Palacio de San Antón

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Palace in Attard, Malta
El

Palacio de San Antón (en maltés: Il-Palazz Sant'Anton) es un palacio en Attard, Malta, que actualmente sirve como sede oficial residencia del presidente de Malta. Originalmente fue construido a principios del siglo XVII como una casa de campo para Antoine de Paule, un caballero de la Orden de San Juan. Se amplió a un palacio tras la elección de de Paule como Gran Maestre en 1623.

El palacio fue utilizado como residencia por los Grandes Maestres posteriores, y se amplió varias veces en el proceso. Fue la sede de la Asamblea Nacional rebelde durante el levantamiento de 1798-1800, y más tarde se convirtió en residencia de los Comisionados Civiles, Gobernadores y Gobernadores Generales de Malta. Ha sido la residencia oficial del Presidente desde que se creó la oficina en diciembre de 1974.

El palacio está rodeado por los extensos Jardines de San Antón, partes de los cuales han estado abiertas al público desde 1882.

Historia

Gran Maestro Antoine de Paule, que primero construyó el palacio a principios del siglo XVII

Alrededor de 1600, Antoine de Paule, un caballero de la Orden de San Juan de Langue of Provence, adquirió un terreno en Attard y construyó una casa de campo. De Paule fue elegido Gran Maestre en 1623, y la villa se amplió posteriormente en un palacio alrededor de 1625. El palacio recibió el nombre de San Antón en honor al santo patrón del Gran Maestre, Antonio de Padua.

Carne de armas de Antoine de Paule en el palacio

De Paule proyectó la villa en proporciones generosas para proporcionar alojamiento a sus invitados y a su numeroso personal doméstico que incluía cocineros, catadores de comida, portadores de antorchas, despensas, peluqueros, encargados de dar cuerda a los relojes, médicos, así como así como un panadero para hacer pan negro para alimentar a sus perros de caza.

Después de la muerte de Paule en 1636, el palacio siguió siendo utilizado como residencia por los posteriores Grandes Maestres de la Orden, ya que estaba más cerca de la capital, La Valeta, que el Palacio Verdala. A lo largo de los años, el edificio se amplió de tener forma de T a cruz latina.

Durante la ocupación francesa de Malta y el subsiguiente levantamiento maltés, el palacio fue el lugar de reunión de la Asamblea Nacional rebelde, que se reunió por primera vez el 11 de febrero de 1799. En 1800, el palacio se convirtió en la residencia del primer comisionado civil británico, Almirante Sir Alexander Ball, quien murió en el palacio en octubre de 1809.

Patio en el Palacio de San Anton

El palacio se convirtió posteriormente en la residencia oficial del gobernador y, más tarde, del gobernador general de Malta. Se realizaron algunos cambios estructurales durante el dominio británico, incluida una reducción de la altura de la torre después de que le cayera un rayo en 1819, y la adición de un paseo con balaustradas alrededor del patio principal. Partes de los jardines del palacio se abrieron al público en 1882. San Antón ha sido la residencia oficial del presidente de Malta desde que la isla se convirtió en república en diciembre de 1974.

La princesa Victoria Melita de Sajonia-Coburgo y Gotha nació en el palacio el 25 de noviembre de 1876, cuando su padre, Alfredo, duque de Sajonia-Coburgo y Gotha, estaba destacado en Malta como oficial de la Marina Real.

La reina Isabel II se hospedó en el palacio durante sus visitas reales a Malta en 1954, 1967 y 2005.

El palacio y sus jardines se incluyeron en la Lista de Antigüedades de 1925. Ahora es un monumento nacional de Grado 1 y también figura en el Inventario Nacional de Bienes Culturales de las Islas Maltesas.

Aparcamiento en el Palacio de San Anton, con la pared que se derrumbó en octubre de 2018 a la derecha

El 17 de octubre de 2018 se derrumbó un tramo de 50 metros de largo de un muro histórico que formaba parte del palacio. El muro, que había sido restaurado unos meses antes, se derrumbó en un área de estacionamiento y dañó algunos vehículos estacionados aunque no hubo heridos. Posteriormente, los jardines se cerraron al público y se han emprendido obras de emergencia para conservar la parte restante de la muralla. La Dirección de Restauración investiga el derrumbe.

