Plan Marshall

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El etiquetado utilizado en los paquetes de ayuda creados y enviados bajo el Plan Marshall.
General George C. Marshall, el 50o Secretario de Estado de EE.UU.

El Plan Marshall (oficialmente el Programa Europeo de Recuperación, ERP) fue una iniciativa estadounidense promulgada en 1948 para proporcionar ayuda exterior a Europa Occidental.. Estados Unidos transfirió más de $13 000 millones (equivalente a unos $120 000 millones en 2021) en programas de recuperación económica a las economías de Europa Occidental después del final de la Segunda Guerra Mundial. Reemplazando una propuesta anterior de un Plan Morgenthau, funcionó durante cuatro años a partir del 3 de abril de 1948. Los objetivos de los Estados Unidos eran reconstruir las regiones devastadas por la guerra, eliminar las barreras comerciales, modernizar la industria, mejorar la prosperidad europea y evitar la propagación de la comunismo. El Plan Marshall proponía la reducción de las barreras interestatales y la integración económica del continente europeo al mismo tiempo que fomentaba el aumento de la productividad y la adopción de procedimientos comerciales modernos.

La ayuda del Plan Marshall se dividió entre los estados participantes aproximadamente sobre una base per cápita. Se dio una cantidad mayor a las principales potencias industriales, ya que la opinión predominante era que su resucitación era esencial para el renacimiento general europeo. También se dirigió algo más de ayuda per cápita hacia las naciones aliadas, y menos para aquellas que habían sido parte del Eje o permanecieron neutrales. El mayor receptor de dinero del Plan Marshall fue el Reino Unido (que recibió alrededor del 26% del total). Las siguientes contribuciones más altas fueron para Francia (18%) y Alemania Occidental (11%). Unos dieciocho países europeos recibieron beneficios del Plan. Aunque se le ofreció la participación, la Unión Soviética rechazó los beneficios del Plan y también bloqueó los beneficios para los países del Bloque del Este, como Rumania y Polonia. Estados Unidos proporcionó programas de ayuda similares en Asia, pero no formaban parte del Plan Marshall.

Se ha debatido su papel en la recuperación rápida. La contabilidad del Plan Marshall refleja que la ayuda representó alrededor del 3% del ingreso nacional combinado de los países receptores entre 1948 y 1951, lo que significa un aumento en el crecimiento del PIB de menos del medio por ciento.

Graham T. Allison afirma que "el Plan Marshall se ha convertido en una analogía favorita para los formuladores de políticas. Sin embargo, pocos saben mucho al respecto." Algunos estudios nuevos destacan no solo el papel de la cooperación económica, sino que abordan el Plan Marshall como un caso relacionado con el pensamiento estratégico para enfrentar algunos desafíos típicos en política, como la definición de problemas, el análisis de riesgos, el apoyo a las decisiones para la formulación de políticas y la implementación de programas.

En 1947, dos años después del final de la guerra, el industrial Lewis H. Brown escribió, a pedido del general Lucius D. Clay, Un informe sobre Alemania, que sirvió como una recomendación detallada para la reconstrucción de la Alemania de la posguerra, y sirvió de base para el Plan Marshall. La iniciativa lleva el nombre del Secretario de Estado de los Estados Unidos, George C. Marshall. El plan tenía apoyo bipartidista en Washington, donde los republicanos controlaban el Congreso y los demócratas controlaban la Casa Blanca con Harry S. Truman como presidente. El Plan fue en gran parte la creación de funcionarios del Departamento de Estado, especialmente William L. Clayton y George F. Kennan, con la ayuda de la Institución Brookings, según lo solicitado por el Senador Arthur Vandenberg, presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado de los Estados Unidos. Marshall habló de una necesidad urgente de ayudar a la recuperación europea en su discurso en la Universidad de Harvard en junio de 1947. El propósito del Plan Marshall era ayudar en la recuperación económica de las naciones después de la Segunda Guerra Mundial y asegurar la influencia geopolítica de EE. UU. sobre Europa Occidental. Para combatir los efectos del Plan Marshall, la URSS desarrolló su propio programa de recuperación económica, conocido como el Plan Molotov.

La frase "equivalente al Plan Marshall" se utiliza a menudo para describir un programa propuesto de rescate económico a gran escala.

En 1951, el Plan Marshall fue reemplazado en gran parte por la Ley de Seguridad Mutua.

Desarrollo e implementación

El plan de reconstrucción, desarrollado en una reunión de los estados europeos participantes, se redactó el 5 de junio de 1947. Ofrecía la misma ayuda a la Unión Soviética y sus aliados, pero se negaron a aceptarla, bajo la presión soviética (como fue el caso del rechazo de Finlandia), ya que hacerlo permitiría cierto grado de control estadounidense sobre las economías comunistas. La Unión Soviética impidió que sus estados satélites (es decir, Alemania Oriental, Polonia, etc.) aceptaran. El secretario Marshall se convenció de que Stalin no tenía ningún interés en ayudar a restaurar la salud económica en Europa Occidental.

Gastos del Programa Europeo de Recuperación por país. Este Bloc no está incluido.

El presidente Harry Truman firmó el Plan Marshall el 3 de abril de 1948, otorgando $5 mil millones en ayuda a 16 naciones europeas. Durante los cuatro años que estuvo en vigor el plan, Estados Unidos donó $17 mil millones (equivalente a $214,29 mil millones en 2021) en asistencia económica y técnica para ayudar a la recuperación de los países europeos que se unieron a la Organización para la Cooperación Económica Europea. Los 17 000 millones de dólares estaban en el contexto de un PIB estadounidense de 258 000 millones de dólares en 1948, además de los 17 000 millones de dólares de ayuda estadounidense a Europa entre el final de la guerra y el comienzo del Plan, que se cuenta por separado del Plan Marshall. El Plan Marshall fue reemplazado por el Plan de Seguridad Mutua a fines de 1951; ese nuevo plan regaló alrededor de $ 7.5 mil millones anuales hasta 1961 cuando fue reemplazado por otro programa.

El ERP abordó cada uno de los obstáculos para la recuperación de la posguerra. El plan miraba hacia el futuro y no se enfocaba en la destrucción causada por la guerra. Mucho más importantes fueron los esfuerzos para modernizar las prácticas industriales y comerciales europeas utilizando modelos estadounidenses de alta eficiencia, reduciendo las barreras comerciales artificiales e inculcando un sentido de esperanza y autosuficiencia.

Para 1952, cuando finalizó la financiación, la economía de todos los estados participantes había superado los niveles anteriores a la guerra; para todos los beneficiarios del Plan Marshall, la producción en 1951 fue al menos un 35% más alta que en 1938. Durante las dos décadas siguientes, Europa Occidental disfrutó de un crecimiento y una prosperidad sin precedentes, pero los economistas no están seguros de qué proporción se debió directamente al ERP, qué proporción se debió indirectamente, y cuánto habría pasado sin él. Una interpretación estadounidense común del papel del programa en la recuperación europea fue expresada por Paul Hoffman, jefe de la Administración de Cooperación Económica, en 1949 cuando le dijo al Congreso que la ayuda de Marshall había proporcionado el 'margen crítico'. del que dependían otras inversiones necesarias para la recuperación europea. El Plan Marshall fue uno de los primeros elementos de la integración europea, ya que eliminó las barreras comerciales y estableció instituciones para coordinar la economía a nivel continental, es decir, estimuló la reconstrucción política total de Europa Occidental.

El historiador económico belga Herman Van der Wee concluye que el Plan Marshall fue un "gran éxito":

Ha dado un nuevo impulso a la reconstrucción en Europa occidental y ha contribuido decisivamente a la renovación del sistema de transporte, la modernización del equipo industrial y agrícola, la reanudación de la producción normal, el aumento de la productividad y la facilitación del comercio intraeuropeo.

Destrucción en tiempo de guerra

Al final de la Segunda Guerra Mundial, gran parte de Europa estaba devastada. Los bombardeos aéreos sostenidos durante la guerra habían dañado gravemente a la mayoría de las ciudades importantes, y las instalaciones industriales se vieron especialmente afectadas. Millones de refugiados se encontraban en campamentos temporales. Los flujos comerciales de la región se habían interrumpido por completo; millones estaban en campos de refugiados viviendo de la ayuda de los Estados Unidos, que fue proporcionada por la Administración de Rehabilitación y Socorro de las Naciones Unidas y otras agencias. La escasez de alimentos fue grave, especialmente en el duro invierno de 1946-1947. Desde julio de 1945 hasta junio de 1946, Estados Unidos envió 16,5 millones de toneladas de alimentos, principalmente trigo, a Europa y Japón. Equivalía a una sexta parte del suministro de alimentos estadounidense y proporcionaba 35 billones de calorías, suficiente para proporcionar 400 calorías al día durante un año a 300 millones de personas.

La infraestructura de transporte resultó especialmente dañada, ya que los ferrocarriles, los puentes y los muelles habían sido blanco específico de los ataques aéreos, mientras que gran parte de los barcos mercantes se habían hundido. Aunque la mayoría de los pueblos y aldeas pequeños no sufrieron tantos daños, la destrucción del transporte los dejó económicamente aislados. Ninguno de estos problemas podía remediarse fácilmente, ya que la mayoría de las naciones involucradas en la guerra habían agotado sus tesoros en el proceso.

Las únicas grandes potencias cuya infraestructura no sufrió daños significativos en la Segunda Guerra Mundial fueron Estados Unidos y Canadá. Eran mucho más prósperos que antes de la guerra, pero las exportaciones eran un pequeño factor en su economía. Gran parte de la ayuda del Plan Marshall sería utilizada por los europeos para comprar productos manufacturados y materias primas de Estados Unidos y Canadá.

