Partido Liberal (Reino Unido)

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Major political party in the United Kingdom from 1859 to 1988

El Partido Liberal fue uno de los dos principales partidos políticos del Reino Unido, junto con el Partido Conservador, en el siglo XIX y principios del XX. Comenzando como una alianza de whigs, peelitas que apoyaban el libre comercio y radicales reformistas en la década de 1850, a fines del siglo XIX había formado cuatro gobiernos bajo William Gladstone. A pesar de estar dividido sobre el tema de la autonomía irlandesa, el partido volvió al gobierno en 1905 y obtuvo una victoria aplastante en las elecciones generales de 1906.

Bajo los primeros ministros Henry Campbell-Bannerman (1905–1908) y H. H. Asquith (1908–1916), el Partido Liberal aprobó reformas que crearon un estado de bienestar básico. Aunque Asquith era el líder del partido, su figura dominante era David Lloyd George. Asquith se vio abrumado por el papel de primer ministro de la coalición en tiempos de guerra y Lloyd George lo reemplazó a fines de 1916, pero Asquith permaneció como líder del Partido Liberal. La división entre la facción disidente de Lloyd George y el Partido Liberal oficial de Asquith debilitó gravemente al partido.

El gobierno de coalición de Lloyd George estuvo cada vez más dominado por el Partido Conservador, que finalmente lo depuso en 1922. principal rival. El Partido Liberal entró en declive después de 1918 y en la década de 1950 ganó tan solo seis escaños en las elecciones generales. Aparte de las notables victorias en las elecciones parciales, su suerte no mejoró significativamente hasta que formó la Alianza SDP-Liberal con el recién formado Partido Socialdemócrata (SDP) en 1981. En las elecciones generales de 1983, la Alianza obtuvo más de una cuarta parte de los votos., pero sólo 23 de los 650 escaños que disputó. En las elecciones generales de 1987, su porcentaje de votos cayó por debajo del 23% y los liberales y el SDP se fusionaron en 1988 para formar los socialdemócratas y liberaldemócratas (SLD), que al año siguiente pasaron a llamarse liberaldemócratas. Un grupo disidente reconstituyó el Partido Liberal en 1989.

Entre los intelectuales prominentes asociados con el Partido Liberal se encuentran el filósofo John Stuart Mill, el economista John Maynard Keynes y el planificador social William Beveridge. Winston Churchill escribió El liberalismo y el problema social (1909), elogiado por Henry William Massingham como "un argumento impresionante y convincente" y ampliamente considerado como la biblia del movimiento.

Historia

Orígenes

Viscount Palmerston

El Partido Liberal surgió de los whigs, que tenían su origen en una facción aristocrática del reinado de Carlos II y los radicales de principios del siglo XIX. Los Whigs estaban a favor de reducir el poder de la Corona y aumentar el poder del Parlamento. Aunque sus motivos en esto fueron originalmente ganar más poder para sí mismos, los whigs más idealistas gradualmente llegaron a apoyar una expansión de la democracia por su propio bien. Las grandes figuras del Whiggery reformista fueron Charles James Fox (fallecido en 1806) y su discípulo y sucesor Earl Grey. Después de décadas en la oposición, los Whigs regresaron al poder bajo Gray en 1830 y aprobaron la Primera Ley de Reforma en 1832.

La Ley de Reforma fue el clímax del Whiggismo, pero también provocó que los Whigs' fallecimiento. La admisión de las clases medias al sufragio y a la Cámara de los Comunes condujo eventualmente al desarrollo de un liberalismo sistemático de clase media y al final del Whiggery, aunque durante muchos años los aristócratas reformadores ocuparon altos cargos en el partido. En los años posteriores a la jubilación de Grey, el partido fue liderado primero por Lord Melbourne, un whig bastante tradicional, y luego por Lord John Russell, hijo de un duque pero un cruzado radical, y por Lord Palmerston, un irlandés renegado. Tory y esencialmente conservador, aunque capaz de gestos radicales.

Ya en 1839, Russell había adoptado el nombre de "Liberales", pero en realidad su partido era una coalición informal de Whigs en la Cámara de los Lores y Radicales en la Cámara de los Comunes. Los principales radicales eran John Bright y Richard Cobden, que representaban a los pueblos manufactureros que habían ganado representación bajo la Ley de Reforma. Favorecían la reforma social, la libertad personal, la reducción de los poderes de la Corona y la Iglesia de Inglaterra (muchos liberales eran inconformistas), evitar la guerra y las alianzas extranjeras (que eran malas para los negocios) y, sobre todo, el libre comercio. Durante un siglo, el libre comercio siguió siendo la única causa que podía unir a todos los liberales.

En 1841, los liberales perdieron el cargo frente a los conservadores bajo Sir Robert Peel, pero su período en la oposición fue corto porque los conservadores se dividieron por la derogación de las Leyes del Maíz, un tema de libre comercio; y una facción conocida como Peelites (pero no el propio Peel, que murió poco después) desertó al lado liberal. Esto permitió que los ministerios dirigidos por Russell, Palmerston y Peelite Lord Aberdeen ocuparan el cargo durante la mayor parte de las décadas de 1850 y 1860. Un peelista destacado fue William Gladstone, quien fue un ministro de Hacienda reformador en la mayoría de estos gobiernos. La fundación formal del Partido Liberal se remonta tradicionalmente a 1859 y la formación del segundo gobierno de Palmerston.

Sin embargo, la amalgama Whig-Radical no pudo convertirse en un verdadero partido político moderno mientras estuvo dominado por aristócratas y no fue hasta la salida de los 'Dos Terribles Viejos', Russell y Palmerston, que Gladstone podría convertirse en el primer líder del Partido Liberal moderno. Esto fue provocado por la muerte de Palmerston en 1865 y el retiro de Russell en 1868. Después de un breve gobierno conservador (durante el cual se aprobó la Segunda Ley de Reforma por acuerdo entre las partes), Gladstone obtuvo una gran victoria en las elecciones de 1868 y formó el primer gobierno liberal. El establecimiento del partido como organización de membresía nacional se produjo con la fundación de la Federación Nacional Liberal en 1877. El filósofo John Stuart Mill también fue diputado liberal de 1865 a 1868.

Era Gladstone

William Gladstone

Durante los siguientes treinta años, Gladstone y liberalismo fueron sinónimos. William Gladstone se desempeñó como primer ministro cuatro veces (1868–74, 1880–85, 1886 y 1892–94). Sus políticas financieras, basadas en la noción de presupuestos equilibrados, impuestos bajos y laissez-faire, eran adecuadas para una sociedad capitalista en desarrollo, pero no pudieron responder de manera efectiva a medida que cambiaban las condiciones económicas y sociales. Llamado el "Gran Viejo" Más adelante en su vida, Gladstone siempre fue un orador popular dinámico que atraía fuertemente a la clase trabajadora ya la clase media baja. Profundamente religioso, Gladstone aportó un nuevo tono moral a la política, con su sensibilidad evangélica y su oposición a la aristocracia. Su moralismo a menudo enfureció a sus oponentes de clase alta (incluida la reina Victoria), y su control de mano dura dividió al Partido Liberal.

En política exterior, Gladstone en general estaba en contra de los enredos extranjeros, pero no resistió las realidades del imperialismo. Por ejemplo, ordenó la ocupación de Egipto por las fuerzas británicas en la guerra anglo-egipcia de 1882. Su objetivo era crear un orden europeo basado en la cooperación en lugar del conflicto y en la confianza mutua en lugar de la rivalidad y la sospecha; el estado de derecho iba a suplantar el reino de la fuerza y el interés propio. Este concepto gladstoniano de un Concierto armonioso de Europa se opuso y finalmente fue derrotado por un sistema bismarckiano de alianzas y antagonismos manipulados.

Como primer ministro de 1868 a 1874, Gladstone encabezó un Partido Liberal que era una coalición de peelitas como él, whigs y radicales. Ahora era un portavoz de "paz, economía y reforma". Un logro importante fue la Ley de Educación Primaria de 1870, que proporcionó a Inglaterra un sistema adecuado de escuelas primarias por primera vez. También consiguió la abolición de la compra de comisiones en el ejército británico y de pruebas religiosas para la admisión a Oxford y Cambridge; la introducción del voto secreto en las elecciones; la legalización de los sindicatos; y la reorganización del poder judicial en la Ley de la Judicatura.

Con respecto a Irlanda, los principales logros liberales fueron la reforma agraria, donde puso fin a siglos de opresión de los terratenientes, y la disolución de la Iglesia (anglicana) de Irlanda a través de la Ley de la Iglesia irlandesa de 1869.

