Príncipe Guillermo, duque de Cumberland

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Duke of Cumberland

Príncipe Guillermo Augusto, duque de Cumberland KG KB FRS (15 de abril de 1721 [NS] - 31 de octubre de 1765), fue el tercer y menor hijo del rey Jorge II de Gran Bretaña e Irlanda y su esposa, Carolina de Ansbach. Fue duque de Cumberland desde 1726. Es mejor recordado por su papel en sofocar el levantamiento jacobita en la batalla de Culloden en 1746, lo que lo hizo inmensamente popular en partes de Gran Bretaña. A menudo se le conoce por el apodo que le dan sus oponentes conservadores: 'Carnicero' Cumberlandia.

Durante gran parte de la Guerra de Sucesión de Austria, con la ayuda de John Ligonier, Cumberland comandó el principal ejército de campo aliado en Flandes que actuaba en defensa de los Países Bajos austriacos y la República Holandesa. A la cabeza del mayor despliegue de tropas británicas en el continente desde los días de Marlborough y opuesto al experimentado mariscal francés Maurice de Saxe, la campaña de Cumberland no pudo evitar la caída de los fuertes de barrera holandeses. Entre 1748 y 1755 intentó promulgar una serie de reformas militares que fueron resistidas por la oposición y por el propio ejército. Después de la Convención de Klosterzeven en 1757, nunca más ocupó un mando militar activo y cambió su atención a la política y las carreras de caballos.

Primeros años

William Augustus, de 10 a 11, pintado por William Hogarth

Guillermo nació en Leicester House, en Leicester Fields (ahora Leicester Square), Westminster, Londres, donde sus padres se habían mudado después de que su abuelo, Jorge I, aceptara la invitación para ascender al trono británico. Sus padrinos incluyeron al Rey y la Reina de Prusia (su tía paterna), pero aparentemente no participaron en persona y presumiblemente fueron representados por poder. El 27 de julio de 1726, con solo cinco años, fue nombrado duque de Cumberland, marqués de Berkhamstead en el condado de Hertford, conde de Kennington en el condado de Surrey, vizconde de Trematon en el condado de Cornualles y barón de la isla. de Alderney.

El joven príncipe fue bien educado; su madre nombró a Edmond Halley como tutor. Otro de sus tutores (y representante ocasional de él) fue el favorito de su madre, Andrew Fountaine. En el Palacio de Hampton Court, William Kent diseñó apartamentos especialmente para él.

El hermano mayor de Guillermo, Federico, Príncipe de Gales, propuso dividir los dominios del rey. Frederick obtendría Gran Bretaña, mientras que William obtendría Hannover. Esta propuesta quedó en nada.

Carrera militar temprana

Desde la infancia, mostró coraje físico y habilidad, y se convirtió en el padre de sus padres. favorito. Se inscribió en la 2.ª Guardia de Infantería y fue nombrado Caballero de Bath a los cuatro años. Fue destinado, por el Rey y la Reina, para el cargo de Lord Alto Almirante y, en 1740, navegó, como voluntario, en la flota bajo el mando de Sir John Norris, pero pronto se sintió insatisfecho con la Marina. y, en cambio, aseguró el puesto de coronel del Primer Regimiento de Guardias de Infantería el 20 de febrero de 1741.

Guerra de Sucesión de Austria

En diciembre de 1742, se convirtió en general de división y, al año siguiente, prestó servicio activo por primera vez en Alemania. Jorge II y el "niño marcial" compartió la gloria de la Batalla de Dettingen (27 de junio de 1743), donde Cumberland fue herido en la pierna derecha por una bala de mosquete. Después de la batalla fue nombrado teniente general.

La batalla de Fontenoy en 1745 fue la primera batalla de Cumberland como comandante.

En 1745, Cumberland recibió el título honorífico de Capitán General de las fuerzas terrestres británicas y en Flandes se convirtió en Comandante en Jefe de las tropas aliadas británicas, hannoverianas, austriacas y holandesas (conocidas como el Ejército Pragmático) a pesar de su inexperiencia. Inicialmente planeó tomar la ofensiva contra los franceses, en un movimiento que esperaba llevaría a la captura de París, pero sus asesores lo persuadieron de que esto era imposible dada la gran superioridad numérica del enemigo.

