Príncipe Enrique de Prusia (1726-1802)

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Príncipe Federico Enrique Luis de Prusia (alemán: Friedrich Heinrich Ludwig; 18 de enero de 1726 – 3 de agosto de 1802) fue un general, estadista y general prusiano. y diplomático. Era hijo del rey Federico Guillermo I de Prusia y de la princesa Sofía Dorotea de Hannover, y hermano menor de Federico el Grande. El príncipe Enrique dirigió los ejércitos prusianos en las guerras de Silesia y en los Siete Años. Guerra, sin haber perdido nunca una batalla en esta última. En 1786, fue sugerido como candidato a monarca de los Estados Unidos.

Biografía

Nacido en Berlín, Enrique fue el decimotercer hijo del rey Federico Guillermo I de Prusia y la princesa Sofía Dorotea de Hannover.

Cuando solo tenía 14 años, Henry fue nombrado coronel del 35.º Infanterieregiment por Federico después de convertirse en rey en 1740, lo que llevó a Enrique a participar en las dos primeras guerras de Silesia. Los conflictos de Enrique con su hermano mayor, el rey Federico II de Prusia, son casi legendarios. Especialmente cuando era joven, el rey intimidaba a su hermano pequeño de la misma manera que su padre lo había intimidado a él. Aunque notablemente similares en apariencia y gustos (ambos eran aficionados a las artes y la literatura francesa, y ambos eran comandantes militares excepcionales), a Enrique le molestaba estar a la sombra de Federico mientras este último excluía a sus hermanos de todas las decisiones sobre asuntos estatales. No obstante, sirvió lealmente como uno de los principales generales de su hermano durante todo el reinado de Federico. Sus logros militares finalmente le valieron el respeto de su hermano. Enrique tendía a ser menos agresivo que el rey en la batalla; Aunque nunca obtuvo una victoria de la magnitud de Rossbach o Leuthen (dos de las mayores victorias de Federico), su cautela le resultó útil ya que nunca fue derrotado en el campo de batalla como su hermano en Kolín o Kunersdorf. Enrique vivió a la sombra de su hermano mayor y en ocasiones criticó las estrategias militares y la política exterior del rey, aunque en años posteriores los hermanos se hicieron más cercanos. En 1753 publicó sus memorias bajo el seudónimo de "Maréchal Gessler".

El 25 de junio de 1752, Enrique se casó con la princesa Guillermina de Hesse-Kassel en el palacio de Charlottenburg, pero no tuvieron hijos. Enrique vivió en el Palacio de Rheinsberg después de recibirlo como regalo de su hermano en 1744, quien también hizo construir para él un gran palacio en Berlín entre 1748 y 1753 (hoy el edificio principal de la Universidad Humboldt de Berlín). También tenía un apartamento en el palacio de la ciudad de Potsdam, ya que asistía regularmente a la corte de su hermano allí y en la cercana Sanssouci.

A pesar del matrimonio, apenas ocultó su pasión por otros hombres y desarrolló amistades íntimas con el actor Pierre-Jean Fromentin de Blainville y el emigrado francés Conde La Roche-Aymon. A partir de 1758 su ayudante y principal favorito fue Friedrich Adolf, conde von Kalckreuth, más tarde mariscal de campo, pero en 1766 se pelearon por la esposa del príncipe. Su favorito de toda la vida, el mayor von Kaphengst, aprovechó el interés del príncipe por él para llevar una vida disipada y derrochadora en Schloss Meseberg, una finca no lejos de Rheinsberg que Enrique le había comprado en 1774 y por la que había vendido 29 cuadros. de su colección a Catalina la Grande. En 1784, Enrique tuvo que pedir un préstamo de 130.000 táleros en Francia para saldar la deuda de Kaphengst; El rey Luis XVI de Francia lo avaló personalmente. Pero luego se separó de su amante. El rey, supuestamente homosexual, toleró los amoríos de su hermano, a veces incluso persiguiéndolos con celos, pero despreció a Kaphengst y rechazó su ascenso a coronel, tras lo cual este último se despidió.