Acontecimientos iniciales de la posguerra

Recuperación lenta

La mayoría de las economías de Europa se estaban recuperando lentamente, ya que el desempleo y la escasez de alimentos provocaron huelgas y disturbios en varias naciones. La producción agrícola fue el 83% de los niveles de 1938, la producción industrial fue el 88% y las exportaciones el 59%. Las excepciones fueron el Reino Unido, los Países Bajos y Francia, donde a fines de 1947 la producción ya se había restablecido a los niveles anteriores a la guerra antes del Plan Marshall. Italia y Bélgica seguirían a fines de 1948. En Alemania, en 1945-1946, las condiciones de vivienda y alimentación eran malas, ya que la interrupción del transporte, los mercados y las finanzas retrasaron el regreso a la normalidad. En el oeste, el bombardeo destruyó 5.000.000 de casas y apartamentos, y 12.000.000 de refugiados del este se agolparon.

La producción de alimentos era dos tercios del nivel anterior a la guerra en 1946-1948, mientras que los envíos normales de granos y carne ya no llegaban del Este. La caída en la producción de alimentos se puede atribuir a una sequía que acabó con la mayor parte de la cosecha de trigo, mientras que un invierno severo destruyó la mayor parte de la cosecha de trigo del año siguiente. Esto hizo que la mayoría de los europeos dependieran de una dieta de 1.500 calorías por día. Además, los grandes cargamentos de alimentos robados de las naciones ocupadas durante la guerra ya no llegaban a Alemania. La producción industrial cayó más de la mitad y alcanzó los niveles anteriores a la guerra a fines de 1949. Mientras Alemania luchaba por recuperarse de la destrucción de la guerra, el esfuerzo de recuperación comenzó en junio de 1948, pasando del socorro de emergencia. La reforma monetaria de 1948 estuvo encabezada por el gobierno militar y ayudó a Alemania a restablecer la estabilidad fomentando la producción. La reforma revalorizó la moneda y los depósitos antiguos e introdujo moneda nueva. También se redujeron los impuestos y Alemania se preparó para eliminar las barreras económicas.

Durante los primeros tres años de la ocupación de Alemania, las autoridades ocupacionales aliadas llevaron a cabo enérgicamente un programa de desarme militar en Alemania, en parte mediante la eliminación de equipos, pero principalmente a través de un embargo de importación de materias primas, parte del Plan Morgenthau aprobado por el presidente Franklin D. Roosevelt. El historiador Nicholas Balabkins concluyó que "mientras la capacidad industrial alemana se mantuvo inactiva, la recuperación económica de Europa se retrasó". En julio de 1947, Washington se dio cuenta de que la recuperación económica en Europa no podía avanzar sin la reconstrucción de la base industrial alemana y decidió que una "Europa ordenada y próspera requiere las contribuciones económicas de una Alemania estable y productiva". Además, la fuerza de los partidos comunistas controlados por Moscú en Francia e Italia preocupaba a Washington.

Desde el punto de vista del Departamento de Estado bajo la presidencia de Harry S. Truman, Estados Unidos necesitaba adoptar una posición definida en la escena mundial o temer perder credibilidad. La doctrina emergente de la contención (en oposición a la reversión) argumentó que Estados Unidos necesitaba ayudar sustancialmente a los países no comunistas para detener la expansión de la influencia soviética. También había alguna esperanza de que las naciones del Bloque del Este se unieran al plan y, por lo tanto, fueran sacadas del emergente bloque soviético, pero eso no sucedió.

El invierno de hambre de 1947, miles protestan en Alemania Occidental contra la desastrosa situación alimentaria (31 de marzo de 1947). La señal dice: Queremos carbón, queremos pan.

Necesidad de reconstruir Alemania

En enero de 1947, Truman nombró al general retirado George Marshall como secretario de Estado. En julio de 1947, Marshall eliminó la Directiva 1067 del Estado Mayor Conjunto, que se basaba en el Plan Morgenthau que había decretado "no dar pasos hacia la rehabilitación económica de Alemania [o] diseñados para mantener o fortalecer la economía alemana". 34; El nuevo plan JCS 1779 establecía que "una Europa ordenada y próspera requiere las contribuciones económicas de una Alemania estable y productiva". Las restricciones impuestas a la producción de la industria pesada alemana se mejoraron en parte; los niveles de producción de acero permitidos se elevaron del 25% de la capacidad anterior a la guerra a un nuevo límite establecido en el 50% de la capacidad anterior a la guerra.

Con una insurgencia comunista, aunque no soviética, amenazando a Grecia, y Gran Bretaña financieramente incapaz de continuar con su ayuda, el presidente anunció su Doctrina Truman el 12 de marzo de 1947, "para apoyar a los pueblos libres que se resisten a los intentos de subyugación". por minorías armadas o por presiones externas", con una solicitud de ayuda para su consideración y decisión, en relación con Grecia y Turquía. Herbert Hoover señaló que "Toda la economía de Europa está interrelacionada con la economía alemana a través del intercambio de materias primas y productos manufacturados. La productividad de Europa no puede restaurarse sin la restauración de Alemania como contribuyente a esa productividad." El informe de Hoover hizo que Washington se diera cuenta de que se necesitaba una nueva política; "casi cualquier acción sería una mejora en la política actual." En Washington, el Estado Mayor Conjunto declaró que la "reactivación completa de la industria alemana, particularmente la minería del carbón" era ahora de "principal importancia" a la seguridad estadounidense.

Estados Unidos ya estaba gastando mucho para ayudar a Europa a recuperarse. Se gastaron o prestaron más de $ 14 mil millones durante el período de posguerra hasta fines de 1947 y no se cuentan como parte del Plan Marshall. Gran parte de esta ayuda se diseñó para restaurar la infraestructura y ayudar a los refugiados. Gran Bretaña, por ejemplo, recibió un préstamo de emergencia de 3.750 millones de dólares.

Las Naciones Unidas también lanzaron una serie de esfuerzos humanitarios y de socorro financiados casi en su totalidad por los Estados Unidos. Estos esfuerzos tuvieron efectos importantes, pero carecieron de una organización y planificación central y no lograron satisfacer muchas de las necesidades más fundamentales de Europa. Ya en 1943, se fundó la Administración de Rehabilitación y Socorro de las Naciones Unidas (UNRRA) para brindar ayuda a las áreas liberadas de Alemania. UNRRA proporcionó miles de millones de dólares en ayuda para la rehabilitación y ayudó a unos 8 millones de refugiados. Cesó el funcionamiento de los campos de desplazados en Europa en 1947; muchas de sus funciones fueron transferidas a varias agencias de la ONU.

Negociaciones soviéticas

Después del nombramiento de Marshall en enero de 1947, los funcionarios de la administración se reunieron con el ministro de Relaciones Exteriores soviético Vyacheslav Molotov y otros para presionar por una Alemania económicamente autosuficiente, incluida una contabilidad detallada de las plantas industriales, los bienes y la infraestructura ya eliminados por los soviéticos en su zona ocupada. Molotov se abstuvo de proporcionar cuentas de activos soviéticos. Los soviéticos adoptaron un enfoque punitivo, presionando por una demora en lugar de una aceleración en la rehabilitación económica, exigiendo el cumplimiento incondicional de todos los reclamos de reparación anteriores y presionando por el progreso hacia la transformación socioeconómica a nivel nacional.

Después de seis semanas de negociaciones, Molotov rechazó todas las propuestas estadounidenses y británicas. Molotov también rechazó la contraoferta de desguace del británico-estadounidense "Bizonia" e incluir la zona soviética dentro de la recién construida Alemania. Marshall se sintió particularmente desanimado después de reunirse personalmente con Stalin para explicarle que Estados Unidos no podía abandonar su posición sobre Alemania, mientras que Stalin expresó poco interés en una solución a los problemas económicos alemanes.

Discurso de Marshall

Después de la clausura de la conferencia de Moscú luego de seis semanas de discusiones fallidas con los soviéticos sobre una posible reconstrucción alemana, Estados Unidos concluyó que una solución no podía esperar más. Para aclarar la posición estadounidense, se planeó un importante discurso del secretario de Estado George Marshall. Marshall pronunció el discurso en la Universidad de Harvard el 5 de junio de 1947. Ofreció ayuda estadounidense para promover la recuperación y reconstrucción europea. El discurso describió la disfunción de la economía europea y presentó una justificación para la ayuda estadounidense.

El sistema moderno de división del trabajo sobre el que se basa el intercambio de productos está en peligro de descomponerse.... Aparte del efecto desmoralizador en el mundo en general y de las posibilidades de perturbaciones que surgen como consecuencia de la desesperación de las personas afectadas, las consecuencias para la economía de los Estados Unidos deben ser evidentes para todos. Es lógico que los Estados Unidos hagan lo que sea capaz de hacer para ayudar en el regreso de la salud económica normal al mundo, sin lo cual no puede haber estabilidad política ni paz asegurada. Nuestra política no está dirigida contra ningún país, sino contra el hambre, la pobreza, la desesperación y el caos. Cualquier gobierno que esté dispuesto a ayudar en la recuperación encontrará plena cooperación por parte de los Estados Unidos. Su propósito debe ser el renacimiento de una economía de trabajo en el mundo para permitir el surgimiento de condiciones políticas y sociales en las que puedan existir instituciones libres.

Marshall estaba convencido de que la estabilidad económica proporcionaría estabilidad política en Europa. Ofreció ayuda, pero los países europeos tuvieron que organizar el programa ellos mismos.

El discurso, escrito a pedido de Marshall y guiado por Charles Bohlen, prácticamente no contenía detalles ni números. Más una propuesta que un plan, fue un desafío para los líderes europeos para cooperar y coordinarse. Pidió a los europeos que crearan su propio plan para reconstruir Europa, indicando que Estados Unidos financiaría este plan. La administración sintió que el plan probablemente sería impopular entre muchos estadounidenses y el discurso estaba dirigido principalmente a una audiencia europea. En un intento por mantener el discurso fuera de los periódicos estadounidenses, no se contactó a los periodistas y el mismo día, Truman convocó una conferencia de prensa para quitar los titulares. En cambio, se envió a Dean Acheson, subsecretario de Estado, a ponerse en contacto con los medios europeos, especialmente los británicos, y el discurso se leyó íntegramente en la BBC.

