Ötzi

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momia natural de un hombre que vivió c. 3300 aC

Ötzi, también llamado el Hombre de Hielo, es la momia natural de un hombre que vivió entre el 3350 y el 3105 a.C., descubierta en septiembre de 1991 en los Alpes de Ötztal (de ahí el apodo "Ötzi") en la frontera entre Austria e Italia.

Se cree que Ötzi fue asesinado debido al descubrimiento de una punta de flecha incrustada en su hombro izquierdo y varias otras heridas. La naturaleza de su vida y las circunstancias de su muerte son objeto de mucha investigación y especulación.

Es la momia humana natural conocida más antigua de Europa y ofrece una vista sin precedentes de los europeos del Calcolítico (Edad del Cobre). Su cuerpo y pertenencias se exhiben en el Museo de Arqueología del Tirol del Sur en Bolzano, Tirol del Sur, Italia.

Descubrimiento

Ötzi is located in Alps
Ötzi
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Sitio de descubrimiento marcado en un mapa de los Alpes

Ötzi fue encontrado el 19 de septiembre de 1991 por dos turistas alemanes, a una altura de 3210 m (10 530 pies) en la cresta este de Fineilspitze en los Alpes de Ötztal en la frontera entre Austria e Italia, cerca de la montaña Similaun y el paso de Tisenjoch.. Cuando los turistas, Helmut y Erika Simon, vieron el cuerpo por primera vez, ambos creyeron que se habían topado con un montañero recientemente fallecido. Al día siguiente, un gendarme de la montaña y el cuidador del cercano Similaunhütte primero intentaron sacar el cuerpo, que estaba congelado en hielo debajo del torso, utilizando un taladro neumático y piolet, pero tuvieron que abandonar debido al mal tiempo. En poco tiempo, ocho grupos visitaron el sitio, entre los que se encontraban los montañeros Hans Kammerlander y Reinhold Messner.

El cuerpo fue extraído el 22 de septiembre y rescatado al día siguiente. Fue transportado a la oficina del médico forense en Innsbruck, junto con otros objetos encontrados en las cercanías. El 24 de septiembre, el hallazgo fue examinado allí por el arqueólogo Konrad Spindler de la Universidad de Innsbruck. Él fechó el hallazgo en 'al menos cuatro mil años'. en base a la tipología de un hacha entre los objetos recuperados. Las muestras de tejido del cadáver y otros materiales que lo acompañaban se analizaron posteriormente en varias instituciones científicas y sus resultados concluyeron inequívocamente que los restos pertenecían a alguien que había vivido entre 3359 y 3105 a. C., o hace unos 5.000 años. Estimaciones más específicas indicaron que había un 66 % de posibilidades de que muriera entre 3239 y 3105 a. C., un 33 % de posibilidades de que muriera entre 3359 y 3294 a. C. y un 1 % de posibilidades de que muriera entre 3277 y 3268 a.

Disputa fronteriza

En el Tratado de Saint-Germain-en-Laye de 1919, la frontera entre Tirol del Norte y Tirol del Sur se definió como la cuenca de los ríos Inn y Etsch. Cerca de Tisenjoch, el glaciar (que desde entonces se ha retirado) complicó el establecimiento de la línea divisoria de aguas y la frontera se trazó demasiado al norte. Aunque el sitio del hallazgo de Ötzi drena hacia el lado austriaco, las encuestas realizadas en octubre de 1991 mostraron que el cuerpo había sido ubicado a 92,56 m (101,22 yd) dentro del territorio italiano tal como se delimitó en 1919Coordenadas: 46°46′45.8″N 10°50′25.1″E / 46.779389°N 10.840306°E / 46.779389; 10.840306. La provincia de Tirol del Sur reclamó los derechos de propiedad, pero accedió a que la Universidad de Innsbruck terminara sus exámenes científicos. Desde 1998, ha estado en exhibición en el Museo de Arqueología del Tirol del Sur en Bolzano, la capital del Tirol del Sur.

Análisis científicos

El cadáver ha sido examinado, medido, radiografiado y fechado exhaustivamente. Los tejidos y el contenido intestinal se examinaron microscópicamente, al igual que los elementos encontrados con el cuerpo. En agosto de 2004, se encontraron los cuerpos congelados de tres soldados austrohúngaros muertos durante la Batalla de San Matteo (1918) en la montaña Punta San Matteo en Trentino. Un cuerpo fue enviado a un museo con la esperanza de que la investigación sobre cómo el medio ambiente afectó su preservación ayudaría a desentrañar el pasado de Ötzi.