En las elecciones generales de 1874, Gladstone fue derrotado por los conservadores bajo Benjamin Disraeli durante una fuerte recesión económica. Renunció formalmente como líder liberal y fue sucedido por el marqués de Hartington, pero pronto cambió de opinión y volvió a la política activa. No estuvo de acuerdo con la política exterior pro-otomana de Disraeli y en 1880 llevó a cabo la primera campaña de elecciones masivas al aire libre en Gran Bretaña, conocida como la campaña de Midlothian. Los liberales ganaron una gran mayoría en las elecciones de 1880. Hartington cedió su lugar y Gladstone reasumió el cargo.

Irlanda y Autonomía

Entre las consecuencias de la Tercera Ley de Reforma (1884) estuvo la concesión del voto a muchos católicos irlandeses. En las elecciones generales de 1885, el Partido Parlamentario Irlandés mantuvo el equilibrio de poder en la Cámara de los Comunes y exigió la autonomía irlandesa como precio del apoyo para continuar con el ministerio de Gladstone. Gladstone apoyó personalmente la autonomía, pero una fuerte facción liberal unionista dirigida por Joseph Chamberlain, junto con el último de los whigs, Hartington, se opuso. El proyecto de ley de autonomía irlandesa proponía ofrecer a todos los propietarios de tierras irlandesas la oportunidad de venderlas al estado a un precio igual a 20 años. compra de las rentas y permitir que los arrendatarios compren la tierra. La reacción nacionalista irlandesa fue mixta, la opinión unionista fue hostil y los discursos electorales durante las elecciones de 1886 revelaron que los radicales ingleses también estaban en contra del proyecto de ley. Entre las bases liberales, varios candidatos gladstonianos rechazaron el proyecto de ley, lo que refleja los temores a nivel de distrito electoral de que los intereses de los trabajadores se estaban sacrificando para financiar una costosa operación de rescate para la élite terrateniente. Además, la autonomía no había sido prometida en los liberales'; manifiesto electoral, por lo que se dio la impresión de que Gladstone estaba comprando el apoyo irlandés de una manera bastante desesperada para aferrarse al poder.

El resultado fue una división catastrófica en el Partido Liberal y una dura derrota en las elecciones de 1886 a manos de Lord Salisbury, quien contaba con el apoyo del Partido Liberal Unionista. Hubo un último ministerio débil en Gladstone en 1892, pero también dependía del apoyo irlandés y no logró obtener la autonomía irlandesa a través de la Cámara de los Lores.

Programa Newcastle

Históricamente, la aristocracia se dividió entre conservadores y liberales. Sin embargo, cuando Gladstone se comprometió con el gobierno autónomo de Irlanda, las clases altas de Gran Bretaña abandonaron en gran medida el partido liberal, lo que dio a los conservadores una gran mayoría permanente en la Cámara de los Lores. Después de la reina, la alta sociedad de Londres excluyó en gran medida a los gobernantes locales y los clubes liberales se dividieron gravemente. Joseph Chamberlain sacó a un elemento importante de los partidarios de la clase alta del Partido y los incorporó a un tercer partido llamado Unionismo Liberal sobre la cuestión irlandesa. Colaboró y finalmente se fusionó con el Partido Conservador. Los liberales de Gladston en 1891 adoptaron el Programa de Newcastle que incluía el gobierno autónomo de Irlanda, el desestablecimiento de la Iglesia de Inglaterra en Gales, controles más estrictos sobre la venta de licor, una mayor extensión de la regulación de fábricas y varias reformas políticas democráticas. El Programa tuvo un fuerte atractivo para el elemento liberal de clase media inconformista, que se sintió liberado por la salida de la aristocracia.

Relaciones con sindicatos

Una importante consecuencia a largo plazo de la Tercera Ley de Reforma fue el surgimiento de candidatos de Lib-Lab. La ley dividió todos los distritos electorales del condado (que estaban representados por varios diputados) en distritos electorales de un solo miembro, lo que corresponde aproximadamente a los patrones de población. Con la fundación del Partido Laborista recién en 1906, muchos sindicatos se aliaron con los liberales. En áreas con mayorías de clase trabajadora, en particular áreas de minería del carbón, los candidatos de Lib-Lab fueron populares y recibieron patrocinio y respaldo de los sindicatos. En la primera elección posterior a la aprobación de la Ley (1885), se eligieron trece, frente a dos en 1874. La Tercera Ley de Reforma también facilitó la desaparición de la vieja guardia Whig; en los distritos electorales de dos miembros, era común emparejar a un whig y un radical bajo la bandera liberal. Después de la Tercera Ley de Reforma, se seleccionaron como candidatos menos ex whigs.

Políticas de reforma

El gobierno liberal de 1892–1895 introdujo una amplia gama de reformas intervencionistas. Entre otras medidas, se mejoraron los estándares de alojamiento y enseñanza en las escuelas, se hizo más estricta la inspección de fábricas y los ministros usaron sus poderes para aumentar los salarios y reducir las horas de trabajo de un gran número de trabajadores empleados por el estado.

El historiador Walter L. Arnstein concluye:

Notable as the Gladstonian reforms had been, they had almost all remained within the XIX-century Liberal tradition of gradually removing the religious, economic, and political barriers that prevented men of diverse Creeds and classes from exercising their individual talents in order to improve themselves and their society. A medida que el tercer cuarto del siglo se cerró, los bastiones esenciales del Victorianismo seguían siendo firmes: respetabilidad; un gobierno de aristócratas y caballeros ahora influenciado no sólo por comerciantes y fabricantes de clase media, sino también por gente trabajadora industrial; una prosperidad que parecía reposar en gran medida en los principios de economía laissez-faire; y una Britannia que gobernaba las olas y muchos más allá.

Después de Gladstone

Gladstone finalmente se retiró en 1894. El apoyo de Gladstone a la autonomía dividió profundamente al partido, y perdió su base de clase media alta y alta, mientras mantenía el apoyo entre los protestantes inconformistas y la franja celta. El historiador R. C. K. Ensor informa que después de 1886, el principal Partido Liberal fue abandonado por prácticamente toda la nobleza whig y la gran mayoría de los miembros de la clase alta y media alta. Los clubes londinenses de alto prestigio que tenían una base liberal estaban profundamente divididos. Ensor señala que, "la sociedad londinense, siguiendo los puntos de vista conocidos de la Reina, prácticamente excluyó a los gobernantes locales".

El nuevo líder liberal era el ineficaz Lord Rosebery. Condujo al partido a una dura derrota en las elecciones generales de 1895.

Facciones liberales

El Partido Liberal carecía de una base ideológica unificada en 1906. Contenía numerosas facciones contradictorias y hostiles, como imperialistas y partidarios de los bóers; casi socialistas y liberales clásicos del laissez-faire; sufragistas y opositoras al sufragio femenino; elementos antibélicos y partidarios de la alianza militar con Francia. Los inconformistas, protestantes fuera del redil anglicano, eran un elemento poderoso, dedicado a oponerse a la iglesia establecida en términos de educación e impuestos. Sin embargo, los inconformistas estaban perdiendo apoyo en la sociedad en general y desempeñaron un papel menor en los asuntos del partido después de 1900. Además, el partido también incluía a católicos irlandeses y laicos del movimiento obrero. Muchos conservadores (incluido Winston Churchill) habían protestado recientemente contra los movimientos de los conservadores hacia los aranceles altos al cambiar al campo liberal antiarancelario, pero no estaba claro cuántos rasgos conservadores antiguos trajeron, especialmente en cuestiones militares y navales.

Las comunidades de negocios, profesionales e intelectuales de clase media eran generalmente baluartes, aunque algunas viejas familias aristocráticas también desempeñaron un papel importante. El elemento de la clase trabajadora se estaba moviendo rápidamente hacia el recién emergente Partido Laborista. Un elemento unificador fue el acuerdo generalizado sobre el uso de la política y el Parlamento como un dispositivo para actualizar y mejorar la sociedad y reformar la política. Todos los liberales se indignaron cuando los conservadores utilizaron su mayoría en la Cámara de los Lores para bloquear la legislación de reforma. En la Cámara de los Lores, los liberales habían perdido a la mayoría de sus miembros, quienes en la década de 1890 "se volvieron conservadores en todo menos en el nombre". El gobierno podía obligar al rey reacio a crear nuevos pares liberales, y esa amenaza resultó decisiva en la batalla por el dominio de los Comunes sobre los Lores en 1911.

