Príncipe Enrique el Navegante

ImprimirCitar
Navegador portugués y Príncipe (1394–1460)

Dom Enrique de Portugal, duque de Viseu (4 de marzo de 1394 - 13 de noviembre de 1460), más conocido como Príncipe Enrique el Navegante (portugués: Infante Dom Henrique, o Navegador), fue una figura central en los primeros días del Imperio portugués y en los descubrimientos marítimos europeos y la expansión marítima del siglo XV. A través de su dirección administrativa, se le considera el principal iniciador de lo que se conocería como la Era de los Descubrimientos. Enrique fue el cuarto hijo del rey portugués Juan I, quien fundó la Casa de Aviz.

Después de adquirir la nueva carabela, Henry fue responsable del desarrollo temprano de la exploración y el comercio marítimo portugueses con otros continentes a través de la exploración sistemática de África Occidental, las islas del Océano Atlántico y la búsqueda de nuevas rutas. Animó a su padre a conquistar Ceuta (1415), el puerto musulmán de la costa norteafricana al otro lado del Estrecho de Gibraltar desde la Península Ibérica. Se enteró de las oportunidades que ofrecían las rutas comerciales del Sahara que terminaban allí y quedó fascinado con África en general; lo que más le intrigaba era la leyenda cristiana del Preste Juan y la expansión del comercio portugués. Se le considera el patrón de la exploración portuguesa.

Vida

Primera pieza de Zurara Crónicas dos Feitos de Guiné (Paris codex), con la frase talento de Bien Faire ("el talento de hacer bien" o "Hunger for good deeds") y las pirámides, de Prince Henry lema. Se ha argumentado que la imagen insertada representa a su hermano, el rey Duarte, en lugar de a Henry. El Empresa o Comercio debajo está el lema de Henry. Según el fraile Luis de Sousa, basado en papeles del cronista contemporáneo de Henry Gomes Eanes de Zurara, y otros documentos del siglo XV, las pirámides de Henry representaban las pirámides de Egipto, en Giza, y en la cima de sus pirámides era un sol dorado.

Enrique fue el tercer hijo sobreviviente del rey Juan I y su esposa Felipe, hermana del rey Enrique IV de Inglaterra. Fue bautizado en Oporto y es posible que naciera allí, probablemente cuando la pareja real vivía en la antigua ceca de la ciudad, ahora llamada Casa do Infante (Casa del Príncipe), o en la región cercana. Otra posibilidad es que haya nacido en el Monasterio de Leça do Balio, en Leça da Palmeira, durante el mismo período de residencia de la pareja real en la ciudad de Oporto.

Henry tenía 21 años cuando él, su padre y sus hermanos capturaron el puerto árabe de Ceuta en el norte de Marruecos. Ceuta había sido durante mucho tiempo una base para los piratas de Berbería que asaltaron la costa portuguesa, despoblando pueblos capturando a sus habitantes para venderlos en el comercio de esclavos africanos. Tras este éxito, Henry comenzó a explorar la costa de África, la mayor parte de la cual era desconocida para los europeos. Sus objetivos incluían encontrar la fuente del comercio de oro de África Occidental y el legendario reino cristiano del Preste Juan, y detener los ataques piratas en la costa portuguesa.

En ese momento, los barcos de carga del Mediterráneo eran demasiado lentos y pesados para emprender tales viajes. Bajo la dirección de Henry, se desarrolló un barco nuevo y mucho más ligero, la carabela, que podía navegar más lejos y más rápido. Sobre todo, era muy maniobrable y podía navegar 'contra el viento', lo que lo hacía en gran medida independiente de los vientos predominantes. La carabela utilizaba la vela latina, aparejo imperante en la navegación cristiana por el Mediterráneo desde la antigüedad tardía. Con este barco, los marineros portugueses exploraron libremente las aguas desconocidas del Atlántico, desde ríos y aguas poco profundas hasta viajes transoceánicos.

En 1419, el padre de Enrique lo nombró gobernador de la provincia del Algarve.

