Príncipe Eugenio de Saboya

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Comandante militar al servicio de Austria (1663-1736)

Príncipe Eugenio Francisco de Saboya-Carignano, (18 de octubre de 1663 - 21 de abril de 1736) más conocido como Príncipe Eugenio, fue un mariscal de campo en el ejército de la Santa Imperio Romano y de la dinastía de los Habsburgo de Austria durante los siglos XVII y XVIII. Fue uno de los comandantes militares más exitosos de su tiempo y ascendió a los más altos cargos de estado en la corte imperial de Viena.

Nacido en París, Eugenio se crió en la corte del rey Luis XIV de Francia. Basado en la costumbre de que los hijos menores de las familias nobles fueran destinados al sacerdocio, el Príncipe se preparó inicialmente para la carrera clerical, pero a la edad de 19 años se había decidido por la carrera militar. Debido a su pobre físico y porte, y tal vez debido a un escándalo que involucró a su madre Olympe, Luis XIV lo rechazó para el servicio en el ejército francés. Eugenio se mudó a Austria y transfirió su lealtad al Sacro Imperio Romano Germánico.

En una carrera que abarcó seis décadas, Eugenio sirvió a tres emperadores del Sacro Imperio Romano Germánico: Leopoldo I, José I y Carlos VI. Sus primeras experiencias de batalla se libraron contra los otomanos en el Sitio de Viena en 1683 y la posterior Guerra de la Liga Santa, antes de servir en la Guerra de los Nueve Años. Guerra, en la que luchó junto a su primo, el duque de Saboya. La fama del príncipe se aseguró con su victoria decisiva contra los otomanos en la batalla de Zenta en 1697, lo que le valió fama en toda Europa. Eugene mejoró su posición durante la Guerra de Sucesión española, donde su asociación con el duque de Marlborough aseguró victorias contra los franceses en los campos de Blenheim (1704), Oudenarde (1708) y Malplaquet (1709); obtuvo más éxito en la guerra como comandante imperial en el norte de Italia, sobre todo en la batalla de Turín (1706). Las hostilidades renovadas contra los otomanos en la guerra austro-turca consolidaron su reputación, con victorias en las batallas de Petrovaradin (1716) y el encuentro decisivo en el sitio de Belgrado en 1717.

A finales de la década de 1720, la influencia y la hábil diplomacia de Eugenio lograron asegurar al Emperador aliados poderosos en sus luchas dinásticas con los poderes borbónicos, pero frágil física y mentalmente en sus últimos años, Eugenio disfrutó de menos éxito como comandante. en jefe del ejército durante su conflicto final, la Guerra de Sucesión de Polonia. Sin embargo, en Austria, la reputación de Eugene no tiene rival. Aunque las opiniones difieren en cuanto a su carácter, no se discuten sus grandes logros: ayudó a salvar el Imperio de los Habsburgo de la conquista francesa; rompió el avance de los otomanos hacia el oeste, liberando partes de Europa después de un siglo y medio de ocupación turca; y fue uno de los grandes mecenas de las artes cuyo legado de construcción todavía se puede ver en la Viena de hoy. Eugene murió mientras dormía en su casa el 21 de abril de 1736, a los 72 años.

Primeros años (1663-1699)

Hotel de Soissons

Hôtel de Soissons, lugar de nacimiento de Eugene. Grabado por Israel Silvestre c. 1650.

El príncipe Eugenio nació en el Hôtel de Soissons en París el 18 de octubre de 1663. Su madre, Olympia Mancini, era una de las sobrinas del cardenal Mazarino a quien el cardenal había traído a París desde Roma en 1647 para promover su (y, en menor medida, sus) ambiciones. Los Mancini se criaron en el Palais-Royal junto con el joven Luis XIV, con quien Olympia formó una relación íntima. Sin embargo, para su gran decepción, su oportunidad de convertirse en reina pasó y en 1657 se casó con Eugene Maurice, Conde de Soissons, Conde de Dreux y Príncipe de Saboya.

Eugene Maurice y Olympia Mancini, Conde y Condesa de Soissons, padres del príncipe Eugene

Juntos habían tenido cinco hijos (Eugene era el menor) y tres hijas, pero ninguno de los padres pasaba mucho tiempo con los niños: el padre, un oficial general francés, pasaba gran parte de su tiempo fuera haciendo campaña, mientras que Olympia' Su pasión por las intrigas de la corte hizo que los niños recibieran poca atención por parte de ella. El rey permaneció fuertemente unido a Olimpia, tanto que muchos los creyeron amantes; pero sus intrigas eventualmente la llevaron a su caída. Después de caer en desgracia en la corte, Olympia recurrió a Catherine Deshayes (conocida como La Voisin), y a las artes de la magia negra y la astrología. Resultó ser una relación fatal. Se vio envuelta en el "Affaire des poisons"; abundaban las sospechas de su participación en la muerte prematura de su marido en 1673, e incluso la implicaron en un complot para matar al propio rey. Sea cual sea la verdad, Olimpia, en lugar de enfrentarse a un juicio, huyó de Francia a Bruselas en enero de 1680, dejando a Eugenio al cuidado de su abuela paterna, María de Borbón, condesa de Soissons, y de su tía paterna, Luisa Cristina de Saboya, heredera. Princesa de Baden, madre del príncipe Luis de Baden.

Desde los diez años, Eugene había sido educado para una carrera en la iglesia desde que era el más joven de su familia. La apariencia de Eugene no era impresionante: 'Nunca fue guapo...' escribió la duquesa de Orleans, "Es cierto que sus ojos no son feos, pero su nariz arruina su rostro; él tiene dos dientes grandes que son visibles en todo momento" Según la duquesa, que estaba casada con el hermano bisexual de Luis XIV, el duque de Orleans, Eugenio vivió una vida de "libertinaje" y pertenecía a un grupo pequeño y afeminado que incluía al famoso abate travesti François-Timoléon de Choisy. En febrero de 1683, para sorpresa de su familia, Eugenio, de 19 años, declaró su intención de alistarse en el ejército. Eugenio solicitó directamente a Luis XIV el mando de una compañía al servicio de Francia, pero el rey, que no había mostrado compasión por los hijos de Olimpia desde su caída en desgracia, lo rechazó de plano. 'La petición fue modesta, no así el peticionario', remarcó. "Nadie más se atrevió a mirarme con tanta insolencia". En cualquier caso, la elección de Luis XIV le costaría muy cara veinte años después, pues sería precisamente Eugenio, en colaboración con el duque de Marlborough, quien derrotaría al ejército francés en Blenheim, una batalla decisiva que puso en jaque militar a los franceses. supremacía y poder político.

Al negarle una carrera militar en Francia, Eugene decidió buscar el servicio en el extranjero. Uno de los hermanos de Eugenio, Luis Julio, había entrado al servicio imperial el año anterior, pero había muerto inmediatamente luchando contra los turcos otomanos en 1683. Cuando la noticia de su muerte llegó a París, Eugenio decidió viajar a Austria con la esperanza de de tomar el mando de su hermano. No fue una decisión antinatural: su primo, Luis de Baden, ya era un destacado general en el ejército imperial, al igual que un primo más lejano, Maximiliano II Emanuel, elector de Baviera. En la noche del 26 de julio de 1683, Eugene salió de París y se dirigió al este. Años más tarde, en sus memorias, Eugenio recordó sus primeros años en Francia:

Prince Eugene como joven general del pintor alemán David Hoyer

Algunos historiadores futuros, buenos o malos, tal vez se tomen el problema de entrar en los detalles de mi juventud, de los cuales apenas recuerdo nada. Ciertamente hablarán de mi madre; algo demasiado intrigante, expulsado de la corte, exiliado de París, y sospechoso, creo, de brujería, de personas que no eran, ellos mismos, magos muy grandes.

Ellos dirán, cómo nací en Francia entonces lo dejé, mi corazón hinchado con enemistad contra Luis XIV que me rechazó una compañía de caballería, porque, dijo él, yo era de una constitución demasiado delicada; que él me rechazó una abadía, porque (basado en que no sé qué mal habla de mí o qué inventó anécdotas de la galería de Versalles) que estaba más forma para placer que para piedad.

No hay un Huguenot expulsado por la revocación del edicto de Nantes que odiaba a Luis XIV más que yo. Por lo tanto, cuando Louvois oyó hablar de mi partida diciendo: "Tanto mejor; nunca volverá a este país" juré nunca entrar en él, sino con brazos en mis manos. He matado a mi esposa.

Memorias del Príncipe Eugenio, de Savoy,

Gran Guerra Turca

En mayo de 1683, la amenaza otomana a la capital del emperador Leopoldo I, Viena, era muy evidente. El gran visir, Kara Mustafa Pasha, alentado por la rebelión magiar de Imre Thököly, había invadido Hungría con entre 100.000 y 200.000 hombres; en dos meses aproximadamente 90.000 estaban bajo los muros de Viena. Con los 'turcos a las puertas', el emperador huyó al refugio seguro de Passau arriba del Danubio, una parte más distante y segura de su dominio. Fue al campamento de Leopoldo I donde llegó Eugenio a mediados de agosto.

Aunque Eugene no era de ascendencia austriaca, sí tenía antecedentes de los Habsburgo. Su abuelo, Tomás Francisco, fundador de la línea Carignano de la Casa de Saboya, era hijo de Catalina Miguela de España, hija de Felipe II de España, y bisnieto del emperador Carlos V. Pero de consecuencias más inmediatas para Leopoldo I fue el hecho de que Eugenio era primo segundo de Víctor Amadeo, el duque de Saboya, una conexión que el emperador esperaba que pudiera resultar útil en cualquier confrontación futura con Francia. Estos lazos, junto con su aspecto y modales ascéticos (una ventaja positiva para él en la sombría corte de Leopoldo I), aseguraron al refugiado del odiado rey francés una cálida bienvenida en Passau y un puesto en el servicio imperial. Aunque el francés era su idioma favorito, se comunicaba con Leopoldo en italiano, ya que al emperador (aunque lo conocía perfectamente) no le gustaba el francés. Pero Eugene también tenía un dominio razonable del alemán, que entendía muy fácilmente, algo que lo ayudó mucho en el ejército.