Satira jacobita del duque de Cumberland en las tierras altas

Cuando quedó claro que la intención francesa era tomar Tournai, Cumberland avanzó para socorrer a la ciudad, que estaba sitiada por el mariscal Saxe. En la batalla de Fontenoy resultante el 11 de mayo de 1745, los aliados fueron derrotados por los franceses. Saxe había elegido el campo de batalla en el que enfrentarse a los británicos y llenó los bosques cercanos con tiradores franceses. Cumberland ignoró la amenaza de los bosques cuando elaboró sus planes de batalla y, en cambio, se concentró en apoderarse de la ciudad de Fontenoy y atacar al principal ejército francés cercano.

A pesar de un ataque concertado anglo-hannoveriano en el centro francés, que llevó a muchos a creer que los aliados habían ganado, el hecho de que las fuerzas holandesas no despejaran el bosque y capturaran Fontenoy obligó a Cumberland a retirarse a Bruselas, donde no pudo para evitar la caída de Gante, Brujas y Ostende. Cumberland fue criticado con frecuencia por sus tácticas en la batalla, en particular por no ocupar el bosque.

Rebelión jacobita – "Los cuarenta y cinco"

"The Highlanders Medley", o "The Duke Triumphant"

Como principal general británico de la época, fue elegido para detener de manera decisiva al príncipe Carlos Eduardo Estuardo, descendiente directo de Jaime VII de Escocia y II de Inglaterra (James VII/II fue el último rey Estuardo en el línea masculina), en el levantamiento jacobita de 1745. Su nombramiento fue popular y provocó que la moral se disparara entre el público y las tropas leales al rey Jorge.

Llamado de Flandes, Cumberland procedió con los preparativos para sofocar el levantamiento de los Estuardo (jacobita). El ejército jacobita había avanzado hacia el sur, hacia Inglaterra, con la esperanza de que los jacobitas ingleses se levantaran y se unieran a ellos. Sin embargo, después de recibir solo un apoyo limitado, como el Regimiento de Manchester, los seguidores de Charles decidieron retirarse a Escocia.

Cumberland se unió al ejército de Midland al mando de Ligonier y comenzó a perseguir al enemigo, mientras los Stuart se retiraban hacia el norte desde Derby. Al llegar a Penrith, la parte avanzada de su ejército fue rechazada en Clifton Moor en diciembre de 1745, y Cumberland se dio cuenta de que un intento de alcanzar a los montañeses en retirada sería inútil. Carlisle fue retomado y llamado a Londres, donde estaban en marcha los preparativos para hacer frente a una invasión francesa esperada. La derrota de su reemplazo como comandante, Henry Hawley, despertó los temores del pueblo inglés en enero de 1746, cuando, bajo una lluvia de disparos de pistola, 'ochenta dragones cayeron muertos en el lugar'. en Falkirk Muir.

Culloden

Al llegar a Edimburgo el 30 de enero de 1746, procedió de inmediato a buscar a Charles. Hizo un desvío a Aberdeen, donde pasó algún tiempo entrenando a las fuerzas bien equipadas que ahora estaban bajo su mando para la siguiente etapa del conflicto en el que estaban a punto de participar.

El 8 de abril de 1746, partió de Aberdeen hacia Inverness y, el 16 de abril, luchó en la decisiva batalla de Culloden, en la que las fuerzas de Stuart fueron completamente destruidas. Cumberland ordenó a sus tropas que no mostraran cuartel contra los rebeldes jacobitas restantes (el personal del ejército francés, incluidos los nacidos en Gran Bretaña o Irlanda, fueron tratados como combatientes legítimos). Sus tropas atravesaron el campo de batalla y apuñalaron a cualquiera de los soldados rebeldes que todavía estaban vivos. Cuando Cumberland supo que un soldado herido que yacía a sus pies pertenecía a la causa contraria, ordenó a un mayor que le disparara; cuando el mayor (James Wolfe) se negó a hacerlo, Cumberland ordenó a un soldado raso que completara el deber requerido.

