Pedro II de Rusia

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Emperador de Rusia (1727-30)

Peter II Alexeyevich (ruso: Пётр II Алексеевич, romanizado: Pyotr II Alekseyevich; 23 de octubre [OS 12 de octubre] 1715 - 30 de enero [OS 19 de enero] 1730) reinó como emperador de Rusia desde 1727 hasta 1730, cuando murió a los 14 años. Era el único hijo del zarevich Alexei Petrovich (hijo de Pedro el Grande con su primera esposa, Eudoxia Lopukhina) y de Charlotte Christine de Brunswick-Lüneburg. Fue el último miembro agnático masculino de la Casa de los Romanov.

Primeros años

El nacimiento de Pedro II de Rusia, por Pedro Schenk (1715)

Pedro nació en San Petersburgo el 23 (O.S. 12) de octubre de 1715. Su padre era el único hijo varón de Pedro el Grande. Su madre estaba bien relacionada con la realeza europea y, a través de ella, Peter era primo hermano de la emperatriz María Teresa de Austria.

La madre de Peter murió cuando él tenía solo diez días. Su padre, el zarevich Alexei, acusado de traición por su propio padre, Pedro el Grande, murió en prisión en 1718. Entonces, Peter, de tres años, y su hermana Natalya, de cuatro, quedaron huérfanos. Su abuelo no mostró interés en su crianza o educación: al zar no le gustaba su padre e incluso su abuela, su propia primera esposa, y el joven Peter en particular le recordaba a su único hijo Alexei, de quien el zar sospechaba de traición. Por lo tanto, desde su niñez, el joven y huérfano Peter fue mantenido en la más estricta reclusión. Sus primeras institutrices fueron las esposas de un sastre y un viticultor del asentamiento holandés, mientras que un marinero llamado Norman le enseñó los rudimentos de la navegación. Sin embargo, cuando creció, Peter fue puesto bajo el cuidado de un noble húngaro, Janos (Ivan) Zeikin (Zékány), quien parece haber sido un maestro concienzudo.

Menshikov era el gobernante de facto de Rusia cuando Pedro II vino al trono

Pedro el Grande murió en 1725 y fue sucedido por su segunda esposa, Catalina I, una mujer de baja cuna. El poderoso ministro Aleksandr Danilovich Menshikov, que había ayudado en la ascensión al trono de Catalina, reemplazó a los maestros del niño con el vicecanciller, el Conde Ostermann. El programa de educación que compiló Ostermann incluía historia, geografía, matemáticas e idiomas extranjeros, pero la educación general del futuro emperador seguía siendo superficial y dejaba mucho que desear. El mismo Peter no mostró mucho interés en el estudio; sus ocupaciones favoritas eran la caza y la fiesta.

Cuando Catalina I murió en 1727, los que estaban en el poder ya tenían claro que el único nieto de Pedro el Grande no podía ser privado de su herencia por mucho más tiempo. La mayoría de los rusos y las tres cuartas partes de la nobleza (especialmente la nobleza antigua) estaban de su lado, mientras que el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Carlos VI (esposo de la hermana mayor de la madre de Pedro, Elisabeth Christine de Brunswick-Wolfenbüttel) insistía persistentemente en las afirmaciones de Pedro a través del embajador imperial en San Petersburgo. Gracias a los esfuerzos de Menshikov, la corte nombró a Peter como heredero aparente de Catalina, a pesar de que Catalina tenía dos hijas propias. La documentación relevante también especificaba los esponsales de Peter con la hija de Menshikov, Maria.

Reinado

El escudo de armas de Pedro II de Rusia (1727-1728)
Retrato de la primera novia de Pedro II, María Menshikova

Después de la muerte de Catalina en mayo de 1727 y la proclamación de Pedro II, de 11 años, como emperador, Menshikov llevó al joven autócrata a su propia casa en la isla Vasilievsky y tuvo control total sobre todas sus acciones. Durante unos meses en el verano de 1727, "ni siquiera Pedro el Grande fue tan temido ni tan obedecido", según el embajador sajón. Menshikov se volvió arrogante y dominante. Dio órdenes al propio Emperador y luego retiró un plato de plata que Peter acababa de regalar a su hermana Natalya. A lo que el Emperador respondió: 'Veremos quién es el emperador, tú o yo'. Pronto, sin embargo, Menshikov se enfermó y sus oponentes se aprovecharon de su enfermedad. Bajo la influencia de Ostermann y los Dolgorukov, Peter, harto de la tutela de Menshikov, lo despojó de su rango (septiembre de 1727) y lo exilió a Siberia. El Emperador también disolvió su compromiso con la hija de Menshikov.

El senado, el consejo privado y los guardias prestaron juramento de lealtad de inmediato. En este momento, el matemático alemán Christian Goldbach fue nombrado tutor del joven Pedro II para reemplazar a Andrey Osterman, a quien Menshikov había designado.