En la audiencia de Harvard se encontraba el estudiante de posgrado en Diplomacia y Derecho Internacional Malcolm Crawford, quien acababa de escribir su tesis de maestría titulada 'A Blueprint for the Financing of Post-War Business and Industry in the United Kingdom'. y República de Francia." La tesis de Crawford fue leída por el futuro juez de la Corte Suprema Abe Fortas y presentada al presidente Truman como la solución a la propuesta de Marshall. Fue la tesis de Crawford la que proporcionó la clave para vender el Plan Marshall al Congreso al exponer la idea de "asociaciones estratégicas". En lugar de que el gobierno federal otorgue dinero directamente a Europa, las empresas estadounidenses proporcionarían tecnología, experiencia y materiales a Europa como socio estratégico y, a cambio, el gobierno federal compraría acciones en las empresas estadounidenses para reembolsarlas. De esta manera, Europa recibiría la ayuda que necesitaba, las empresas estadounidenses recibirían una inversión de capital y el gobierno federal obtendría ganancias cuando se vendieran las acciones.

Rechazo de Stalin

El secretario de Relaciones Exteriores británico, Ernest Bevin, escuchó el discurso transmitido por radio de Marshall e inmediatamente se puso en contacto con el ministro de Relaciones Exteriores francés, Georges Bidault, para comenzar a preparar una respuesta europea rápida a (y la aceptación de) la oferta, lo que condujo a la creación del Comité de Cooperación Económica Europea. Los dos acordaron que sería necesario invitar a los soviéticos como la otra gran potencia aliada. El discurso de Marshall había incluido explícitamente una invitación a los soviéticos, sintiendo que excluirlos habría sido una señal de desconfianza. Los funcionarios del Departamento de Estado, sin embargo, sabían que es casi seguro que Stalin no participaría y que era poco probable que cualquier plan que enviara grandes cantidades de ayuda a los soviéticos obtuviera la aprobación del Congreso.

Reacciones iniciales

Hablando en la Conferencia de Paz de París el 10 de octubre de 1946, Molotov ya había declarado los temores soviéticos: "Si el capital estadounidense tuviera las manos libres en los pequeños estados arruinados y debilitados por la guerra [él] compraría las industrias locales, se apropiaron de las más atractivas empresas rumanas, yugoslavas... y se convertirían en las dueñas de estos pequeños estados." Mientras que el embajador soviético en Washington sospechaba que el Plan Marshall podría conducir a la creación de un bloque antisoviético, Stalin estaba abierto a la oferta. Ordenó que, en las negociaciones que se llevarán a cabo en París con respecto a la ayuda, los países del Bloque del Este no deben rechazar las condiciones económicas que se les imponen. Stalin solo cambió su perspectiva cuando se enteró de que (a) el crédito solo se otorgaría bajo condiciones de cooperación económica, y (b) la ayuda también se extendería a Alemania en su totalidad, una eventualidad que Stalin pensó que obstaculizaría a los soviéticos. capacidad de ejercer influencia en el oeste de Alemania.

Inicialmente, Stalin maniobró para acabar con el Plan, o al menos obstaculizarlo mediante una participación destructiva en las conversaciones de París sobre las condiciones. Sin embargo, rápidamente se dio cuenta de que esto sería imposible después de que Molotov informara, luego de su llegada a París en julio de 1947, que las condiciones para el crédito no eran negociables. Una preocupación igualmente grande era el entusiasmo de Checoslovaquia por aceptar la ayuda, así como los indicios de una actitud polaca similar.

Rechazo obligatorio del Bloque del Este

El ministro de Asuntos Exteriores soviético, Vyacheslav Molotov, abandonó París y rechazó el plan. Después de eso, se hicieron declaraciones que sugerían una futura confrontación con Occidente, calificando a Estados Unidos tanto de 'fascista' como de 'fascista'. y el 'centro de la reacción mundial y la actividad antisoviética', con todos los países alineados con Estados Unidos tildados de enemigos. Los soviéticos culparon a Estados Unidos por las pérdidas comunistas en las elecciones en Bélgica, Francia e Italia meses antes, en la primavera de 1947. Afirmaron que la "marshallization" debe ser resistido e impedido por todos los medios y que los partidos comunistas franceses e italianos debían hacer los máximos esfuerzos para sabotear la implementación del Plan. Además, las embajadas occidentales en Moscú fueron aisladas y se negó a su personal el contacto con funcionarios soviéticos.

El 12 de julio, se convocó una reunión más grande en París. Todos los países de Europa fueron invitados, con la excepción de España (un neutral de la Segunda Guerra Mundial que había simpatizado con las potencias del Eje) y los pequeños estados de Andorra, San Marino, Mónaco y Liechtenstein. La Unión Soviética fue invitada con el entendimiento de que probablemente se negaría. También se abordaron los estados del futuro Bloque del Este, y Checoslovaquia y Polonia acordaron asistir. En uno de los signos y reflejos más evidentes del estricto control y dominio soviético sobre la región, Jan Masaryk, el ministro de Relaciones Exteriores de Checoslovaquia, fue convocado a Moscú y reprendido por Stalin por considerar la posible participación de Checoslovaquia y unirse a la Plan Marshall. El primer ministro de Polonia, Józef Cyrankiewicz, fue recompensado por Stalin por el rechazo de su país al Plan que llegó en la forma de la oferta de la Unión Soviética de un lucrativo acuerdo comercial de cinco años de duración, una subvención que asciende al equivalente aproximado de $ 450 millones (en 1948; la suma habría sido de $ 4,4 mil millones en 2014) en forma de créditos y préstamos a largo plazo y la provisión de 200,000 toneladas de granos, maquinaria pesada y de fabricación y fábricas e industrias pesadas a Polonia.

Los participantes del Plan Marshall no se sorprendieron cuando se impidió que las delegaciones checoslovaca y polaca asistieran a la reunión de París. Los otros estados del Bloque del Este rechazaron inmediatamente la oferta. Finlandia también se negó, para evitar antagonizar a los soviéticos (ver también finlandización). La 'alternativa' de la Unión Soviética al plan Marshall, que pretendía involucrar subsidios soviéticos y comercio con Europa occidental, se conoció como el Plan Molotov, y más tarde, el Comecon. En un discurso de 1947 ante las Naciones Unidas, el vicecanciller soviético Andrei Vyshinsky dijo que el Plan Marshall violaba los principios de las Naciones Unidas. Acusó a Estados Unidos de intentar imponer su voluntad a otros estados independientes y al mismo tiempo utilizar los recursos económicos distribuidos como alivio a las naciones necesitadas como un instrumento de presión política.

Yugoslavia

Aunque todos los demás países comunistas europeos habían cedido ante Stalin y rechazado la ayuda, los yugoslavos, encabezados por Josip Broz (Tito), inicialmente aceptaron y rechazaron el Plan Marshall. Sin embargo, en 1948 Tito rompió decisivamente con Stalin en otros temas. Yugoslavia solicitó ayuda estadounidense. Los líderes estadounidenses estaban divididos internamente, pero finalmente acordaron y comenzaron a enviar dinero a pequeña escala en 1949 y a una escala mucho mayor en 1950-1953. La ayuda estadounidense no formaba parte del Plan Marshall.

Reunión de Szklarska Poręba

A fines de septiembre, la Unión Soviética convocó una reunión de nueve partidos comunistas europeos en el suroeste de Polonia. Al principio se leyó un informe del Partido Comunista de la Unión Soviética (CPUS) para establecer el tono fuertemente antioccidental, afirmando ahora que "la política internacional está dominada por la camarilla gobernante de los imperialistas estadounidenses". que se han embarcado en la "esclavización de los países capitalistas debilitados de Europa". Los partidos comunistas debían luchar contra la presencia estadounidense en Europa por todos los medios necesarios, incluido el sabotaje. El informe afirmaba además que “elementos imperialistas reaccionarios en todo el mundo, particularmente en Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia, habían puesto una esperanza particular en Alemania y Japón, principalmente en la Alemania hitleriana, primero como una fuerza más capaz de atacar un golpe a la Unión Soviética".

Refiriéndose al Bloque del Este, el informe afirma que "el papel liberador del Ejército Rojo se complementó con un resurgimiento de los pueblos amantes de la libertad' lucha de liberación contra los depredadores fascistas y sus mercenarios."Argumentaba que "los jefes de Wall Street" estaban "tomando el lugar de Alemania, Japón e Italia". El Plan Marshall fue descrito como 'el plan estadounidense para la esclavización de Europa'. Describió el mundo ahora dividido 'básicamente en dos campos: el campo imperialista y antidemocrático por un lado, y el campo campo antiimperialista y democrático por el otro.

Aunque los países del Bloque del Este, excepto Checoslovaquia, rechazaron de inmediato la ayuda del Plan Marshall, se culpó a los partidos comunistas del Bloque del Este por permitir incluso una influencia menor de los no comunistas en sus respectivos países durante el período previo al Plan Marshall. El presidente de la reunión, Andrei Zhdanov, quien estuvo en contacto permanente por radio con el Kremlin de quien recibió instrucciones, también criticó a los partidos comunistas de Francia e Italia por colaborar con esos países. agendas domésticas. Zhdanov advirtió que si seguían sin mantener contacto internacional con Moscú para consultar sobre todos los asuntos, "consecuencias extremadamente dañinas para el desarrollo de los partidos hermanos' trabajo" puede resultar.