El ejército británico se embarcó entonces en la llamada 'pacificación' de las áreas jacobitas de las Tierras Altas. Todos aquellos de las tropas que se cree que son 'rebeldes' fueron asesinados, al igual que los no combatientes; 'rebelde' los asentamientos fueron quemados y el ganado confiscado a gran escala. Más de cien jacobitas fueron ahorcados. Se encarceló a mujeres y se envió a montones de personas por barco a Londres para ser juzgadas; como el viaje duraba hasta 8 meses, muchos de ellos morían en el camino.

"Carnicero Cumberland"

Después de Culloden, Cumberland fue apodado "Sweet William" por sus partidarios Whig y "The Butcher" por sus oponentes conservadores, siendo este último una burla registrada por primera vez en la ciudad de Londres y utilizada con fines políticos en Inglaterra. El propio hermano de Cumberland, el Príncipe de Gales (a quien se le negó el permiso para asumir un papel militar en nombre de su padre), parece haber alentado los virulentos ataques contra el duque. Cumberland preservó la más estricta disciplina en su campo. Era inflexible en la ejecución de lo que consideraba su deber, sin favorecer a ningún hombre. Sólo en unos pocos casos ejerció su influencia a favor de la clemencia. Los esfuerzos victoriosos del duque fueron reconocidos al ser votado por un ingreso de £25,000 por año por encima de su dinero de la lista civil. Se llevó a cabo un servicio de acción de gracias en la Catedral de San Pablo, que incluyó la primera interpretación del oratorio de Handel Judas Maccabaeus, compuesto especialmente para Cumberland, que contiene el himno "See Llega el Héroe Conquistador.

Regreso al Continente

El duque no participó en la campaña de Flandes de 1746, durante la cual los franceses lograron grandes avances al capturar Bruselas y derrotar a los aliados en Rocoux. En 1747, Cumberland regresó al continente y nuevamente se opuso al aún victorioso mariscal Saxe y recibió una dura derrota en la batalla de Lauffeld, o Val, cerca de Maastricht, el 2 de julio de 1747. Esto y la caída de Bergen-op-Zoom obligó a las dos partes a la mesa de negociaciones y en 1748 se concluyó la Paz de Aix-la-Chapelle y Cumberland regresó a casa.

Tiempo de paz

"Gloria de Salomón, o Mistres Rival", 1749

La impopularidad de Cumberland, que había aumentado constantemente desde Culloden, interfirió en gran medida con su éxito en la política, y cuando la muerte del Príncipe de Gales trajo al hijo de este último, menor de edad, el siguiente en la sucesión a el trono, el duque no pudo asegurarse la regencia contingente. Como compromiso, la regencia recayó en la princesa viuda de Gales, que lo consideraba un enemigo, pero se redujeron sus poderes y debía ser asesorada por un comité de doce hombres, encabezado por Cumberland.

Intentos de reforma del ejército

Mientras ocupaba el cargo de comandante en jefe, Cumberland intentó reformar el ejército en tiempos de paz con el apoyo de su padre. Deseaba arrebatar el control sobre los ascensos del gobierno al propio ejército y limitar o restringir la práctica de la compra. Cumberland además deseaba crear una fuerza permanente especial que pudiera desplegarse rápidamente en el extranjero en tiempos de crisis. Los Whigs que solo toleraban la existencia del ejército en tiempos de paz y solo confiaban en su control sobre la milicia, vieron la expansión y mayor profesionalización del ejército como algo absolutista. Críticos como Horace Walpole argumentaron que la institución de la compra era una de las salvaguardas de la soberanía parlamentaria contra la insurrección realista. El oponente de Cumberland en el gobierno, Charles Townshend, deseaba, en cambio, reducir aún más el ejército en tiempos de paz y reformar la milicia mediante la creación de una fuerza de voluntarios para la defensa del hogar, un precursor de los voluntarios del siglo XIX que estaría bajo el control directo de las autoridades civiles..