Voy a dedicar toda mi fuerza, todo mi valor, y si es necesario, mi última gota de sangre, al servicio de su Majestad Imperial.

Prince Eugene a Leopold Yo...
Batalla de Viena, 12 de septiembre de 1683

Eugene no tenía ninguna duda de dónde radicaba su nueva lealtad, y esta lealtad se puso a prueba de inmediato. En septiembre, las fuerzas imperiales bajo el mando del duque de Lorena, junto con un poderoso ejército polaco bajo el mando del rey Juan III Sobieski, estaban preparados para atacar al ejército del sultán. En la mañana del 12 de septiembre, las fuerzas cristianas se colocaron en línea de batalla en las laderas del sureste de los bosques de Viena, mirando hacia el campamento enemigo masivo. La batalla de Viena de un día de duración dio como resultado el levantamiento del asedio de 60 días y las fuerzas del sultán fueron derrotadas y en retirada. Al servicio de Baden, como voluntario de veinte años, Eugene se distinguió en la batalla, ganando elogios de Lorena y el Emperador; Más tarde recibió la nominación para el cargo de coronel y Leopoldo I le otorgó el regimiento de dragones Kufstein.

Liga Santa

En marzo de 1684, Leopoldo I formó la Liga Santa con Polonia y Venecia para contrarrestar la amenaza otomana. Durante los siguientes dos años, Eugene continuó desempeñándose con distinción en la campaña y estableciéndose como un soldado profesional y dedicado; a fines de 1685, con solo 22 años, fue nombrado general de división. Poco se sabe de la vida de Eugene durante estas primeras campañas. Los observadores contemporáneos solo hacen comentarios de pasada sobre sus acciones, y su propia correspondencia sobreviviente, en gran parte a su primo Victor Amadeus, suele ser reticente sobre sus propios sentimientos y experiencias. Sin embargo, está claro que Baden quedó impresionado con las cualidades de Eugene: "Este joven, con el tiempo, ocupará el lugar de aquellos a quienes el mundo considera grandes líderes de ejércitos".

Recaptura del castillo de Buda en 1686 (Prince Eugene de Savoy en el segundo caballo blanco de la derecha) por Gyula Benczúr.

En junio de 1686, el duque de Lorena sitió Buda (Budapest), el centro de la ocupación otomana en Hungría. Después de resistir durante 78 días, la ciudad cayó el 2 de septiembre y la resistencia turca se derrumbó en toda la región hasta Transilvania y Serbia. Siguió un mayor éxito en 1687, donde, al mando de una brigada de caballería, Eugene hizo una importante contribución a la victoria en la batalla de Mohács el 12 de agosto. Tal fue la escala de su derrota que el ejército otomano se amotinó, una revuelta que se extendió a Constantinopla. El Gran Visir, Suluieman Pasha, fue ejecutado y el Sultán Mehmed IV, depuesto. Una vez más, la valentía de Eugenio le valió el reconocimiento de sus superiores, quienes le concedieron el honor de transmitir personalmente la noticia de la victoria al Emperador en Viena. Por sus servicios, Eugene fue ascendido a teniente general en noviembre de 1687. También estaba ganando un mayor reconocimiento. El rey Carlos II de España le otorgó la Orden del Toisón de Oro, mientras que su primo, Víctor Amadeo, le proporcionó dinero y dos rentables abadías en el Piamonte. La carrera militar de Eugenio sufrió un revés temporal en 1688 cuando, el 6 de septiembre, el príncipe sufrió una grave herida en la rodilla por una bala de mosquete durante el asedio de Belgrado y no volvió al servicio activo hasta enero de 1689.

Interludio en el oeste: Nueve años' Guerra

Justo cuando Belgrado estaba cayendo ante las fuerzas imperiales bajo el mando de Max Emmanuel en el este, las tropas francesas en el oeste cruzaban el Rin hacia el Sacro Imperio Romano Germánico. Luis XIV esperaba que una demostración de fuerza llevaría a una rápida resolución de sus disputas dinásticas y territoriales con los príncipes del Imperio a lo largo de su frontera oriental, pero sus movimientos intimidatorios solo fortalecieron la determinación alemana, y en mayo de 1689, Leopoldo I y el Dutch firmó un pacto ofensivo destinado a repeler la agresión francesa.

Max Emanuel, Elector de Baviera, el primer mentor de Eugene antes de convertirse en su oponente en la Guerra de la Sucesión Española. por Joseph Vivien

Los nueve años' La guerra fue profesional y personalmente frustrante para el Príncipe. Primero luchando en el Rin con Max Emmanuel, recibiendo una leve herida en la cabeza en el sitio de Maguncia en 1689, Eugene se transfirió posteriormente a Piamonte después de que Víctor Amadeus se uniera a la Alianza contra Francia en 1690. Ascendido a general de caballería, llegó a Turín con su amigo el Príncipe de Comercio; pero resultó ser un comienzo desfavorable. En contra del consejo de Eugene, Amadeus insistió en enfrentarse a los franceses en Staffarda y sufrió una seria derrota: solo el manejo de Eugene de la caballería de Saboya en retirada salvó a su primo del desastre. Eugene no quedó impresionado con los hombres y sus comandantes durante la guerra en Italia. "Hace mucho tiempo que el enemigo habría sido derrotado," escribió a Viena, "si todos hubieran cumplido con su deber". Tan despectivo fue con el comandante imperial, el conde Caraffa, que amenazó con dejar el servicio imperial.

En Viena, la actitud de Eugenio fue descartada como la arrogancia de un joven advenedizo, pero el emperador quedó tan impresionado por su pasión por la causa imperial que lo ascendió a mariscal de campo en 1693. Cuando Caraffa&#39 Su reemplazo, el Conde Caprara, fue transferido en 1694, parecía que la oportunidad de Eugenio para el mando y la acción decisiva finalmente había llegado. Pero Amadeus, dudoso de la victoria y ahora más temeroso de la influencia de los Habsburgo en Italia que de la francesa, había iniciado tratos secretos con Luis XIV con el fin de librarse de la guerra. En 1696, el trato estaba cerrado y Amadeus transfirió sus tropas y su lealtad al enemigo. Eugene nunca volvería a confiar plenamente en su primo; aunque continuó rindiendo la debida reverencia al duque como jefe de su familia, su relación seguiría siendo tensa para siempre.

Los honores militares en Italia indudablemente pertenecían al comandante francés, el mariscal Catinat, pero Eugene, el único general aliado decidido a la acción y los resultados decisivos, hizo bien en emerger de los Nueve años. Guerra con una reputación mejorada. Con la firma del Tratado de Ryswick en septiembre/octubre de 1697, la guerra inconexa en el oeste finalmente llegó a un final inconcluso, y Leopoldo I pudo dedicar una vez más todas sus energías marciales a derrotar a los turcos otomanos en el este.

Batalla de Zenta

Las distracciones de la guerra contra Luis XIV habían permitido a los turcos recuperar Belgrado en 1690. En agosto de 1691, los austriacos, bajo el mando de Luis de Baden, recuperaron la ventaja al derrotar contundentemente a los turcos en la batalla de Slankamen en el Danubio. asegurando la posesión de los Habsburgo de Hungría y Transilvania. Cuando Baden fue trasladado al oeste para luchar contra los franceses en 1692, sus sucesores, primero Caprara y luego, a partir de 1696, Federico Augusto, el elector de Sajonia, se mostraron incapaces de dar el golpe final. Por consejo del presidente del Consejo de Guerra Imperial, Rüdiger Starhemberg, a Eugene, de treinta y cuatro años, se le ofreció el mando supremo de las fuerzas imperiales en abril de 1697. Este fue el primer mando verdaderamente independiente de Eugene: ya no necesitaba sufrir. bajo la dirección excesivamente cautelosa de Caprara y Caraffa, o ser frustrado por las desviaciones de Víctor Amadeo. Pero al incorporarse a su ejército, lo encontró en un estado de 'miseria indescriptible'. Confiado y seguro de sí mismo, el Príncipe de Saboya (hábilmente asistido por Commercy y Guido Starhemberg) se dedicó a restaurar el orden y la disciplina.

Retrato del príncipe Eugenio de Savoy (1663-1736) c. 1700. Escuela flamenca.
Batalla de Zenta por Jacques-Ignace Parrocel.

Leopold I había advertido a Eugene que "debe actuar con extrema precaución, renunciar a todos los riesgos y evitar enfrentarse al enemigo a menos que tenga una fuerza abrumadora y esté prácticamente seguro de salir completamente victorioso", pero cuando el comandante imperial Al enterarse de la marcha del sultán Mustafa II sobre Transilvania, Eugene abandonó todas las ideas de una campaña defensiva y se movió para interceptar a los turcos cuando cruzaban el río Tisza en Zenta el 11 de septiembre de 1697.

Ya era tarde cuando el ejército imperial atacó. La caballería turca ya había cruzado el río por lo que Eugene decidió atacar de inmediato, disponiendo a sus hombres en formación de media luna. El vigor del asalto sembró el terror y la confusión entre los turcos y, al caer la noche, se ganó la batalla. Por la pérdida de unos 2.000 muertos y heridos, Eugene había infligido una abrumadora derrota al enemigo con aproximadamente 25.000 turcos muertos, incluido el Gran Visir, Elmas Mehmed Pasha, los visires de Adana, Anatolia y Bosnia, además de más de treinta aghas de los jenízaros, sipahis y silihdars, así como siete colas de caballo (símbolos de alta autoridad), 100 piezas de artillería pesada, 423 estandartes y el venerado sello que el sultán siempre confiaba al gran visir en una campaña importante, Eugenio había aniquilado el ejército turco y puso fin a la Guerra de la Liga Santa. Aunque los otomanos carecían de organización y entrenamiento occidentales, el príncipe de Saboya había revelado su habilidad táctica, su capacidad para tomar decisiones audaces y su habilidad para inspirar a sus hombres a sobresalir en la batalla contra un enemigo peligroso.