Las reglas del partido impedían que los líderes comunistas italianos y franceses señalaran que fue Stalin quien les había ordenado que no tomaran posiciones de oposición en 1944. El partido comunista francés, como otros, debía entonces redirigir su misión a "destruir economía capitalista" y que la Oficina de Información Comunista Soviética (Cominform) tomaría el control de las actividades del Partido Comunista Francés para oponerse al Plan Marshall. Cuando le preguntaron a Zhdanov si debían prepararse para una revuelta armada cuando regresaran a casa, no respondió. En una conversación de seguimiento con Stalin, explicó que una lucha armada sería imposible y que la lucha contra el Plan Marshall se libraría bajo el lema de la independencia nacional.

Pasaje en el Congreso

El Congreso, bajo el control de los republicanos conservadores, estuvo de acuerdo con el programa por múltiples razones. El ala conservadora aislacionista del Senado del partido de 20 miembros, con sede en el medio oeste rural y dirigida por el senador Kenneth S. Wherry (R-Nebraska), fue superada por el ala internacionalista emergente, dirigida por el senador Arthur H. Vandenberg (R-Michigan). La oposición argumentó que no tenía sentido oponerse al comunismo apoyando a los gobiernos socialistas de Europa Occidental; y que los productos estadounidenses llegarían a Rusia y aumentarían su potencial bélico. Lo llamaron "un desperdicio de 'operación ratonera'" Vandenberg, asistido por el senador Henry Cabot Lodge Jr. (R-Massachusetts), admitió que no había certeza de que el plan tuviera éxito, pero dijo que detendría el caos económico, sustentaría la civilización occidental y detendría una mayor expansión soviética. El senador Robert A. Taft (R-Ohio) evadió el tema. Dijo que no tenía justificación económica; sin embargo, era "absolutamente necesario" en "la batalla mundial contra el comunismo." Al final, solo 17 senadores votaron en contra el 13 de marzo de 1948. Un proyecto de ley que otorgaba $ 5 mil millones iniciales fue aprobado por el Congreso con un fuerte apoyo bipartidista. El Congreso eventualmente asignó $12.4 mil millones en ayuda durante los cuatro años del plan.

El Congreso reflejó la opinión pública, que resonó con el argumento ideológico de que el comunismo florece en la pobreza. En todo Estados Unidos, múltiples grupos de interés, incluidos los empresarios, los trabajadores, la agricultura, la filantropía, los grupos étnicos y los grupos religiosos, vieron el Plan Marshall como una solución económica para un problema masivo, y señalaron que también ayudaría a las exportaciones estadounidenses y estimularía la economía estadounidense.. Los principales periódicos brindaron un gran apoyo, incluidos medios tan conservadores como la revista Time. Vandenberg se aseguró del apoyo bipartidista en el Comité de Relaciones Exteriores del Senado. El Sur Democrático Sólido fue un gran apoyo, el Medio Oeste superior fue dudoso, pero muy superado en número. Los conservadores del medio oeste rural se opusieron al plan, que se oponían a cualquier programa de gasto público importante y sospechaban mucho de los europeos. El plan también tuvo algunos opositores en la izquierda, encabezados por Henry A. Wallace, el exvicepresidente. Dijo que el Plan era hostil a la Unión Soviética, un subsidio para los exportadores estadounidenses y seguro que polarizaría el mundo entre Oriente y Occidente. Sin embargo, la oposición contra el Plan Marshall se redujo en gran medida por el impacto del golpe comunista en Checoslovaquia en febrero de 1948. El nombramiento del destacado empresario Paul G. Hoffman como director aseguró a los empresarios conservadores que las gigantescas sumas de dinero se manejarían de manera eficiente.

Negociaciones

Convertir el plan en realidad requirió negociaciones entre las naciones participantes. Dieciséis naciones se reunieron en París para determinar qué forma tomaría la ayuda estadounidense y cómo se dividiría. Las negociaciones fueron largas y complejas, cada nación tenía sus propios intereses. La principal preocupación de Francia era que Alemania no se reconstruyera a su anterior potencia amenazadora. Los países del Benelux (Bélgica, Países Bajos y Luxemburgo), a pesar de sufrir también bajo los nazis, habían estado estrechamente vinculados a la economía alemana durante mucho tiempo y sentían que su prosperidad dependía de su reactivación. Las naciones escandinavas, especialmente Suecia, insistieron en que no se interrumpieran sus relaciones comerciales de larga data con las naciones del Bloque del Este y que no se infringiera su neutralidad.

El Reino Unido insistió en un estatus especial como beligerante durante mucho tiempo durante la guerra, preocupado de que si se le tratara igual que las potencias continentales devastadas, prácticamente no recibiría ayuda. Los estadounidenses insistían en la importancia del libre comercio y la unidad europea para formar un baluarte contra el comunismo. La administración Truman, representada por William L. Clayton, prometió a los europeos que serían libres de estructurar el plan ellos mismos, pero la administración también les recordó a los europeos que la implementación dependía de la aprobación del plan por el Congreso. La mayoría de los miembros del Congreso estaban comprometidos con el libre comercio y la integración europea, y dudaban en gastar demasiado dinero en Alemania. Sin embargo, antes de que entrara en vigor el Plan Marshall, Francia, Austria e Italia necesitaban ayuda inmediata. El 17 de diciembre de 1947, Estados Unidos acordó dar $40 millones a Francia, Austria, China e Italia.

Finalmente se llegó a un acuerdo y los europeos enviaron un plan de reconstrucción a Washington, que fue formulado y acordado por el Comité de Cooperación Económica Europea en 1947. En el documento, los europeos pedían $22 mil millones en ayuda. Truman redujo esto a $17 mil millones en el proyecto de ley que presentó al Congreso. El 17 de marzo de 1948, Truman se dirigió a la seguridad europea y condenó a la Unión Soviética ante una Sesión Conjunta del Congreso convocada apresuradamente. Intentando contener la expansión de la influencia soviética en el Bloque del Este, Truman pidió al Congreso que restaurara un reclutamiento militar en tiempos de paz y aprobara rápidamente la Ley de Cooperación Económica, el nombre dado al Plan Marshall. De la Unión Soviética, Truman dijo: “La situación en el mundo de hoy no es principalmente el resultado de las dificultades naturales que siguen a una gran guerra. Se debe principalmente al hecho de que una nación no solo se ha negado a cooperar en el establecimiento de una paz justa y honorable, sino que, lo que es peor, ha buscado activamente impedirla.

Los miembros del 80º Congreso controlado por los republicanos (1947-1949) se mostraron escépticos. "En efecto, le dijo a la Nación que hemos perdido la paz, que todo nuestro esfuerzo de guerra fue en vano", señaló el representante Frederick Smith de Ohio. Otros pensaron que no había sido lo suficientemente contundente para contener a la URSS. "Lo que [Truman] dijo no llegó a ser duro", señaló el representante Eugene Cox, un demócrata de Georgia, "no hay perspectivas de ganar la cooperación rusa". A pesar de sus reservas, el 80º Congreso implementó las solicitudes de Truman, intensificando aún más la Guerra Fría con la URSS.

Truman promulgó la Ley de Cooperación Económica el 3 de abril de 1948; la Ley estableció la Administración de Cooperación Económica (ECA) para administrar el programa. La ECA estaba dirigida por el administrador de cooperación económica Paul G. Hoffman. En el mismo año, los países participantes (Austria, Bélgica, Dinamarca, Francia, Alemania Occidental, Reino Unido, Grecia, Islandia, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Países Bajos, Noruega, Suecia, Suiza, Turquía y Estados Unidos) firmó un acuerdo estableciendo una agencia principal de coordinación de ayuda financiera, la Organización para la Cooperación Económica Europea (más tarde llamada Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos o OCDE), que estaba encabezada por el francés Robert Marjolin.

Implementación

Primera página del Plan Marshall

Según Armin Grünbacher:

El gobierno de Estados Unidos no dio dinero directamente a los países participantes para que pudieran comprar lo que creyeran que necesitaban. En cambio, EE.UU. entregó las mercancías y proporcionó servicios, principalmente transporte transatlántico, a los gobiernos participantes, que luego vendió las mercancías a empresas e individuos que tenían que pagar el valor dolar de las mercancías en moneda local ("contrapartes") en las llamadas Cuentas Especiales de ERP que se establecieron en el banco central del país. Esta manera de operar tuvo tres ventajas: la provisión de bienes estadounidenses a Europa sin pagos en dólares europeos ayudó a reducir la brecha en dólares que estranguló la reconstrucción europea; los fondos acumulados podrían utilizarse para inversiones en reconstrucción a largo plazo (como sucedió en Francia y Alemania) o para pagar las deudas de guerra de un gobierno (como en Gran Bretaña); y los pagos de las mercancías en monedas locales ayudaron a limitar la inflación tomando estos fondos temporalmente fuera de circulación mientras se mantenían.

La declaración de misión oficial de la ECA era dar un impulso a la economía europea: promover la producción europea, reforzar la moneda europea y facilitar el comercio internacional, especialmente con los Estados Unidos, cuyo interés económico requería que Europa hacerse lo suficientemente rico como para importar productos estadounidenses. Otro objetivo no oficial de la ECA (y del Plan Marshall) fue la contención de la creciente influencia soviética en Europa, evidente especialmente en la creciente fuerza de los partidos comunistas en Francia e Italia.

El dinero del Plan Marshall se transfirió a los gobiernos de las naciones europeas. Los fondos fueron administrados conjuntamente por los gobiernos locales y la ECA. Cada capital europea tenía un enviado de la ECA, generalmente un destacado empresario estadounidense que asesoraba sobre el proceso. Se alentó la asignación cooperativa de fondos y se convocaron paneles de líderes gubernamentales, empresariales y laborales para examinar la economía y ver dónde se necesitaba ayuda. Las naciones receptoras estuvieron representadas colectivamente por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), encabezada por el estadista británico Oliver Franks.