Arquitectura

El Palacio de San Antón es un edificio de dos plantas, con una alta torre cuadrada que tiene vistas panorámicas de los alrededores.

Capillas

Interior de la Capilla de Nuestra Señora de Pilar

El Palacio de San Antón contiene dos capillas, una dedicada a Nuestra Señora del Pilar y otra dedicada a San Antonio. La Capilla de Nuestra Señora del Pilar fue construida por el Gran Maestre António Manoel de Vilhena en el siglo XVIII. Consta de una nave con bóveda de cañón, con nervaduras que dividen el techo en seis tramos. La bóveda está decorada con los escudos de armas de de Vilhena y los posteriores Grandes Maestres Manuel Pinto da Fonseca y Emmanuel de Rohan-Polduc. El altar se encuentra dentro de un presbiterio separado de la nave por pilastras.

La Capilla de San Antonio, también conocida como Capilla Rusa, fue construida en el siglo XIX como capilla protestante. Más tarde se convirtió en una capilla ortodoxa rusa para albergar a la gran duquesa María Alexandrovna de Rusia, esposa de Alfredo, duque de Sajonia-Coburgo y Gotha. Es más grande que la Capilla de Nuestra Señora del Pilar. La denominación de la capilla ahora es católica romana y fue restaurada en 2013.

Jardines

Jardines San Anton
El Jardín Secreto del Presidente, uno de los dos jardines privados que se abren ocasionalmente al público

Aunque la arquitectura del palacio no es tan destacable, la atracción principal son los Jardines de San Antón. Los jardines están dispuestos de manera formal, con elegantes pasarelas, esculturas, estanques ornamentales con familias de patos y cisnes y una pequeña pajarera.

Los jardines contienen una gran variedad de árboles y flores de todo el mundo, incluyendo variedad de palmeras, cipreses, jacarandas, araucarias y otras plantas exóticas, algunas de ellas con más de tres siglos de antigüedad. Durante muchos años ha sido costumbre que los jefes de Estado visitantes planten un árbol en memoria de su estancia en Malta. Los jardines también contienen un invernadero de naranjos, y una vez fue práctica de los gobernadores en ejercicio regalar canastas de naranjas cultivadas en los jardines del palacio como regalo en Navidad.

Los Jardines de San Antón contienen varias fuentes. Uno está decorado con una estatua que se trasladó de Argotti Gardens.

Partes de los jardines se abrieron al público por primera vez a principios del siglo XIX por el almirante Sir Alexander Ball. Fueron enriquecidos por el General El 1er Marqués de Hastings, el segundo Gobernador de Malta, en la década de 1820. Lord Hastings, un aristócrata angloirlandés, se había desempeñado anteriormente como gobernador general de la India. Los jardines fueron reabiertos al público en 1882.

Eventos

President's Kitchen Garden

Se llevan a cabo una serie de eventos en el Palacio de San Antón, incluido el Espectáculo anual de primavera hortícola. El Fondo del Cofre de la Comunidad de Malta, una organización benéfica encabezada por el presidente, también organiza ocasionalmente eventos de recaudación de fondos en el palacio.

El jardín de la cocina del presidente se encuentra frente al Palacio de San Antón, cerca de Villa Bologna. Si bien no es físicamente parte del palacio, es parte de la propiedad del palacio y está bajo el presidente de Malta. Ofrece un retiro de alimentos contratado de forma privada, y las ganancias se destinan al Fondo de Cofre Comunitario de Malta.

Legado

El Palacio de San Antón y sus jardines probablemente influyeron en los Grandes Maestros posteriores para construir sus propias residencias y jardines, como Giovanni Paolo Lascaris, quien construyó Ġnien is-Sultan en Valletta, y António Manoel de Vilhena, quien construyó Casa Leoni en Santa Venera..

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