Auge del Nuevo Liberalismo

A fines del siglo XIX, surgió el Nuevo Liberalismo dentro del Partido Liberal, que defendía la intervención estatal como un medio para garantizar la libertad y eliminar obstáculos como la pobreza y el desempleo. Las políticas del Nuevo Liberalismo ahora se conocen como liberalismo social.

Los políticos liberales David Lloyd George y Winston Churchill promulgó el Presupuesto Popular de 1909 que apuntaba específicamente a la redistribución de la riqueza.

Los Nuevos Liberales incluían a intelectuales como L. T. Hobhouse y John A. Hobson. Vieron la libertad individual como algo alcanzable solo en circunstancias sociales y económicas favorables. En su opinión, la pobreza, la miseria y la ignorancia en las que vivían muchas personas hacían imposible que florecieran la libertad y la individualidad. Los nuevos liberales creían que estas condiciones solo podían mejorarse a través de la acción colectiva coordinada por un Estado fuerte, orientado al bienestar e intervencionista.

Después de la histórica victoria de 1906, el Partido Liberal introdujo múltiples reformas en una variedad de temas, incluido el seguro médico, el seguro de desempleo y las pensiones para los trabajadores mayores, sentando así las bases para el futuro estado de bienestar británico. Algunas propuestas fracasaron, como otorgar licencias a menos pubs o hacer retroceder las políticas educativas conservadoras. El Presupuesto Popular de 1909, defendido por David Lloyd George y su colega liberal Winston Churchill, introdujo impuestos sin precedentes sobre los ricos en Gran Bretaña y programas radicales de bienestar social en las políticas del país. En el campo liberal, como lo señala un estudio, “el Presupuesto fue en general recibido con entusiasmo”. Fue el primer presupuesto con la intención expresa de redistribuir la riqueza entre el público. Impuso mayores impuestos sobre los lujos, el licor, el tabaco, los altos ingresos y la tierra, impuestos que recayeron fuertemente sobre los ricos. El nuevo dinero se pondría a disposición de los nuevos programas de bienestar, así como nuevos acorazados. En 1911, Lloyd George logró que el Parlamento aprobara su Ley de Seguro Nacional, que contemplaba la enfermedad y la invalidez, y esto fue seguido por su Ley de Seguro de Desempleo.

El historiador Peter Weiler argumenta:

Aunque todavía parcialmente informado por las preocupaciones liberales más antiguas por el carácter, la autosuficiencia y el mercado capitalista, esta legislación, sin embargo, marcó un cambio significativo en los enfoques liberales de la reforma estatal y social, enfoques que posteriormente los gobiernos se expandirían lentamente y que crecerían en el estado de bienestar después de la Segunda Guerra Mundial. Lo nuevo en estas reformas fue la suposición subyacente de que el estado podría ser una fuerza positiva, que la medida de la libertad individual... no era cuánto el estado dejó a la gente sola, sino si les daba la capacidad de llenarse como individuos.

Al contrastar el viejo liberalismo con el nuevo liberalismo, David Lloyd George señaló en un discurso de 1908 lo siguiente:

[Ambas liberales] utilizaron el descontento natural de las personas con la pobreza y precariedad de los medios de subsistencia como una potencia motriz para ganarles un estatus mejor, más influyente y más honorable en la ciudadanía de su tierra natal. El nuevo liberalismo, al tiempo que persigue este gran ideal político con energía inquebrantable, dedica una parte de su empeño también a la eliminación de las causas inmediatas del descontento. Es verdad que el hombre no puede vivir solo por el pan. Es igualmente cierto que un hombre no puede vivir sin pan.

Cenit liberal

Los resultados de las elecciones de 1906
Póster liberal c. 1905-1910, reloj de la izquierda: Joseph Chamberlain (se jubiló como madre soltera dejando a su bebé en un hospital fundador) abandona su compromiso con las pensiones de vejez después de no llegar a un acuerdo con las Sociedades Amistosas; el Canciller Austen Chamberlain amenaza las obligaciones de los artículos de consumo que habían sido eliminados por Gladstone (en la imagen de la pared); El título "dinero para escuelas sectarias" se refiere a la Ley de Educación 1902.

Los liberales languidecieron en la oposición durante una década mientras la coalición de Salisbury y Chamberlain ocupaba el poder. La década de 1890 estuvo marcada por las luchas internas entre los tres principales sucesores de Gladstone, el líder del partido William Harcourt, el ex primer ministro Lord Rosebery y el secretario personal de Gladstone, John Morley. Esta intriga finalmente llevó a Harcourt y Morley a renunciar a sus cargos en 1898, ya que seguían en desacuerdo con Rosebery sobre la autonomía irlandesa y cuestiones relacionadas con el imperialismo. Reemplazando a Harcourt como líder del partido estaba Sir Henry Campbell-Bannerman. La renuncia de Harcourt silenció brevemente la agitación en el partido, pero el comienzo de la Segunda Guerra de los Bóers pronto casi desintegró al partido, con Rosebery y un círculo de simpatizantes que incluían importantes futuras figuras liberales H. H. Asquith, Edward Gray y Richard Burdon Haldane. formando una camarilla denominada Liberal Imperialista que apoyó al gobierno en la prosecución de la guerra. Por otro lado, los miembros más radicales del partido formaron una facción Pro-Boer que denunció el conflicto y pidió el cese inmediato de las hostilidades. David Lloyd George, un parlamentario relativamente nuevo y un maestro de la retórica, saltó a la fama rápidamente entre los pro-boers y aprovechó el hecho de tener un escenario nacional para hablar sobre un tema controvertido para hacerse un nombre en el partido. Harcourt y Morley también se pusieron del lado de este grupo, aunque con objetivos ligeramente diferentes. Campbell-Bannerman trató de mantener unidas a estas fuerzas a la cabeza de un grupo de liberales moderados, pero en 1901 pronunció un discurso sobre los 'métodos de barbarie' del gobierno. en Sudáfrica que lo empujó aún más a la izquierda y casi partió el partido en dos. El partido se salvó después de la jubilación de Salisbury en 1902 cuando su sucesor, Arthur Balfour, impulsó una serie de iniciativas impopulares como la Ley de Educación de 1902 y Joseph Chamberlain pidió un nuevo sistema de tarifas proteccionistas.

Campbell-Bannerman logró reunir al partido en torno a la plataforma liberal tradicional de libre comercio y reforma agraria y lo llevó a la mayor victoria electoral de su historia. Esta sería la última vez que los liberales ganaron una mayoría por derecho propio. Aunque presidió una gran mayoría, Sir Henry Campbell-Bannerman se vio eclipsado por sus ministros, sobre todo H. H. Asquith en Hacienda, Edward Gray en el Ministerio de Asuntos Exteriores, Richard Burdon Haldane en el Ministerio de Guerra y David Lloyd George en la Junta de Comercio.. Campbell-Bannerman se retiró en 1908 y murió poco después. Le sucedió Asquith, quien intensificó el radicalismo del gobierno. Lloyd George sucedió a Asquith en el Tesoro y, a su vez, Winston Churchill, un desertor reciente de los conservadores, lo sucedió en la Junta de Comercio.

H. H. Asquith

Las elecciones generales de 1906 también representaron un giro a la izquierda por parte del Partido Liberal. Según Rosemary Rees, casi la mitad de los parlamentarios liberales elegidos en 1906 apoyaban el 'Nuevo Liberalismo' (que abogó por la acción del gobierno para mejorar la vida de las personas),) mientras se afirmaba que "cinco sextos del Partido Liberal son de izquierda". Sin embargo, otros historiadores han cuestionado hasta qué punto el Partido Liberal experimentó un giro hacia la izquierda; Sin embargo, según Robert C. Self, solo entre 50 y 60 parlamentarios liberales de los 400 en el partido parlamentario después de 1906 eran radicales sociales, con un núcleo de 20 a 30. Sin embargo, Duncan ocupó importantes cargos subalternos en el gabinete. Tanner ha denominado "genuinos nuevos liberales, reformadores centristas y colectivistas fabianos" y mucha legislación fue impulsada por los liberales en el gobierno. Esto incluía la regulación de las horas de trabajo, el Seguro Nacional y el bienestar.