Recursos e ingresos

El 25 de mayo de 1420, Enrique obtuvo el nombramiento como Gran Maestre de la Orden Militar de Cristo, la sucesora portuguesa de los Caballeros Templarios, que tenía su sede en Tomar, en el centro de Portugal. Henry ocupó este cargo por el resto de su vida, y la Orden fue una importante fuente de fondos para los ambiciosos planes de Henry, especialmente sus persistentes intentos de conquistar las Islas Canarias, que los portugueses habían afirmado haber descubierto antes del año. 1346.

En 1425, su segundo hermano, el infante Pedro, duque de Coimbra, realizó una gira diplomática por Europa, con el encargo adicional de Enrique de buscar material geográfico. Peter regresó con un mapa del mundo actual de Venecia.

En 1431, Henry donó casas para el Estudo Geral para enseñar todas las ciencias (gramática, lógica, retórica, aritmética, música y astronomía) en lo que más tarde se convertiría en la Universidad de Lisboa. Para otras materias como medicina o filosofía, ordenó que cada salón se decorara de acuerdo con la materia impartida.

Henry también tenía otros recursos. Cuando Juan I murió en 1433, el hermano mayor de Enrique, Eduardo de Portugal, se convirtió en rey. Otorgó a Henry todos los beneficios del comercio dentro de las áreas que descubrió, así como el derecho exclusivo de autorizar expediciones más allá del Cabo Bojador. Henry también tenía el monopolio de la pesca del atún en el Algarve. Cuando Eduardo murió ocho años después, Enrique apoyó a su hermano Pedro, duque de Coimbra, para la regencia durante la minoría de edad del hijo de Eduardo, Afonso V, y a cambio recibió una confirmación de este impuesto.

Enrique fue el principal organizador de la desastrosa expedición a Tánger en 1437 contra Çala Ben Çala, que terminó con el hermano menor de Enrique, Fernando, siendo entregado como rehén para garantizar las promesas portuguesas en el acuerdo de paz. Las Cortes portuguesas se negaron a devolver Ceuta como rescate por Fernando, que permaneció cautivo hasta su muerte seis años después. El príncipe regente Pedro apoyó la expansión marítima portuguesa en el Océano Atlántico y África, y Enrique promovió la colonización de las Azores durante la regencia de Pedro (1439-1448). Durante la mayor parte de la última parte de su vida, Henry se concentró en sus actividades marítimas y la política de la corte.

Vila do Infante y la exploración portuguesa

El retrato creía ser la verdadera semejanza de Henry Navigator. Detalle del quinto panel del políptico de San Vicente por Nuno Gonçalves, c. 1470.

Según João de Barros, en el Algarve, el príncipe Enrique el Navegante repobló un pueblo al que llamó Terçanabal (de terça nabal o tercena nabal). Este pueblo estaba situado en una posición estratégica para sus empresas marítimas y más tarde se denominó Vila do Infante ("Hacienda o Ciudad del Príncipe").

Se sugiere tradicionalmente que Henry reunió en su villa en la península de Sagres una escuela de navegantes y cartógrafos. Sin embargo, los historiadores modernos sostienen que esto es un concepto erróneo. Empleó a algunos cartógrafos para cartografiar la costa de Mauritania después de los viajes que envió allí, pero no había un centro de ciencia de la navegación ni un observatorio en el sentido moderno de la palabra, ni tampoco un centro de navegación organizado.

Refiriéndose a Sagres, el matemático y cosmógrafo portugués del siglo XVI, Pedro Nunes, comentó: "de ella salieron nuestros marineros bien enseñados y provistos de instrumentos y reglas que todos los cartógrafos y navegantes deberían conocer".

La opinión de que la corte de Enrique se convirtió rápidamente en la base tecnológica para la exploración, con un arsenal naval y un observatorio, etc., aunque se repite en la cultura popular, nunca se ha establecido. Henry poseía curiosidad geográfica y cartógrafos empleados. Se dice que Jehuda Cresques, un destacado cartógrafo, aceptó una invitación para ir a Portugal a hacer mapas para el infante. Prestage argumenta que la presencia de este último en la corte del Príncipe "probablemente explica la leyenda de la Escuela de Sagres, que ahora está desacreditada".

