Princesa Alexandra, segunda duquesa de Fife

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Princesa Arthur de Connaught

Princesa Alexandra, segunda duquesa de Fife, RRC, GCStJ (17 de mayo de 1891 - 26 de febrero de 1959), nacida Lady Alexandra Duff y conocida como Princesa Arthur of Connaught después de su matrimonio, fue la nieta mayor sobreviviente del rey Eduardo VII y también prima hermana de Jorge VI. Alexandra y su hermana menor, Maud, tenían la distinción de ser las únicas descendientes por línea femenina de un soberano británico al que se le otorgó oficialmente tanto el título de Princesa como el estilo de Alteza.

Linaje y vida temprana

Princess Alexandra

El padre de Alexandra fue Alexander Duff, primer duque de Fife. Después de haber sucedido a su padre como sexto conde de Fife, fue elevado a duque de Fife y marqués de Macduff en la nobleza del Reino Unido tras su matrimonio en 1889 con la princesa Luisa de Gales, la hija mayor del futuro Eduardo VII. En consecuencia, la princesa Luisa se convirtió en duquesa de Fife y tuvo éxito como cabeza de muchas baronías feudales escocesas, incluida MacDuff, llamada así por James Duff, segundo conde de Fife.

Alexandra nació en East Sheen Lodge, Richmond, el 17 de mayo de 1891. Después de diez años de matrimonio y el nacimiento en 1893 de la hermana menor de Alexandra, Maud, los padres de Alexandra no tendrían más hijos. y el ducado y el marquesado de Fife estaban a punto de extinguirse, ya que solo un heredero varón podía heredar esos títulos. El 24 de abril de 1900, la reina Victoria otorgó a Alexander Duff un segundo ducado de Fife, junto con el condado de Macduff, estipulando por remanente especial que estos dos títulos pasarían conjuntamente, a falta de hijos nacidos de él y la nieta de la reina. sobre sus hijas por orden de antigüedad de nacimiento, y sobre sus respectivos descendientes varones agnáticos en el mismo orden. Después de la muerte de su padre en 1912, finalmente heredó el Ducado de Fife.

Como nieta por línea femenina del monarca británico, Alexandra no tenía derecho al título de 'Princesa', ni al estilo de Su Alteza Real. En cambio, se la llamó Lady Alexandra Duff, como hija de un duque, a pesar de que nació quinta en la línea de sucesión al trono británico. Alexandra y su hermana eran únicas entre las princesas británicas en el sentido de que descendían tanto de Guillermo IV (a través de su amante, Dorothea Jordan) como de la sobrina de Guillermo IV, la reina Victoria, quien lo sucedió porque no dejó descendencia legítima.

Fue bautizada en la Capilla Real del Palacio de St. James el 29 de junio de 1891 por el arzobispo de Canterbury, Edward White Benson. Sus padrinos fueron la reina Victoria y el príncipe y la princesa de Gales.

Princesa Alejandra

El 9 de noviembre de 1905, el rey Eduardo VII declaró princesa real a su hija mayor. Además, ordenó a Garter King of Arms que publicara en el boletín oficial a Lady Alexandra Duff y su hermana Lady Maud Duff con el estilo y atributo de Alteza y el estilo de Princesa antepuesto a sus respectivos nombres de pila, con precedencia inmediatamente después de todos los miembros. de la familia real británica con el estilo de Royal Highness. A partir de ese momento, Su Alteza la Princesa Alexandra mantuvo su título y rango, no de su padre ducal, sino del decreto emitido por voluntad del soberano (su abuelo materno).

Alrededor de 1910, Alexandra se comprometió en secreto con el príncipe Cristóbal de Grecia y Dinamarca, hijo del rey Jorge I de los helenos. El compromiso se terminó cuando sus padres desaprobadores se enteraron del enlace.

Matrimonio y descendencia

El día de la boda del príncipe Arturo de Connaught y la princesa Alexandra, duquesa de Fife

El 15 de octubre de 1913, la princesa Alexandra se casó con su primo hermano, una vez destituido, el príncipe Arturo de Connaught en la Capilla Real, Palacio de St. James, Londres.

Los asistentes de la novia fueron:

  • Princesa Maud, hermana de la novia.
  • Princesa María del Reino Unido, primera prima materna e hija del rey George V.
  • La princesa María de Teck y la princesa Helena de Teck, hijas del príncipe Adolphus, duque de Teck (hermano de la reina María).
  • Princesa May de Teck, segunda prima materna e hija del príncipe Alejandro de Teck (hermano de la reina María) y la princesa Alice de Albany.