El cartoonista John Bernard Partridge representa a Lloyd George como un gigante con un cudgel etiquetado "Budget" en referencia a su Presupuesto Popular mientras que "un plutócrata" vaqueros bajo la mesa, Punch 28 de abril de 1909. La capción, no se muestra, dice "Fee Fi Fo Phat, huelo la sangre de un plutócrata. Si está vivo o si está muerto, voy a moler sus huesos para hacer mi pan",

Estalló una batalla política por el Presupuesto Popular, que fue rechazado por la Cámara de los Lores y para el cual el gobierno obtuvo un mandato electoral en las elecciones de enero de 1910. La elección resultó en un parlamento colgado, con el gobierno dependiente de los nacionalistas irlandeses. Aunque los Lores ahora aprobaron el presupuesto, el gobierno deseaba restringir su poder para bloquear la legislación. El rey Jorge V exigió a Asquith que participara en una segunda elección general en diciembre de 1910 (cuyo resultado cambió poco con respecto al de enero) antes de aceptar, si fuera necesario, crear cientos de pares liberales. Ante esa amenaza, los Lores votaron a favor de renunciar a su poder de veto y permitieron la aprobación de la Ley del Parlamento de 1911.

Como precio del apoyo irlandés, Asquith ahora se vio obligado a presentar un tercer proyecto de ley de autonomía en 1912. Dado que la Cámara de los Lores ya no tenía el poder de bloquear el proyecto de ley, sino solo de retrasarlo dos años, era debía convertirse en ley en 1914. Los Unionistas Voluntarios del Ulster, dirigidos por Sir Edward Carson, lanzaron una campaña de oposición que incluía la amenaza de un gobierno provisional y resistencia armada en el Ulster. Los protestantes del Ulster tenían el pleno apoyo de los conservadores, cuyo líder, Bonar Law, era descendiente de escoceses del Ulster. Los planes del gobierno para desplegar tropas en Ulster tuvieron que cancelarse después de la amenaza de renuncia masiva de sus comisiones por parte de oficiales del ejército en marzo de 1914 (ver Incidente de Curragh). Irlanda parecía estar al borde de la guerra civil cuando estalló la Primera Guerra Mundial en agosto de 1914. Asquith había ofrecido a los Seis Condados (que más tarde se convertiría en Irlanda del Norte) una opción de exclusión del Gobierno Autónomo durante seis años (es decir, hasta después de dos años más). probablemente se celebraron elecciones), pero los nacionalistas se negaron a aceptar la Partición permanente de Irlanda. El historiador George Dangerfield ha argumentado que la multiplicidad de crisis entre 1910 y 1914, políticas e industriales, debilitó tanto a la coalición liberal antes de que estallara la guerra que marcó la Muerte extraña de la Inglaterra liberal. Sin embargo, la mayoría de los historiadores datan el colapso de la crisis de la Primera Guerra Mundial.

Rechazar

El Partido Liberal podría haber sobrevivido a una guerra corta, pero la totalidad de la Gran Guerra exigió medidas que el Partido había rechazado durante mucho tiempo. El resultado fue la destrucción permanente de la capacidad del Partido Liberal para dirigir un gobierno. El historiador Robert Blake explica el dilema:

Los liberales eran tradicionalmente el partido de la libertad de expresión, conciencia y comercio. Estaban en contra del jingoismo, armamento pesado y compulsión. [...] Los liberales no eran sinceros ni unánimes acerca de la conscripción, la censura, la defensa de la Ley del Reino, la gravedad hacia los extranjeros y pacifistas, la dirección del trabajo y la industria. Los conservadores [...] no tenían tales indultos.

Blake señala además que eran los liberales, no los conservadores, quienes necesitaban la indignación moral de Bélgica para justificar ir a la guerra, mientras que los conservadores pidieron la intervención desde el comienzo de la crisis por motivos de realpolitik y el equilibrio de poder. Sin embargo, Lloyd George y Churchill fueron fervientes partidarios de la guerra y gradualmente expulsaron a los viejos liberales orientados por la paz.

Asquith fue culpado por el pobre desempeño británico en el primer año. Dado que los liberales dirigieron la guerra sin consultar a los conservadores, hubo fuertes ataques partidistas. Sin embargo, incluso los comentaristas liberales quedaron consternados por la falta de energía en la cúpula. En ese momento, la opinión pública era intensamente hostil, tanto en los medios como en la calle, contra cualquier joven vestido de civil y etiquetado como holgazán. El principal periódico liberal, el Manchester Guardian, se quejó:

El hecho de que el Gobierno no se haya atrevido a desafiar a la nación a elevarse por encima de sí misma, es uno de los muchos signos. [...] La guerra no se toma en serio. [...] ¿Cómo se puede culpar a cualquier tirador cuando el propio Gobierno está azotado?

El gobierno liberal de Asquith fue derrocado en mayo de 1915, debido en particular a una crisis en la producción inadecuada de proyectiles de artillería y la dimisión en protesta del almirante Fisher por el desastroso Campaña de Gallipoli contra Turquía. Reacio a enfrentar la fatalidad en una elección, Asquith formó un nuevo gobierno de coalición el 25 de mayo, con la mayoría del nuevo gabinete proveniente de su propio partido Liberal y el partido Unionista (Conservador), junto con una representación laborista simbólica. El nuevo gobierno duró un año y medio, y fue la última vez que los liberales controlaron el gobierno. El análisis del historiador A. J. P. Taylor es que el pueblo británico estaba tan profundamente dividido sobre numerosos temas, pero en todos lados había una creciente desconfianza hacia el gobierno de Asquith. No hubo acuerdo alguno sobre cuestiones de tiempos de guerra. Los líderes de los dos partidos se dieron cuenta de que los amargos debates en el Parlamento socavarían aún más la moral popular, por lo que la Cámara de los Comunes no discutió la guerra ni una sola vez antes de mayo de 1915. Taylor argumenta:

Los sindicalistas, por lo general, consideraron a Alemania como un rival peligroso, y se regocijaron por la oportunidad de destruirla. Tenían la intención de luchar contra una guerra dura por métodos despiadados; condenaban la "suavidad" liberal antes de la guerra y ahora. Los liberales insistían en mantener la mente alta. Muchos de ellos habían venido a apoyar la guerra sólo cuando los alemanes invadieron Bélgica. [...] Al entrar en la guerra por motivos idealistas, los liberales deseaban luchar por medios nobles y consideraban más difícil abandonar sus principios que soportar la derrota en el campo.

La coalición de 1915 se vino abajo a fines de 1916, cuando los conservadores retiraron su apoyo a Asquith y se lo dieron a Lloyd George, quien se convirtió en primer ministro al frente de una nueva coalición compuesta en gran parte por conservadores. Asquith y sus seguidores se trasladaron a los escaños de la oposición en el Parlamento y el Partido Liberal se dividió profundamente una vez más.

Lloyd George como liberal al frente de una coalición conservadora

Lloyd George siguió siendo liberal toda su vida, pero abandonó muchos principios liberales estándar en su cruzada para ganar la guerra a toda costa. Insistió en fuertes controles gubernamentales sobre los negocios en oposición a las actitudes de laissez-faire de los liberales tradicionales. en 1915-16 había insistido en el reclutamiento de jóvenes en el ejército, posición que inquietaba profundamente a sus antiguos colegas. Eso lo llevó a él y a algunos liberales de ideas afines a la nueva coalición en el terreno ocupado durante mucho tiempo por los conservadores. No hubo más planificación para la paz mundial ni tratamiento liberal de Alemania, ni desconcierto con medidas agresivas y autoritarias del poder estatal. Más letal para el futuro del partido, dice el historiador Trevor Wilson, fue su repudio por parte de los liberales ideológicos, quienes lamentablemente decidieron que ya no representaba sus principios. Finalmente, la presencia del vigoroso nuevo Partido Laborista en la izquierda dio un nuevo hogar a los votantes desencantados con el desempeño liberal.

El último gobierno liberal mayoritario de Gran Bretaña fue elegido en 1906. Los años que precedieron a la Primera Guerra Mundial estuvieron marcados por huelgas de trabajadores y disturbios civiles y presenciaron muchos enfrentamientos violentos entre civiles y la policía y las fuerzas armadas. Otros temas de la época incluyeron el sufragio femenino y el movimiento autónomo irlandés. Después de la carnicería de 1914-1918, las reformas democráticas de la Ley de Representación del Pueblo de 1918 triplicaron instantáneamente el número de personas con derecho a voto en Gran Bretaña de siete a veintiún millones. El Partido Laborista se benefició más de este gran cambio en el electorado, formando su primer gobierno minoritario en 1924.

