Princesa Beatriz de Sajonia-Coburgo y Gotha

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La princesa Beatriz de Sajonia-Coburgo y Gotha (Beatrice Leopoldine Victoria; 20 de abril de 1884 - 13 de julio de 1966) fue miembro de la familia real británica, nieta de línea masculina de la reina Victoria. Más tarde se casó con un miembro de la familia real española y fue esposa del Príncipe Alfonso de Orleans y Borbón, Infante de España, primo hermano de Alfonso XIII de España.

Vida temprana

La princesa Beatriz nació el 20 de abril de 1884 en Eastwell Park, Kent. Su padre era el príncipe Alfredo, duque de Edimburgo, segundo hijo de la reina Victoria y Alberto, príncipe consorte. Su madre era la gran duquesa María Alexandrovna de Rusia, la única hija superviviente de Alejandro II de Rusia y la princesa María de Hesse y del Rin. La llamaban "Baby Bee" por su familia.

Fue bautizada en Eastwell House el 17 de mayo de 1884 por el reverendo William Lloyd (el capellán de su padre); sus padrinos fueron la princesa Beatriz del Reino Unido (su tía paterna), la duquesa de Albany (la esposa de su tío paterno, representada por su madre) y Guillermo I, emperador de Alemania (representado por su padre).

Beatrice pasó gran parte de sus primeros años en Malta, donde su padre servía en la Royal Navy. Junto con su hermana mayor, la princesa Alejandra de Sajonia-Coburgo y Gotha, fue dama de honor en la boda de sus primos paternos, el duque y la duquesa de York (el futuro rey Jorge V y la reina María) el 6 de julio de 1893.

La hermana mayor de Bee, la reina María de Rumania, la describió en sus memorias:

Bee Baby siempre había sido un niño de inteligencia excepcional. Siendo la más joven, Mamma la guardó y adoraba con fervor especial, pero para todo lo que Bebé Bee era un precursor de la juventud de hoy. A pesar de todo el amor y cuidado de Mamma, Baby Bee generalmente superó a su padre ansioso y tenía la mayoría de las cosas a su manera.

A la muerte del tío del príncipe Alfredo, Ernst II, duque de Sajonia-Coburgo y Gotha, el 22 de agosto de 1893, el ducado fue heredado por el duque de Edimburgo, desde el príncipe de Gales, el duque' El hermano mayor de Enrique y futuro rey Eduardo VII, había renunciado a su derecho a la sucesión. El duque y la duquesa, con sus cinco hijos supervivientes, viajaron poco después a Coburgo para fijar su residencia.

Perspectivas de matrimonio

En 1902, la princesa Beatriz tuvo un romance con el gran duque ruso Miguel, el hermano menor del zar Nicolás II y en ese momento el presunto heredero del trono imperial. Ella comenzó a recibir cartas suyas en septiembre de 1902 y, aunque él era un gran duque ruso y ella ahora una princesa alemana, mantenían correspondencia en inglés y él la apodó "Sima". Sin embargo, se le impidió casarse con el Gran Duque porque la Iglesia Ortodoxa Rusa prohibía el matrimonio de primos hermanos. Aunque este tipo de matrimonios se habían permitido anteriormente en la Casa de Romanov (a la gran duquesa Catalina Pavlovna, cuya mano le fue negada a Napoleón I, se le permitió casarse dos veces con primos hermanos; sus descendientes se convirtieron en la rama rusa de los duques de Oldenburg), el devoto Nicolás II, jefe oficial de la iglesia rusa, se negó a relajar las reglas por el bien de su hermano.

En noviembre de 1903, Michael escribió a Beatrice diciéndole que no podía casarse con ella. The situation was aggravated by a letter Beatrice then received from her elder sister Victoria Melita ("Ducky"), in which Michael was blamed for having callously initiated the doomed romance (cuando, a couple of years later Ducky, having divorced her first cousin Ernest Louis, Grand Duke of Hesse, was told that remarriage to another first cousin, Duke Kirill Vladimirovich, would also be prohibited couple by the reply El Beatrice humillado fue enviado a Egipto para recuperarse de la angustia, pero pintó y escribió cartas reprochables a Miguel hasta 1905.

Se rumoreaba entonces que Beatriz tenía la intención de casarse con Alfonso XIII de España, pero esto resultó ser un rumor falso también cuando se casó con su prima Victoria Eugenia de Battenberg en 1906. Fue en su boda que Beatriz conoció a un primo del rey. Alfonso, Alfonso de Orleans y Borbón (12 de noviembre de 1886 Madrid, España - 10 de agosto de 1975), Infante de España, quinto duque de Galliera. El gobierno español se opuso a la propuesta de un infante' de casarse con una princesa británica que, a diferencia de la reina Victoria Eugenia, no había aceptado convertirse al catolicismo romano: el rey se vio obligado a dejar claro que, en caso de celebrarse la boda, la pareja tendría que vivir en el exilio.

No obstante, Beatriz y Alfonso se casaron en una ceremonia católica y luterana en Coburgo el 15 de julio de 1909. La pareja se instaló en Coburgo hasta que, en 1912, a Alfonso y Beatriz se les permitió regresar a España y a su rango de Infante. fue restaurado.

En agosto de 1913, Beatriz fue recibida en la Iglesia Católica Romana.

Escándalo y exilio

Durante el infeliz matrimonio del rey Alfonso XIII, éste tuvo numerosas aventuras y devaneos, algunos de los cuales produjeron hijos ilegítimos. Supuestamente también hizo insinuaciones hacia la princesa Beatriz, las cuales ella rechazó. El Rey los expulsó a ella y a su marido de España en 1916 con el pretexto de enviar al infante Alfonso en misión a Suiza. Al mismo tiempo, el círculo de amigos del rey, que despreciaba tanto a Beatriz como a la reina Ena, comenzó a difundir afirmaciones de que Beatriz había sido expulsada por su mal comportamiento. A Beatriz y su marido se les permitió regresar a España en 1924.

Princesa Beatrice y su hijo mayor

La pareja tenía tres hijos:

Guerra civil

La familia se mudó a Inglaterra, donde sus tres hijos fueron educados en el Winchester College. La familia real española finalmente cedió y a Beatriz y su familia se les permitió regresar a España, donde establecieron su hogar en una finca en Sanlúcar de Barrameda.

La década de 1930 fue una época infeliz para la familia, ya que el colapso de la monarquía española y la posterior guerra civil provocaron la pérdida de gran parte de la riqueza de la familia. Tras el establecimiento de la Segunda República Española en 1931, el rey Alfonso y su familia huyeron al exilio en Italia. En los años siguientes, la situación política en España empeoró a medida que varios grupos luchaban por el poder. A finales de la década de 1930, los conflictos habían estallado en una guerra civil total. Beatrice y Alfonso perdieron su patrimonio durante la guerra y el hijo mediano de la pareja, Alonso, murió luchando para las fuerzas fascistas.

Vida posterior

Beatrice murió en su finca de El Botánico de Sanlúcar de Barrameda el 13 de julio de 1966. Su marido le sobrevivió nueve años. Su hijo Ataulfo murió soltero en 1974. Sus únicos nietos son hijos del príncipe Álvaro.

En el momento de su muerte, Beatriz era la última hija superviviente del príncipe Alfredo y la gran duquesa María Alexandrovna.

Brazos

Honores

Ancestro