Después de una breve incursión terrorista en la Bosnia controlada por los otomanos, que culminó con el saqueo de Sarajevo, Eugene regresó a Viena en noviembre para una recepción triunfal. Su victoria en Zenta lo había convertido en un héroe europeo, y con la victoria llegó la recompensa. La tierra en Hungría, que le dio el Emperador, produjo buenos ingresos, lo que permitió al Príncipe cultivar sus gustos recién adquiridos en arte y arquitectura (ver más abajo); pero a pesar de toda su nueva riqueza y propiedad, estaba, sin embargo, sin lazos personales ni compromisos familiares. De sus cuatro hermanos, solo uno estaba vivo en ese momento. Su cuarto hermano, Emmanuel, había muerto a los 14 años en 1676; su tercero, Louis Julius (ya mencionado) había muerto en el servicio activo en 1683, y su segundo hermano, Philippe, murió de viruela en 1693. El hermano restante de Eugene, Louis Thomas, condenado al ostracismo por provocar el disgusto de Luis XIV, viajó por Europa en busca de una carrera, antes de llegar a Viena en 1699. Con la ayuda de Eugenio, Luis encontró empleo en el ejército imperial, solo para morir en una acción contra los franceses en 1702. De las hermanas de Eugenio, el menor había muerto en la infancia. Las otras dos, Marie Jeanne-Baptiste y Louise Philiberte, llevaron vidas disolutas. Expulsada de Francia, Marie se unió a su madre en Bruselas, antes de fugarse con un sacerdote renegado a Ginebra, viviendo infelizmente con él hasta su muerte prematura en 1705. De Louise, poco se sabe después de su temprana vida lasciva en París, pero a su debido tiempo, vivió durante un tiempo en un convento en Saboya antes de su muerte en 1726.

La batalla de Zenta resultó ser la victoria decisiva en la larga guerra contra los turcos. Con los intereses de Leopoldo I ahora centrados en España y la muerte inminente de Carlos II, el Emperador puso fin al conflicto con el Sultán; firmó el Tratado de Karlowitz el 26 de enero de 1699.

La mediana edad (1700–20)

Guerra de Sucesión Española

Europa al comienzo de la Guerra de la Sucesión Española. Eugenio luchó principalmente en el norte de Italia en los primeros años de la guerra, luego en los Países Bajos.

Con la muerte del enfermo y sin hijos Carlos II de España el 1 de noviembre de 1700, la sucesión del trono español y el posterior control de su imperio una vez más envolvieron a Europa en una guerra: la Guerra de Sucesión Española. En su lecho de muerte, Carlos II había legado toda la herencia española al nieto de Luis XIV, Felipe, duque de Anjou. Esto amenazó con unir los reinos español y francés bajo la Casa de Borbón, algo inaceptable para Inglaterra, la República Holandesa y Leopoldo I, quien tenía derecho al trono español. Desde el principio, el Emperador se había negado a aceptar la voluntad de Carlos II, y no esperó a que Inglaterra y la República Holandesa comenzaran las hostilidades. Antes de que pudiera concluirse una nueva Gran Alianza, Leopoldo I se preparó para enviar una expedición para apoderarse de las tierras españolas en Italia.

Prince Eugene cruzando los Alpes, 1701. Grabado de placa de cobre coloreado.

Eugenio cruzó los Alpes con unos 30 000 hombres en mayo/junio de 1701. Después de una serie de maniobras brillantes, el comandante imperial derrotó a Catinat en la batalla de Carpi el 9 de julio. "Te he advertido que estás tratando con un joven príncipe emprendedor," escribió Luis XIV a su comandante, "no se ata a las reglas de la guerra". El 1 de septiembre, Eugenio derrotó al sucesor de Catinat, el mariscal Villeroi, en la Batalla de Chiari, en un enfrentamiento tan destructivo como cualquiera en el teatro italiano. Pero como tantas veces a lo largo de su carrera, el Príncipe enfrentó la guerra en dos frentes: el enemigo en el campo y el gobierno en Viena.

Hambriento de suministros, dinero y hombres, Eugene se vio obligado a utilizar medios poco convencionales contra un enemigo muy superior. Durante una audaz incursión en Cremona en la noche del 31 de enero al 1 de febrero de 1702, Eugenio capturó al comandante en jefe francés. Sin embargo, el golpe tuvo menos éxito de lo esperado: Cremona permaneció en manos francesas y el duque de Vendôme, cuyo talento superaba con creces al de Villeroi, se convirtió en el nuevo comandante del teatro. La captura de Villeroi causó sensación en Europa y tuvo un efecto galvanizador en la opinión pública inglesa. "La sorpresa en Cremona," escribió el cronista John Evelyn, "... fue el gran discurso de esta semana"; pero los pedidos de socorro de Viena no fueron escuchados, lo que obligó a Eugene a buscar batalla y obtener un "golpe de suerte". La batalla de Luzzara resultante el 15 de agosto resultó inconclusa. Aunque las fuerzas de Eugenio infligieron el doble de bajas a los franceses, la batalla se resolvió poco excepto para disuadir a Vendôme de intentar un asalto total contra las fuerzas imperiales ese año, lo que permitió a Eugenio mantenerse en el sur de los Alpes. Con su ejército pudriéndose y personalmente afligido por su antiguo amigo, el príncipe Commercy, que había muerto en Luzzara, Eugene regresó a Viena en enero de 1703.

Presidente del Consejo de Guerra Imperial

La reputación europea de Eugenio iba en aumento (Cremona y Luzzara se habían celebrado como victorias en todas las capitales aliadas), pero debido al estado y la moral de sus tropas, la campaña de 1702 no había sido un éxito. La propia Austria se enfrentaba ahora a la amenaza directa de una invasión desde el otro lado de la frontera en Baviera, donde el elector del estado, Maximilian Emanuel, se había declarado a favor de los Borbones en agosto del año anterior. Mientras tanto, en Hungría había estallado una revuelta a pequeña escala en mayo y estaba ganando impulso rápidamente. Con la monarquía al borde del colapso financiero total, Leopold I fue finalmente persuadido de cambiar el gobierno. A fines de junio de 1703, Gundaker Starhemberg reemplazó a Gotthard Salaburg como presidente del Tesoro y el príncipe Eugene sucedió a Henry Mansfeld como nuevo presidente del Consejo de Guerra Imperial (Hofkriegsratspräsident).

Como jefe del consejo de guerra, Eugenio ahora formaba parte del círculo íntimo del Emperador y era el primer presidente desde Montecuccoli que seguía siendo un comandante activo. Se tomaron medidas inmediatas para mejorar la eficiencia dentro del ejército: se envió aliento y, cuando fue posible, dinero a los comandantes en el campo; la promoción y los honores se distribuyeron según el servicio en lugar de la influencia; y la disciplina mejoró. Pero la monarquía austríaca se enfrentó a graves peligros en varios frentes en 1703: en junio, el duque de Villars había reforzado el Elector de Baviera en el Danubio, lo que representaba una amenaza directa para Viena, mientras que Vendôme permanecía al frente de un gran ejército en el norte de Italia que se oponía La débil fuerza imperial de Guido Starhemberg. De igual alarma fue la revuelta de Francisco II Rákóczi que, a finales de año, había llegado hasta Moravia y la Baja Austria.

Blenheim

El Duque de Marlborough saluda al Príncipe Eugenio de Savoy montado después de su victoria en Blenheim por Robert Alexander Hillingford.

La disensión entre Villars y el Elector de Baviera había impedido un asalto a Viena en 1703, pero en las Cortes de Versalles y Madrid, los ministros anticiparon con confianza la caída de la ciudad. El embajador imperial en Londres, el conde Wratislaw, había presionado para obtener ayuda angloholandesa en el Danubio ya en febrero de 1703, pero la crisis en el sur de Europa parecía alejada de la corte de St. James, donde las consideraciones coloniales y comerciales eran importantes. más al frente de las mentes de los hombres. Solo un puñado de estadistas en Inglaterra o la República Holandesa se dio cuenta de las verdaderas implicaciones del peligro de Austria; el más destacado de ellos fue el capitán general inglés, el duque de Marlborough.

A principios de 1704, Marlborough había resuelto marchar hacia el sur y rescatar la situación en el sur de Alemania y en el Danubio, solicitando personalmente la presencia de Eugene en campaña para tener "un partidario de su celo y experiencia". Los comandantes aliados se reunieron por primera vez en el pequeño pueblo de Mundelsheim el 10 de junio e inmediatamente entablaron una estrecha relación: los dos hombres se convirtieron, en palabras de Thomas Lediard, en "constelaciones gemelas en gloria". Este vínculo profesional y personal aseguró el apoyo mutuo en el campo de batalla, lo que permitió muchos éxitos durante la Guerra de Sucesión española. La primera de estas victorias, y la más celebrada, se produjo el 13 de agosto de 1704 en la Batalla de Blenheim. Eugene comandaba el ala derecha del ejército aliado, manteniendo las fuerzas superiores del elector de Baviera y el mariscal Marsin, mientras que Marlborough atravesaba el centro del mariscal Tallard, infligiendo más de 30.000 bajas. La batalla resultó decisiva: Viena se salvó y Baviera quedó fuera de la guerra. Ambos comandantes aliados se llenaron de elogios por el desempeño del otro. La operación de contención de Eugene y su presión para la acción previa a la batalla resultaron cruciales para el éxito de los aliados.

En Europa, Blenheim se considera tanto una victoria para Eugene como para Marlborough, un sentimiento compartido por Sir Winston Churchill (descendiente y biógrafo de Marlborough), quien rinde homenaje a "la gloria del Príncipe Eugenio, cuyo fuego y espíritu habían exhortado a los maravillosos esfuerzos de sus tropas." Francia ahora enfrentaba el peligro real de una invasión, pero Leopoldo I en Viena todavía estaba bajo una fuerte presión: la revuelta de Rákóczi era una gran amenaza; y Guido Starhemberg y Victor Amadeus (que una vez más cambiaron de lealtad y se reincorporaron a la Gran Alianza en 1703) no pudieron detener a los franceses bajo Vendôme en el norte de Italia. Solo Amadeus' capital, Turín, aguantó.