David Lloyd George

En las elecciones generales de 1918, Lloyd George, aclamado como "el hombre que ganó la guerra", llevó a su coalición a unas elecciones caqui. Lloyd George y el líder conservador Bonar Law escribieron una carta conjunta de apoyo a los candidatos para indicar que eran considerados los candidatos oficiales de la Coalición; este 'cupón', como se conoció, se emitió contra muchos diputados liberales en ejercicio, a menudo con un efecto devastador, aunque no contra el propio Asquith. La coalición obtuvo una gran victoria: los laboristas aumentaron ligeramente su posición, pero los liberales de Asquithian fueron diezmados. Los parlamentarios liberales restantes que se oponían al gobierno de coalición pasaron a la oposición bajo el liderazgo parlamentario de Sir Donald MacLean, quien también se convirtió en líder de la oposición. Asquith, que había designado a MacLean, permaneció como líder general del Partido Liberal a pesar de que perdió su escaño en 1918. Asquith regresó al Parlamento en 1920 y reasumió el liderazgo. Entre 1919 y 1923, los liberales anti-Lloyd George se llamaron liberales asquitianos, pequeños liberales libres o liberales independientes.

Lloyd George estaba cada vez más bajo la influencia del rejuvenecido Partido Conservador que dominaba numéricamente la coalición. En 1922, los diputados conservadores se rebelaron contra la continuación de la coalición, citando, en particular, el plan de guerra de Lloyd George con Turquía en la crisis de Chanak, y su corrupta venta de honores. Renunció como primer ministro y fue sucedido por Bonar Law.

En las elecciones de 1922 y 1923, los liberales obtuvieron apenas un tercio de los votos y solo una cuarta parte de los escaños en la Cámara de los Comunes, ya que muchos votantes radicales abandonaron a los divididos liberales y se pasaron al laborismo. En 1922, los laboristas se convirtieron en la oposición oficial. Una reunión de las dos facciones en guerra tuvo lugar en 1923 cuando el nuevo primer ministro conservador Stanley Baldwin comprometió a su partido con aranceles protectores, lo que provocó que los liberales se reunieran en apoyo del libre comercio. El partido ganó terreno en las elecciones generales de 1923, pero obtuvo la mayor parte de sus ganancias de los conservadores mientras perdía terreno frente a los laboristas, una señal de la dirección del partido durante muchos años. El partido siguió siendo el tercero más grande en la Cámara de los Comunes, pero los conservadores habían perdido la mayoría. Hubo mucha especulación y temor sobre la perspectiva de un gobierno laborista y comparativamente poco sobre un gobierno liberal, a pesar de que plausiblemente podría haber presentado un equipo experimentado de ministros en comparación con la falta casi total de experiencia de los laboristas, además de ofrecer un término medio que podría obtener el apoyo tanto de los conservadores como de los laboristas en divisiones cruciales de los Comunes. Sin embargo, en lugar de tratar de forzar la oportunidad de formar un gobierno liberal, Asquith decidió permitirle a los laboristas la oportunidad de ocupar un cargo en la creencia de que demostrarían ser incompetentes y esto prepararía el escenario para un resurgimiento de las fortunas liberales en Labor' s gasto, pero fue un error fatal.

Parte de los votos recibidos por Conservadores (azul), Whigs/Liberals/Demócratas Liberales (orange), Labour (red) y otros (verde) en las elecciones generales desde 1832 muestra que tras el éxito como sucesor del partido Whig, la parte del partido del voto popular se desplomó después de la Primera Guerra Mundial, ya que perdió votos al nuevo Partido Laborista y se fracturó en grupos como la Coalición Nacional y Liberal

Los laboristas estaban decididos a destruir a los liberales y convertirse en el único partido de la izquierda. Ramsay MacDonald se vio obligado a participar en elecciones anticipadas en 1924 y, aunque su gobierno fue derrotado, logró su objetivo de eliminar virtualmente a los liberales, ya que muchos votantes más radicales ahora se trasladaron al laborismo, mientras que los votantes liberales moderados de clase media preocupados por el socialismo se trasladaron a los conservadores. Los liberales se redujeron a apenas cuarenta escaños en el Parlamento, de los cuales solo siete se habían ganado contra candidatos de ambos partidos y ninguno de ellos formaba un área coherente de supervivencia liberal. El partido parecía acabado, y durante este período algunos liberales, como Churchill, se pasaron a los conservadores mientras que otros se pasaron al laborismo. Varios ministros laboristas de generaciones posteriores, como Michael Foot y Tony Benn, eran hijos de parlamentarios liberales.

Asquith finalmente renunció como líder liberal en 1926 (murió en 1928). Lloyd George, ahora líder del partido, inició una campaña para producir políticas coherentes sobre muchos temas clave del momento. En las elecciones generales de 1929, hizo un intento final para devolver a los liberales a la corriente principal política, con un ambicioso programa de estimulación estatal de la economía llamado ¡Podemos vencer el desempleo!, escrito en gran parte para él por el El economista liberal John Maynard Keynes. El Partido Liberal se presentó en Irlanda del Norte por primera y única vez en las elecciones generales de 1929, obteniendo el 17% de los votos, pero no obtuvo escaños. Los liberales ganaron terreno, pero una vez más fue ante los conservadores' gastos mientras también pierde escaños ante los laboristas. De hecho, las áreas urbanas del país que sufrían mucho por el desempleo, que se podría haber esperado que respondieran más a las políticas económicas radicales de los liberales, en cambio le dieron al partido sus peores resultados. Por el contrario, la mayoría de los escaños del partido se obtuvieron debido a la ausencia de un candidato de uno de los otros partidos o en áreas rurales en la periferia celta, donde la evidencia local sugiere que las ideas económicas eran, en el mejor de los casos, periféricas a la política. preocupaciones del electorado. Los liberales ahora se encontraban con 59 miembros, manteniendo el equilibrio de poder en un parlamento donde el laborismo era el partido más grande pero carecía de una mayoría absoluta. Lloyd George ofreció cierto grado de apoyo al gobierno laborista con la esperanza de ganar concesiones, incluido cierto grado de reforma electoral para introducir el voto alternativo, pero este apoyo resultó amargamente divisivo a medida que los liberales se dividían cada vez más entre aquellos que buscaban obtener lo liberal. objetivos que podían alcanzar, los que preferían un gobierno conservador a uno laborista y viceversa.

Divisiones sobre el Gobierno Nacional

Herbert Samuel

Un grupo de parlamentarios liberales encabezados por Sir John Simon se opuso al apoyo del Partido Liberal al gobierno laborista minoritario. Prefirieron llegar a un acuerdo con los conservadores. En 1931, el gobierno laborista de MacDonald se vino abajo en respuesta a la Gran Depresión. Macdonald acordó encabezar un Gobierno Nacional de todos los partidos, que aprobó un presupuesto para hacer frente a la crisis financiera. Cuando pocos parlamentarios laboristas respaldaron al gobierno nacional, quedó claro que los conservadores tenían la clara mayoría de los partidarios del gobierno. Luego obligaron a MacDonald a convocar elecciones generales. Lloyd George pidió que el partido abandonara el Gobierno Nacional, pero solo lo siguieron unos pocos diputados y candidatos. La mayoría, encabezada por Sir Herbert Samuel, decidió presentarse a las elecciones como parte del gobierno. La mayor parte de los parlamentarios liberales apoyó al gobierno: los Nacionales Liberales (oficialmente los "Liberales Nacionales" después de 1947) dirigidos por Simon, también conocido como "Simonitas", y los " Samuelitas" o "liberales oficiales", encabezados por Samuel que se mantuvo como el partido oficial. Ambos grupos obtuvieron alrededor de 34 diputados, pero procedieron a divergir aún más después de las elecciones, y los Nacionales Liberales siguieron siendo partidarios del gobierno durante toda su vida. Habría una sucesión de discusiones sobre su reincorporación a los liberales, pero generalmente fracasaron en los temas del libre comercio y el apoyo continuo al Gobierno Nacional. La única reunificación significativa se produjo en 1946 cuando se fusionaron las organizaciones de los partidos Liberal y Liberal Nacional en Londres. Los Liberales Nacionales, como se los llamaba entonces, fueron absorbidos gradualmente por el Partido Conservador, fusionándose finalmente en 1968.

