Pinkerton (agencia de detectives)

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American private security guard and detective agency

Pinkerton es una agencia de detectives y guardias de seguridad privada establecida alrededor de 1850 en los Estados Unidos por el tonelero estadounidense de origen escocés Allan Pinkerton y el abogado de Chicago Edward Rucker como la Agencia de Policía del Noroeste, que luego se convirtió en Pinkerton &amperio; Co, y finalmente la Agencia Nacional de Detectives Pinkerton. Actualmente es una subsidiaria de Securitas AB, con sede en Suecia. Pinkerton se hizo famoso cuando afirmó haber frustrado el complot de Baltimore para asesinar al presidente electo Abraham Lincoln en 1861. Más tarde, Lincoln contrató a agentes de Pinkerton para realizar espionaje contra la Confederación y actuar como su seguridad personal durante la Guerra Civil Estadounidense.

La Agencia Nacional de Detectives de Pinkerton contrató a mujeres y miembros de minorías desde su fundación, una práctica poco común en ese momento, ya que eran útiles como espías. En el apogeo de su poder, la Agencia de Detectives Pinkerton fue la organización privada de aplicación de la ley más grande del mundo.

Después de la Guerra Civil, los Pinkerton comenzaron a realizar operaciones contra el trabajo organizado. Durante las huelgas laborales de finales del siglo XIX y principios del XX, las empresas contrataron a la Agencia Pinkerton para infiltrarse en los sindicatos, proporcionar guardias, mantener a los huelguistas y sindicalistas sospechosos fuera de las fábricas y reclutar escuadrones de matones para intimidar a los trabajadores. Durante la huelga de Homestead de 1892, se llamó a los agentes de Pinkerton para reforzar las medidas rompehuelgas del industrial Henry Clay Frick, que actuaba en nombre de Andrew Carnegie, el director de Carnegie Steel. Las tensiones entre los trabajadores y los rompehuelgas estallaron en violencia que provocó la muerte de tres agentes de Pinkerton y nueve trabajadores siderúrgicos. A fines del siglo XIX, los Pinkerton también fueron contratados como guardias en disputas sobre carbón, hierro y madera en Illinois, Michigan, Nueva York, Pensilvania y Virginia Occidental. Los Pinkerton también participaron en otras huelgas, como la Gran Huelga Ferroviaria de 1877 y la Batalla de Blair Mountain en 1921.

Durante el siglo XX, Pinkerton se transformó en una empresa de gestión de riesgos y seguridad personal. La compañía ha continuado existiendo en varias formas hasta el día de hoy, y ahora es una división de la compañía de seguridad sueca Securitas AB, que opera como "Pinkerton Consulting & Investigaciones, Inc. d.b.a. Gestión de riesgos corporativos de Pinkerton. La antigua división de Servicios Gubernamentales, PGS, ahora opera como "Securitas Critical Infrastructure Services, Inc.".

Orígenes

Original company logo

En la década de 1850, Allan Pinkerton, un inmigrante escocés, conoció al abogado de Chicago Edward Rucker en un Masonic Hall local. Los dos hombres formaron la Agencia de Policía del Noroeste, más tarde conocida como la Agencia Pinkerton. Pinkerton usó sus habilidades de espionaje para atraer clientes y comenzar a hacer crecer la agencia.

El historiador Frank Morn escribe: "A mediados de la década de 1850, algunos hombres de negocios vieron la necesidad de un mayor control sobre sus empleados; su solución fue patrocinar un sistema de detectives privados. En febrero de 1855, Allan Pinkerton, después de consultar con seis ferrocarriles del medio oeste, creó una agencia de este tipo en Chicago."

Una de las primeras operaciones de la empresa fue llevar de manera segura al recién elegido presidente de los Estados Unidos, Abraham Lincoln, a Washington, D.C., a la luz de una amenaza de asesinato. La detective de Pinkerton, Kate Warne, fue asignada y llevó con éxito a Lincoln a la capital de los EE. UU. a través de una serie de disfraces y tácticas relacionadas que requerían que permaneciera despierta durante todo el largo viaje. Como resultado de la notoriedad pública de este éxito, la empresa adaptó un ojo abierto como su logotipo y el eslogan, "Nunca dormimos"

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Los guardias de Pinkerton escoltan a los huelguistas en Buchtel, Ohio, 1884

Contratista del gobierno de EE. UU.

