Príncipe Arturo de Connaught

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Oficial militar británico (1883-1938)
Príncipe Arturo de Connaught presentando la Orden del Garter al Emperador Meiji de Japón

El príncipe Arturo de Connaught (Arthur Frederick Patrick Albert; 13 de enero de 1883 - 12 de septiembre de 1938) fue un militar británico y nieto de la reina Victoria. Se desempeñó como gobernador general de la Unión de Sudáfrica desde el 20 de noviembre de 1920 hasta el 21 de enero de 1924.

Primeros años

El duque y la duquesa de Connaught con sus hijos en 1893.

El Príncipe Arturo nació el 13 de enero de 1883 en el Castillo de Windsor. Su padre fue el príncipe Arturo, duque de Connaught y Strathearn, tercer hijo de la reina Victoria y el príncipe Alberto de Sajonia-Coburgo y Gotha. Su madre fue la ex princesa Luisa Margarita de Prusia.

Arturo fue bautizado en la Capilla Privada del Castillo de Windsor el 16 de febrero de 1883, y sus padrinos fueron la Reina Victoria (su abuela paterna), la Emperatriz alemana (su tía bisabuela, de quien su tía paterna, la Princesa Beatriz, representaba), El príncipe Federico Leopoldo de Prusia (su tío materno, que estuvo representado por el embajador alemán, el conde Münster), la princesa Enrique de los Países Bajos (su tía materna, que estuvo representada por la condesa Münster), el duque de Cambridge (su primo hermano destituido dos veces), y el duque de Edimburgo (su tío paterno, cuyo hermano el Príncipe de Gales lo representó).

Arthur fue el primer príncipe real británico en ser educado en Eton College. Su familia lo conocía como "el joven Arthur" para distinguirlo de su padre.

Carrera militar

El príncipe Arturo se educó en el Eton College, pero se fue temprano de allí para ingresar al Royal Military College, Sandhurst, a la edad de dieciséis años y dos meses. A partir de ahí, fue comisionado en el 7º (Queen's Own) Húsares como segundo teniente en mayo de 1901. Vio su primera publicación activa al año siguiente. Después del final de la Segunda Guerra de los Bóers en junio de 1902, la mayoría de las tropas británicas abandonaron Sudáfrica, pero el 7º de Húsares se colocó allí para mantener la paz. El príncipe Arturo y 230 hombres de su regimiento partieron de Southampton en el SS Ortona en octubre de 1902 y llegaron a Ciudad del Cabo ese mismo mes. Pasó varios meses estacionado en Krugersdorp. En 1905, se convirtió en ayudante de campo de su tío, el rey Eduardo VII. En 1907, fue ascendido al rango de capitán en el 2º de Dragones (Royal Scots Greys). Se convirtió en coronel en jefe honorario de este regimiento en 1920.

Durante la Primera Guerra Mundial, el Príncipe Arturo sirvió como ayudante de campo de los Generales Sir John French y Sir Douglas Haig, los sucesivos comandantes de la Fuerza Expedicionaria Británica en Francia y Bélgica. Fue ascendido a teniente coronel en 1919. En octubre de 1920, el príncipe Arturo fue ascendido al rango honorario de mayor general. Se convirtió en coronel en las reservas en 1922.

Dado que los hijos del rey eran demasiado pequeños para asumir funciones públicas hasta después de la Primera Guerra Mundial, el Príncipe Arturo llevó a cabo una variedad de funciones ceremoniales en el país y en el extranjero. Esto incluyó la inauguración de la Exposición Nacional Escocesa, que se llevó a cabo en Saughton Park, Edimburgo. Una de las atracciones fue Senegal Village con sus residentes senegaleses de habla francesa, que demostraron su forma de vida, arte y artesanía mientras vivían en chozas de colmena.

Matrimonio

El día de la boda del príncipe Arturo de Connaught y la duquesa de Fife.

El 15 de octubre de 1913, el príncipe Arturo se casó con su prima hermana una vez destituida la princesa Alexandra, segunda duquesa de Fife (17 de mayo de 1891 - 26 de febrero de 1959) en la Capilla Real, Palacio de St. James, Londres. Era la hija mayor y heredera de Alexander Duff, primer duque de Fife, de su esposa, la princesa Luisa, princesa real, la hija mayor del rey Eduardo VII. Tuvieron un hijo, Alastair Windsor, segundo duque de Connaught y Strathearn.