Las exploraciones de Henry

La tumba de Henry en el monasterio de Batalha

Henry patrocinó viajes, recaudando un impuesto del 20% (o quinto) sobre los beneficios, práctica habitual en los estados ibéricos de la época. El cercano puerto de Lagos proporcionó un puerto base conveniente para estas expediciones. Los viajes se hacían en barcos muy pequeños, en su mayoría la carabela, una embarcación ligera y maniobrable equipada con velas latinas. La mayoría de los viajes enviados por Henry consistieron en uno o dos barcos que navegaban siguiendo la costa, deteniéndose por la noche para amarrar en alguna orilla.

Durante la época del príncipe Enrique y después, los navegantes portugueses descubrieron y perfeccionaron la volta do mar del Atlántico Norte (el 'giro del mar' o 'regreso del mar'): el patrón confiable de los vientos alisios que soplan principalmente desde el este cerca del ecuador y los vientos del oeste que regresan en el Atlántico medio. Este fue un paso importante en la historia de la navegación, cuando la comprensión de los patrones de viento oceánicos era crucial para la navegación en el Atlántico, desde África y el océano abierto hasta Europa, y permitió la ruta principal entre el Nuevo Mundo y Europa en el Atlántico Norte en el futuro. viajes de descubrimiento. Aunque la vela latina permitía navegar en ceñida hasta cierto punto, valía la pena incluso grandes extensiones, por supuesto, para tener un viento de popa más rápido y tranquilo durante la mayor parte del viaje. Los navegantes portugueses que navegaban hacia el sur y el suroeste hacia las Islas Canarias y África occidental luego navegaban hacia el noroeste, es decir, lejos de Portugal continental y aparentemente en la dirección equivocada, antes de girar al noreste cerca de las islas Azores y finalmente al este de Europa en para tener mayormente vientos de popa durante todo su recorrido. Cristóbal Colón usó esto en sus viajes transatlánticos.

Madera

Las primeras exploraciones se produjeron poco después de la toma de Ceuta en 1415. Enrique estaba interesado en localizar el origen de las caravanas que traían oro a la ciudad. Durante el reinado de su padre, Juan I, João Gonçalves Zarco y Tristão Vaz Teixeira fueron enviados a explorar la costa africana. Zarco, un caballero al servicio del príncipe Enrique, había mandado las carabelas que custodiaban la costa del Algarve de las incursiones de los moros. También había estado en Ceuta.

En 1418, Zarco y Teixeira fueron desviados por una tormenta mientras hacían girar la volta do mar hacia el oeste para regresar a Portugal. Encontraron refugio en una isla a la que llamaron Porto Santo. Henry ordenó que se colonizara Porto Santo. El movimiento para reclamar las islas de Madeira fue probablemente una respuesta a los esfuerzos de Castilla por reclamar las Islas Canarias. En 1420, los colonos se trasladaron a la cercana isla de Madeira.

Las Azores

Se ha interpretado que una carta dibujada por el cartógrafo catalán Gabriel de Vallseca de Mallorca indica que las Azores fueron descubiertas por primera vez por Diogo de Silves en 1427. En 1431, Gonçalo Velho fue enviado con órdenes de determinar la ubicación de & #34;islas" identificado por primera vez por de Silves. Al parecer, Velho llegó hasta Formigas, en el archipiélago oriental, antes de tener que regresar a Sagres, probablemente debido al mal tiempo.

Para entonces, los navegantes portugueses también habían llegado al Mar de los Sargazos (región occidental del Atlántico Norte), nombrándolo así por el alga marina Sargassum que crece allí (sargaço / sargazo en portugués).

Costa de África Occidental

Hasta la época de Enrique, el cabo Bojador seguía siendo el punto más meridional conocido por los europeos en la costa desértica de África. Los marineros supersticiosos sostenían que más allá del cabo se encontraban los monstruos marinos y el fin del mundo. En 1434, Gil Eanes, el comandante de una de las expediciones de Enrique, se convirtió en el primer europeo conocido en cruzar el cabo Bojador.