Cuerpo

Ötzi the Iceman half uncovered, face down in a pool of water with iced banks
Ötzi el Iceman mientras todavía se congeló en el glaciar, fotografiado por Helmut Simon sobre el descubrimiento del cuerpo en septiembre de 1991

Según las estimaciones actuales (a partir de 2016), en el momento de su muerte, Ötzi medía 160 cm (5 pies 3 pulgadas), pesaba alrededor de 50 kg (110 lb) y tenía unos 45 años de edad. Cuando se encontró su cuerpo, pesaba 13 750 kg (30 lb 5,0 oz). Debido a que el cuerpo estaba cubierto de hielo poco después de su muerte, solo se había deteriorado parcialmente. Los informes iniciales afirmaron que le faltaban el pene y la mayor parte del escroto, pero luego se demostró que esto no tenía fundamento. El análisis de polen, granos de polvo y la composición isotópica de su esmalte dental indica que pasó su infancia cerca de la actual aldea de Feldthurns en Tirol del Sur, al norte de Bolzano, pero luego se fue a vivir a valles a unos 50 kilómetros (31 millas) más al norte.

En 2009, una tomografía computarizada reveló que el estómago se había desplazado hacia arriba, donde normalmente estaría la parte inferior de los pulmones. El análisis del contenido reveló los restos parcialmente digeridos de carne de cabra montés, confirmados por análisis de ADN, lo que sugiere que comió menos de dos horas antes de su muerte. También se encontraron granos de trigo. Se cree que Ötzi probablemente tenía algunas rebanadas de carne seca y grasosa, probablemente tocino, que provenía de una cabra salvaje en Tirol del Sur, Italia. El análisis del contenido intestinal de Ötzi mostró dos comidas (la última consumida unas ocho horas antes de su muerte), una de carne de gamuza, la otra de ciervo rojo y pan de hierbas; ambos se comían con raíces y frutos. El grano que también se comía con ambas comidas era un salvado de trigo einkorn altamente procesado, muy posiblemente comido en forma de pan. En la proximidad del cuerpo, y por lo tanto posiblemente provenientes de las provisiones del Hombre de Hielo, se descubrieron paja y granos de escanda y cebada, y semillas de lino y amapola, así como granos de endrinas (pequeños frutos parecidos a ciruelas de el endrino) y varias semillas de bayas que crecen en la naturaleza.

Se utilizó el análisis del cabello para examinar su dieta de varios meses antes. El polen de la primera comida mostró que había sido consumido en un bosque de coníferas de altura media, y otros pólenes indicaron la presencia de trigo y leguminosas, que pueden haber sido cultivos domesticados. También se descubrieron granos de polen de carpe. El polen estaba muy bien conservado, con las células del interior intactas, lo que indica que estaba fresco (se estima que tenía unas dos horas) en el momento de la muerte de Ötzi, lo que ubica el evento en la primavera o principios del verano. El trigo Einkorn se cosecha a fines del verano y las endrinas en otoño; estos deben haber sido almacenados desde el año anterior.

Se encontraron altos niveles de partículas de cobre y arsénico en el cabello de Ötzi. Esto, junto con la hoja del hacha de cobre de Ötzi, que tiene un 99,7 % de cobre puro, ha llevado a los científicos a especular que Ötzi estuvo involucrado en la fundición de cobre.

Al examinar las proporciones de la tibia, el fémur y la pelvis de Ötzi, se postuló que el estilo de vida de Ötzi incluía largas caminatas por terreno montañoso. Este grado de movilidad no es característico de otros europeos de la Edad del Cobre. Esto puede indicar que Ötzi era un pastor de altura.

Usando tecnología moderna de escaneo 3D, se creó una reconstrucción facial para el Museo de Arqueología del Tirol del Sur en Bolzano, Italia. Muestra a Ötzi luciendo viejo para sus 45 años, con ojos marrones hundidos, barba, rostro surcado y mejillas hundidas. Se le representa con aspecto cansado y sin arreglar.