Vida posterior

Capilla de San Niniano, Braemar – placa mural conmemorativa del Príncipe Arturo de Connaught (1883-1938)

Después de la ascensión al trono de su primo, el rey Jorge V, el príncipe Arturo y su anciano padre fueron los miembros masculinos de mayor rango de la familia real mayores de 18 años que residían en el Reino Unido. Como tal, asumió una amplia variedad de deberes reales en nombre del Rey y actuó como Consejero de Estado durante los períodos de ausencia del Rey en el extranjero.

En 1906, por orden del Rey, invistió al Emperador Meiji de Japón con la Orden de la Jarretera, como consecuencia de la Alianza Anglo-Japonesa. En 1918, fue invitado a bordo del crucero de batalla japonés Kirishima cuando viajó de Japón a Canadá. Visitó Tokio y luego Nagoya y fue recibido en el Parque Tsuruma y el Buntenkaku, y luego viajó a Kioto. En 1920, el príncipe Arturo sucedió al vizconde Buxton como gobernador general y comandante en jefe en Sudáfrica. El Conde de Athlone lo sucedió en estos puestos en 1924. Al regresar a Gran Bretaña, el Príncipe Arturo se involucró en una serie de organizaciones benéficas, incluido el cargo de presidente de la junta directiva del Hospital Middlesex. Al igual que su padre, el duque de Connaught, participó activamente en la masonería y se convirtió en Gran Maestre Provincial de Berkshire en 1924.

En mayo de 1935, fue nombrado High Steward (cívico) de Reading, Berkshire, puesto que había estado vacante desde 1910. Una de sus últimas apariciones públicas fue en la coronación del rey Jorge VI y la reina Isabel en mayo de 1937.

El príncipe Arturo de Connaught murió de cáncer de estómago a los 55 años el 12 de septiembre de 1938 en su casa de Londres, 41 Belgrave Square, Belgravia, Londres. Posteriormente, su ataúd fue llevado al Hospital de Middlesex, donde el Príncipe Arturo había sido el presidente, y su cuerpo yacía en la capilla privada, con las enfermeras del hospital vigilando. Después de su funeral en la Capilla de San Jorge, Windsor el 16 de septiembre de 1938, sus restos fueron enterrados en la Bóveda Real, debajo de la Capilla de San Jorge el 22 de septiembre de 1938. El 29 de febrero de 1939, fue enterrado de nuevo en privado en el Cementerio Real, Frogmore. Su testamento se selló en Londres en 1939. Su patrimonio se valoró en £ 109 418 (o £ 4,9 millones en 2022 cuando se ajusta a la inflación). Su padre, el duque de Connaught, le sobrevivió cuatro años. El hijo del príncipe Arturo, que usó el título de cortesía Conde de MacDuff después de 1917, sucedió a su abuelo paterno como segundo duque de Connaught y Strathearn y conde de Sussex en 1942, pero murió al año siguiente.

Honores y armas

Rangos militares

Honores

Ordenes y nombramientos
Medallas

Nombramientos militares honorarios

Brazos

Como nieto por línea masculina de un soberano británico, el Príncipe Arturo recibió, en su vigésimo primer cumpleaños, el uso de las armas reales, con un escudo del escudo de Sajonia, y diferenciadas por una etiqueta de plata, de cinco puntas, la pareja exterior y la punta central llevan cruces de gules, y la pareja interior flor de lis azul. En 1917, el escudo de armas fue retirado por orden real de Jorge V.

Coat of Arms of Arthur of Connaught 1917-1938.svg
Royal Standard of Prince Arthur of Connaught (1917-1938).svg
Royal Standard of Prince Arthur of Connaught (1901-1917).svg
El escudo del príncipe Arturo después de 1917
La bandera de los brazos de Arthur después de 1917, una etiqueta de cinco puntos, los primeros, tercero y quinto puntos cargados con la Cruz de San Jorge, los segundos y cuartos puntos cargados con fleurs-de-lis
La bandera de los brazos de Arthur antes de 1917 con el escudo de armas de la Casa Real de Sajonia superpuesto sobre él

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