Turín y Tolón

Eugenio regresó a Italia en abril de 1705, pero sus intentos de moverse hacia el oeste, hacia Turín, se vieron frustrados por las hábiles maniobras de Vendôme. Al carecer de barcos y materiales de puente, y con la deserción y la enfermedad abundando en su ejército, el comandante imperial superado en número estaba indefenso. Las garantías de dinero y hombres de Leopoldo I habían resultado ilusorias, pero los llamamientos desesperados de Amadeus y las críticas de Viena incitaron al Príncipe a actuar, lo que provocó que los imperialistas ' sangrienta derrota en la batalla de Cassano el 16 de agosto. Tras la muerte de Leopoldo I y la ascensión de José I al trono imperial en mayo de 1705, Eugenio comenzó a recibir el respaldo personal que deseaba. José I demostró ser un firme partidario de la supremacía de Eugenio en los asuntos militares; fue el emperador más efectivo al que sirvió el Príncipe y bajo el cual fue más feliz. Con un apoyo prometedor, José I convenció a Eugenio de que regresara a Italia y restaurara el honor de los Habsburgo.

Los principales compromisos de Eugene en el teatro italiano durante la Guerra de la Sucesión Española.

El comandante imperial llegó al teatro a mediados de abril de 1706, justo a tiempo para organizar una retirada ordenada de lo que quedaba del ejército inferior del conde Reventlow tras su derrota ante Vendôme en la batalla de Calcinato el 19 de abril. Vendôme ahora se preparó para defender las líneas a lo largo del río Adige, decidido a mantener a Eugenio encerrado al este mientras el marqués de La Feuillade amenazaba a Turín. Fingiendo ataques a lo largo del Adige, Eugene descendió hacia el sur a través del río Po a mediados de julio, superando al comandante francés y ganando una posición favorable desde la que finalmente pudo moverse hacia el oeste, hacia el Piamonte, y relevar a la capital de Saboya.

Príncipe Eugenio por Jacob van Schuppen.

Los acontecimientos en otros lugares ahora tenían importantes consecuencias para la guerra en Italia. Con la aplastante derrota de Villeroi ante Marlborough en la batalla de Ramillies el 23 de mayo, Luis XIV llamó a Vendôme al norte para tomar el mando de las fuerzas francesas en Flandes. Fue una transferencia que Saint-Simon consideró algo así como una liberación para el comandante francés que "ahora comenzaba a sentir la improbabilidad del éxito [en Italia]... para el príncipe Eugenio, con los refuerzos que se le habían unido después de la batalla". de Calcinato, había cambiado por completo el panorama en ese teatro de la guerra." El duque de Orleans, bajo la dirección de Marsin, reemplazó a Vendôme, pero la indecisión y el desorden en el campo francés los llevaron a la ruina. Después de unir sus fuerzas con Victor Amadeus en Villastellone a principios de septiembre, Eugene atacó, abrumó y derrotó decisivamente a las fuerzas francesas que sitiaban Turín el 7 de septiembre. El éxito de Eugenio rompió el control francés sobre el norte de Italia y todo el valle del Po cayó bajo el control de los aliados. Eugene había obtenido una victoria tan señalada como la de su colega en Ramillies: "Es imposible para mí expresar la alegría que me ha dado";" escribió Marlborough, "porque no sólo estimo sino que realmente amo al príncipe". Esta gloriosa acción debe hundir tanto a Francia, que si nuestros amigos pudieran ser persuadidos de continuar la guerra con vigor un año más, no podemos dejar, con la bendición de Dios, de tener tal paz que nos dé tranquilidad para todos. nuestros días."

La victoria imperial en Italia marcó el comienzo del dominio austríaco en Lombardía y le valió a Eugenio el cargo de gobernador de Milán. Pero el año siguiente resultó ser una decepción para el Príncipe y la Gran Alianza en su conjunto. El Emperador y Eugenio (cuyo principal objetivo después de Turín era arrebatarle Nápoles y Sicilia a los partidarios de Philip duc d'Anjou), aceptaron de mala gana el plan de Marlborough para atacar Toulon, la sede de los franceses. Poder naval en el Mediterráneo. La desunión entre los comandantes aliados —Victor Amadeus, Eugene y el almirante inglés Shovell— condenó la empresa de Toulon al fracaso. Aunque Eugene estaba a favor de algún tipo de ataque en la frontera sureste de Francia, estaba claro que sentía que la expedición no era práctica y no mostró nada de la "presteza que había mostrado en otras ocasiones". Refuerzos sustanciales franceses finalmente pusieron fin a la empresa, y el 22 de agosto de 1707, el ejército imperial comenzó su retirada. La posterior captura de Susa no pudo compensar el colapso total de la expedición de Toulon y con ella cualquier esperanza de un golpe aliado para ganar la guerra ese año.

Oudenarde y Malplaquet

Prince Eugene at Oudenarde (detalle) by Jan van Huchtenburg, who was employed round 1709 to represent ten battle scenes.

A principios de 1708, Eugene evadió con éxito las llamadas para que se hiciera cargo de España (al final se envió a Guido Starhemberg), lo que le permitió tomar el mando del ejército imperial en el Mosela y unirse una vez más con Marlborough en el Países Bajos españoles. Eugene (sin su ejército) llegó al campamento aliado de Assche, al oeste de Bruselas, a principios de julio, lo que supuso un bienvenido impulso a la moral tras la temprana deserción de Brujas y Gante a manos de los franceses. " …nuestros asuntos mejoraron gracias al apoyo de Dios y la ayuda de Eugenio," escribió el general prusiano Natzmer, "cuya oportuna llegada volvió a levantar el ánimo del ejército y nos consoló". Alentados por la confianza del príncipe, los comandantes aliados idearon un plan audaz para enfrentarse al ejército francés bajo el mando de Vendôme y el duque de Borgoña. El 10 de julio, el ejército anglo-holandés realizó una marcha forzada para sorprender a los franceses, llegando al río Escalda justo cuando el enemigo cruzaba hacia el norte. La batalla que siguió el 11 de julio, más una acción de contacto que un enfrentamiento a balón parado, terminó con un éxito rotundo para los aliados, ayudado por la disensión de los dos comandantes franceses. Mientras Marlborough permaneció al mando general, Eugene había liderado el flanco derecho y el centro cruciales. Una vez más, los comandantes aliados habían cooperado notablemente bien. "El príncipe Eugenio y yo," escribió el duque, "nunca diferiremos acerca de nuestra parte de los laureles".

Duque de Marlborough (1650–1722) de Adriaen van der Werff. Eugene se convirtió en comandante aliado en jefe tras el despido de Marlborough en 1711.

Marlborough favorecía ahora un avance audaz a lo largo de la costa para sortear las principales fortalezas francesas, seguido de una marcha sobre París. Pero temerosos de las líneas de suministro desprotegidas, los holandeses y Eugene favorecieron un enfoque más cauteloso. Marlborough accedió y resolvió el asedio de la gran fortaleza de Vauban, Lille. Mientras el duque comandaba la fuerza de cobertura, Eugene supervisó el asedio de la ciudad que se rindió el 22 de octubre, pero el mariscal Boufflers no cedió la ciudadela hasta el 10 de diciembre. Sin embargo, a pesar de todas las dificultades del asedio (Eugene resultó gravemente herido sobre su ojo izquierdo por una bala de mosquete e incluso sobrevivió a un intento de envenenarlo), la campaña de 1708 había sido un éxito notable. Los franceses fueron expulsados de casi todos los Países Bajos españoles. "El que no ha visto esto," escribió Eugene, "no ha visto nada".

Las derrotas recientes, junto con el severo invierno de 1708-1709, habían causado hambrunas y privaciones extremas en Francia. Luis XIV estuvo cerca de aceptar los términos de los aliados, pero las condiciones exigidas por los principales negociadores aliados, Anthonie Heinsius, Charles Townshend, Marlborough y Eugene, principalmente que Luis XIV debería usar sus propias tropas para obligar a Felipe V a abandonar el trono español, resultaron inaceptables. a los franceses. Ni Eugene ni Marlborough se habían opuesto a las demandas aliadas en ese momento, pero tampoco querían que continuara la guerra con Francia y hubieran preferido más conversaciones para tratar el problema español. Pero el rey francés no ofreció más propuestas. Lamentando el fracaso de las negociaciones y consciente de los caprichos de la guerra, Eugenio escribió al Emperador a mediados de junio de 1709. "No cabe duda de que la próxima batalla será la más grande y sangrienta que se haya librado hasta ahora".."

Después de la caída de Tournai el 3 de septiembre (una gran empresa en sí misma), los generales aliados dirigieron su atención hacia Mons. El mariscal Villars, al que Boufflers se había unido recientemente, trasladó su ejército al suroeste de la ciudad y comenzó a fortalecer su posición. Marlborough y Eugene estaban a favor de un compromiso antes de que Villars pudiera hacer inexpugnable su posición; pero también acordaron esperar refuerzos de Tournai que no llegaron hasta la noche siguiente, dando así a los franceses más oportunidades para preparar sus defensas. A pesar de las dificultades del ataque, los generales aliados no retrocedieron en su determinación original. La posterior Batalla de Malplaquet, librada el 11 de septiembre de 1709, fue el enfrentamiento más sangriento de la guerra. En el flanco izquierdo, el Príncipe de Orange condujo a su infantería holandesa en cargas desesperadas solo para que la hicieran pedazos; en el otro flanco, Eugene atacó y sufrió casi con la misma severidad. Pero la presión sostenida en sus extremidades obligó a Villars a debilitar su centro, lo que permitió a Marlborough avanzar y reclamar la victoria. Villars no pudo salvar a Mons, que posteriormente capituló el 21 de octubre, pero su resuelta defensa en Malplaquet, que infligió hasta un 25% de bajas a los aliados, pudo haber salvado a Francia de la destrucción.