Enrique dirigió con éxito los ejércitos prusianos como general durante la Tercera Guerra de Silesia (1756-1763, parte de la Guerra de los Siete Años). Se distinguió mucho durante la victoria de su hermano en la batalla de Praga y luchó durante la batalla de los prusianos. posterior derrota en Kolin. Después del éxito inicial del ejército prusiano contra un ala de los ejércitos conjunto ruso y austriaco en la batalla de Kunersdorf, Enrique instó a su hermano Federico a dejar de atacar. El rey, que ya había enviado un mensaje de victoria a Berlín, presionó el ataque. El día terminó con un ejército prusiano prácticamente destruido, un Reino de Prusia prácticamente indefenso y una victoria completa de las fuerzas ruso-austriacas. Posteriormente, Enrique reorganizó las fuerzas prusianas derrotadas. Federico llegó a confiar en su hermano como comandante de las fuerzas prusianas en el este, el flanco estratégico de Federico. Posteriormente, Enrique obtuvo su victoria más famosa en Freiberg en 1762, la batalla final de la guerra entre Austria y Prusia; Durante las negociaciones de paz posteriores, Federico le escribió: "Solo tú tienes el honor de acabar con la obstinación austriaca". Las declaraciones de los contemporáneos culminan con el legendario elogio al rey, a menudo citado por los biógrafos, de que su hermano fue el único general que no cometió ningún error en los Siete Años. Guerra.

Retrato del príncipe Henry por Johann Heinrich Tischbein, 1769

Después de los siete años' Durante la guerra, Henry trabajó como un astuto diplomático que ayudó a planificar la Primera Partición de Polonia mediante viajes a Estocolmo y San Petersburgo. Durante la Guerra de Sucesión de Baviera estuvo al mando de uno de los dos principales ejércitos prusianos, pero participó en poca acción. En la década de 1780 realizó dos viajes diplomáticos a Francia. Era amigo de Jean-Louis Favier.

Aunque el rey lo trató generosamente, lo que por supuesto no impidió que Enrique sufriera a menudo escasez de dinero, Enrique intentó asegurarse un principado para sí mismo y dos veces intentó convertirse en rey de Polonia, pero se opuso un Federico descontento. El rey frustró el intento de Enrique de convertirse en gobernante de un reino que Catalina II de Rusia planeaba crear en Valaquia.

Propuesta de rey de los Estados Unidos

En 1786, Nathaniel Gorham, entonces presidente del Congreso Continental, o Friedrich Wilhelm von Steuben, el general prusiano que sirvió en el ejército continental, sugirieron a Alexander Hamilton que Enrique debería convertirse en monarca de los Estados Unidos, pero el El príncipe declinó y la nueva nación no tenía apoyo para la monarquía.

Últimos años

La tumba del príncipe Henry en el palacio Rheinsberg.

Después de la muerte de Federico en 1786, Enrique esperaba volverse más influyente en el gobierno prusiano como consejero de su sobrino, el nuevo rey Federico Guillermo II de Prusia. Aunque fue menos influyente de lo que esperaba, Enrique fue más importante durante los últimos años de su vida al asesorar al rey Federico Guillermo III, quien comenzó su reinado en 1797.

En 1784, Henry había hecho un viaje de varios meses a París; en octubre de 1788 viajó allí por segunda vez, frecuentó la corte de Versalles y se reunió con los círculos políticamente influyentes de la capital, y también visitó al duque de Orleans (que pronto se convertiría en "Philippe Égalité") en el castillo de Raincy. Regresó a Rheinsberg a tiempo en marzo de 1789, antes de que comenzara la toma de la Bastilla en julio.

De 1798 a 1801, Enrique pasó unas semanas de agosto en el castillo de Königs Wusterhausen, el pabellón de caza de su padre y su lugar favorito para alojarse, lejos de los recuerdos sentimentales del lugar donde había pasado las vacaciones de su infancia. Su hermano menor, Fernando, lo acompañó allí varias veces.

Voltaire había visto en Federico la encarnación de su "Rey Filósofo". Podría decirse que Henry era, de hecho, el hombre que Voltaire había esperado que terminara la "Era de la Razón". produciría. El embajador sueco, el conde Carl Gustaf Tessin, feroz oponente del rey, había escrito ya en 1760: “El príncipe Enrique es igual a su hermano real en el arte de la guerra, superior en virtud. Muchos Enriques harían feliz al mundo, del mismo modo que dos Federicos lo destruirían."

Enrique murió en el Palacio de Rheinsberg el 3 de agosto de 1802, a la edad de 76 años.

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