Siete años' Guerra

América del Norte

Retrato del duque de Cumberland en las túnicas de la Orden del Garter por Sir Joshua Reynolds, 1758

En 1754, la rivalidad colonial latente entre Gran Bretaña y Francia por reclamos territoriales en competencia en América del Norte se convirtió en una guerra. Francia afirmó su reclamo sobre el valle de Ohio mediante la construcción de una red de poderosas fortificaciones. El ministerio del gobierno dirigido por Newcastle propuso inicialmente una respuesta militar limitada en la que un regimiento de las Tierras Altas apoyado por fuerzas coloniales expulsaría a los franceses del valle de Ohio. Cumberland creía que el plan no era lo suficientemente decisivo para proteger los intereses británicos en América del Norte y amplió el plan para incluir un asalto de cuatro frentes contra Nueva Francia, con fuerzas atacando simultáneamente en Duquesne, Crown Point, Niagara y Beauséjour. Cumberland propuso que solo una fuerza abrumadora derrotaría a Francia en Estados Unidos, lo que contradecía las propuestas del propio Newcastle y las estrategias gubernamentales anteriores que defendían operaciones ofensivas limitadas. Además, propuso un papel de comandante en jefe de las fuerzas en Estados Unidos, que tendría el poder de reclutar tropas locales y dirigir la estrategia local. Se reuniría una fuerza mixta de 3.500 efectivos de regulares, milicias y nativos aliados y cruzaría las montañas de Virginia y atacaría Duquesne, dos regimientos extraídos de Irlanda recibieron esta tarea. Un oficial que había impresionado a Cumberland en campañas anteriores, Edward Braddock, recibió el mando de todas las fuerzas de la corona en Estados Unidos, para sorpresa de muchos en el ejército, ya que Braddock era relativamente desconocido. Newcastle aprobó el plan más audaz, que tuvo un éxito limitado. En su papel de comandante en jefe del ejército, Cumberland asesoró sobre la conducción de la guerra en América del Norte. Creía que la guerra debería ser conducida principalmente por las propias colonias y que las tropas regulares solo deberían desempeñar un papel de apoyo. Influyó en el nombramiento de Loudoun, otro favorito y oficial que había servido en el ejército de Cumberland durante la rebelión jacobita. Cumberland aconsejó a Loudoun que expusiera a sus oficiales y soldados a expediciones de exploración, para que pudieran "aprender a vencer el bosque". Cumberland aprobó el plan para desarrollar la infantería ligera en el ejército británico.

Invasión de Hannover

En 1757, cuando la guerra se había extendido al continente, Cumberland fue colocado a la cabeza del Ejército de Observación de Hannover, destinado a defender Hannover (del que Jorge II era elector) de una invasión francesa. En la batalla de Hastenbeck, cerca de Hamelín, el 26 de julio de 1757, el ejército de Cumberland fue derrotado por las fuerzas superiores de d'Estrées. A pesar de que aparentemente tenían la ventaja hacia el final de la batalla, las fuerzas de Cumberland comenzaron a retirarse. En poco tiempo la disciplina se derrumbó y el ejército de Cumberland se dirigió hacia el norte en total desorden. Cumberland esperaba que la Royal Navy pudiera traerle refuerzos y suministros que le permitieran reagruparse y contraatacar, pero los británicos montaron una expedición a Rochefort, a pesar de las sugerencias de que debería enviarse para ayudar a Cumberland.

Para septiembre de 1757, Cumberland y sus fuerzas se habían retirado a la ciudad fortificada de Stade en la costa del Mar del Norte. El Rey le dio poderes discrecionales para negociar una paz por separado. Cercado por las fuerzas francesas dirigidas por el duque de Richelieu, Cumberland aceptó la Convención de Klosterzeven, según la cual su ejército sería disuelto y gran parte de Hannover ocupada por fuerzas francesas, en el Convento Zeven el 8 septiembre de 1757.

Al regreso de Cumberland a Londres, su padre lo trató mal, a pesar de que previamente le habían dado permiso para negociar dicho acuerdo. Cuando se conocieron, Jorge II comentó "Aquí está mi hijo que me ha arruinado y se ha deshonrado a sí mismo". En respuesta, Cumberland renunció a todos los cargos públicos y militares que ocupaba y se retiró a la vida privada.