Campaña final: Eugene solo

En agosto de 1709, el principal oponente político y crítico de Eugenio en Viena, el príncipe Salm, se retiró como chambelán de la corte. Eugene y Wratislaw eran ahora los líderes indiscutibles del gobierno austriaco: todos los principales departamentos de estado estaban en sus manos o en las de sus aliados políticos. Otro intento de un acuerdo negociado en Geertruidenberg en abril de 1710 fracasó, en gran parte porque los whigs ingleses todavía se sentían lo suficientemente fuertes como para rechazar concesiones, mientras que Luis XIV vio pocas razones para aceptar lo que había rechazado el año anterior. Eugene y Marlborough no podían ser acusados de arruinar las negociaciones, pero tampoco se arrepintieron por la ruptura de las conversaciones. No había otra alternativa que continuar la guerra, y en junio los comandantes aliados capturaron Douai. Este éxito fue seguido por una serie de asedios menores y, a fines de 1710, los aliados habían despejado gran parte del anillo protector de fortalezas de Francia. Sin embargo, no había habido un avance definitivo y decisivo, y este sería el último año en que Eugene y Marlborough trabajarían juntos.

Retrato de Eugenio de la escuela de Godfrey Kneller, 1712.

Tras la muerte de José I el 17 de abril de 1711, su hermano Carlos, el pretendiente al trono español, se convirtió en emperador. En Inglaterra, el nuevo gobierno Tory (el 'partido de la paz' que había depuesto a los whigs en octubre de 1710) declaró que no estaba dispuesto a que Carlos VI se convirtiera en emperador y rey de España, y ya había iniciado negociaciones secretas con los Francés. En enero de 1712, Eugenio llegó a Inglaterra con la esperanza de desviar al gobierno de su política de paz, pero a pesar del éxito social, la visita fue un fracaso político: la reina Ana y sus ministros seguían decididos a poner fin a la guerra independientemente de los aliados. Eugene también había llegado demasiado tarde para salvar a Marlborough que, visto por los tories como el principal obstáculo para la paz, ya había sido despedido por cargos de malversación de fondos. En otros lugares, los austriacos habían hecho algunos progresos: la revuelta húngara finalmente había llegado a su fin. Aunque Eugenio hubiera preferido aplastar a los rebeldes, el Emperador ofreció condiciones indulgentes, lo que condujo a la firma del Tratado de Szatmár el 30 de abril de 1711.

Tras su victoria en el norte de Italia, Eugenio luchó principalmente en los Países Bajos durante la Guerra de la Sucesión Española.

Con la esperanza de influir en la opinión pública de Inglaterra y obligar a los franceses a hacer concesiones sustanciales, Eugene se preparó para una gran campaña. Pero el 21 de mayo de 1712, cuando los conservadores sintieron que habían asegurado términos favorables con sus conversaciones unilaterales con los franceses, el duque de Ormonde (sucesor de Marlborough) recibió las llamadas "órdenes de restricción", prohibiéndole tomar parte en cualquier acción militar. Eugene tomó la fortaleza de Le Quesnoy a principios de julio, antes de sitiar Landrecies, pero Villars, aprovechando la desunión aliada, superó a Eugene y derrotó a la guarnición holandesa del conde de Albermarle en Denain el 24 de julio. Los franceses siguieron la victoria apoderándose de los Aliados' principal revista de suministros en Marchiennes, antes de revertir sus pérdidas anteriores en Douai, Le Quesnoy y Bouchain. En un verano, toda la posición aliada de avanzada construida laboriosamente a lo largo de los años para actuar como trampolín hacia Francia había sido abandonada precipitadamente.

Con la muerte en diciembre de su amigo y aliado político cercano, el conde Wratislaw, Eugene se convirtió en el 'primer ministro' indiscutible. en Vienna. Su posición se basó en sus éxitos militares, pero su poder real se expresó a través de su papel como presidente del consejo de guerra y como presidente de facto de la conferencia que se ocupaba de la política exterior. En esta posición de influencia, Eugenio tomó la iniciativa de presionar a Carlos VI hacia la paz. El gobierno había llegado a aceptar que era imposible continuar con la guerra en los Países Bajos o España sin la ayuda de las potencias marítimas; sin embargo, el Emperador, todavía esperando que de alguna manera pudiera colocarse en el trono de España, se negó a hacer las paces en la conferencia de Utrecht junto con los otros Aliados. De mala gana, Eugene se preparó para otra campaña, pero al carecer de tropas, financiación y suministros, sus perspectivas en 1713 eran malas. Villars, con números superiores, pudo mantener a Eugene adivinando su verdadera intención. A través de fintas y estratagemas exitosas, Landau cayó ante el comandante francés en agosto, seguido en noviembre por Freiburg. Eugenio se mostró reacio a continuar con la guerra y le escribió al emperador en junio que una mala paz sería mejor que ser "arruinado por igual por amigos y enemigos". Con las finanzas austriacas agotadas y los estados alemanes reacios a continuar la guerra, Carlos VI se vio obligado a entablar negociaciones. Eugene y Villars (que habían sido viejos amigos desde las campañas turcas de la década de 1680) iniciaron conversaciones el 26 de noviembre. Eugene demostró ser un negociador astuto y decidido, y obtuvo términos favorables por el Tratado de Rastatt firmado el 7 de marzo de 1714 y el Tratado de Baden firmado el 7 de septiembre de 1714. A pesar de la campaña fallida en 1713, el Príncipe pudo declarar que, & # 34;a pesar de la superioridad militar de nuestros enemigos y la deserción de nuestros Aliados, las condiciones de paz serán más ventajosas y más gloriosas que las que hubiéramos obtenido en Utrecht."

Guerra austro-turca

La principal razón de Eugenio para desear la paz en el oeste era el creciente peligro que representaban los turcos en el este. Las ambiciones militares turcas habían revivido después de 1711 cuando mutilaron al ejército de Pedro el Grande en el río Pruth (Campaña del río Pruth): en diciembre de 1714, las fuerzas del sultán Ahmed III atacaron a los venecianos en Morea. Para Viena estaba claro que los turcos tenían la intención de atacar Hungría y deshacer todo el acuerdo de Karlowitz de 1699. Después de que la Puerta rechazara una oferta de mediación en abril de 1716, Carlos VI envió a Eugenio a Hungría para dirigir su ejército relativamente pequeño pero profesional. De todas las guerras de Eugene, esta fue en la que ejerció un control más directo; también fue una guerra que, en su mayor parte, Austria peleó y ganó sola.

Príncipe Eugenio durante la Guerra Austro-Turca. Artista: Jacob van Schuppen.

Eugene salió de Viena a principios de junio de 1716 con un ejército de campaña de entre 80 000 y 90 000 hombres. A principios de agosto de 1716, los turcos otomanos, unos 200.000 hombres al mando del yerno del sultán, el gran visir Damat Ali Pasha, marchaban desde Belgrado hacia la posición de Eugenio al oeste de la fortaleza de Petrovaradin en la orilla norte del Danubio. El Gran Visir tenía la intención de apoderarse de la fortaleza; pero Eugene no le dio oportunidad de hacerlo. Después de resistir los llamados a la cautela y renunciar a un consejo de guerra, el Príncipe decidió atacar inmediatamente en la mañana del 5 de agosto con aproximadamente 70.000 hombres. Los jenízaros turcos tuvieron cierto éxito inicial, pero después de un ataque de la caballería imperial en su flanco, las fuerzas de Ali Pasha cayeron en la confusión. Aunque los imperiales perdieron casi 5.000 muertos o heridos, los turcos, que se retiraron en desorden a Belgrado, parecen haber perdido el doble de esa cantidad, incluido el propio Gran Visir que había entrado en la refriega y posteriormente murió a causa de sus heridas.

Eugene en la batalla de Belgrado 1717. Artista: Johann Gottfried Auerbach. La batalla fue la última gran victoria de Eugene.

Eugene procedió a tomar la fortaleza Banat de Timișoara (Temeswar en alemán, de su nombre original en húngaro, Temesvár) a mediados de octubre de 1716 (poniendo así fin a 164 años de dominio turco), antes de centrar su atención en la próxima campaña y a lo que él consideraba el principal objetivo de la guerra, Belgrado. Situada en la confluencia de los ríos Danubio y Sava, Belgrado tenía una guarnición de 30.000 hombres al mando de Serasker Mustapha Pasha. Las tropas imperiales sitiaron el lugar a mediados de junio de 1717 y, a fines de julio, gran parte de la ciudad había sido destruida por el fuego de artillería. Sin embargo, en los primeros días de agosto, un enorme ejército de campaña turco (150.000-200.000 efectivos), bajo el mando del nuevo Gran Visir Hacı Halil Pasha, había llegado a la meseta al este de la ciudad para relevar a la guarnición. La noticia se extendió por Europa de la inminente destrucción de Eugene; pero no tenía intención de levantar el sitio. Con sus hombres sufriendo de disentería y bombardeos continuos desde la meseta, Eugene, consciente de que solo una victoria decisiva podría sacar a su ejército, decidió atacar la fuerza de socorro. En la mañana del 16 de agosto, 40.000 tropas imperiales marcharon a través de la niebla, sorprendieron a los turcos y derrotaron al ejército de Halil Pasha; una semana después, Belgrado se rindió, lo que puso fin a la guerra. La victoria fue el punto culminante de la carrera militar de Eugenio y lo confirmó como el principal general europeo. Su habilidad para arrebatarle la victoria en el momento de la derrota había mostrado al Príncipe en su mejor momento.

Los objetivos principales de la guerra se habían logrado: la tarea que Eugene había comenzado en Zenta estaba completa y el asentamiento de Karlowitz asegurado. Según los términos del Tratado de Passarowitz, firmado el 21 de julio de 1718, los turcos entregaron el Banato de Temeswar, junto con Belgrado y la mayor parte de Serbia, aunque recuperaron Morea de manos de los venecianos. La guerra había disipado la amenaza turca inmediata a Hungría y fue un triunfo para el Imperio y para Eugenio personalmente.