Henry Navigator bronce de Léon-Joseph Chavalliaud (1899), fuera de la Palm House en Sefton Park, Liverpool (en apariencia similar a la escultura de principios del siglo XVI, en el monasterio de Jerónimos, Lisboa, posiblemente cerca de la verdadera semejanza del Príncipe Enrique)

Usando el nuevo tipo de barco, las expediciones siguieron adelante. Nuno Tristão y Antão Gonçalves llegaron al Cabo Blanco en 1441. Los portugueses avistaron la Bahía de Arguin en 1443 y construyeron una importante “forte-feitoria” (fuerte que protegía un puesto comercial) en la isla de Arguin alrededor del año 1448. Dinis Dias pronto cruzó el río Senegal y rodeó la península de Cap-Vert en 1444. En esta etapa, los exploradores habían pasado el límite sur del desierto, y desde entonces Enrique vio cumplido uno de sus deseos: los portugueses habían sorteado la tierra musulmana. establecieron rutas comerciales a través del desierto del Sáhara occidental, y comenzaron a llegar esclavos y oro a Portugal. Este desvío del comercio devastó Argel y Túnez, pero enriqueció a Portugal. Hacia 1452, la afluencia de oro permitió la acuñación de las primeras monedas de oro cruzado de Portugal. Un cruzado equivalía a 400 reis en ese momento. De 1444 a 1446, hasta cuarenta barcos zarparon de Lagos en nombre de Enrique y comenzaron las primeras expediciones mercantiles privadas.

Alvise Cadamosto exploró la costa atlántica de África y descubrió varias islas del archipiélago de Cabo Verde entre 1453 y 1456. En su primer viaje, que comenzó el 22 de marzo de 1455, visitó las islas Madeira y Canarias. En el segundo viaje, en 1456, Cadamosto se convirtió en el primer europeo en llegar a las islas de Cabo Verde. António Noli luego reclamó el crédito. Para 1462, los portugueses habían explorado la costa de África hasta la actual Sierra Leona. Veintiocho años después, Bartolomeu Dias demostró que se podía circunnavegar África cuando llegó al extremo sur del continente, ahora conocido como Cabo de Buena Esperanza. En 1498, Vasco da Gama se convirtió en el primer marinero europeo en llegar a la India por mar.

Origen del "Navigator" apodo

Nadie usó el apodo "Henry the Navigator" para referirse al príncipe Enrique durante su vida o en los siguientes tres siglos. El término fue acuñado por dos historiadores alemanes del siglo XIX: Heinrich Schaefer y Gustave de Veer. Más tarde fue popularizado por dos autores británicos que lo incluyeron en los títulos de sus biografías del príncipe: Henry Major en 1868 y Raymond Beazley en 1895. En portugués, incluso en los tiempos modernos, es poco común llamarlo por este epíteto.; el uso preferido es "Infante D. Henrique".

A diferencia de sus hermanos, el príncipe Enrique no fue elogiado por sus dotes intelectuales por parte de sus contemporáneos. Solo cronistas posteriores como João de Barros y Damião de Góis le atribuyen un carácter erudito y un interés por la cosmografía. El mito de la "escuela de Sagres" supuestamente fundado por el príncipe Enrique fue creado en el siglo XVII, principalmente por Samuel Purchas y Antoine Prévost. En el Portugal del siglo XIX, la visión idealizada del príncipe Enrique como supuesto pionero de la exploración y la ciencia alcanzó su apogeo.

Viajes a Brasil, en los años 1817–1820: Realizados por mandato de Su Majestad el Rey de Baviera por el Dr. J.B. Von Spix y el Dr. C.F.P. Von Martius, publicado en 1824, se refiere a la introducción de la caña de azúcar en Brasil por "el Infante Don Henrique Navegador".

Ficción

  • Arkan Simaan, L'Écuyer d'Henri le Navigateur, Éditions l'Harmattan, Paris. Novela histórica basada en las crónicas de Zurara, escrita en francés. ISBN 978-296-03687-1

Ascendencia

Contenido relacionado

Chiapas

Transporte en Botsuana

Guerra Mundial

Una guerra mundial es una guerra en la que participan todas o la mayoría de las principales naciones del mundo. Convencionalmente, el término se reserva...
Más resultados...
Tamaño del texto:
Editar