La ayuda del Plan Marshall se utilizó principalmente para bienes de los Estados Unidos. Las naciones europeas casi habían agotado sus reservas de divisas durante la guerra, y la ayuda del Plan Marshall representó casi su único medio de importar bienes del exterior. Al comienzo del plan, estas importaciones eran principalmente productos básicos muy necesarios, como alimentos y combustible, pero luego las compras se dirigieron hacia las necesidades de reconstrucción, como se pretendía originalmente. En los últimos años, bajo la presión del Congreso de los Estados Unidos y con el estallido de la Guerra de Corea, se gastó una cantidad cada vez mayor de la ayuda en la reconstrucción de las fuerzas armadas de Europa Occidental. De los 13.000 millones de dólares asignados a mediados de 1951, 3.400 millones de dólares se habían gastado en importaciones de materias primas y productos semimanufacturados; $3.200 millones en alimentos, piensos y fertilizantes; $1.9 mil millones en máquinas, vehículos y equipos; y $ 1.6 mil millones en combustible.

También se establecieron fondos de contrapartida, que utilizaron la ayuda del Plan Marshall para establecer fondos en la moneda local. De acuerdo con las reglas de la ECA, los beneficiarios tenían que invertir el 60% de estos fondos en la industria. Esto fue prominente en Alemania, donde estos fondos administrados por el gobierno jugaron un papel crucial en el préstamo de dinero a empresas privadas que gastarían el dinero en la reconstrucción. Estos fondos jugaron un papel central en la reindustrialización de Alemania. En 1949-1950, por ejemplo, el 40% de la inversión en la industria del carbón alemana fue realizada por estos fondos.

Las empresas estaban obligadas a devolver los préstamos al gobierno, y luego el dinero se prestaba a otro grupo de empresas. Este proceso ha continuado hasta el día de hoy bajo la apariencia del banco estatal KfW (Kreditanstalt für Wiederaufbau, que significa Instituto de Crédito para la Reconstrucción). El Fondo Especial, entonces supervisado por el Ministerio Federal de Economía, tenía un valor de más de 10 000 millones de marcos alemanes en 1971. En 1997 tenía un valor de 23 000 millones de marcos alemanes. Mediante el sistema de préstamos renovables, a fines de 1995 el Fondo había otorgado préstamos a bajo interés a ciudadanos alemanes por un monto de alrededor de 140 000 millones de marcos alemanes. El otro 40% de los fondos de contrapartida se utilizó para pagar la deuda, estabilizar la moneda o invertir en proyectos no industriales. Francia hizo el uso más extenso de los fondos de contrapartida, utilizándolos para reducir el déficit presupuestario. En Francia y en la mayoría de los demás países, el dinero del fondo de contrapartida se absorbió en los ingresos del gobierno general y no se recicló como en Alemania.

Los Países Bajos recibieron ayuda estadounidense para la recuperación económica de las Indias Neerlandesas. Sin embargo, en enero de 1949, el gobierno estadounidense suspendió esta ayuda en respuesta a los esfuerzos holandeses para restaurar el dominio colonial en Indonesia durante la Revolución Nacional de Indonesia, y amenazó implícitamente con suspender la ayuda de Marshall a los Países Bajos si el gobierno holandés continuaba oponiéndose a la independencia. de Indonesia

En ese momento, Estados Unidos era una importante nación productora de petróleo: uno de los objetivos del Plan Marshall era que Europa usara petróleo en lugar de carbón, pero los europeos querían comprar petróleo crudo y usar los fondos del Plan Marshall para construir refinerías en su lugar. Sin embargo, cuando las compañías petroleras estadounidenses independientes se quejaron, la ECA negó los fondos para la construcción de refinerías europeas.

Programa de Asistencia Técnica

Construcción en Berlín Occidental con la ayuda del Plan Marshall después de 1948. La placa dice: "Programa de Emergencia Berlín - con la ayuda del Plan Marshall"
Ayuda a Grecia bajo el Plan Marshall

Una alta prioridad fue aumentar la productividad industrial en Europa, lo que resultó ser uno de los aspectos más exitosos del Plan Marshall. La Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. (BLS, por sus siglas en inglés) contribuyó en gran medida al éxito del Programa de Asistencia Técnica. El Congreso de los Estados Unidos aprobó una ley el 7 de junio de 1940 que permitía al BLS "realizar estudios continuos de productividad laboral" y asignó fondos para la creación de una División de Productividad y Desarrollo Tecnológico. El BLS podría entonces utilizar su experiencia en el campo de la eficiencia productiva para implementar un impulso de productividad en cada país de Europa occidental que recibe ayuda del Plan Marshall. Los fondos de contrapartida se utilizaron para financiar giras a gran escala de la industria estadounidense. Francia, por ejemplo, envió 500 misiones con 4700 empresarios y expertos para recorrer fábricas, granjas, tiendas y oficinas estadounidenses. Quedaron especialmente impresionados con la prosperidad de los trabajadores estadounidenses y cómo podían comprar un automóvil nuevo y económico por nueve meses de trabajo, en comparación con los 30 meses en Francia.

Al implementar encuestas de literatura tecnológica y visitas a plantas organizadas, los economistas, estadísticos e ingenieros estadounidenses pudieron educar a los fabricantes europeos en la medición estadística. El objetivo de la asistencia técnica y estadística de los estadounidenses era aumentar la eficiencia productiva de los fabricantes europeos en todas las industrias.

Para realizar este análisis, el BLS realizó dos tipos de cálculos de productividad. Primero, usaron datos existentes para calcular cuánto produce un trabajador por hora de trabajo: la tasa de producción promedio. En segundo lugar, compararon las tasas de producción existentes en un país en particular con las tasas de producción en otras naciones. Al realizar estos cálculos en todas las industrias, el BLS pudo identificar las fortalezas y debilidades de la producción industrial y manufacturera de cada país. A partir de eso, el BLS podría recomendar tecnologías (especialmente estadísticas) que cada nación individual podría implementar. A menudo, estas tecnologías procedían de los Estados Unidos; cuando comenzó el Programa de Asistencia Técnica, Estados Unidos usaba tecnologías estadísticas 'más de una generación antes de lo que usaban [los europeos]'.

El BLS usó estas tecnologías estadísticas para crear informes de rendimiento de fábrica para las naciones de Europa occidental. El gobierno estadounidense envió cientos de asesores técnicos a Europa para observar a los trabajadores en el campo. Este análisis in situ hizo que los informes de rendimiento de fábrica fueran especialmente útiles para los fabricantes. Además, el Programa de Asistencia Técnica financió a 24 000 ingenieros, líderes e industriales europeos para visitar Estados Unidos y recorrer las fábricas, minas y plantas de fabricación de Estados Unidos. De esta manera, los visitantes europeos podrían regresar a sus países de origen e implementar las tecnologías utilizadas en los Estados Unidos. Los análisis en los Informes de rendimiento de fábrica y el "práctico" la experiencia de los equipos de productividad europeos identificó eficazmente las deficiencias de productividad en las industrias europeas; a partir de ahí, quedó más claro cómo hacer que la producción europea sea más eficaz.

Antes de que el Programa de asistencia técnica entrara en vigor, el secretario de Trabajo de los Estados Unidos, Maurice Tobin, expresó su confianza en la productividad y la tecnología estadounidenses a los líderes económicos estadounidenses y europeos. Instó a que Estados Unidos desempeñe un papel importante en la mejora de la eficiencia productiva europea proporcionando cuatro recomendaciones para los administradores del programa:

  1. Que el personal de productividad del BLS debe servir en consejos americano-europeos para la productividad;
  2. que las metas de productividad (basadas en las normas estadounidenses de productividad) pueden y deben aplicarse para aumentar la productividad;
  3. el intercambio general y la publicación de información; y
  4. que el servicio técnico abstracto debe ser la fuente central de información.

Los efectos del Programa de Asistencia Técnica no se limitaron a mejoras en la eficiencia productiva. Mientras los miles de líderes europeos realizaban sus viajes de trabajo/estudio a los Estados Unidos, también pudieron observar una serie de aspectos de la sociedad estadounidense. Los europeos podrían ver cómo los gobiernos locales, estatales y federales trabajan junto con los ciudadanos en una sociedad pluralista. Observaron una sociedad democrática con universidades abiertas y sociedades cívicas además de fábricas y plantas de fabricación más avanzadas. El Programa de Asistencia Técnica permitió a los europeos traer a casa muchos tipos de ideas estadounidenses.

Otro aspecto importante del Programa de Asistencia Técnica fue su bajo costo. Mientras que se asignaron $19,400 millones para costos de capital en el Plan Marshall, el Programa de Asistencia Técnica solo requirió $300 millones. Estados Unidos pagó solo un tercio de ese costo de $ 300 millones.

Reino Unido

Después de la guerra, Gran Bretaña enfrentó una profunda crisis financiera, mientras que Estados Unidos disfrutó de un auge económico. Estados Unidos continuó financiando el tesoro británico después de la guerra. Gran parte de esta ayuda se diseñó para restaurar la infraestructura y ayudar a los refugiados. Gran Bretaña recibió un préstamo de emergencia de 3750 millones de dólares en 1946; era un préstamo a 50 años con una tasa de interés baja del 2%. El Plan Marshall brindó una solución más permanente ya que otorgó $ 3.3 mil millones a Gran Bretaña. El dinero de Marshall fue un obsequio y tenía requisitos de que Gran Bretaña equilibrara su presupuesto, controlara los aranceles y mantuviera reservas de divisas adecuadas. El gobierno laborista británico del primer ministro Clement Attlee fue un participante entusiasta.

Los objetivos estadounidenses para el plan Marshall eran ayudar a reconstruir la economía británica de la posguerra, ayudar a modernizar la economía y minimizar las barreras comerciales. Cuando la Unión Soviética se negó a participar o permitió que sus satélites participaran, el plan Marshall se convirtió en un elemento de la emergente Guerra Fría.