Últimos años

"La lápida", publicado en octubre de 1765

Los últimos años de Cumberland se vivieron durante los primeros cinco años del reinado de su sobrino, Jorge III, quien accedió al trono tras la muerte del padre de Guillermo el 25 de octubre de 1760. Cumberland se convirtió en un asesor muy influyente del Rey y fue fundamental en el establecimiento del Primer Ministerio de Rockingham. Las reuniones del gabinete se llevaron a cabo en Cumberland Lodge, su casa en Windsor, o en Upper Grosvenor Street, su casa en Londres. Cumberland nunca se recuperó por completo de su herida en Dettingen y era obeso. En agosto de 1760 sufrió un derrame cerebral y, el 31 de octubre de 1765, murió en su casa de Upper Grosvenor Street en Londres a los 44 años. Fue enterrado bajo el suelo de la nave de la Capilla de la Virgen Enrique VII en la Abadía de Westminster. Murió soltero.

Títulos, estilos, honores y armas

El tabard de Blanc Coursier Herald, el oficial privado de armas de Cumberland

Títulos y estilos

  • 26 abril 1721 – 27 julio 1726: Su Alteza Prince William
  • 27 julio 1726 – 31 octubre 1765: Su Alteza El Duque de Cumberland

El estilo completo del duque, tal como lo proclamó el Rey de Armas de Jarretera en su funeral, fue: "el más alto, el más poderoso y el más ilustre príncipe Guillermo Augusto, duque de Cumberland y duque de Brunswick y Lunenburgh, marqués de Berkhamstead, conde de Kennington, vizconde de Trematon, barón de la isla de Alderney, caballero de la más noble orden de la liga y primer y principal compañero de la más honorable orden del baño, tercer hijo de su difunta y excelente majestad el rey Jorge II.

Honores

Jacobite de lado ancho - François Morellon la Cave, Effigies escultura.

Honores británicos

  • KG: Caballero del Garter, 1730
  • KB: Caballero del Baño, 1725
  • PC: Privy Counsellor, 1742

Académico

  • 1751–1765: Canciller de Trinity College, Dublín
  • Canciller del King's College, Aberdeen

Brazos

El 20 de julio de 1725, como nieto del soberano, se le concedió a Guillermo el uso de las armas del reino, diferenciadas por una etiqueta argent de cinco puntas, la punta central con una cruz de gules, la primera, la segunda, cuarto y quinto teniendo cada uno un cantón de gules. El 30 de agosto de 1727, como hijo del soberano, la diferencia de William cambió a una etiqueta de plata de tres puntos, el punto central con una cruz de gules.

Legado

Elegy sobre la muerte tan lamentada de Su Alteza Real William, Duque de Cumberland..

El condado de Prince William, Virginia, lleva su nombre, así como el condado de Cumberland, Maine, el condado de Cumberland, Nueva Jersey, el condado de Cumberland, Carolina del Norte y el condado de Cumberland, Virginia. Varios otros lugares en las colonias americanas recibieron su nombre, incluido el río Cumberland, Cumberland Gap y Cumberland Mountains. En Gran Bretaña, Cumberland Road en Kew y Cumberland Gate en Kew Gardens, catalogado como Grado II, llevan su nombre.

En 2005 fue seleccionado por la BBC History Magazine como el peor británico del siglo XVIII.

Cumberland Obelisk, Windsor Great Park

Se erigió un obelisco en memoria de los servicios militares del duque en Windsor Great Park. Está inscrito "ESTE OBELISCO LEVANTADO POR MANDAMIENTO DEL REY JORGE SEGUNDO CONMEMORA LOS SERVICIOS DE SU HIJO GUILLERMO DUQUE DE CUMBERLAND EL ÉXITO DE SUS ARMAS Y LA GRATITUD DE SU PADRE ESTA TABLILLA FUE INSCRITA POR SU MAJESTAD EL REY GUILLERMO CUARTO&# 34;. Según una guía local del parque, el obelisco originalmente tenía la inscripción "Culloden" pero la reina Victoria tenía "Culloden" remoto.

Una estatua ecuestre del duque se erigió en Cavendish Square de Londres en 1770, pero se retiró en 1868 ya que en ese momento el 'carnicero de Culloden' fue generalmente vilipendiado. Se mantuvo el zócalo original.

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