Piet Pieterszoon Hein

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Piet Pieterszoon Hein (25 de noviembre de 1577 - 18 de junio de 1629) fue un almirante holandés y corsario de la República Holandesa durante los años ochenta. Guerra. Hein fue el primero y el último en capturar una gran parte de una flota del tesoro española que transportaba grandes cantidades de oro y plata desde Hispanoamérica a España. La cantidad de plata extraída fue tan grande que resultó en el aumento del precio de la plata en todo el mundo y la casi bancarrota de España.

Primeros años

Hein nació en Delfshaven (ahora parte de Róterdam), hijo de un capitán de barco, y se convirtió en marinero cuando aún era un adolescente. Durante sus primeros viajes sufría de mareos extremos. Cuando tenía veinte años, fue capturado por los españoles y sirvió como esclavo en las galeras durante unos cuatro años, probablemente entre 1598 y 1602, cuando fue canjeado por prisioneros españoles. Entre 1603 y 1607, fue nuevamente cautivo por los españoles, cuando fue capturado cerca de Cuba.

Carrera naval

Compañía Holandesa de las Indias Orientales

En 1607, se unió a la Compañía Holandesa de las Indias Orientales y partió hacia Asia, regresando con el rango de capitán (del Hollandia) cinco años después. Se casó con Anneke Claesdochter de Reus y se instaló en Róterdam. En 1618, cuando era capitán del Neptunus, tanto él como su barco fueron puestos en servicio por la República de Venecia. En 1621, dejó atrás su barco y viajó por tierra a los Países Bajos.

Durante un año en 1622, fue miembro del gobierno local de Róterdam, aunque no tenía ciudadanía de esta ciudad: el primo de su esposa, uno de los tres burgomaestres, lo hizo posible.

Compañía Holandesa de las Indias Occidentales

Después de que se recaudara capital para la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales, los directores de la compañía, los Heeren XIX, idearon el Groot Desseyn en octubre de 1623. El plan era apoderarse primero de la capital de Brasil, São Salvador da Bahia. (Salvador), y luego la principal fortaleza portuguesa en la costa de Angola, São Paulo de Loanda (Luanda). De esta forma, la empresa controlaría tanto las lucrativas plantaciones de azúcar en Brasil como el comercio de esclavos en el Atlántico. El control del comercio en sí era necesario debido a la alta tasa de mortalidad de las plantaciones' duras condiciones y enfermedades tropicales como la malaria.

En el mismo año, Piet Hein se convirtió en vicealmirante de la nueva Compañía Holandesa de las Indias Occidentales y navegó a las Indias Occidentales al año siguiente. En el Brasil colonial, capturó brevemente el asentamiento portugués de Salvador y dirigió personalmente el asalto a la fortaleza marítima de esa ciudad. En agosto, con una flota pequeña y poco tripulada, navegó hacia la costa occidental de África y atacó a una flota portuguesa en la bahía de Luanda, fuertemente defendida, pero no logró capturar ningún barco.

Actividad de corsario

Luego cruzó nuevamente el Océano Atlántico para intentar capturar barcos mercantes en la ciudad de Vitória, pero fue derrotado por una resistencia organizada por la ciudadanía local con la ayuda de la guarnición portuguesa. Después de descubrir que Salvador había sido recapturado por una gran flota hispano-portuguesa, Hein regresó a casa. La Compañía Holandesa de las Indias Occidentales, satisfecha con las cualidades de liderazgo de Hein, lo colocó al mando de un nuevo escuadrón en 1626. En incursiones posteriores durante 1627 en Salvador, atacó y capturó más de treinta barcos mercantes portugueses ricamente cargados antes de regresar al República Holandesa.

Flota del tesoro española

En 1628, durante los ochenta años de la guerra de liberación holandesa de España, el almirante Hein, con Witte de With como su capitán de bandera, zarpó para capturar una flota del tesoro española cargada con plata de las colonias hispanoamericanas y el Filipinas. Con él estaba el almirante Hendrick Lonck y más tarde se le unió un escuadrón del vicealmirante Joost Banckert, así como el pirata Moses Cohen Henriques. Una parte de la flota española en Venezuela había sido advertida porque un grumete holandés se había extraviado en la isla Blanquilla y fue capturado y traicionó el plan, pero la otra mitad procedente de México prosiguió su viaje desconociendo la amenaza. Dieciséis barcos españoles fueron interceptados y capturados: se tomó un galeón después de un encuentro sorpresa durante la noche, se convenció a nueve comerciantes más pequeños para que se rindieran; dos pequeños barcos que huían fueron tomados en el mar y cuatro galeones que huían quedaron atrapados en la costa cubana en la Bahía de Matanzas.