Hubo tensiones políticas entre las dos naciones con respecto a los requisitos del plan Marshall. Londres tenía dudas sobre el énfasis de Washington en la integración económica europea como solución para la recuperación de la posguerra. La integración con Europa en este punto significaría cortar los lazos estrechos con la Commonwealth emergente. Londres trató de convencer a Washington de que la ayuda económica estadounidense, especialmente a la zona de la libra esterlina, era necesaria para solucionar la escasez de dólares. El economista británico argumentó que su posición fue validada en 1950 cuando la producción industrial europea superó los niveles anteriores a la guerra. Washington exigió la convertibilidad de la moneda esterlina el 15 de julio de 1947, lo que produjo una grave crisis financiera para Gran Bretaña. La convertibilidad se suspendió el 20 de agosto de 1947. Sin embargo, en 1950, el rearme estadounidense y los fuertes gastos en la Guerra de Corea y la Guerra Fría finalmente terminaron con la escasez de dólares. Los problemas de la balanza de pagos Los problemas del gobierno de la posguerra fueron causados menos por el declive económico y más por la extralimitación política, según Jim Tomlinson.

Alemania Occidental y Austria

1960 West German sello de honor George Marshall

El Plan Marshall se implementó en Alemania Occidental (1948-1950) como una forma de modernizar los procedimientos comerciales y utilizar las mejores prácticas. El Plan Marshall hizo posible que Alemania Occidental volviera rápidamente a su patrón tradicional de producción industrial con un fuerte sector exportador. Sin el plan, la agricultura habría jugado un papel más importante en el período de recuperación, que a su vez habría sido más largo. Con respecto a Austria, Günter Bischof ha señalado que "la economía austriaca, inyectada con una sobreabundancia de fondos del Programa Europeo de Recuperación, produjo "milagro" cifras de crecimiento que igualaron y en ocasiones superaron a las alemanas."

Marshall Aid en general y los fondos de contrapartida en particular tuvieron un impacto significativo en la propaganda y los asuntos económicos de la Guerra Fría en Europa occidental, lo que probablemente contribuyó a la disminución del atractivo de los partidos comunistas nacionales.

Gastos

La ayuda del Plan Marshall se dividió entre los estados participantes sobre una base per cápita aproximada. Se dio una cantidad mayor a las principales potencias industriales, ya que la opinión predominante era que su resucitación era esencial para el renacimiento general de Europa. También se dirigió algo más de ayuda per cápita hacia las naciones aliadas, y menos para aquellas que habían sido parte del Eje o permanecieron neutrales. La excepción fue Islandia, que había sido neutral durante la guerra, pero recibió mucho más per cápita que el segundo mayor receptor.

La siguiente tabla muestra la ayuda del Plan Marshall por país y año (en millones de dólares) de El Plan Marshall cincuenta años después. No existe un consenso claro sobre las cantidades exactas, ya que diferentes académicos difieren en qué elementos de la ayuda estadounidense durante este período formaron parte del Plan Marshall.

País 1948/49
(millones de dólares)
1949/50
(millones de dólares)
1950/51
(millones de dólares)
Cumulative
(millones de dólares)
Austria 232 166 70 468
Bélgica y Bélgica Luxemburgo 195 222 360 777
Dinamarca 103 87 195 385
Francia 1.085 691 520 2.296
Alemania occidental510 438 500 1.448
Grecia175 156 45 376
Islandia 6 22 15 43
Irlanda 88 45 0 133
Italia Trieste594 405 205 1.204
Países Bajos 471 302 355 1.128
Noruega 82 90 200 372
Portugal 0 0 70 70
Suecia 39 48 260 347
Suiza 0 0 250 250
Turquía 28 59 50 137
Reino Unido 1.316 921 1.060 3.297
Totales 4.924 3.652 4.155 12.731

Préstamos y subvenciones

El Plan Marshall, al igual que GARIOA, consistió en ayudas tanto en forma de subvenciones como en forma de préstamos. Del total, 1.200 millones de dólares EE.UU. fueron préstamos.

Irlanda, que recibió 146,2 millones de dólares estadounidenses a través del Plan Marshall, recibió 128,2 millones de dólares estadounidenses como préstamos y los 18 millones de dólares estadounidenses restantes como donaciones. En 1969, la deuda del Plan Marshall irlandés, que aún se estaba pagando, ascendía a 31 millones de libras, de una deuda externa irlandesa total de 50 millones de libras. El Reino Unido recibió 385 millones de dólares de la ayuda del Plan Marshall en forma de préstamos. Sin conexión con el Plan Marshall, el Reino Unido también recibió préstamos directos de EE. UU. por valor de 4.600 millones de dólares. La proporción de préstamos del Plan Marshall versus subvenciones del Plan Marshall fue aproximadamente del 15% al 85% tanto para el Reino Unido como para Francia.

Alemania, que hasta el acuerdo de deuda de 1953 tuvo que trabajar asumiendo que toda la ayuda del Plan Marshall iba a ser reembolsada, gastó sus fondos con mucho cuidado. El pago de los bienes del Plan Marshall, "fondos de contrapartida", fue administrado por el Instituto de Crédito para la Reconstrucción, que utilizó los fondos para préstamos dentro de Alemania. En el acuerdo de deuda de 1953, la cantidad de ayuda del Plan Marshall que Alemania debía pagar se redujo a menos de mil millones de dólares. Esto hizo que la proporción de préstamos versus subvenciones a Alemania fuera similar a la de Francia y el Reino Unido. El pago final del préstamo alemán se realizó en 1971. Dado que Alemania decidió pagar la deuda de ayuda con cargo al presupuesto federal alemán, dejando intacto el fondo ERP alemán, el fondo pudo continuar con su trabajo de reconstrucción. Para 1996 había acumulado un valor de 23 mil millones de marcos alemanes.

Asistencia económica del 3 de abril de 1948 al 30 de junio de 1952 (en millones de dólares del tiempo)
PaísesTotal (m$.)Subvenciones (m$.)Préstamos (m$.)
Austria677.8677.8/
Bélgica-Luxemburgo559.3491.368.0
Dinamarca273.0239,733.3
Francia2,713.62,488.0255.6
Alemania (FRG)1.390,61.173.7216.9
Grecia706.7706.7/
Islandia29.324.05.3
Irlanda147.519.3128.2
Italia (incl. Trieste)1.208,81.113.295.6
Países Bajos (*Indonesia)1.083,5916.8166,7
Noruega255.3216.139.2
Portugal51.215.136.1
Suecia107.386.920.4
Turquía225.1140.185.0
Reino Unido3.189,82,895.0384.8
Regional407.0407.0/
Total para todos los países13,325,811.820,71.505.1
  1. ^ El total del préstamo incluye 65 millones de dólares para Bélgica y 3 millones para Luxemburgo: es imposible definir las respectivas subvenciones entre los dos países.
  2. ^ Esto incluye un primer préstamo de 16,9 millones de dólares, a los que se sumaron 200 millones de dólares que representaban una parte proporcionalmente dividida de donaciones convertidas en préstamos según un acuerdo firmado el 27 de febrero de 1953.
  3. ^ La ayuda del Plan Marshall a las Indias Orientales Holandesas (Indonesia) se extendió a los Países Bajos antes de la transferencia de soberanía el 30 de diciembre de 1949. El total de ayudas para las Indias Orientales neerlandesas ascendió a 101,4 millones de dólares (84,2 millones de dólares en donaciones, 17,2 millones de dólares en préstamos).
  4. ^ Esto incluye la contribución de Estados Unidos a los fondos de la Unión Europea de Pagos, 311,4 millones de dólares; cuenta general de fletes 33,5 millones de dólares; autorizaciones europeas de asistencia técnica (multi-countries o regional) 12,1 millones de dólares.

Financiación para los frentes de la CIA

La Agencia Central de Inteligencia recibió el 5 % de los fondos del Plan Marshall (unos 685 millones de dólares repartidos en seis años), que utilizó para financiar operaciones secretas en el extranjero. A través de la Oficina de Coordinación de Políticas, el dinero se dirigió hacia el apoyo a sindicatos, periódicos, grupos estudiantiles, artistas e intelectuales, que estaban contrarrestando a las contrapartes antiamericanas subsidiadas por los comunistas. La suma más grande se destinó al Congreso por la Libertad Cultural. No había agentes trabajando entre los soviéticos o sus estados satélites. La conferencia de fundación del Congreso por la Libertad Cultural se llevó a cabo en Berlín en junio de 1950. Entre los principales intelectuales de los EE. UU. y Europa occidental se encontraban escritores, filósofos, críticos e historiadores: Franz Borkenau, Karl Jaspers, John Dewey, Ignazio Silone, James Burnham., Hugh Trevor-Roper, Arthur Schlesinger Jr., Bertrand Russell, Ernst Reuter, Raymond Aron, Alfred Ayer, Benedetto Croce, Arthur Koestler, Richard Löwenthal, Melvin J. Lasky, Tennessee Williams, Irving Brown y Sidney Hook. Había conservadores entre los participantes, pero los izquierdistas no comunistas (o excomunistas) eran más numerosos.

Efectos y legado

Uno de los numerosos carteles creados para promover el Plan Marshall en Europa. Tenga en cuenta la posición pivotal de la bandera americana. La bandera azul y blanca entre los de Alemania e Italia es una versión de la bandera Trieste con el azul de la ONU más que el rojo tradicional.

Originalmente, el Plan Marshall estaba programado para finalizar en 1953. Cualquier esfuerzo por extenderlo se detuvo debido al creciente costo de la Guerra de Corea y el rearme. Los republicanos estadounidenses hostiles al plan también obtuvieron escaños en las elecciones al Congreso de 1950 y se revivió la oposición conservadora al plan. Así, el plan terminó en 1951, aunque después continuaron otras formas de ayuda estadounidense a Europa.