Salud

Ötzi aparentemente tenía Trichuris trichiura (tricocéfalo), un parásito intestinal. Durante las tomografías computarizadas, se observó que tres o cuatro de sus costillas derechas se habían roto cuando había estado acostado boca abajo después de la muerte, o donde el hielo había aplastado su cuerpo. Una de sus uñas (de las dos encontradas) muestra tres líneas de Beau, lo que indica que estuvo enfermo tres veces en los seis meses anteriores a su muerte. El último incidente, dos meses antes de su muerte, duró unas dos semanas. También se descubrió que le faltaba la epidermis, la capa externa de la piel, un proceso natural de su momificación en hielo. Los dientes de Ötzi mostraron un deterioro interno considerable debido a las caries. Estas patologías orales pueden haber sido provocadas por su dieta rica en carbohidratos y rica en granos. El análisis de ADN en febrero de 2012 reveló que Ötzi era intolerante a la lactosa, lo que respalda la teoría de que la intolerancia a la lactosa todavía era común en ese momento, a pesar de la creciente expansión de la agricultura y la producción de lácteos.

Detalles esqueléticos y tatuajes

Ötzi tenía un total de 61 tatuajes, que constaban de 19 grupos de líneas negras que iban de 1 a 3 mm de grosor y de 7 a 40 mm de largo. Estos incluyen grupos de líneas paralelas a lo largo del eje longitudinal de su cuerpo y a ambos lados de la columna lumbar, así como una marca cruciforme detrás de la rodilla derecha y en el tobillo derecho, y líneas paralelas alrededor de la muñeca izquierda. La mayor concentración de marcas se encuentra en sus piernas, que juntas exhiben 12 grupos de líneas. Un examen microscópico de muestras recolectadas de estos tatuajes reveló que fueron creados a partir de pigmentos fabricados con cenizas u hollín de chimeneas. Luego, este pigmento se frotaba en pequeñas incisiones o pinchazos lineales. Se ha sugerido que Ötzi ha sido tatuado repetidamente en los mismos lugares, ya que la mayoría de ellos son bastante oscuros.

El examen radiológico de los huesos de Ötzi mostró "degeneración condicionada por la edad o inducida por la tensión" correspondiente a muchas áreas tatuadas, incluyendo osteocondrosis y espondilosis leve en la columna lumbar y degeneración por desgaste en la rodilla y especialmente en las articulaciones del tobillo. Se ha especulado que estos tatuajes pueden haber estado relacionados con tratamientos de alivio del dolor similares a la acupresión o la acupuntura. Si es así, esto es al menos 2000 años antes de su uso más antiguo conocido en China (c. 1000 a. C.). Se ha demostrado que 9 de los 19 grupos de sus tatuajes están ubicados al lado o directamente sobre las áreas de acupuntura que se usan en la actualidad. La mayoría de los otros tatuajes están en los meridianos, otras áreas de acupuntura del cuerpo o sobre las articulaciones artríticas. Por ejemplo, los tatuajes en la parte superior del pecho se colocan en lugares de acupuntura que ayudan con el dolor abdominal. Dado que se presume que Ötzi tenía tricocéfalos, lo que le causaría dicho dolor intestinal, tales tatuajes podrían haberlo ayudado a sentir algo de alivio, lo que respalda la teoría de que se usaron con fines terapéuticos.

En un momento, se pensó que Ötzi era la momia humana tatuada más antigua descubierta hasta ahora. En 2018, sin embargo, se descubrieron tatuajes en momias egipcias casi contemporáneas.

Muchos de los tatuajes de Ötzi originalmente pasaron desapercibidos ya que son difíciles de ver a simple vista. En 2015, los investigadores fotografiaron el cuerpo usando técnicas multiespectrales no invasivas para capturar imágenes en diferentes longitudes de onda de luz que son imperceptibles para los humanos, revelando el resto de sus tatuajes.

Ropa y zapatos

ArcheoparcValle Schnals / Tirol Sur). Museo: Reconstrucción de la ropa neolítica usada por Ötzi

Ötzi vestía una capa hecha de hierba tejida y un abrigo, un cinturón, un par de polainas, un taparrabos y zapatos, todo hecho de cuero de diferentes pieles. También llevaba un gorro de piel de oso con una correa de cuero para la barbilla. Los zapatos eran impermeables y anchos, aparentemente diseñados para caminar sobre la nieve; se construyeron con piel de oso para las suelas, piel de ciervo para los paneles superiores y una red hecha de corteza de árbol. La hierba blanda rodeaba el pie y el zapato y funcionaba como los calcetines modernos. El abrigo, el cinturón, las polainas y el taparrabos se construyeron con tiras verticales de cuero cosidas con tendón. Su cinturón tenía una bolsa cosida que contenía un alijo de artículos útiles: un raspador, un taladro, lascas de pedernal, un punzón de hueso y un hongo seco.