El príncipe Arturo de Connaught era el único hijo varón del duque de Connaught y Strathearn, tercer hijo de la reina Victoria y, por lo tanto, hermano menor de su abuelo materno, el rey Eduardo VII. Como tal, Arthur y Alexandra fueron primos hermanos una vez eliminados.

Después de su matrimonio, se hizo referencia a Alexandra como Su Alteza Real la Princesa Arturo de Connaught, de acuerdo con la tradición de que una esposa normalmente comparte el título y el estilo de su marido.

Con su esposo, Alexandra también llevó a cabo compromisos reales en nombre de su tío, el rey Jorge V, y más tarde para su primo, el rey Jorge VI. También se desempeñó como Consejera de Estado entre 1937 y 1944.

El único hijo de la pareja, su hijo Alastair Windsor, segundo duque de Connaught y Strathearn, nació el 9 de agosto de 1914.

Carrera de enfermería

La Primera Guerra Mundial le dio a la princesa Arturo de Connaught la oportunidad de adoptar una vocación de enfermería en la que posteriormente hizo una carrera de gran éxito. En 1915 se incorporó al personal del St. Mary's Hospital, Paddington, como enfermera a tiempo completo y trabajó incansablemente en este cargo hasta el armisticio. Después de la guerra, continuó su formación en St. Mary's, se convirtió en enfermera registrada en el estado en 1919 y recibió un primer premio por un trabajo sobre la eclampsia. También sirvió en el Queen Charlotte's Hospital donde se especializó en ginecología, recibiendo un certificado de mérito. A lo largo de estos años, la princesa Arturo impresionó cada vez más a sus superiores por su habilidad técnica y eficiencia práctica.

Cuando su esposo fue nombrado gobernador general de la Unión de Sudáfrica, la princesa Arturo lo apoyó hábilmente y compartió su popularidad. Su tacto y amabilidad le hicieron muchos amigos entre los sudafricanos, quienes también admiraban mucho el interés que mostraba en los hospitales, el bienestar infantil y el trabajo de maternidad en toda la Unión. A estos temas aportó su excepcional conocimiento personal y experiencia, lo que le permitió hacer muchas sugerencias efectivas y valiosas.

A su regreso a Londres en 1923, la Princesa Arturo reanudó su carrera de enfermería en el University College Hospital, donde era conocida como Nurse Marjorie, y posteriormente en el Charing Cross Hospital. En ese momento se estaba especializando en cirugía, demostrando ser una hermana de teatro competente, confiable e imperturbable, capaz de realizar operaciones menores por sí misma e instruir a los jóvenes en sus deberes. Sus servicios a la profesión de enfermería fueron reconocidos en julio de 1925, cuando George V le otorgó la insignia de la Cruz Roja Real.

El estallido de la Segunda Guerra Mundial en 1939 le dio a la Princesa Arturo más posibilidades para sus habilidades de enfermería. Rechazó la oferta de un puesto como matrona de un hospital en el país, prefiriendo convertirse en la hermana a cargo de la estación de compensación de víctimas del Segundo Hospital General de Londres. Poco tiempo después, abrió el hogar de ancianos Fife en Bentinck Street, que equipó, financió y administró personalmente como matrona durante diez años con gran competencia.

El 26 de abril de 1943, su único hijo, Alastair, duque de Connaught y Strathearn, murió inesperadamente mientras estaba en Canadá.

Vida posterior y muerte

Braemar, Mar Lodge Estate, St Ninian's Chapel – Grave of the 2nd Duchess of Fife (1891–1959)

En 1949, la artritis reumatoide múltiple, que padecía la princesa Arturo desde hacía muchos años, la dejó completamente lisiada y obligó a cerrar su residencia de ancianos. Se retiró a su casa de Londres: 64 Avenue Road, St John's Wood, Londres, cerca de Regent's Park, donde escribió para circulación privada dos fragmentos autobiográficos en un estilo vívido y entretenido: A Nurse';s Story (1955) y Egypt and Khartoum (1956), en las que relata gráficamente el naufragio del SS Delhi que encalló en medio de la niebla y el mar embravecido en 1911 – Princess Arthur, su hermana y su madre casi mueren y su padre, Alexander Duff, primer duque de Fife, murió posteriormente como resultado de sus heridas. Estaba comprometida en un volumen adicional sobre la caza mayor en Sudáfrica cuando murió en su casa el 26 de febrero de 1959.