Los años 1948 a 1952 vieron el período de crecimiento más rápido en la historia europea. La producción industrial aumentó un 35%. La producción agrícola superó sustancialmente los niveles anteriores a la guerra. La pobreza y el hambre de los años inmediatamente posteriores a la guerra desaparecieron, y Europa occidental se embarcó en dos décadas de crecimiento sin precedentes que vieron cómo los niveles de vida aumentaban drásticamente. Además, el efecto a largo plazo de la integración económica elevó sustancialmente los niveles de ingresos europeos, en casi un 20 por ciento a mediados de la década de 1970. Existe cierto debate entre los historiadores sobre cuánto debe atribuirse esto al Plan Marshall. La mayoría rechaza la idea de que solo revivió milagrosamente a Europa, ya que la evidencia muestra que ya estaba en marcha una recuperación general. La mayoría cree que el Plan Marshall aceleró esta recuperación, pero no la inició. Muchos argumentan que los ajustes estructurales que obligó fueron de gran importancia. Los historiadores económicos J. Bradford DeLong y Barry Eichengreen lo llaman "el programa de ajuste estructural más exitoso de la historia". Un efecto del plan fue que sutilmente "americanizó" países europeos, especialmente Austria, a través de una nueva exposición a la cultura popular estadounidense, incluido el crecimiento de la influencia de las películas de Hollywood y el rock n' rollo.

Los efectos políticos del Plan Marshall pueden haber sido tan importantes como los económicos. La ayuda del Plan Marshall permitió a las naciones de Europa occidental relajar las medidas de austeridad y el racionamiento, reduciendo el descontento y brindando estabilidad política. La influencia comunista en Europa occidental se redujo considerablemente y, en toda la región, la popularidad de los partidos comunistas se desvaneció en los años posteriores al Plan Marshall. Las relaciones comerciales fomentadas por el Plan Marshall ayudaron a forjar la alianza del Atlántico Norte que persistiría durante la Guerra Fría en la forma de la OTAN. Al mismo tiempo, la no participación de los estados del Bloque del Este fue una de las primeras señales claras de que el continente ahora estaba dividido.

El Plan Marshall también desempeñó un papel importante en la integración europea. Tanto los estadounidenses como muchos de los líderes europeos sintieron que la integración europea era necesaria para asegurar la paz y la prosperidad de Europa y, por lo tanto, utilizaron las pautas del Plan Marshall para fomentar la integración. De alguna manera, este esfuerzo fracasó, ya que la OEEC nunca llegó a ser más que un agente de cooperación económica. Más bien, fue la Comunidad Europea del Carbón y del Acero separada, que no incluía a Gran Bretaña, la que eventualmente se convertiría en la Unión Europea. Sin embargo, la OEEC sirvió tanto como campo de prueba como de entrenamiento para las estructuras que más tarde serían utilizadas por la Comunidad Económica Europea. El Plan Marshall, vinculado al sistema de Bretton Woods, también ordenó el libre comercio en toda la región.

Moneda holandesa de 10 florines conmemorando el 50 aniversario del Plan Marshall, 1997.

Aunque algunos historiadores hoy en día sienten que algunos de los elogios por el Plan Marshall son exagerados, todavía se ve con buenos ojos y, por lo tanto, muchos sienten que un proyecto similar ayudaría a otras áreas del mundo. Después de la caída del comunismo, varios propusieron un "Plan Marshall para Europa del Este" eso ayudaría a revivir esa región. Otros han propuesto un Plan Marshall para África para ayudar a ese continente, y el vicepresidente estadounidense Al Gore sugirió un Plan Marshall Global. "Plan Marshall" se ha convertido en una metáfora de cualquier programa gubernamental a gran escala diseñado para resolver un problema social específico. Por lo general, se usa cuando se solicita gasto federal para corregir una falla percibida del sector privado.

Nicholas Shaxson comenta: "Se cree ampliamente que el plan funcionó compensando a los países europeos' déficits de bostezo. Pero su verdadera importancia... fue simplemente para compensar el fracaso de EE.UU. en instituir controles sobre las entradas de capital especulativo de Europa.... La ayuda estadounidense de posguerra fue menor que el dinero que fluía en la otra dirección." El capital especulativo europeo infló el dólar estadounidense, en perjuicio de los exportadores estadounidenses.

Reembolso

La Organización para la Cooperación Económica Europea asumió el papel principal en la asignación de fondos, y la OEEC dispuso la transferencia de los bienes. Al proveedor estadounidense se le pagó en dólares, que se abonaron contra los fondos correspondientes del Programa Europeo de Recuperación. Sin embargo, el destinatario europeo no recibió los bienes como regalo, sino que tuvo que pagarlos (generalmente a crédito) en moneda local. Estos pagos fueron retenidos por el gobierno europeo involucrado en un fondo de contrapartida especial. Este dinero de contrapartida, a su vez, podría ser utilizado por el gobierno para otros proyectos de inversión. El cinco por ciento del dinero de contrapartida se pagó a EE. UU. para cubrir los costos administrativos del ERP. Además de las subvenciones de ERP, el Export-Import Bank (una agencia del gobierno de los EE. UU.) al mismo tiempo otorgó préstamos a largo plazo a bajas tasas de interés para financiar compras importantes en los EE. UU., los cuales fueron reembolsados.

En el caso de Alemania, también había 16 mil millones de marcos de deudas de la década de 1920 que habían incumplido en la década de 1930, pero que Alemania decidió pagar para restaurar su reputación. Este dinero se debía al gobierno y a bancos privados en los EE. UU., Francia y Gran Bretaña. Otros 16.000 millones de marcos representaban préstamos de posguerra de Estados Unidos. Bajo el Acuerdo de Deudas de Londres de 1953, el monto reembolsable se redujo en un 50% a aproximadamente 15 mil millones de marcos y se prolongó durante 30 años, y en comparación con la economía alemana de rápido crecimiento, tuvieron un impacto menor.

Áreas excluidas

Gran parte del mundo devastado por la Segunda Guerra Mundial no se benefició del Plan Marshall. La única nación importante de Europa occidental excluida fue la España de Francisco Franco, que era muy impopular en Washington. Con el recrudecimiento de la Guerra Fría, Estados Unidos reconsideró su posición y en 1951 abrazó a España como aliado alentado por las agresivas políticas anticomunistas de Franco. Durante la próxima década, una cantidad considerable de ayuda estadounidense iría a España, pero menos de la que habían recibido sus vecinos bajo el Plan Marshall.

La Unión Soviética se había visto tan gravemente afectada como cualquier otra parte del mundo por la guerra. Los soviéticos impusieron grandes pagos de reparaciones a los aliados del Eje que estaban en su esfera de influencia. Austria, Finlandia, Hungría, Rumania y especialmente Alemania Oriental se vieron obligados a pagar grandes sumas y enviar grandes cantidades de suministros a la Unión Soviética. Esos pagos de reparación significaron que la propia Unión Soviética recibió aproximadamente lo mismo que 16 países europeos recibieron en total de la ayuda del Plan Marshall.

De acuerdo con los acuerdos con la Unión Soviética, el envío de instalaciones industriales alemanas desmanteladas desde el oeste comenzó el 31 de marzo de 1946. Según los términos del acuerdo, la Unión Soviética enviaría a cambio materias primas como alimentos y madera. a las zonas occidentales. En vista de que los soviéticos no lo hicieron, las zonas occidentales detuvieron los envíos hacia el este, aparentemente de forma temporal, aunque nunca se reanudaron. Más tarde se demostró que la principal razón para detener los envíos al este no fue el comportamiento de la Unión Soviética sino el comportamiento recalcitrante de Francia. Ejemplos de material recibido por los soviéticos fueron equipos de la planta de rodamientos de bolas Kugel-Fischer en Schweinfurt, la planta subterránea de motores de aviones Daimler-Benz en Obrigheim, los astilleros Deschimag en Bremen-Weser y la central eléctrica Gendorf.

Los soviéticos establecieron COMECON como respuesta al Plan Marshall para entregar ayuda a los países del Bloque del Este, pero eso se complicó debido a los esfuerzos soviéticos por gestionar su propia recuperación de la guerra. Los miembros de Comecon buscaron petróleo en la Unión Soviética y, a su vez, proporcionaron maquinaria, equipos, productos agrícolas, productos industriales y bienes de consumo a la Unión Soviética. La recuperación económica en el Este fue mucho más lenta que en el Oeste, lo que resultó en la formación de economías de escasez y una brecha en la riqueza entre el Este y el Oeste. Finlandia, a la que los soviéticos prohibieron unirse al Plan Marshall y se le exigió que hiciera grandes reparaciones a los soviéticos, vio cómo su economía se recuperaba a los niveles anteriores a la guerra en 1947. Francia, que recibió miles de millones de dólares a través del Plan Marshall, también vio su promedio el ingreso por persona volvió casi al nivel anterior a la guerra en 1949. A mediados de 1948, la producción industrial en Polonia, Hungría, Bulgaria y Checoslovaquia se había recuperado a un nivel algo superior al nivel anterior a la guerra.

Ayuda a Asia

Desde el final de la guerra hasta el final de 1953, EE. UU. otorgó subvenciones y créditos por valor de 5900 millones de dólares a países asiáticos, especialmente a la República de China (Taiwán) (1051 millones de dólares), India (255 millones de dólares), Indonesia ($215 millones), Japón ($2.444 millones), Corea del Sur ($894 millones), Pakistán ($98 millones) y Filipinas ($803 millones). Además, otros $282 millones se destinaron a Israel y $196 millones al resto de Medio Oriente. Toda esta ayuda estaba separada del Plan Marshall.

