Príncipe Adalberto de Prusia (1811-1873)

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Príncipe Heinrich Wilhelm Adalbert de Prusia (29 de octubre de 1811 – 6 de junio de 1873) era un hijo del príncipe Wilhelm de Prusia y de Landgravine Marie Anna de Hesse-Homburg. Era un teórico naval y almirante. Fue instrumental durante las revoluciones de 1848 en fundar la primera flota alemana unificada, el Reichsflotte. Durante los años 1850 ayudó a establecer la Marina de Prusia.

Biografía

Adalberto nació en Berlín, hijo del príncipe Guillermo, el hermano menor del rey Federico Guillermo III.

Cuando era joven, Adalberto ingresó al ejército prusiano y sirvió en la artillería. Varios viajes lo llevaron entre 1826 y 1842 a los Países Bajos, Gran Bretaña, Rusia, Turquía, Grecia y Brasil. Reconoció durante sus numerosos viajes por mar la importancia que tenía el poder marítimo para una nación comercial e industrial moderna. Estudió detenidamente la teoría de la guerra naval y en 1835-36 escribió un primer plan para la construcción de una flota prusiana. Prusia en ese momento era una potencia terrestre centrada en Europa continental y prácticamente no poseía armada propia; más bien, dependió de las potencias aliadas de Gran Bretaña, los Países Bajos y Dinamarca. Sin embargo, durante la Primera Guerra de Schleswig de 1848-51, el fracaso de esta estrategia se hizo evidente: Gran Bretaña y los Países Bajos permanecieron neutrales y Dinamarca se convirtió en el enemigo. En pocos días, la marina danesa había destruido el comercio marítimo alemán en el Mar del Norte y el Báltico.

Durante las revoluciones de 1848, la Asamblea Nacional Alemana, que se reunió en la iglesia de San Pablo en Frankfurt, resolvió con "una mayoría claramente rayana en la unanimidad" establecer una flota imperial alemana y nombró al príncipe Adalberto para dirigir la Comisión Técnica Marítima. Presentó sus recomendaciones en un "Memorando sobre la construcción de una flota alemana" (Denkschrift über die Bildung einer deutschen Flotte) (Potsdam, 1848). En este memorando, todavía muy apreciado por sus conocimientos sobre estrategia naval, Adalbert distinguió entre tres modelos de flota:

  • Una fuerza naval destinada exclusivamente a acciones defensivas en relación con la defensa costera;
  • Una fuerza naval ofensiva destinada a la defensa nacional, y para la protección más necesaria del comercio; o
  • Un poder naval independiente.

Adalberto estaba a favor de la solución intermedia, porque no provocaría a las grandes potencias marítimas (como Gran Bretaña), pero proporcionaría a la marina alemana un valor significativo como aliado.

En 1849, su primo, el rey Federico Guillermo IV, ordenó a Adalberto que renunciara a su cargo en la incipiente Armada Imperial. El rey reaccionario desconfiaba de la Asamblea Nacional por su carácter revolucionario y ya había rechazado su oferta de asumir la corona imperial alemana. A pesar del revés, Adalberto siguió apoyando activamente la construcción de una flota.

En 1852, Adalberto argumentó que Prusia necesitaba construir una base naval en el Mar del Norte. Organizó el Tratado de Jade del 20 de julio de 1853, en el que Prusia y el Gran Ducado de Oldenburg se retiraron conjuntamente de una región en la orilla occidental de la bahía de Jade, donde a partir de 1854 Prusia estableció la fortaleza, la base naval y la ciudad de Wilhelmshaven.

El 30 de marzo de 1854, Adalberto fue nombrado Almirante de la Costa Prusiana y Comandante en Jefe de la Armada. En el verano de 1856, mientras se encontraba en un crucero de entrenamiento de buques de guerra prusianos, los rifeños locales le dispararon desde la costa del Rif de Marruecos y resultó herido. Durante la Segunda Guerra de Schleswig de 1864 (también conocida como "Guerra Danés-Prusiana") estuvo al mando del escuadrón del Báltico, sin poder tomar un papel activo en la guerra.

Después de la guerra franco-prusiana de 1870-1871, que condujo a la creación del Imperio Alemán, Adalberto dejó su título de "Príncipe-Almirante" y se retiró de la ahora renombrada Armada Imperial. Murió dos años después de una enfermedad hepática, a los 62 años, en Karlsbad.

Adalbert estaba casado con la bailarina Therese Elssler (Frau von Barnim); su único hijo, Adalbert v. Barnim (nacido el 22 de abril de 1841), murió en julio de 1860 durante una expedición al Nilo.

Honores

Recibió las siguientes órdenes y condecoraciones:

  • Reino de Prusia:
    • Caballero del Águila Negra, 29 de octubre de 1821; con Collar, 1829
    • Pour le Mérite (militar), 31 de julio de 1866
    • Gran Cruz del Águila Roja, con hojas de roble y espadas en anillo
    • Caballero de la corona prusiana, primera clase con espadas
    • Cruz del Gran Comandante de la Real Orden de la Casa de Hohenzollern
    • Cruz de hierro, primera clase
    • Service Award Cross
  • Hohenzollern: Cruz de Honor de la Orden de la Casa Príncipe de Hohenzollern, primera clase con espadas
  • Reino de Hannover:
    • Gran Cruz de la Real Orden Guelphic, 1832
    • Caballero de San Jorge, 1847
  • Hesse Electorado de Hesse: Caballero del León de Oro
  • Duques ascanianos: Gran Cruz de Albert el Oso, 29 de noviembre de 1854
  • Baden:
    • Caballero de la Orden de Fidelidad de la Casa, 1852
    • Gran Cruz del León Zähringer, 1852
  • Bélgica: Gran Cordón de la Orden de Leopold (militar), 25 de abril de 1867
  • Reino de Baviera:
    • Caballero de San Hubert, 1849
    • Grand Cross of the Military Merit Order
  • Imperio de Brasil: Gran Cruz de la Cruz del Sur
  • Greece Reino de Grecia: Gran Cruz del Redentor
  • Gran Ducado de Hesse:
    • Gran Cruz de la Orden Ludwig, 8 de abril de 1841
    • Military Merit Cross
  • Principado de Lippe: Medalla de Mérito Militar
  • Mecklenburg:
    • Gran Cruz de la Corona Wendish, con Corona en Ore
    • Military Merit Cross, 1st Class (Schwerin)
    • Cross for Distinction in War (Strelitz)
  • Países Bajos: Gran Cruz del León de Holanda
  • Imperio austriaco:
    • Cruz del Mérito Militar, con Decoración de Guerra
    • Gran Cruz de San Esteban
  • Oldenburg: Grand Cross of the Order of Duke Peter Friedrich Ludwig, with Golden Crown, 21 de agosto de 1854
  • Reino de Portugal: Gran Cruz de la Torre y Espada
  • Imperio Ruso:
    • Caballero de St. Andrew
    • Caballero de San Alejandro Nevsky
    • Caballero del Águila Blanca
    • Caballero de St. Anna, primera clase
    • Caballero de St. Stanislaus, primera clase
    • Caballero de San Jorge, 4a clase
  • Saxe-Weimar-Eisenach: Gran Cruz del Falcon Blanco
  • Württemberg: Gran Cruz de la Corona de Württemberg, 1864

Ascendencia

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