Cuádruple Alianza

Carlos VI (1685-1740), de Johann Gottfried Auerbach. Eugenio sirvió al emperador Carlos VI durante los últimos 25 años de su vida.

Mientras Eugenio luchaba contra los turcos en el este, los problemas no resueltos que siguieron a los asentamientos de Utrecht/Rastatt dieron lugar a hostilidades entre el emperador y Felipe V de España en el oeste. Carlos VI se había negado a reconocer a Felipe V como rey de España, título que él mismo reclamaba; a cambio, Felipe V se había negado a renunciar a sus derechos sobre Nápoles, Milán y los Países Bajos, todos los cuales se habían transferido a la Casa de Austria tras la Guerra de Sucesión española. Felipe V fue despertado por su influyente esposa, Elisabeth Farnese, hija del Príncipe Heredero de Parma, quien personalmente tenía reclamos dinásticos en nombre de su hijo, Don Carlos, sobre los ducados de Toscana, Parma y Piacenza. Los representantes de una alianza anglo-francesa recién formada, que deseaban la paz europea por sus propios valores dinásticos y oportunidades comerciales, pidieron a ambas partes que reconocieran la soberanía de cada uno. Sin embargo, Felipe V se mantuvo intratable, y el 22 de agosto de 1717 su primer ministro, Alberoni, llevó a cabo la invasión de la Cerdeña austríaca en lo que parecía ser el comienzo de la reconquista del antiguo imperio italiano de España.

Eugene regresó a Viena después de su reciente victoria en Belgrado (antes de la conclusión de la guerra turca) decidido a evitar una escalada del conflicto, quejándose de que "no se pueden librar dos guerras con un solo ejército"; el príncipe solo de mala gana liberó algunas tropas de los Balcanes para la campaña italiana. Rechazando todas las propuestas diplomáticas, Felipe V desató otro asalto en junio de 1718, esta vez contra la Sicilia saboyana como paso preliminar para atacar el continente italiano. Al darse cuenta de que solo la flota británica podía evitar más desembarcos españoles, y que los grupos pro-españoles en Francia podrían empujar al regente, duque de Orleans, a la guerra contra Austria, Carlos VI no tuvo más remedio que firmar la Cuádruple Alianza el 2 de agosto de 1718. y renunciar formalmente a su pretensión sobre España. A pesar de la destrucción de la flota española frente al cabo Passaro, Felipe V e Isabel se mantuvieron firmes y rechazaron el tratado.

Aunque Eugene podría haber ido al sur después de la conclusión de la guerra turca, optó por realizar operaciones desde Viena; pero el esfuerzo militar de Austria en Sicilia resultó irrisorio, y los comandantes elegidos por Eugenio, Zum Jungen, y más tarde el Conde Mercy, se desempeñaron mal. Fue solo por la presión ejercida por el ejército francés que avanzaba hacia las provincias vascas del norte de España en abril de 1719, y los ataques de la Marina británica contra la flota y la navegación españolas, que obligaron a Felipe V e Isabel a despedir a Alberoni y unirse a la Cuádruple Alianza el 25 de enero de 1720. Sin embargo, los ataques españoles habían tensado el gobierno de Carlos VI, provocando tensión entre el Emperador y su Consejo español por un lado, y la conferencia, encabezada por Eugenio, por el otro. A pesar de las propias ambiciones personales de Carlos VI en el Mediterráneo, el emperador tenía claro que Eugenio había antepuesto la salvaguardia de sus conquistas en Hungría a todo lo demás, y que el fracaso militar en Sicilia también tenía que recaer en Eugenio. En consecuencia, la influencia del Príncipe sobre el Emperador disminuyó considerablemente.

Vida posterior (1721-1736)

Gobernador General de los Países Bajos del Sur

Eugene se había convertido en gobernador de los Países Bajos del Sur (entonces los Países Bajos austriacos) en junio de 1716, pero era un gobernante ausente y dirigía la política desde Viena a través de su representante elegido, el marqués de Prié. Prié resultó impopular entre la población local y los gremios que, tras el Tratado de Barrera de 1715, se vieron obligados a satisfacer las demandas financieras de la administración y las guarniciones de barrera holandesas; con el respaldo y el aliento de Eugene, los disturbios civiles en Amberes y Bruselas fueron reprimidos por la fuerza. Después de disgustar al Emperador por su oposición inicial a la formación de la Compañía de Ostende, Prié también perdió el apoyo de la nobleza nativa dentro de su propio consejo de estado en Bruselas, particularmente del Marqués de Mérode-Westerloo. Uno de los antiguos favoritos de Eugenio, el general Bonneval, también se unió a los nobles en oposición a Prié, socavando aún más al Príncipe. Cuando la posición de Prié se volvió insostenible, Eugenio se vio obligado a renunciar a su cargo de gobernador de los Países Bajos del Sur el 16 de noviembre de 1724. Como compensación, Carlos VI le otorgó el cargo honorario de vicario general de Italia, valorado en 140.000 florines al año. año, y una finca en Siebenbrunn, en la Baja Austria, que se dice que vale el doble de esa cantidad. Pero su renuncia lo angustió y, para agravar sus preocupaciones, Eugene contrajo un fuerte ataque de influenza esa Navidad, lo que marcó el comienzo de bronquitis permanente e infecciones agudas cada invierno durante los restantes doce años de su vida.

'Guerra fría'

La década de 1720 vio alianzas que cambiaban rápidamente entre las potencias europeas y una confrontación diplomática casi constante, en gran parte por cuestiones no resueltas relacionadas con la Cuádruple Alianza. El Emperador y el Rey de España continuaron usando los títulos del otro, y Carlos VI aún se negaba a eliminar los obstáculos legales restantes a Don Carlos's. eventual sucesión de los ducados de Parma y Toscana. Sin embargo, en un movimiento sorpresivo, España y Austria se acercaron más con la firma del Tratado de Viena en abril/mayo de 1725. En respuesta, Gran Bretaña, Francia y Prusia se unieron en la Alianza de Hannover para contrarrestar el peligro para Europa de una guerra austro-española. hegemonía. Durante los siguientes tres años hubo una amenaza continua de guerra entre las potencias del Tratado de Hannover y el bloque austro-español.

Príncipe Eugene por Jan Kupecký.

A partir de 1726, Eugenio comenzó a recuperar gradualmente su influencia política. Con sus muchos contactos en toda Europa, Eugene, respaldado por Gundaker Starhemberg y el conde Schönborn, el vicecanciller imperial, logró asegurar poderosos aliados y fortalecer la posición del Emperador: su habilidad para administrar la vasta red diplomática secreta en los próximos años. fue la razón principal por la que Carlos VI volvió a depender de él. En agosto de 1726, Rusia se adhirió a la alianza austro-española y, en octubre, Federico Guillermo de Prusia hizo lo mismo al desertar de los aliados con la firma de un tratado de defensa mutua con el emperador.

Coaliciones en Europa entre 1725 y 1730. Signatarios del Tratado de Viena (30 de abril de 1725) en azul y signatarios del Tratado de Hannover (3 de septiembre de 1725) en rojo. Prusia, en marrón, se unió por primera vez a la Alianza Hannoveriana, pero más tarde cambió de bando después del Tratado de Berlín el 23 de diciembre de 1728.

A pesar de la conclusión del breve conflicto anglo-español, la guerra entre las potencias europeas persistió durante 1727–28. En 1729 Elisabeth Farnese abandonó la alianza austro-española. Al darse cuenta de que Carlos VI no podía participar en el pacto de matrimonio que ella quería, Elisabeth concluyó que la mejor manera de asegurar la sucesión de su hijo en Parma y Toscana ahora estaba en Gran Bretaña y Francia. Para Eugene fue 'un evento que rara vez se encuentra en la historia'. Siguiendo la determinación del Príncipe de resistir toda presión, Carlos VI envió tropas a Italia para evitar la entrada de guarniciones españolas en los ducados en disputa. A principios de 1730, Eugenio, que se había mantenido belicoso durante todo el período, volvió a tener el control de la política austriaca.

En Gran Bretaña surgió ahora un nuevo realineamiento político a medida que la entente anglo-francesa se extinguía cada vez más. Creyendo que una Francia resurgente ahora representaba el mayor peligro para su seguridad, los ministros británicos, encabezados por Robert Walpole, se movieron para reformar la alianza anglo-austríaca, lo que condujo a la firma del Segundo Tratado de Viena el 16 de marzo de 1731. Eugene había sido el austríaco. ministro máximo responsable de la alianza, creyendo una vez más que proporcionaría seguridad frente a Francia y España. El tratado obligó a Carlos VI a sacrificar la Compañía de Ostende y aceptar, inequívocamente, la accesión de Don Carlos a Parma y Toscana. A cambio, el rey Jorge II, como rey de Gran Bretaña y elector de Hannover, garantizó la sanción pragmática, el mecanismo para asegurar los derechos de la hija del emperador, María Teresa, sobre toda la herencia de los Habsburgo. Fue en gran parte gracias a la diplomacia de Eugenio que en enero de 1732 la dieta imperial también garantizó la Pragmática Sanción que, junto con los Tratados con Gran Bretaña, Rusia y Prusia, marcó la culminación de la diplomacia del Príncipe. Pero el Tratado de Viena había enfurecido a la corte del rey Luis XV: los franceses habían sido ignorados y la Pragmática Sanción garantizada, aumentando así la influencia de los Habsburgo y confirmando el vasto tamaño territorial de Austria. El Emperador también tenía la intención de que María Teresa se casara con Francisco Esteban de Lorena, lo que representaría una amenaza inaceptable en la frontera de Francia. A principios de 1733, el ejército francés estaba listo para la guerra: todo lo que se necesitaba era una excusa.

Guerra de Sucesión de Polonia

Retrato del príncipe Eugenio de Savoy en años posteriores por Jan Kupecký.