Peter II era ingenioso, pero aparentemente un niño terco y rebelde, muy parecido a su abuelo. A pesar de estas similitudes, el emperador no deseaba aprender a gobernar, a diferencia de Pedro el Grande. Su corta edad significaba que no podía manejar adecuadamente los asuntos públicos, y casi nunca se presentó en el Consejo Privado Supremo. Esto generó frustración entre sus súbditos y en la administración imperial: los funcionarios no se atrevieron a asumir la responsabilidad de decisiones importantes. La flota rusa se descuidó, pero Pedro II no mostró interés en el asunto. Peter reforzó la servidumbre al prohibir que los siervos se ofrecieran como voluntarios para el servicio militar y así escapar de su estatus.

Con la caída de Ménshikov y las intrigas cortesanas relacionadas, los principales favoritos del Emperador se convirtieron en el Príncipe Aleksey Dolgorukov y su hijo Iván, quienes mantuvieron una gran influencia sobre las decisiones del Emperador. Según los contemporáneos, Ivan Dolgorukov vivió un estilo de vida imprudente y derrochador, lo que llevó a Peter II a pasar mucho tiempo festejando, jugando a las cartas y disfrutando de la compañía de las mujeres. Pronto se volvió adicto al alcohol.

Retrato del zar Pedro II

La coronación de Pedro II tuvo lugar en Moscú el 9 de enero de 1728, con el Emperador y un gran séquito. Aún así, estaba desvinculado de los asuntos de estado. Testigos extranjeros proclamaron: "Toda Rusia está en un terrible desorden... no se paga dinero a nadie. Dios sabe lo que pasará con las finanzas. Todo el mundo roba, tanto como puede." Trasladar la corte y varias otras instituciones de San Petersburgo a Moscú (1728) fue doloroso para la 'Capital del Norte', así como para la nobleza obligada a mudarse con ella, ya que Pedro el Grande había puesto mucho esfuerzo en el desarrollo de San Petersburgo en una ciudad grande y animada.

Pedro II regresaba a San Petersburgo de vez en cuando, pero seguía llevando una vida sin rumbo, llena de entretenimiento y distracción. Poco a poco cayó bajo la profunda influencia de los Dolgorukov y se enamoró de la belleza de 18 años Ekaterina Alekseyevna Dolgorukova. La familia Dolgorukov planeó atarse al linaje imperial y convenció a Peter de que se comprometiera para casarse con Ekaterina. Sin embargo, pronto quedó claro que el joven monarca no tenía ningún interés en su prometida, tal vez influenciado por su tía Isabel Petrovna, a quien no le gustaba Ekaterina. La planificación de la boda siguió adelante a pesar de todo, programada para el 30 de enero [O.S. 19 enero] 1730.

Retrato del segundo prometido de Pedro II, Ekaterina Alekseyevna Dolgorukova

"Pedro II no ha llegado a la edad en que ya se ha formado la personalidad de una persona," escribió el historiador Mykola Kostomarov.

"Mientras que los contemporáneos alabaron su inteligencia natural y su buen corazón, sólo esperaban que ese bien pasara en el futuro. Sin embargo, su comportamiento no dio oportunidad de esperar que fuera un buen gobernante. Odiaba aprender y pensar en asuntos nacionales. Estaba totalmente engrosado en diversiones, y se mantuvo bajo la influencia de otra persona."

A fines de diciembre de 1729, Pedro II cayó gravemente enfermo. Su estado se deterioró drásticamente después del gélido Día de la Epifanía (17 de enero [ OS 6 de enero] de 1730), cuando participó en una fiesta. Luego lo llevaron al palacio, de pie en la parte trasera de su trineo. Al día siguiente, los médicos le diagnosticaron viruela. Los Dolgorukov intentaron que el emperador firmara un testamento nombrando a Ekaterina como su heredera, pero no se les permitió entrar en los aposentos del emperador moribundo: Pedro II ya estaba inconsciente. En su delirio, mandó caballos para poder visitar a su hermana Natalya (que había muerto en 1728). Unos minutos después, murió.

El emperador Pedro II murió al amanecer del 30 de enero de 1730, el día previsto para su matrimonio con Ekaterina Dolgorukova. Está enterrado en la Catedral del Arcángel ubicada en el Kremlin de Moscú y fue el único monarca ruso posterior a Petrine al que se le otorgó ese honor; junto con Iván VI (que fue asesinado y enterrado en la fortaleza de Shlisselburg), es el único monarca pospetrino que no está enterrado en la Catedral de Pedro y Pablo en San Petersburgo.

Con la muerte de Peter, la línea masculina directa de la dinastía Romanov terminó. Le sucedió en el trono ruso Anna Ivanovna, hija del medio hermano y co-gobernante de Pedro el Grande, Iván V.

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