Line drawing of a right shoe
Una impresión de artista del zapato derecho de Ötzi

Desde entonces, los zapatos han sido reproducidos por un académico checo, quien dijo que "debido a que los zapatos son en realidad bastante complejos, estoy convencido de que incluso hace 5300 años, la gente tenía el equivalente de un zapatero que hacía zapatos para otras personas". Se descubrió que las reproducciones constituían un calzado tan excelente que se informó que una empresa checa se ofreció a comprar los derechos para venderlas. Sin embargo, una hipótesis más reciente de la arqueóloga británica Jacqui Wood dice que los zapatos de Ötzi eran en realidad la parte superior de las raquetas de nieve. Según esta teoría, el elemento que actualmente se interpreta como parte de una mochila es en realidad el marco de madera y la red de una raqueta de nieve y piel de animal para cubrir la cara.

El taparrabos de cuero y el abrigo de cuero estaban hechos de piel de oveja. El análisis genético mostró que la especie de oveja estaba más cerca de las ovejas europeas domésticas modernas que de las ovejas salvajes; los artículos estaban hechos con pieles de al menos cuatro animales. Parte del abrigo estaba hecho de cabra domesticada perteneciente a un haplogrupo mitocondrial (un ancestro femenino común) que habita en Europa central en la actualidad. El abrigo estaba hecho de varios animales de dos especies diferentes y estaba cosido con pieles. Las polainas estaban hechas de cuero de cabra domesticado. Un conjunto similar de calzas de 5000 años descubierto en Schnidejoch, Suiza, también estaba hecho de cuero de cabra.

Los cordones de los zapatos se hicieron a partir de la población genética europea de ganado. El carcaj fue hecho de corzo salvaje, el sombrero de piel fue hecho de un linaje genético de oso pardo que vive en la región hoy. Escribiendo en la revista Scientific Reports, investigadores de Irlanda e Italia informaron sobre su análisis del ADN mitocondrial de su ropa, que se extrajo de nueve fragmentos de seis de sus prendas, incluido su taparrabos y su piel. gorra.

Herramientas y equipos

Ötzi lithic assemblage
a) Dagger, b) Endscraper, c) Borer, d) Arrowhead 14, e) Arrowhead 12, f) Small flake

Otros objetos encontrados con el Hombre de Hielo fueron un hacha de cobre con mango de tejo, un cuchillo de pedernal con mango de fresno y un carcaj de 14 flechas con astas de viburnum y cornejo. Dos de las flechas, que estaban rotas, tenían la punta de pedernal y tenían emplumado (aletas estabilizadoras), mientras que las otras 12 estaban sin terminar y sin punta. Las flechas se encontraron en un carcaj con lo que se presume que es una cuerda de arco, una herramienta no identificada y una herramienta de asta que podría haber sido utilizada para afilar las puntas de las flechas. También había un arco largo de tejo sin terminar que medía 1,82 m (72 pulgadas) de largo.

Una réplica del hacha de cobre de Ötzi

Además, entre las posesiones de Ötzi había bayas, dos cestas de corteza de abedul y dos especies de hongos poliporosos atravesados por hilos de cuero. Se sabe que uno de estos, el hongo del abedul, tiene propiedades antihelmínticas y probablemente se usó con fines medicinales. El otro era un tipo de hongo de yesca, incluido con parte de lo que parecía ser un complejo equipo para encender fuego. El kit incluía piezas de más de una docena de plantas diferentes, además de pedernal y pirita para crear chispas.