En 1733 murió el rey polaco y elector de Sajonia, Augusto el Fuerte. Había dos candidatos para su sucesor: primero, Stanisław Leszczyński, el suegro de Luis XV; segundo, el hijo del elector de Sajonia, Augusto, apoyado por Rusia, Austria y Prusia. La sucesión polaca le había brindado al primer ministro de Luis XV, Fleury, la oportunidad de atacar Austria y arrebatarle Lorena a Francisco Esteban. Para obtener el apoyo español, Francia apoyó la sucesión de los hijos de Elisabeth Farnese a otras tierras italianas.

Eugene entró en la Guerra de Sucesión de Polonia como presidente del Consejo de Guerra Imperial y comandante en jefe del ejército, pero se vio gravemente perjudicado por la calidad de sus tropas y la escasez de fondos; ahora en sus setenta, el Príncipe también estaba agobiado por poderes físicos y mentales que declinaban rápidamente. Francia declaró la guerra a Austria el 10 de octubre de 1733, pero sin los fondos de las potencias marítimas, que, a pesar del tratado de Viena, se mantuvieron neutrales durante la guerra, Austria no pudo contratar las tropas necesarias para emprender una campaña ofensiva. "El peligro para la monarquía" escribió Eugenio al Emperador en octubre, "no se puede exagerar". A finales de año, las fuerzas franco-españolas se habían apoderado de Lorena y Milán; a principios de 1734, las tropas españolas habían tomado Sicilia.

Eugene tomó el mando en el Rin en abril de 1734, pero superado ampliamente en número se vio obligado a ponerse a la defensiva. En junio, Eugene se dispuso a relevar a Philippsburg, pero su impulso y energía anteriores ahora se habían ido. Eugenio lo acompañaba un joven Federico el Grande, enviado por su padre para aprender el arte de la guerra. Federico obtuvo un conocimiento considerable de Eugenio, recordando en su vida posterior su gran deuda con su mentor austríaco, pero el príncipe prusiano estaba horrorizado por la condición de Eugenio y escribió más tarde, "su cuerpo todavía estaba allí, pero su alma se había ido".." Eugene llevó a cabo otra campaña cautelosa en 1735, una vez más siguiendo una estrategia defensiva sensata con recursos limitados; pero su memoria a corto plazo ya era prácticamente inexistente y su influencia política desapareció por completo: Gundaker Starhemberg y Johann Christoph von Bartenstein ahora dominaban la conferencia en su lugar. Afortunadamente para Carlos VI, Fleury estaba decidido a limitar el alcance de la guerra y, en octubre de 1735, concedió generosas preliminares de paz al emperador.

Eugene's Stadtpalais, Viena, donde el Príncipe dirigió la mayor parte de su negocio.

Años posteriores y muerte

Eugene regresó a Viena de la Guerra de Sucesión de Polonia en octubre de 1735, débil y débil; cuando Maria Theresa y Francis Stephen se casaron en febrero de 1736, Eugene estaba demasiado enfermo para asistir. Después de jugar a las cartas en casa de la condesa Batthyány en la noche del 20 de abril hasta las nueve de la noche, regresó a su casa en el Stadtpalais, su asistente le ofreció tomar su medicamento recetado que Eugene rechazó.

Cuando sus sirvientes llegaron para despertarlo a la mañana siguiente, el 21 de abril de 1736, encontraron al príncipe Eugenio muerto después de fallecer tranquilamente durante la noche. Se ha dicho que en la misma mañana que fue descubierto muerto, el gran león en su casa de fieras también fue encontrado muerto.

El corazón de Eugenio fue enterrado con las cenizas de sus antepasados en Turín, en el mausoleo de Superga. Sus restos fueron llevados en una larga procesión a la Catedral de San Esteban, donde su cuerpo embalsamado fue enterrado en la Kreuzkapelle. Se dice que el propio emperador asistió como doliente sin que nadie lo supiera.

La sobrina del Príncipe, María Anna Victoria, a quien nunca había conocido, heredó las inmensas posesiones de Eugene. A los pocos años vendió los palacios, las fincas y la colección de arte de un hombre que se había convertido en uno de los más ricos de Europa, tras llegar a Viena como refugiado con los bolsillos vacíos.

Vida privada

En lo que se ha interpretado como una señal de que se consideraba francés de nacimiento, italiano de extracción dinástica y germano-austríaco por lealtad, Eugenio de Saboya se firmó usando formas trilingües como Eugenio (en italiano) Von (en alemán) Savoye (en francés) o Eugène (en francés) Von (en alemán) Savoia (en italiano). EVS a veces se usaba como abreviatura.

La condesa húngara Eleonore Batthyány-Stratmann, dama de la corte vienesa y compañera del príncipe Eugenio.

Eugene nunca se casó y se informó que dijo que una mujer era un obstáculo en una guerra y que un soldado nunca debería casarse, por eso lo llamaron "Marte sin Venus". Winston Churchill en su biografía del primer duque de Marlborough describió a Eugene como "un soltero, casi un misógino, desdeñoso del dinero, contento con su brillante espada y su animosidad de por vida contra Luis XIV".

Durante los últimos 20 años de su vida, Eugène tuvo una relación con una mujer, la condesa húngara Eleonore Batthyány-Strattmann, la hija viuda del ex HofkanzlerTheodor von Strattman. Gran parte de su relación sigue siendo especulativa ya que Eugene no dejó documentos personales: solo cartas de guerra, diplomacia y política. Eugène y Eleonore fueron compañeros constantes, reuniéndose para cenas, recepciones y juegos de cartas casi todos los días hasta su muerte; aunque vivían separados, la mayoría de los diplomáticos extranjeros asumieron que Eleonore fue su amante durante mucho tiempo. No se sabe con precisión cuándo comenzó su relación, pero la adquisición de una propiedad en Hungría tras la batalla de Zenta, cerca del castillo de Rechnitz, los convirtió en vecinos. En los años inmediatamente posteriores a la Guerra de Sucesión Española comenzó a ser mencionada regularmente en la correspondencia diplomática como "Eugenia's Egeria" y dentro de unos años ella se refirió a ella como su compañera constante y su amante. Cuando se le preguntó si ella y el Príncipe se casarían, la condesa Batthyány respondió: "Lo amo demasiado para eso, prefiero tener una mala reputación que privarlo de la suya".

A pesar de la falta de pruebas claras, los rumores de que era homosexual se remontaban a su adolescencia. El origen de esos rumores fue Elizabeth Charlotte, duquesa de Orleans, la famosa chismosa de Versalles conocida como "Madame," cuyo marido era el hermano del adversario de toda la vida de Eugenio, Luis XIV. La duquesa escribió sobre las supuestas travesuras del joven Eugenio con lacayos y pajes y que se le negó un beneficio eclesiástico debido a su 'depravación'. El biógrafo de Eugene, el historiador Helmut Oehler, informó sobre los comentarios de la duquesa, pero los atribuyó al resentimiento personal de Isabel contra el príncipe. Consciente de los rumores maliciosos, Eugene se burló de ellos en sus memorias, llamándolos "las anécdotas inventadas de la galería de Versalles". Ya sea que Eugenio haya tenido o no relaciones homosexuales en su juventud, los comentarios de la duquesa sobre él se hicieron años después, y solo después de que Eugenio hubiera humillado severamente a los ejércitos de su cuñado, el rey de Francia. Después de que Eugene dejó Francia a la edad de diecinueve años, hasta su muerte a la edad de setenta y dos años, no hubo más insinuaciones de homosexualidad.

Ser uno de los hombres más ricos y célebres de su época ciertamente generó enemistad: los celos y el rencor persiguieron a Eugene desde los campos de batalla hasta Viena. Su antiguo subordinado, Guido Starhemberg, en particular, fue un incesante y rencoroso detractor de la fama de Eugenio, y se hizo conocido en la corte de Viena, según Montesquieu, como el principal rival de Eugenio. En una carta a un amigo, Johann Matthias von der Schulenburg, otro acérrimo rival, que anteriormente había servido a sus órdenes durante las guerras de Sucesión española, pero cuya ambición de obtener el mando en el ejército austríaco había sido frustrada por Eugene, escribió que el príncipe "no tiene más idea que pelear siempre que se presente la oportunidad; piensa que nada iguala el nombre de imperialistas, ante los cuales todos deben doblar la rodilla. Ama "la petite débauche et la p---- por encima de todas las cosas" Esa última oración en francés con una palabra intencionalmente censurada, inició las especulaciones de algunos. Para el escritor Curt Riess, fue "un testimonio de la sodomía"; según el principal biógrafo de Eugene, el historiador alemán Max Braubach, "la p..." significaba Paillardise (fornicación), Prostitución o Puterie, es decir, prostitución. Mientras era gobernador general del sur de los Países Bajos, se sabía que Eugene era un habitual de un burdel exclusivo en Prinsengracht de Ámsterdam, y la encargada del lugar era conocida como Madame Therese. Eugene una vez trajo al cónsul inglés a Amsterdam con él. Un dibujo de Cornelis Troost, conservado en el Rijksmuseum, el museo nacional de los Países Bajos, representa una escena en la que el príncipe Eugenio tenía "el 'disponible' las mujeres desfilan en revista, tal como lo hizo él con sus propias tropas" según el museo, Troost basó su dibujo en una anécdota que circulaba en ese momento.

Los otros amigos de Eugenio, como el nuncio papal, Passionei, que pronunció la oración fúnebre del príncipe Eugenio, compensaron la familia que le faltaba. Para su único sobrino sobreviviente, Emmanuel, hijo de su hermano Louis Thomas, Eugene arregló el matrimonio con una de las hijas del príncipe Liechtenstein, pero Emmanuel murió de viruela en 1729. Con la muerte del hijo de Emmanuel en 1734, no los parientes varones cercanos se quedaron para suceder al Príncipe. Su pariente más cercano, por tanto, era la hija soltera de Luis Tomás, la princesa María Ana Victoria de Saboya, hija de su hermano mayor, el conde de Soissons, a quien Eugenio nunca había conocido y no había hecho ningún esfuerzo por hacerlo.

Patrona de las artes

(feminine)
Retrato del príncipe Eugenio por Jacob van Schuppen.