Los liberales oficiales se convirtieron en una pequeña minoría dentro de un gobierno comprometido con el proteccionismo. Lentamente descubrieron que este problema era uno que no podían soportar. A principios de 1932 se acordó suspender el principio de responsabilidad colectiva para permitir que los liberales se opusieran a la introducción de aranceles. Más tarde, en 1932, los liberales renunciaron a sus cargos ministeriales por la introducción del Acuerdo de Ottawa sobre Preferencia Imperial. Sin embargo, permanecieron sentados en los bancos del gobierno apoyándolo en el Parlamento, aunque en el país los activistas liberales locales se opusieron amargamente al gobierno. Finalmente, a fines de 1933, los liberales cruzaron el piso de la Cámara de los Comunes y entraron en una oposición total. En este punto, su número de diputados se había reducido gravemente. En las elecciones generales de 1935, solo se eligieron 17 diputados liberales, junto con Lloyd George y tres seguidores como liberales independientes. Inmediatamente después de las elecciones, los dos grupos se reunieron, aunque Lloyd George se negó a desempeñar un papel formal en su antiguo partido. Durante los próximos diez años habría más deserciones a medida que los parlamentarios se pasaran a los Nacionales Liberales o al Laborismo. Sin embargo, hubo algunos reclutas, como Clement Davies, que había desertado a los Liberales Nacionales en 1931 pero ahora regresó al partido durante la Segunda Guerra Mundial y lo dirigiría después de la guerra.

Al borde de la extinción

Samuel había perdido su escaño en las elecciones de 1935 y el liderazgo del partido recayó en Sir Archibald Sinclair. Con muchas políticas liberales nacionales tradicionales ahora consideradas irrelevantes, centró al partido en la oposición tanto al ascenso del fascismo en Europa como a la política exterior de apaciguamiento del Gobierno Nacional, argumentando que se necesitaba una intervención, en contraste con los llamamientos laboristas al pacifismo. A pesar de las debilidades del partido, Sinclair ganó un perfil alto mientras buscaba recordar la campaña de Midlothian y una vez más revitalizar a los liberales como el partido de una política exterior fuerte.

En 1940, se unieron al gobierno de coalición de Churchill durante la guerra, con Sinclair como Secretario de Estado para el Aire, el último liberal británico en ocupar un cargo en el gabinete durante setenta años. Sin embargo, fue una muestra de la falta de importancia del partido que no fueran incluidos en el Gabinete de Guerra; algunos miembros destacados del partido fundaron Acción Radical, un grupo que pidió a los candidatos liberales que rompieran el pacto electoral en tiempos de guerra. En las elecciones generales de 1945, Sinclair y muchos de sus colegas perdieron sus escaños ante los conservadores y los laboristas y el partido devolvió solo 12 diputados a Westminster, pero esto fue solo el comienzo del declive. En 1950, en las elecciones generales, los liberales obtuvieron solo nueve diputados. Se convocaron otras elecciones generales en 1951 y los liberales se quedaron con solo seis diputados y todos menos uno se vieron favorecidos por el hecho de que los conservadores se abstuvieron de presentar candidatos en esos distritos.

En 1957, este total se redujo a cinco cuando uno de los parlamentarios liberales murió y la subsiguiente elección parcial se perdió ante el Partido Laborista, que seleccionó a la ex líder adjunta liberal Megan Lloyd George como su propia candidata. El Partido Liberal parecía al borde de la extinción. Durante este período bajo, a menudo se bromeaba con que los parlamentarios liberales podían celebrar reuniones en la parte trasera de un taxi.

Renacimiento liberal

Durante la década de 1950 y hasta la década de 1960, los liberales sobrevivieron solo porque un puñado de distritos electorales en las zonas rurales de Escocia y Gales se aferraron a sus tradiciones liberales, mientras que en dos ciudades inglesas, Bolton y Huddersfield, los liberales y conservadores locales acordaron en cada contienda solo una de las dos plazas del pueblo. Jo Grimond, por ejemplo, quien se convirtió en líder del Partido Liberal en 1956, fue diputado por las remotas islas Orkney y Shetland. Bajo su liderazgo comenzó un renacimiento liberal, marcado por las elecciones parciales de Orpington de marzo de 1962, que ganó Eric Lubbock. Allí, los liberales ganaron un escaño en los suburbios de Londres por primera vez desde 1935.

Los liberales se convirtieron en los primeros de los principales partidos políticos británicos en defender la membresía británica en la Comunidad Económica Europea. Grimond también buscó un renacimiento intelectual del partido, buscando posicionarlo como una alternativa radical no socialista al gobierno conservador de la época. En particular, buscó el apoyo de los jóvenes estudiantes universitarios de la posguerra y los recién graduados, apelando a los votantes más jóvenes de una manera que muchos de sus predecesores recientes no habían hecho, y afirmando una nueva corriente de liberalismo para el mundo de la posguerra.

La nueva generación suburbana de clase media comenzó a encontrar a los liberales' políticas atractivas de nuevo. Bajo Grimond (quien se retiró en 1967) y su sucesor, Jeremy Thorpe, los liberales recuperaron el estatus de una tercera fuerza seria en la política británica, obteniendo hasta el 20% de los votos, pero incapaces de romper el duopolio de laboristas y conservadores y ganar. más de catorce escaños en la Cámara de los Comunes. Un problema adicional fue la competencia en el corazón liberal de Escocia y Gales del Partido Nacional Escocés y Plaid Cymru, quienes crecieron como fuerzas electorales desde la década de 1960 en adelante. Aunque Emlyn Hooson se aferró al escaño de Montgomeryshire, tras la muerte de Clement Davies en 1962, el partido perdió cinco escaños galeses entre 1950 y 1966. En septiembre de 1966, el Partido Liberal Galés formó su propio partido estatal, lo que llevó al Partido Liberal a una posición totalmente estructura federal.

En las elecciones locales, Liverpool siguió siendo un bastión liberal, y el partido obtuvo la pluralidad de escaños en las elecciones al nuevo Ayuntamiento Metropolitano de Liverpool en 1973. El 26 de julio de 1973, el partido ganó dos elecciones parciales el mismo día., en la Isla de Ely (con Clement Freud), y Ripon (con David Austick). En las elecciones generales de febrero de 1974, el gobierno conservador de Edward Heath obtuvo una pluralidad de votos emitidos, pero el Partido Laborista obtuvo una pluralidad de escaños. Los conservadores no pudieron formar un gobierno debido a que los parlamentarios unionistas del Ulster se negaron a apoyar a los conservadores después del Acuerdo Sunningdale de Irlanda del Norte. Los liberales obtuvieron 6,1 millones de votos, la mayor cantidad que jamás lograrían, y ahora tenían el equilibrio de poder en la Cámara de los Comunes. Los conservadores le ofrecieron a Thorpe el Ministerio del Interior si se unía a un gobierno de coalición con Heath. Thorpe estaba personalmente a favor, pero el partido insistió en que solo estaría de acuerdo en espera de un compromiso claro del gobierno para introducir la representación proporcional (PR) y un cambio de primer ministro. Lo primero fue inaceptable para el gabinete de Heath y lo segundo para Heath personalmente, por lo que las conversaciones colapsaron. En cambio, se formó un gobierno laborista minoritario bajo Harold Wilson pero sin el apoyo formal de Thorpe. En las elecciones generales de octubre de 1974, el voto total de los liberales retrocedió ligeramente (y disminuyó en cada una de las tres siguientes) y el gobierno laborista obtuvo una mayoría mínima.

Thorpe se vio obligado a renunciar posteriormente después de las acusaciones de que intentó que un sicario asesinara a su amante homosexual. El nuevo líder del partido, David Steel, negoció el pacto Lib-Lab con el sucesor de Wilson como primer ministro, James Callaghan. Según este pacto, los liberales apoyarían al gobierno en votos cruciales a cambio de cierta influencia sobre la política. El acuerdo duró de 1977 a 1978, pero resultó en su mayor parte infructuoso, por dos razones: los liberales' La demanda clave de relaciones públicas fue rechazada por la mayoría de los parlamentarios laboristas, mientras que los contactos entre los portavoces liberales y los ministros laboristas a menudo resultaron perjudiciales, como entre el portavoz del Tesoro, John Pardoe, y el ministro de Hacienda, Denis Healey, que eran antagónicos entre sí.

Alianza, Liberal Demócratas y Partido Liberal reconstituido

El Partido Conservador, bajo el liderazgo de Margaret Thatcher, ganó las elecciones generales de 1979, colocando al Partido Laborista nuevamente en la oposición, lo que sirvió para empujar a los Liberales hacia los márgenes.

En 1981, desertores de una facción moderada del Partido Laborista, encabezada por los ex ministros del gabinete Roy Jenkins, David Owen y Shirley Williams, fundaron el Partido Socialdemócrata (SDP). El nuevo partido y los liberales formaron rápidamente el SDP-Alianza Liberal, que durante un tiempo llegó al 50% en las encuestas de opinión y parecía capaz de ganar las próximas elecciones generales. De hecho, Steel estaba tan seguro de una victoria de la Alianza que dijo en la conferencia liberal de 1981: "¡Regresen a sus distritos electorales y prepárense para el gobierno!".