Canadá

La guerra dañó poco la infraestructura de Canadá, ya que la mayor parte de la guerra se libró en Europa, Asia y el Pacífico. En 1945, tenía una de las economías más ricas del mundo y operaba su propio programa de ayuda. En 1948, EE. UU. permitió que la ayuda de ERP se utilizara para comprar productos de Canadá. En sus primeros dos años de operación, ERP financió más de mil millones de dólares en comercio con Canadá

Total mundial

El total de subvenciones y préstamos estadounidenses al mundo entre 1945 y 1953 ascendió a 44.300 millones de dólares.

Opinión

Señal alemán que indica "consejería agrícola apoyada por el programa de ayuda internacional de los EE.UU.".

Bradford DeLong y Barry Eichengreen concluyen que fue el "programa de ajuste estructural más exitoso de la historia". Ellos afirman:

No era lo suficientemente grande como para haber acelerado significativamente la recuperación mediante la financiación de la inversión, la ayuda para la reconstrucción de la infraestructura dañada, o el alivio de los obstáculos de los productos básicos. Argumentamos, sin embargo, que el Plan Marshall desempeñó un papel importante en el establecimiento del escenario para el rápido crecimiento de Europa occidental después de la Segunda Guerra Mundial. Las condiciones atribuidas a la ayuda del Plan Marshall empujaron la economía política europea en una dirección que dejó su "economía mixta" después de la Segunda Guerra Mundial con más "mercado" y menos "controles" en la mezcla.

Campaña nacional de apoyo

Antes de aprobar y promulgar el Plan Marshall, el presidente Truman y George Marshall iniciaron una revisión interna de la opinión pública de costa a costa. El propósito de esta campaña era influir en la opinión pública en su dirección e informar a la gente común de lo que era el Plan Marshall y lo que finalmente haría el Plan. Pasaron meses intentando convencer a los estadounidenses de que su causa era justa y que deberían aceptar los impuestos más altos que vendrían en el futuro previsible.

Una gran cantidad de propaganda terminó siendo muy eficaz para convencer a la opinión pública de que apoyara el Plan Marshall. Durante la campaña nacional de apoyo, se difundieron "más de un millón de publicaciones a favor del Plan Marshall: folletos, folletos, reimpresiones y hojas informativas". Los esfuerzos de Truman y Marshall demostraron ser efectivos. Una encuesta de Gallup realizada entre los meses de julio y diciembre de 1947 muestra que el porcentaje de estadounidenses que desconocen el Plan Marshall cayó del 51% al 36% en todo el país. Cuando el Plan Marshall estuvo listo para ser implementado, hubo un consenso general en todo el público estadounidense de que esta era la política correcta tanto para Estados Unidos como para los países que recibirían ayuda.

Cambio en la ideología estadounidense

Durante el período previo a la Segunda Guerra Mundial, los estadounidenses eran muy aislacionistas y muchos llamaron al Plan Marshall un "hito" por la ideología estadounidense. Al observar los datos de las encuestas a lo largo del tiempo desde antes de la Segunda Guerra Mundial hasta después de la Segunda Guerra Mundial, uno encontraría que hubo un cambio en la opinión pública con respecto a la ideología. Los estadounidenses cambiaron sus ideales aislacionistas por una ideología internacionalista mucho más global después de la Segunda Guerra Mundial.

Datos de sondeo

En una encuesta del Centro Nacional de Investigación de Opinión (NORC, por sus siglas en inglés) realizada en abril de 1945, se preguntó a una muestra representativa de estadounidenses: "Si nuestro gobierno sigue enviando materiales de préstamo, por los que es posible que no nos paguen, a amigos países durante unos tres años después de la guerra, ¿piensa que esto significará más o menos empleos para la mayoría de los estadounidenses, o no hará ninguna diferencia? el 75% dijo los mismos o más trabajos; 10% dijo menos.

Antes de proponer algo al Congreso en 1947, la administración Truman hizo un elaborado esfuerzo para organizar la opinión pública a favor del gasto del Plan Marshall, llegando a numerosas organizaciones nacionales que representan a empresas, trabajadores, agricultores, mujeres y otros grupos de interés. El politólogo Ralph Levering señala que:

Crear grandes campañas de relaciones públicas y apoyar a grupos privados como el Comité Ciudadano del Plan Marshall, la administración construyó cuidadosamente el apoyo público y bipartidista del Congreso antes de someter estas medidas a votación.

Las encuestas de opinión pública en 1947 mostraron consistentemente un fuerte apoyo al plan Marshall entre los estadounidenses. Además, las encuestas de Gallup en Inglaterra, Francia e Italia mostraron mayorías favorables superiores al 60%.

Crítica

Crítica del laissez-faire

La crítica del laissez-faire al Plan Marshall provino de varios economistas. Wilhelm Röpke, que influyó en el ministro de Economía alemán, Ludwig Erhard, en su programa de recuperación económica, creía que la recuperación se encontraría eliminando la planificación central y restaurando una economía de mercado en Europa, especialmente en aquellos países que habían adoptado políticas económicas más fascistas y corporativistas. Röpke criticó el Plan Marshall por impedir la transición al libre mercado al subsidiar los sistemas fallidos actuales. Erhard puso en práctica la teoría de Röpke y luego le daría crédito a la influencia de Röpke por el éxito preeminente de Alemania Occidental.

Henry Hazlitt criticó el Plan Marshall en su libro de 1947 ¿Salvarán los dólares al mundo?, argumentando que la recuperación económica se produce a través del ahorro, la acumulación de capital y la empresa privada, y no a través de grandes subsidios en efectivo. El economista de la Escuela Austriaca Ludwig von Mises criticó el Plan Marshall en 1951, creyendo que "los subsidios estadounidenses hacen posible que los gobiernos [de Europa] oculten parcialmente los efectos desastrosos de las diversas medidas socialistas que han adoptado".;. Algunos críticos y congresistas de la época creían que Estados Unidos estaba dando demasiada ayuda a Europa. Estados Unidos ya le había dado a Europa $ 9 mil millones en otras formas de ayuda en años anteriores. El Plan Marshall aportó otros 13.000 millones de dólares, equivalentes a unos 100.000 millones de dólares en valor de 2010.

Crítica moderna

Se ha debatido el papel del Plan Marshall en la rápida recuperación de Europa occidental. La mayoría rechaza la idea de que solo revivió milagrosamente a Europa, ya que la evidencia muestra que ya estaba en marcha una recuperación general. Las subvenciones del Plan Marshall se proporcionaron a una tasa que no fue mucho más alta en términos de flujo que la ayuda anterior de UNRRA y representó menos del 3% del ingreso nacional combinado de los países receptores entre 1948 y 1951, lo que significaría un aumento en el PIB. crecimiento de sólo el 0,3%. Además, no existe una correlación entre la cantidad de ayuda recibida y la velocidad de la recuperación: tanto Francia como el Reino Unido recibieron más ayuda, pero Alemania Occidental se recuperó significativamente más rápido.

Las críticas al Plan Marshall se hicieron prominentes entre los historiadores de la escuela revisionista, como Walter LaFeber, durante las décadas de 1960 y 1970. Argumentaron que el plan era el imperialismo económico estadounidense y que era un intento de obtener el control de Europa Occidental al igual que los soviéticos controlaban económicamente Europa del Este a través del Comecon. En una revisión de la economía de Alemania Occidental de 1945 a 1951, el analista alemán Werner Abelshauser concluyó que "la ayuda exterior no fue crucial para iniciar la recuperación o mantenerla". Las recuperaciones económicas de Francia, Italia y Bélgica, argumenta Cowen, comenzaron unos meses antes del flujo de dinero estadounidense. Bélgica, el país que se basó más temprano y en mayor medida en las políticas económicas de libre mercado después de su liberación en 1944, experimentó una rápida recuperación y evitó la grave escasez de vivienda y alimentos observada en el resto de Europa continental.

El expresidente del Banco de la Reserva Federal de EE. UU., Alan Greenspan, atribuye la mayor parte del crédito al canciller alemán Ludwig Erhard por la recuperación económica de Europa. Greenspan escribe en sus memorias La era de la turbulencia que las políticas económicas de Erhard fueron el aspecto más importante de la recuperación de la Europa occidental de la posguerra, incluso superando las contribuciones del Plan Marshall. Afirma que fueron las reducciones de Erhard en las regulaciones económicas las que permitieron la recuperación milagrosa de Alemania, y que estas políticas también contribuyeron a la recuperación de muchos otros países europeos. Su recuperación se atribuye a estímulos económicos tradicionales, como incrementos en la inversión, impulsados por una alta tasa de ahorro y bajos impuestos. Japón vio una gran infusión de inversión estadounidense durante la Guerra de Corea.

Noam Chomsky dijo que el Plan Marshall "preparaba el escenario para grandes cantidades de inversión privada estadounidense en Europa, sentando las bases para las corporaciones transnacionales modernas".

El Plan Marshall ha sido reinterpretado recientemente como un enfoque de política pública para problemas complejos y multicausales (problemas malvados) en busca de construir soluciones integradas con gobernanza multinivel.

En la cultura popular

Alfred Friendly, asistente de prensa del Secretario de Comercio de EE. UU. W. Averell Harriman, escribió una opereta humorística sobre el Plan Marshall durante su primer año; una de las líneas de la opereta era: "Vinos para la venta; ¿cambiarías / Un poco de acero por Chateau Neuf du Pape?"

El director español Luis García Berlanga coescribió y dirigió la película ¡Bienvenido, Sr. Marshall!, una comedia sobre los habitantes de un pequeño pueblo español que sueñan con la vida de riqueza y realización personal que Marshall Plan los traerá. La película destaca los estereotipos que tienen tanto españoles como estadounidenses sobre la cultura del otro, así como también muestra una crítica social a la España franquista de los años 50.

En el popular juego de mesa Twilight Struggle, el Plan Marshall está representado por una carta de 4 puntos de la Primera Guerra de EE. UU. con el mismo nombre. El texto de la carta dice: "Permite jugar de la OTAN. Agregue una Influencia de EE. UU. en cada uno de los siete países de Europa occidental no controlados por la URSS."