En 1871, el Congreso asignó $50 000 (aproximadamente el equivalente a $1 131 000 en 2021) al nuevo Departamento de Justicia para formar una suborganización dedicada a "la detección y el enjuiciamiento de los culpables de violar la ley federal".; La cantidad era insuficiente para formar una unidad de investigación interna, por lo que contrataron los servicios de la Agencia Nacional de Detectives de Pinkerton.

Sin embargo, cuando se filtró la noticia sobre la participación de los Pinkerton en los rompehuelgas, los legisladores comenzaron a ejercer presión contra los contratos gubernamentales con los Pinkerton. Los Pinkerton alcanzaron su cénit en las décadas de 1870 y 1880, cuando se involucraron con frecuencia en violentas medidas enérgicas contra los trabajadores en huelga. El ejemplo más notable de esto fue la participación de los Pinkerton en la Gran Huelga Ferroviaria de 1877. Sin embargo, fue el enfrentamiento en Homestead, Pensilvania, en 1892 lo que provocó una protesta nacional contra la Agencia de Detectives Pinkerton. Después de la huelga, el Congreso tomó medidas rápidas contra los Pinkerton y aprobó la Ley Anti-Pinkerton en 1893, que restringió severamente la relación entre el gobierno federal y la agencia. La ley establece que, "una persona empleada por la Agencia de Detectives Pinkerton, u organización similar, no puede ser empleada por el Gobierno de los Estados Unidos o el gobierno del Distrito de Columbia".

Chicago "Oficiales especiales" y vigilantes

Molly Maguires

En la década de 1870, Franklin B. Gowen, entonces presidente de Philadelphia and Reading Railroad, contrató a la agencia para "investigar" los sindicatos en las minas de la empresa. Un agente de Pinkerton, James McParland, usando el alias 'James McKenna', se infiltró en Molly Maguires, una sociedad secreta del siglo XIX de mineros del carbón principalmente irlandeses-estadounidenses, lo que llevó a la caída de la organización laboral.

El incidente inspiró la novela de Sherlock Holmes El valle del miedo de Arthur Conan Doyle (1914-1915). Un agente de Pinkerton también aparece en un pequeño papel en 'La aventura del círculo rojo', una historia de Holmes de 1911. Una película de 1970, The Molly Maguires, también se basó libremente en el incidente.

Huelga de viviendas

Hombres de Pinkerton dejando una barca después de su rendición durante el ataque de Homestead
La carta de Frick describiendo los planes y municiones que estarán en las barcas cuando lleguen los Pinkerton para enfrentar a los huelguistas en Homestead

El 6 de julio de 1892, durante la Huelga de Homestead, Henry Clay Frick de Carnegie Steel llamó a 300 agentes de Pinkerton de Nueva York y Chicago para proteger la fábrica y los rompehuelgas del área de Pittsburgh. Esto resultó en un tiroteo y un asedio en el que murieron 16 hombres y otros 23 resultaron heridos. Tras el enfrentamiento, el gobernador de Pensilvania, Robert E. Pattinson, movilizó a la policía estatal ya la Guardia Nacional. Las fuerzas privadas y gubernamentales rompieron la huelga y los trabajadores regresaron a la acería.

La huelga, denominada "La batalla de Homestead" por los medios locales provocó una tormenta de fuego en los Estados Unidos. Los estadounidenses estaban indignados por la conducta de los Pinkerton y por el trato que recibían los huelguistas. La huelga de Homestead de 1892 se considera un punto de inflexión en la historia laboral estadounidense y llevó al Congreso a tomar medidas enérgicas contra los Pinkerton.

Como legado de los Pinkertons' participación, un puente que conecta los suburbios cercanos de Munhall y Rankin en Pittsburgh se llamó Pinkerton's Landing Bridge.