Sin embargo, la Alianza fue superada en las encuestas por los conservadores después de la guerra de las Islas Malvinas y en las elecciones generales de 1983, los conservadores fueron reelegidos de forma aplastante, con los laboristas una vez más formando la oposición. Si bien el SDP-Alianza Liberal estuvo cerca de los laboristas en términos de votos (una participación de más del 25%), solo tenía 23 diputados en comparación con los 209 de los laboristas. El apoyo de la Alianza se extendió por todo el país. país, y no se concentró en suficientes áreas para traducirse en escaños.

En las elecciones generales de 1987, la participación de la Alianza en los votos cayó levemente y ahora tenía 22 diputados. Después de las elecciones, Steel propuso una fusión de los dos partidos. La mayoría de los miembros del SDP votaron a favor de la fusión, pero el líder del SDP, David Owen, se opuso y continuó liderando una 'grupa'. PARTIDO SOCIALDEMÓCRATA.

En marzo de 1988, el Partido Liberal y el Partido Socialdemócrata se fusionaron para crear los Demócratas Sociales y Liberales, rebautizados como Liberal Demócratas en octubre de 1989. Más de dos tercios de los miembros liberales se unieron al partido fusionado, junto con todos los parlamentarios en funciones. El líder de Steel y SDP, Robert Maclennan, se desempeñó brevemente como líderes interinos del partido fusionado.

Un grupo de liberales que se oponen a la fusión con los socialdemócratas, incluidos Michael Meadowcroft (ex parlamentario liberal por Leeds West) y Paul Wiggin (que se desempeñó en el Ayuntamiento de Peterborough como liberal), continuó con una nueva organización del partido bajo el nombre del 'Partido Liberal'. Meadowcroft se unió a los Demócratas Liberales en 2007, pero el Partido Liberal reconstituido en 1989 continúa ocupando escaños en el consejo y presenta candidatos en las elecciones parlamentarias de Westminster. Ninguno de los diecinueve candidatos liberales en 2019 logró el 5% de los votos, lo que provocó que todos perdieran sus depósitos.

Ideología

Una multitud espera fuera del Ayuntamiento de Leeds para verlos elegir un candidato del Partido Liberal durante las elecciones generales de 1880.

Durante el siglo XIX, el Partido Liberal estuvo ampliamente a favor de lo que hoy se llamaría liberalismo clásico, apoyando políticas económicas de laissez-faire tales como el libre comercio y la mínima interferencia del gobierno en la economía (esta doctrina generalmente era denominado liberalismo gladstoniano por el primer ministro liberal de la era victoriana, William Gladstone). El Partido Liberal favoreció la reforma social, la libertad personal, la reducción de los poderes de la Corona y de la Iglesia de Inglaterra (muchos de ellos eran inconformistas) y la ampliación del sufragio electoral. Sir William Harcourt, un prominente político liberal de la era victoriana, dijo esto sobre el liberalismo en 1872:

Si hay alguna parte más prometida que otra para resistir una política de legislación restrictiva, teniendo por objeto coacción social, ese partido es el partido liberal. (Salud.) Pero la libertad no consiste en hacer que otros hagan lo que usted piensa bien, (Escucha, escucha.) La diferencia entre un gobierno libre y un gobierno que no es libre es principalmente esto: que un gobierno que no es libre interfiere con todo lo que puede, y un gobierno libre interfiere con nada excepto lo que debe. Un gobierno despótico trata de hacer que todo el mundo haga lo que quiera; un gobierno liberal intenta, en lo que respecta a la seguridad de la sociedad, permitir que todo el mundo haga lo que desee. Ha sido la tradición del partido liberal mantener constantemente la doctrina de la libertad individual. Es porque lo han hecho para que Inglaterra sea el lugar donde la gente pueda hacer más lo que agrada que en cualquier otro país del mundo. [...] Es esta práctica de permitir a un grupo de personas dictar a otro grupo de personas lo que harán, lo que pensarán, lo que beberán, cuando se vayan a la cama, lo que comprarán, y donde lo comprarán, qué salario recibirán y cómo los gastarán, contra lo cual el partido liberal siempre ha protestado.

Los términos políticos de "moderno", "progresista" o "nuevo" El liberalismo comenzó a aparecer a mediados o finales de la década de 1880 y se volvió cada vez más común para denotar la tendencia en el Partido Liberal a favorecer un mayor papel del estado como más importante que el énfasis liberal clásico en la autoayuda y la libertad de elección.

A principios del siglo XX, la postura de los liberales comenzó a cambiar hacia el "Nuevo Liberalismo", lo que hoy se llamaría liberalismo social, es decir, la creencia en la libertad personal con el apoyo a la intervención del gobierno para brindar bienestar social.. Este cambio fue mejor ejemplificado por el gobierno liberal de H. H. Asquith y su canciller David Lloyd George, cuyas reformas liberales a principios del siglo XX crearon un estado de bienestar básico.

David Lloyd George adoptó un programa en las elecciones generales de 1929 titulado ¡Podemos vencer el desempleo!, aunque en esta etapa los liberales se habían reducido al estatus de tercer partido. Los liberales, tal como se expresa en el Libro amarillo liberal, ahora consideraban que la oposición a la intervención estatal era una característica de los extremistas de derecha.

Después de casi extinguirse en las décadas de 1940 y 1950, el Partido Liberal revivió un poco su fortuna bajo el liderazgo de Jo Grimond en la década de 1960 al posicionarse como una alternativa centrista radical, no socialista a los gobiernos del Partido Conservador y Laborista de el tiempo.

Alineación religiosa

Desde 1660, los protestantes inconformistas han jugado un papel importante en la política inglesa. Relativamente pocos diputados eran disidentes. Sin embargo, los disidentes fueron un bloque de votantes importante en muchas áreas, como East Midlands. Estaban muy bien organizados y muy motivados y se ganaron en gran medida a los whigs y liberales para su causa. Hasta la década de 1830, los disidentes exigieron la eliminación de las discapacidades políticas y civiles que se les aplicaban (especialmente aquellas en las Leyes de Prueba y Corporación). El establecimiento anglicano resistió fuertemente hasta 1828. Numerosas reformas de los derechos de voto, especialmente la de 1832, aumentaron el poder político de los disidentes. Exigieron el fin de las tasas eclesiásticas obligatorias, en las que los impuestos locales iban solo a las iglesias anglicanas. Finalmente lograron el fin de las pruebas religiosas para obtener títulos universitarios en 1905. Gladstone atrajo a la mayoría de los disidentes para que apoyaran el gobierno autónomo de Irlanda, poniendo a los protestantes disidentes en alianza con los católicos romanos irlandeses en una alianza que de otro modo sería poco probable. Los disidentes dieron un apoyo significativo a los temas moralistas, como la templanza y la aplicación del sábado. Gladstone apeló repetidamente a la conciencia inconformista, como se la llamó, en busca de apoyo para su política exterior moralista. Elección tras elección, los ministros protestantes unieron a sus congregaciones a favor de los liberales. En Escocia, los presbiterianos desempeñaron un papel similar al de los metodistas no conformistas, los bautistas y otros grupos en Inglaterra y Gales.

Para la década de 1820, los diferentes inconformistas, incluidos los metodistas wesleyanos, los bautistas, los congregacionalistas y los unitarios, formaron el Comité de Diputados Disidentes y se manifestaron a favor de la derogación de las altamente restrictivas Leyes de Pruebas y Corporaciones. Estas leyes excluyeron a los inconformistas de ocupar cargos civiles o militares o de asistir a Oxford o Cambridge, obligándolos a establecer sus propias academias disidentes de forma privada. Los tories tendían a estar a favor de estas leyes, por lo que la causa de los inconformistas estaba estrechamente vinculada a los whigs, que defendían la libertad civil y religiosa. Después de que las Leyes de Prueba y Corporación fueran derogadas en 1828, todos los inconformistas elegidos para el parlamento eran liberales. Los inconformistas estaban enojados por la Ley de Educación de 1902, que integró las escuelas confesionales de la Iglesia de Inglaterra en el sistema estatal y proporcionó su apoyo a través de los impuestos. John Clifford formó el Comité Nacional de Resistencia Pasiva y en 1906 más de 170 inconformistas habían ido a prisión por negarse a pagar los impuestos escolares. Incluían 60 metodistas primitivos, 48 bautistas, 40 congregacionalistas y 15 metodistas wesleyanos.

