero decir más saludable, porque aunque lo amo mucho, no puedo presumir de su belleza."

Durante el juicio de Sir John Fenwick, implicado en un complot para asesinar al rey William, Gloucester firmó una carta al rey prometiendo su lealtad. "Yo, el súbdito más obediente de Su Majestad", dijo. La carta decía: "Preferiría perder la vida por la causa de Su Majestad que por la de cualquier otra persona, y espero que no pase mucho tiempo antes de que conquiste Francia". A la carta se añadió una declaración de los muchachos del ejército de Gloucester: "Nosotros, los súbditos de Su Majestad, estaremos a su lado mientras tengamos una gota de sangre".

En 1697, el Parlamento concedió al rey Guillermo 50.000 libras esterlinas para establecer una casa para el duque de Gloucester, aunque el rey sólo permitió la liberación de 15.000 libras esterlinas y se quedó con la diferencia. El establecimiento de la propia casa de Gloucester a principios de 1698 revivió la disputa entre Ana y Guillermo. William estaba decidido a limitar la participación de Ana en el hogar y, por lo tanto, nombró, en contra de sus deseos, al obispo de Salisbury, Gilbert Burnet, como preceptor de Gloucester. Ana era de la alta iglesia y Burnet, sabiendo que no estaba contenta, intentó rechazar el nombramiento, pero el rey insistió en que lo aceptara. La ira de Ana sólo fue aplacada cuando el rey Guillermo le aseguró que podía elegir a todos los sirvientes inferiores de la casa. El conde de Marlborough, amigo de Ana, fue nombrado gobernador de Gloucester, después de que el duque de Shrewsbury declinara el cargo por motivos de salud. Poco antes de que el rey zarpara hacia los Países Bajos, recibió las elecciones de Ana de Marlborough, pero se negó a confirmarlas. Su favorito, el conde de Albemarle, finalmente lo convenció de aceptar los nombramientos de Ana, y la aceptación del rey fue enviada desde los Países Bajos en septiembre de 1698. Su hijo de doce años, Lord Churchill, fue nombrado maestro de caballos de Gloucester y se convirtió en amigo y compañero de juegos. Abigail Hill, pariente de la condesa de Marlborough, fue nombrada su lavandera, y el hermano de Abigail, Jack Hill, fue nombrado uno de los caballeros del dormitorio de Gloucester.

Rey William III confiando al Príncipe William al Obispo Burnet, en el Historia ilustrada de Inglaterra

Burnet dio conferencias en Gloucester durante horas seguidas sobre temas como las constituciones feudales de Europa y el derecho anterior a la época del cristianismo. Burnet también animó a Gloucester a memorizar hechos y fechas. Los ministros del gobierno inspeccionaban el progreso académico de Gloucester cada cuatro meses y se encontraban "sorprendidos" por su "maravillosa memoria y buen juicio". La tropa de su infancia se disolvió y el rey Guillermo lo nombró comandante honorario de un verdadero regimiento de guardias de a pie holandeses. En 1699 asistió a los juicios en la Cámara de los Lores de Lord Mohun y Lord Warwick, acusados de asesinato. Mohun fue absuelto; Warwick fue declarado culpable de homicidio involuntario, pero escapó del castigo alegando privilegio de nobleza.

Muerte

Retrato de Sir Godfrey Kneller, c. 1698

A medida que se acercaba su undécimo cumpleaños, a Gloucester se le asignaron las habitaciones del Palacio de Kensington que habían sido utilizadas por su tía, la reina María, quien murió en 1694. En su fiesta de cumpleaños en Windsor, el 24 de julio de 1700, se quejó de un fatiga repentina, pero inicialmente se pensó que se había sobrecalentado mientras bailaba. Al caer la noche, tenía dolor de garganta y escalofríos, seguidos de un fuerte dolor de cabeza y fiebre alta al día siguiente. Un médico, Hannes, no llegó hasta el 27 de julio. Gloucester fue inmediatamente sangrado, pero su condición continuó deteriorándose. Al día siguiente, desarrolló sarpullido y diarrea. Un segundo médico, Gibbons, llegó temprano el 28 de julio, seguido por Radcliffe esa noche.