Después de algunas ráfagas de mosquetes de balandras holandesas, las tripulaciones de los galeones también se rindieron y Hein capturó 11 509 524 florines de botín en oro, plata y otros bienes comerciales costosos, como índigo y cochinilla, sin derramamiento de sangre. Los holandeses no tomaron prisioneros: dieron a las tripulaciones españolas amplios suministros para una marcha a La Habana. Los liberados se sorprendieron al escuchar al almirante personalmente dándoles instrucciones en un español fluido; Después de todo, Hein conocía bien la región, ya que había estado confinado en ella durante su internamiento después de 1603.

La captura de la flota del tesoro fue la mayor victoria de la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales en el Caribe. Permitió a los holandeses, en guerra con España, financiar su ejército durante ocho meses (y como consecuencia directa, permitiéndoles capturar la fortaleza 's-Hertogenbosch), y los accionistas disfrutaron de un dividendo en efectivo del 50 % por ese año. La pérdida financiera debilitó estratégicamente a su enemigo español. Hein regresó a los Países Bajos en 1629, donde fue aclamado como un héroe. Al ver a la multitud vitorearlo mientras estaba de pie en el balcón del ayuntamiento de Leyden, le comentó al burgomaestre: "Ahora me elogian porque gané riquezas sin el menor peligro; pero antes cuando arriesgué mi vida en pleno combate ni siquiera sabían que yo existía...". Hein fue el primero y el último en capturar una parte tan grande de una 'flota plateada' española. de España.

Teniente-Almirante

Después de un conflicto con la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales acerca de la política y el pago, se convirtió en teniente almirante de Holanda y Frisia Occidental el 26 de marzo de 1629 y, por lo tanto, en comandante supremo de la flota holandesa confederada, tomando como bandera al capitán Maarten Tromp..

Murió el mismo año, en una campaña contra los Dunkerque, la altamente eficaz flota de corsarios y asaltantes comerciales de los Habsburgo que operaba desde Dunkerque. Dio la casualidad de que su flotilla interceptó a tres corsarios de Ostende. Movió deliberadamente su buque insignia entre dos barcos enemigos para darles a ambos andanadas simultáneas. Después de media hora, una bala de cañón lo alcanzó en el hombro izquierdo y murió instantáneamente. Está enterrado en Oude Kerk en Delft.

Conmemoración

El Túnel Piet Hein en Ámsterdam lleva su nombre en su honor, al igual que la antigua fragata holandesa de la clase Kortenaer, HNLMS Piet Heyn. Un descendiente directo de Hein fue Piet Hein, un famoso matemático, físico y poeta danés del siglo XX. Una canción que elogia la captura del almirante Hein de la 'flota plateada' española. escrito en 1844 todavía es cantado por coros y niños en la escuela primaria en los Países Bajos, así como durante las bebidas tradicionales de los sindicatos de estudiantes en las universidades belgas. Una estatua de él se encuentra en su natal Delfshaven, ahora un distrito en Rotterdam, y otra en la ciudad cubana de Matanzas, cerca de donde ocurrió la batalla de la flota plateada.

Rechazo de la esclavitud

Piet Hein rechazó la esclavitud en las colonias españolas del Nuevo Mundo, como el trato inhumano de los demás seres humanos. El historiador holandés Siebe Thissen sugiere que rechazó la esclavitud después de 10 años de ser capturado por el imperio español. Durante esta captura, Hein sirvió como esclavo en una galera. No está claro cómo encaja este rechazo a la esclavitud en sus actividades para la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales y sus contribuciones a su Groot Desseyn.

Hay un debate en curso sobre el significado de la esclavitud dentro de la historia holandesa, en el que Piet Hein es una figura anacrónica. Por un lado, algunas críticas modernas le atribuyen los males de la trata holandesa de esclavos en el Atlántico. Por otro lado, todavía se lo utiliza como una figura de héroe, dentro de una expresión del idealismo romántico del siglo XIX. En junio de 2020, su estatua en Delfshaven fue desfigurada.

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