Las recompensas de Eugenio por sus victorias, su parte del botín, los ingresos de sus abadías en Saboya y un ingreso constante de sus oficinas imperiales y gobernaciones, le permitieron contribuir al paisaje de la arquitectura barroca Eugenio pasó la mayor parte de su vida en Viena en su Palacio de Invierno, el Stadtpalais, construido por Fischer von Erlach. El palacio actuó como su residencia oficial y hogar, pero por razones que siguen siendo especulativas, la asociación del Príncipe con Fischer terminó antes de que se completara el edificio, favoreciendo a Johann Lukas von Hildebrandt como su principal arquitecto. Eugene contrató primero a Hildebrandt para terminar el Stadtpalais antes de encargarle que preparara los planos para un palacio (Castillo de Saboya) en su isla danubiana en Ráckeve. Comenzado en 1701, el edificio de un solo piso tardó veinte años en completarse; sin embargo, probablemente debido a la revuelta de Rákóczi, el Príncipe parece haberlo visitado solo una vez, después del sitio de Belgrado en 1717.

Más importante fue el grandioso complejo de los dos palacios de Belvedere en Viena. El Bajo Belvedere de una sola planta, con sus exóticos jardines y zoológico, se completó en 1716. El Alto Belvedere, terminado entre 1720 y 1722, es un edificio más sustancial; con paredes de estuco blanco brillante y techo de cobre, se convirtió en una maravilla de Europa. Eugene e Hildebrandt también convirtieron una estructura existente en su propiedad de Marchfeld en una casa de campo, el Schlosshof, situado entre los ríos Danubio y Morava. El edificio, terminado en 1729, era mucho menos elaborado que sus otros proyectos, pero era lo suficientemente fuerte como para servir como fortaleza en caso de necesidad. Eugene pasó gran parte de su tiempo libre allí en sus últimos años acomodando grandes partidas de caza.

Alto Belvedere, Viena, la residencia de verano del Príncipe Eugenio de Savoy

En los años posteriores a la Paz de Rastatt, Eugene se familiarizó con un gran número de eruditos. Dada su posición y capacidad de respuesta, estaban ansiosos por conocerlo: pocos podrían existir sin patrocinio y esta fue probablemente la razón principal de la asociación de Gottfried Leibniz con él en 1714. Eugene también se hizo amigo del escritor francés Jean-Baptiste Rousseau, quien, en 1716, estaba recibiendo apoyo financiero de Eugene. Rousseau permaneció adjunto a la casa del Príncipe, probablemente ayudando en la biblioteca, hasta que partió hacia los Países Bajos en 1722. Otro conocido, Montesquieu, ya famoso por sus Cartas persas cuando llegó a Viena en 1728, recordaba favorablemente su paso por la mesa del Príncipe. Sin embargo, Eugenio no tenía pretensiones literarias propias, y no estuvo tentado como Maurice de Saxe o el mariscal Villars de escribir sus memorias o libros sobre el arte de la guerra. Sin embargo, se convirtió en un coleccionista a gran escala: sus galerías de imágenes estaban llenas de arte italiano, holandés y flamenco de los siglos XVI y XVII; su biblioteca en el Stadtpalais rebosaba con más de 15.000 libros, 237 manuscritos, así como una gran colección de grabados (de particular interés eran los libros de historia natural y geografía). "Es difícilmente creíble," escribió Rousseau, "que un hombre que lleva sobre sus hombros la carga de casi todos los asuntos de Europa... debería encontrar tanto tiempo para leer como si no tuviera nada más que hacer".

A la muerte de Eugenio, sus posesiones y propiedades, excepto las de Hungría que reclamó la corona, pasaron a manos de su sobrina, la princesa María Ana Victoria, quien decidió venderlo todo de inmediato. La obra de arte fue comprada por Charles Emmanuel III de Cerdeña. La biblioteca, los grabados y los dibujos de Eugenio fueron comprados por el Emperador en 1737 y desde entonces han pasado a las colecciones nacionales de Austria.

Reputación histórica y legado

Napoleón consideraba a Eugenio como uno de los siete mayores comandantes de la historia. Aunque los críticos militares posteriores no estuvieron de acuerdo con esa evaluación, Eugene fue sin duda el general austriaco más grande. No era un innovador militar, pero tenía la capacidad de hacer funcionar un sistema inadecuado. Era igualmente hábil como organizador, estratega y táctico, creyendo en la primacía de la batalla y su habilidad para aprovechar el momento oportuno para lanzar un ataque exitoso. "Lo importante," escribió Maurice de Saxe en sus Ensueños, "es ver la oportunidad y saber usarla. El príncipe Eugenio poseía esta cualidad que es la más grande en el arte de la guerra y que es la prueba del genio más elevado." Esta fluidez fue clave para sus éxitos en el campo de batalla en Italia y en sus guerras contra los turcos. Sin embargo, en los Países Bajos, particularmente después de la batalla de Oudenarde en 1708, Eugenio, como su primo Luis de Baden, tendió a jugar sobre seguro y se empantanó en una estrategia conservadora de asedios y defensa de las líneas de suministro. Después del intento de Toulon en 1707, también se volvió muy cauteloso con las operaciones combinadas terrestres y marítimas. Para el historiador Derek McKay, la principal crítica hacia él como general es su legado: no dejó una escuela de oficiales ni un ejército capaz de funcionar sin él.

Eugene era un disciplinario: cuando los soldados ordinarios desobedecían las órdenes, estaba dispuesto a dispararles él mismo, pero rechazaba la brutalidad ciega y escribía "solo debes ser duro cuando, como sucede a menudo, la amabilidad resulta inútil".

Monumento de Eugene en Heldenplatz, Viena, por Anton Dominik Fernkorn.

En el campo de batalla, Eugene exigía coraje a sus subordinados y esperaba que sus hombres lucharan donde y cuando quisiera; sus criterios para el ascenso se basaron principalmente en la obediencia a las órdenes y el coraje en el campo de batalla más que en la posición social. En general, sus hombres respondieron porque estaba dispuesto a esforzarse tanto como ellos. Su puesto como presidente del Consejo de Guerra Imperial resultó menos exitoso. Después del largo período de paz después de la guerra austro-turca, Eugene nunca consideró la idea de crear un ejército de campaña separado o proporcionar a las tropas de guarnición un entrenamiento efectivo para que se convirtieran rápidamente en un ejército de este tipo. En el momento de la Guerra de Sucesión de Polonia, por lo tanto, los austriacos fueron superados por una fuerza francesa mejor preparada. En gran parte, Eugene tenía la culpa de esto: en su opinión (a diferencia de las perforaciones y maniobras realizadas por los prusianos que a Eugene le parecían irrelevantes para la guerra real), el momento de crear verdaderos guerreros era cuando llegaba la guerra.

Aunque Federico el Grande quedó impresionado por la confusión del ejército austríaco y su mala organización durante la Guerra de Sucesión de Polonia, más tarde modificó sus duros juicios iniciales. "Si entiendo algo de mi oficio," comentó Frederick en 1758, "especialmente en los aspectos más difíciles, le debo esa ventaja al Príncipe Eugenio. De él aprendí a mantener grandes objetivos constantemente a la vista y a dirigir todos mis recursos hacia esos fines." Para el historiador Christopher Duffy, esta conciencia de la 'gran estrategia' ese fue el legado de Eugene a Frederick.

A sus responsabilidades, Eugene adjuntó sus propios valores personales (coraje físico, lealtad a su soberano, honestidad, autocontrol en todas las cosas) y esperaba estas cualidades de sus comandantes. El enfoque de Eugene era dictatorial, pero estaba dispuesto a cooperar con alguien a quien consideraba su igual, como Baden o Marlborough. Sin embargo, el contraste con su co-comandante de la guerra de Sucesión española fue marcado. "Marlborough," escribió Churchill, "fue el esposo y padre modelo, preocupado por construir un hogar, fundar una familia y reunir una fortuna para sostenerla"; mientras que Eugenio, el soltero, era "desdeñoso del dinero, contento con su brillante espada y sus animosidades de toda la vida contra Luis XIV". El resultado fue una figura austera, que inspiraba más respeto y admiración que afecto.

Memoriales

Lugares y monumentos

La estatua de Eugene, Buda Castle, Budapest, Hungría.
  • Una enorme estatua ecuestre en el centro de Viena conmemora los logros de Eugenio. Está inscrito en un lado, 'Al consejero sabio de tres emperadores', y en el otro, 'Al conquistador glorioso de los enemigos de Austria'.
  • Prinz-Eugen-Kapelle, Una capilla situada en la esquina norte de la Catedral de San Esteban en Viena
  • Prinz-Eugen-Straße a street in Vienna in use since 1890; Hasta 1911 una calle en Döbling fue también llamada Prinz-Eugen-Straße, ya que entonces la calle conecta Schwarzenbergplatz con el Wiedner Gürtel que pasa por el Palacio Belvedere.

Barcos de guerra

Varios barcos han sido nombrados en honor a Eugene:

  • SMS Prinz Eugen, un acorazado Austro-Hungariano de WWI lanzado en 1912
  • SMS Prinz Eugen, un buque de guerra Austro-Hungría Ironclad construido en 1870
  • HMS Prince Eugene, un monitor de la Marina Real;
  • Eugenio di Savoia, un crucero italiano
  • Crucero alemán Prinz Eugen (más tarde USS Prinz EugenUn crucero pesado de la Segunda Guerra Mundial.

Otro

  • 7th SS Volunteer Mountain Division Prinz Eugen, una división alemana de infantería de montaña del Waffen-SS. Fue formado en 1941 desde Volksdeutsche voluntarios y reclutas de la Banat, Estado Independiente de Croacia, Hungría y Rumania. Fue nombrado inicialmente SS-Freiwilligen-Division Prinz Eugen (SS-Volunteer Division Prinz Eugen).
  • Premio Prinz Eugen von Savoyen, un premio otorgado por la Universidad de Viena durante la era nazi en Austria premiando la "cultura étnica alemana".

Brazos

Cuna de armas del Príncipe Eugenio de Savoy
Coat of Arms of Prince Eugene of Savoy - House of Austria Augmentation.svg

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