A pedido especial de ella, fue incinerada y sus cenizas fueron depositadas en la Capilla de St Ninian, Braemar, en la finca Mar Lodge. Su testamento fue sellado en Londres después de su muerte en 1959. Su patrimonio estaba valorado en £ 86,217 (o £ 1,4 millones en 2022 cuando se ajusta a la inflación).

Títulos, estilos, honores y armas

Títulos y estilos

  • 17 mayo 1891 – 9 noviembre 1905: Lady Alexandra Duff
  • 9 noviembre 1905 – 29 enero 1912: Su Alteza Princess Alexandra
  • 29 de enero de 1912 – 15 de octubre de 1913: Su Alteza Princesa Alexandra, Duquesa de Fife
  • 15 octubre 1913 – 26 febrero 1959: Su Alteza Real Princesa Arthur de Connaught, Duquesa de Fife

A pesar de que Alexandra y su hermana no eran hijas de un duque real, a veces se las mencionaba extraoficialmente con la designación territorial de Fife pero en los documentos oficiales, hasta que se casaron, siempre fueron llamado Su Alteza la Princesa Alexandra o Maud, sin la designación territorial "de Fife".

Honores

  • Royal Red Cross
  • Dame Grand Cross of the Most Venerable Order of San Juan de Jerusalén (elevated from Dame of Justice)
  • Royal Family Order of King Edward VII
  • Royal Family Order of King George V

Nombramientos militares honorarios

  • Coronel en jefe, Royal Army Pay Corps

Nombramiento político

  • Consejero de Estado {1944}

Brazos

Coat of Arms of Princess Alexandra, 2nd Duchess of Fife.svg
Cuna de brazos de la princesa Alexandra, segunda duquesa de Fife

Ascendencia

Referencias y notas

  1. ^ "No. 27852". The London Gazette (Suplemento). 9 de noviembre de 1905. págs. 7495.
  2. ^ La distinción reside en que se conceden los estilos de la Princesa y la Alteza. Otros descendientes femeninos de un soberano británico, como los hijos del Príncipe y la Princesa Cristiana de Schleswig-Holstein y del Príncipe y la Princesa Henry de Battenberg, habían sido concedidos el estilo de la Alteza, pero no el de príncipe o princesa, presumiblemente porque derivaban un estilo principal de sus padres, que no era el caso de Princesses Maud y Alexandra. Su prima la Princesa Victoria Eugénie de Battenberg nació "Highness" en virtud de una orden de 1885 de la Reina Victoria y fue creada "Alteza Real" por Eduardo VII inmediatamente antes de su matrimonio de 1906 con el rey de España: "No. 27901". The London Gazette 4 de abril de 1906, pág. 2421.
  3. ^ "No. 25958". The London Gazette27 de julio de 1889, pág. 4077.
  4. ^ a b c d Genealogisches Handbuch des Adels, Fürstliche Häuser Banda III. "Fife". C.A. Starke Verlag, 1955, págs. 336 a 337. (Alemania).
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  6. ^ Queen Victoria's Journals – Lunes 29 de junio de 1891
  7. ^ Prince Arthur es el primer primo de la madre de Alexandra, Louise, Princess Royal, como ambos nietos de la reina Victoria.
  8. ^ "Royal Wedding Group". National Portrait Gallery, Londres.
  9. ^ "H.R.H. Princesa Arthur de Connaught (la duquesa de Fife) y sus damas de honor". National Retrait Gallery.
  10. ^ Princesa Arthur de Connaught fechada 29 noviembre 2010 en royalmusingsblogspotcom
  11. ^ "Muerte del Duque de Connaught en Canadá". El Argus (Melbourne)No 30, 162. Victoria (Australia) 28 de abril de 1943. Retrieved 17 de abril 2018 – a través de la Biblioteca Nacional de Australia.
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  14. ^ "No 28401". The London Gazette 26 de julio de 1910, pág. 5475.
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  • Marlene A. Eilers, Descendientes de Queen Victoria (Nueva York: Atlantic International Publishing, 1987); ISBN 91-630-5964-9
  • Alison Weir, Familias Reales de Gran Bretaña: la genealogía completa, rev. ed. (Londres: Pimlico, 1996); ISBN 0-7126-4286-2

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