La fuerza política de Dissent se desvaneció drásticamente después de 1920 con la secularización de la sociedad británica en el siglo XX. El surgimiento del Partido Laborista redujo los bastiones del Partido Liberal a la inconformista y remota 'Celtic Fringe', donde el partido sobrevivió gracias a un énfasis en el localismo y la identidad religiosa histórica, neutralizando así gran parte de la presión de clase en nombre de el movimiento obrero. Mientras tanto, la Iglesia Anglicana era un bastión de fuerza para el Partido Conservador. Sobre la cuestión irlandesa, los anglicanos apoyaron firmemente el sindicalismo. Cada vez más después de 1850, el elemento católico romano en Inglaterra y Escocia estaba compuesto por emigrantes recientes de Irlanda que votaron en gran medida por el Partido Parlamentario Irlandés hasta su colapso en 1918.

Líderes liberales

Líderes liberales en la Cámara de los Lores

  • Granville George Leveson-Gower, II Earl Granville (1859-1865)
  • John Russell, primer conde Russell (1865-1868)
  • Granville George Leveson-Gower, II Earl Granville (1868-1891)
  • John Wodehouse, primer conde de Kimberley (1891–1894)
  • Archibald Philip Primrose, 5o Conde de Rosebery (1894-1896)
  • John Wodehouse, primer conde de Kimberley (1896-1902)
  • John Spencer, 5o Earl Spencer (1902-1905)
  • George Robinson, primera marquesa de Ripon (1905-1908)
  • Robert Crewe-Milnes, primera marquesa de Crewe (1908-1923)
  • Edward Grey, 1er Viscount Grey of Fallodon (1923-1924)
  • William Lygon, VII Earl Beauchamp (1924-1931)
  • Rufus Isaacs, primera marquesa de lectura (1931-1936)
  • Robert Crewe-Milnes, primera marquesa de Crewe (1936-1944)
  • Herbert Samuel, Primer Vizconde Samuel (1944-1955)
  • Philip Rea, 2o Barón Rea (1955-1967)
  • Frank Byers, Barón Byers (1967-1984)
  • Nancy Seear, Baronesa Seear (1984–1989)

Líderes liberales en la Cámara de los Comunes

  • Henry John Temple, 3er Viscount Palmerston (1859-1865)
  • William Gladstone (1865-1875)
  • Spencer Cavendish, octavo duque de Devonshire (1875-1880)
  • William Gladstone (1880-1894)
  • Sir William Harcourt (1894-1898)
  • Sir Henry Campbell-Bannerman (1899-1908)
  • H. H. Asquith (1908-1916)

Líderes del Partido Liberal

  • H. H. Asquith, 1er Conde de Oxford y Asquith, 1925 (1916-1926)
    • Donald Maclean, líder interino (1919-1920)
  • David Lloyd George (1926-1931)
  • Sir Herbert Samuel (1931-1935)
  • Sir Archibald Sinclair (1935-1945)
  • Clement Davies (1945-1956)
  • Jo Grimond (1956-1967)
  • Jeremy Thorpe (1967-1976)
  • Jo Grimond, Interim Leader (1976)
  • David Steel (1976–1988)

Líderes adjuntos del Partido Liberal en la Cámara de los Comunes

  • Herbert Samuel (1929-1931)
  • Archibald Sinclair (1931-1935)
  • Puesto vacante (1935-1940)
  • Percy Harris (1940-1945)
  • Puesto vacante (1945-1949)
  • Megan Lloyd George (1949-1951)
  • Puesto vacante (1951-1962)
  • Donald Wade (1962-1964)
  • Puesto vacante (1964-1979)
  • John Pardoe (1976-1979)
  • Puesto vacante (1979-1985)
  • Alan Beith (1985–1988)

Vicelíderes adjuntos del Partido Liberal en la Cámara de los Lores

  • Eric Drummond, 16o Conde de Perth (1946-1951)
  • Walter Layton, 1er Barón Layton (1952-1955)
  • Puesto vacante (1955-1965)
  • Gladwyn Jebb, 1er Barón Gladwyn (1965–1988)

Miembros del equipo de primera línea del Partido Liberal

  • 1945–1956
  • 1956-1967
  • 1967–1976

Rendimiento electoral

Parlamento del Reino Unido
Elección Líder Votos Asientos Posición Gobierno
No. % No. ±
1865 Henry John Temple 508,821 59,5
369 / 658
Increase 13 Steady 1a Liberal
1868 William Gladstone 1.428.776 61,5
387 / 658
Increase 18 Steady 1a Liberal
1874 1.281.159 52.0
242 / 652
Decrease 145 Decrease 2a Conservador
1880 Spencer Cavendish 1,836,423 54.2
352 / 652
Increase 110 Increase 1a Liberal
1885 William Gladstone 2.199.198 47.4
319 / 670
Decrease 33 Steady 1a Minoría liberal
1886 1.353.581 45,5
191 / 670
Decrease 128 Decrease 2a Conservador-Unionista Liberal
1892 2.008 019 45,4
272 / 670
Increase 80 Increase 1a Minoría liberal
1895 Archibald Primrose 1,765,266 45,7
177 / 670
Decrease 95 Decrease 2a Conservador-Unionista Liberal
1900 Henry Campbell-Bannerman 1.572.323 44,7
183 / 670
Increase 6 Steady 2a Conservador-Unionista Liberal
1906 2.565.664 48,9
398 / 670
Increase 214 Increase 1a Liberal
Enero de 1910 H. H. Asquith 2,712,511 43,5
274 / 670
Decrease 123 Steady 1a Minoría liberal
Diciembre de 1910 2,157,256 43.2
272 / 670
Decrease 2 Steady 1a Minoría liberal
1918 1.355.398 13.0
36 / 707
Decrease 235 Decrease 5a Coalition Liberal-Conservative
1922 2,601,486 18.9
62 / 615
Increase 26 Increase 3a Conservador
1923 4.129.922 29.7
158 / 615
Increase 96 Steady 3a minoría laboral
1924 2,818,717 17.8
40 / 615
Decrease 118 Steady 3a Conservador
1929 David Lloyd George 5,104,638 23.6
59 / 615
Increase 19 Steady 3a minoría laboral
1931 Herbert Samuel 1,346,571 6.5
33 / 615
Decrease 29 Decrease 4a Trabajo conservador – liberal – nacional
1935 1,414,010 6.7
21 / 615
Decrease 12 Steady 4a Trabajo Nacional Conservador-Liberal – Nacional
1945 Archibald Sinclair 2,177,938 9.0
12 / 640
Decrease 9 Increase 3a Trabajo
1950 Clement Davies 2,621,487 9.1
9 / 625
Decrease 3 Decrease 6a Trabajo
1951 730.546 2.5
6 / 625
Decrease 3 Increase 4a Conservador – Liberal Nacional
1955 722.402 2.7
6 / 630
Steady 0 Increase 3a Conservador – Liberal Nacional
1959 Jo Grimond 1.640.760 5.9
6 / 630
Steady 0 Steady 3a Conservador – Liberal Nacional
1964 3,099,283 11.2
9 / 630
Increase 3 Steady 3a Trabajo
1966 2.327.533 8,5
12 / 630
Increase 3 Steady 3a Trabajo
1970 Jeremy Thorpe 2.117.035 7.5
6 / 630
Decrease 6 Steady 3a Conservador
Febrero de 1974 6.059,519 19.3
14 / 635
Increase 8 Steady 3a minoría laboral
Octubre de 1974 5.346.704 18.3
13 / 635
Decrease 1 Steady 3a Trabajo
1979 David Steel 4,313,804 13.8
11 / 635
Decrease 2 Steady 3a Conservador
1983 4,273,146 25.4
17 / 650
Increase 6 Steady 3a Conservador
1987 4.170.849 22.6
17 / 650
Steady 0 Steady 3a Conservador
Notas
  1. ^ Las primeras elecciones se celebraron en virtud de la Ley de reforma de 1867.
  2. ^ The first election held under the Representation of the People Act 1884 and the Redistribution of Seats Act 1885.
  3. ^ Las primeras elecciones celebradas en virtud de la Ley de representación del pueblo de 1918, en la que todos los hombres mayores de 21 años y la mayoría de las mujeres mayores de 30 años pueden votar y, por consiguiente, un electorado mucho mayor.
  4. ^ La primera elección bajo sufragio universal en la que pueden votar todas las mujeres mayores de 21 años.
  5. ^ La franquicia se extendió a todos los niños de 18 a 20 años en virtud de la Ley de representación del pueblo de 1969.

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