Los médicos no pudieron ponerse de acuerdo sobre un diagnóstico. Radcliffe pensó que tenía escarlatina, mientras que otros pensaban que era viruela. Le administraron "polvos cordiales y julepes cordiales". Gloucester fue desangrado, a lo que Radcliffe se opuso firmemente. Les dijo a sus colegas: "Lo habéis destruido y podéis acabar con él". Le recetó ampollas, que no fueron más efectivas. Sufriendo mucho, Gloucester pasó la tarde del 28 de julio "entre grandes suspiros y desalientos... hacia la mañana, se quejó mucho de sus ampollas". Ana, que había pasado un día y una noche enteros junto a la cama de su hijo, se sintió tan angustiada que se desmayó. Sin embargo, al mediodía del 29 de julio, Gloucester respiraba con mayor facilidad y su dolor de cabeza había disminuido, lo que generaba esperanzas de que se recuperaría. La mejoría fue fugaz y esa noche sufrió "una especie de respiración convulsiva, un defecto en la deglución y una privación total de todo sentido". El príncipe William murió cerca de la 1 de la madrugada del 30 de julio de 1700, con sus padres a su lado. Al final, los médicos decidieron que la causa de la muerte fue "una fiebre maligna". Una autopsia reveló una grave inflamación de los ganglios linfáticos del cuello y una cantidad anormal de líquido en los ventrículos del cerebro: "le extrajeron cuatro onzas y media de un humor límpido". Gloucester pudo haber muerto de viruela o, según el diagnóstico médico moderno, de una faringitis bacteriana aguda, con neumonía asociada. Sin embargo, si hubiera vivido, es casi seguro que el príncipe habría sucumbido a las complicaciones de su hidrocefalia.

El rey Guillermo, que estaba en los Países Bajos, escribió a Marlborough: "Es una pérdida tan grande para mí y para toda Inglaterra, que me traspasa el corazón". Ana estaba postrada de dolor y se dirigió a su habitación. Por las noches la llevaban al jardín "para distraer sus pensamientos melancólicos". El cuerpo de Gloucester fue trasladado de Windsor a Westminster la noche del 1 de agosto, y yació en el Palacio de Westminster antes de ser sepultado en la Bóveda Real de la Capilla de Enrique VII en la Abadía de Westminster el 9 de agosto. Como era habitual en la realeza de luto, sus padres no asistieron al funeral y permanecieron recluidos en Windsor.

En alusión a la muerte del príncipe William, el político conservador William Shippen escribió:

Así que por el curso de las esferas giratorias,
Cuando aparece una nueva estrella descubierta,
Astrónomos, con placer y asombro,
Sobre la luz infantil.
Encontraron su cielo agrandado, y esperar de allí
Algo más bendecido, algo más que influencia común,
Pero de repente, ¡ay! La luz fugaz,
Retirándose, deja que sus esperanzas se involucren en una noche interminable.

La muerte de Gloucester desestabilizó la sucesión, ya que su madre era la única persona que quedaba en la línea protestante al trono establecida por la Declaración de Derechos de 1689. Aunque Ana tuvo otros diez embarazos después del nacimiento de Gloucester, ninguno de ellos dieron como resultado un niño que sobrevivió más que brevemente después del nacimiento. El parlamento inglés no quería que el trono volviera a ser católico, por lo que aprobó la Ley de Establecimiento de 1701, que estableció el trono de Inglaterra en una prima del rey James, Sofía, electora de Hannover, y sus herederos protestantes. Ana sucedió al rey Guillermo en 1702 y reinó hasta su muerte el 1 de agosto de 1714. Sofía falleció unas semanas antes que ella, por lo que el hijo de Sofía, Jorge, ascendió al trono como el primer monarca británico de la Casa de Hannover.

Títulos, estilos, honores y armas

Los brazos del Duque de Gloucester

William fue diseñado como: Su Alteza Real el Príncipe William, Duque de Gloucester. El título se extinguió a su muerte.

Honores

  • KG: Caballero del Garter, 6 de enero de 1696

Brazos

Gloucester portaba las armas reales, diferenciadas por un escudo del escudo de armas danés y una etiqueta de tres puntas de plata, la punta central con una cruz de gules.

Ascendencia

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