Asesinato y juicio de Steunenberg

Harry Orchard fue arrestado por la policía de Idaho y le confesó al agente de Pinkerton, James McParland, que asesinó al exgobernador Frank Steunenberg de Idaho en 1905. Orchard testificó (sin éxito), bajo amenaza de ahorcamiento, contra el presidente de la Federación Occidental de Mineros, Big Bill Haywood., nombrándolo como haber contratado el golpe. Con una conmovedora defensa de Clarence Darrow, Haywood y los demás acusados de la WFM fueron absueltos en un juicio publicitado a nivel nacional. Orchard recibió una sentencia de muerte, pero fue conmutada.

Proscritos y competencia

Se contrataron agentes de Pinkerton para rastrear a los forajidos occidentales Jesse James, Reno Gang y Wild Bunch (incluidos Butch Cassidy y Sundance Kid). El 17 de marzo de 1874, dos detectives de Pinkerton y un ayudante del sheriff, Edwin P. Daniels, se encontraron con los hermanos Younger (socios de James-Younger Gang); Daniels, John Younger y un agente de Pinkerton fueron asesinados. En Union, Missouri, George Collins, también conocido como Fred Lewis, y Bill Randolph robaron un banco; El detective de Pinkerton, Chas Schumacher, los siguió y fue asesinado. Collins fue ahorcado el 26 de marzo de 1904 y Randolph fue ahorcado el 8 de mayo de 1905 en Union. Los Pinkerton también fueron contratados para transportar dinero y otras mercancías de alta calidad entre ciudades y pueblos, lo que los hacía vulnerables a los forajidos. Los agentes de Pinkerton solían estar bien pagados y bien armados.

George Thiel, un ex empleado de Pinkerton, estableció Thiel Detective Service Company en St. Louis, Missouri, un competidor de la agencia Pinkerton. La agencia de Thiel operaba en Estados Unidos, Canadá y México.

Era moderna

Debido a sus conflictos con los sindicatos, los organizadores laborales y miembros sindicales siguen asociando la palabra Pinkerton con el rompimiento de huelgas. Pinkertons se diversificó del espionaje laboral luego de las revelaciones publicadas por las audiencias del Comité La Follette en 1937, y el trabajo de detección criminal de la empresa también se vio afectado por el movimiento de modernización policial, que vio el surgimiento de la Oficina Federal de Investigaciones y el refuerzo de detective. ramas y recursos de la policía pública. Con menos trabajo de investigación criminal y laboral en el que Pinkerton prosperó durante décadas, la compañía se involucró cada vez más en los servicios de protección y, en la década de 1960, incluso la palabra "detective" desapareció del membrete de la agencia. La compañía ahora se enfoca en la inteligencia de amenazas, la gestión de riesgos, la protección ejecutiva y la respuesta activa a los tiradores.

En 1999, Securitas AB, una empresa de seguridad sueca, compró la empresa por 384 millones de dólares, seguida de la adquisición de la agencia de detectives William J. Burns (fundada en 1910), rival de Pinkerton durante mucho tiempo, para crear (como división de la matriz) Securitas Security Services USA. En la actualidad, la sede de la empresa se encuentra en Ann Arbor, Michigan.

En 2020, Amazon los contrató para espiar a los trabajadores del almacén en busca de signos de actividad sindical. En 2022 se reveló que Starbucks había contratado a un ex empleado de Pinkerton como parte de sus esfuerzos para acabar con los sindicatos.

En 2020, Michael Dolloff, un guardia de seguridad sin licencia contratado a través de Pinkerton, disparó y mató a Lee Keltner, un manifestante conservador en Denver, Colorado. Dolloff había sido contratado por Pinkerton para proteger a un equipo de cámaras que trabajaba para 9News. Habían sido asignados para cubrir los enfrentamientos entre manifestantes liberales y conservadores en Denver. Keltner, un veterano de la Marina de los EE. UU., le había dicho a un camarógrafo que dejara de filmarlo; Dolloff luego se acercó a Keltner. Keltner golpeó a Dolloff, antes de rociarlo con spray para osos. Dolloff luego le disparó a Keltner. Dolloff fue arrestado y acusado de asesinato. Posteriormente se retiraron los cargos.

En la cultura popular

Libros

Película

Televisión

Videojuegos