El hacha de cobre de Ötzi fue de particular interés. El mango de su hacha mide 60 cm (24 pulgadas) de largo y está hecho de tejo cuidadosamente trabajado con una curva en ángulo recto en el hombro que conduce a la hoja. La cabeza del hacha de 9,5 cm (3,7 pulgadas) de largo está hecha de cobre casi puro, producido mediante una combinación de fundición, forjado en frío, pulido y afilado. A pesar de que se sabe que las fuentes de mineral de cobre en los Alpes se explotaron en ese momento, un estudio indicó que el cobre del hacha procedía del sur de la Toscana. Se metió en el extremo bifurcado del cayado y se fijó allí con alquitrán de abedul y ataduras de cuero apretadas. La parte de la cuchilla de la cabeza sobresale del amarre y muestra signos claros de haber sido utilizada para picar y cortar. En ese momento, tal hacha habría sido una posesión valiosa, importante tanto como herramienta como símbolo de estatus para el portador.

Análisis genético

Se ha secuenciado el genoma completo de Ötzi; el informe sobre esto se publicó el 28 de febrero de 2012. El ADN del cromosoma Y de Ötzi pertenece a un subclado de G definido por los SNP M201, P287, P15, L223 y L91 (G-L91, ISOGG G2a2b, ex "G2a4& #34;). No fue tipificado para ninguno de los subclades que descienden de G-L91; sin embargo, un análisis de su archivo BAM reveló que pertenece a los subclades L166 y FGC5672 por debajo de L91. G-L91 ahora se encuentra principalmente en el sur de Córcega.

El análisis de su ADN mitocondrial mostró que Ötzi pertenece al subclade K1, pero no puede clasificarse en ninguna de las tres ramas modernas de ese subclade (K1a, K1b o K1c). El nuevo subclado se ha denominado provisionalmente K1ö por Ötzi. Un estudio de ensayo multiplex pudo confirmar que el ADNmt de Iceman pertenece a un clado de ADNmt europeo previamente desconocido con una distribución muy limitada entre los conjuntos de datos modernos.

Por ADN autosómico, Ötzi está más estrechamente relacionado con los europeos del sur, especialmente con poblaciones geográficamente aisladas como los corsos y los sardos. Formó parte de la migración de los primeros agricultores europeos que emigraron de Anatolia a Europa en grandes cantidades durante el séptimo milenio antes de Cristo, reemplazando a los primeros cazadores-recolectores de Europa.

El análisis de ADN también mostró que tenía un alto riesgo de aterosclerosis e intolerancia a la lactosa, con la presencia de la secuencia de ADN de Borrelia burgdorferi, lo que posiblemente lo convierte en el ser humano más antiguo conocido con la enfermedad de Lyme. Un análisis posterior sugirió que la secuencia podría haber sido una especie diferente de Borrelia.

En octubre de 2013, se informó que 19 hombres tiroleses modernos eran descendientes de Ötzi o de un pariente cercano de Ötzi. Científicos del Instituto de Medicina Legal de la Universidad Médica de Innsbruck analizaron el ADN de más de 3.700 donantes de sangre masculinos tiroleses y encontraron 19 que compartían una mutación genética particular con el hombre de 5.300 años.

Sangre

En mayo de 2012, los científicos anunciaron el descubrimiento de que Ötzi todavía tenía células sanguíneas intactas. Estas son las células sanguíneas humanas completas más antiguas jamás identificadas. En la mayoría de los cuerpos tan antiguos, las células sanguíneas están encogidas o son meros restos, pero las de Ötzi tienen las mismas dimensiones que los glóbulos rojos vivos y se asemejan a una muestra moderna.

H. análisis de pylori

En 2016, los investigadores informaron sobre un estudio a partir de la extracción de doce muestras del tracto gastrointestinal de Ötzi para analizar los orígenes de la Helicobacter pylori en su intestino. El H. pylori que se encontró en su tracto gastrointestinal fue, sorprendentemente, la cepa hpAsia2, una cepa que hoy en día se encuentra principalmente en las poblaciones del sur y centro de Asia, con ocurrencias extremadamente raras en las poblaciones europeas modernas. La cepa que se encuentra en el intestino de Ötzi es más similar a tres individuos modernos del norte de la India; la cepa en sí es, por supuesto, más antigua que la cepa moderna del norte de la India.

Estómago

El estómago de Ötzi estaba completamente lleno y su contenido estaba mayormente sin digerir. En 2018, los investigadores realizaron un análisis exhaustivo de su estómago e intestinos para obtener información sobre la composición de las comidas y los hábitos dietéticos del Calcolítico. Se realizaron biopsias en el estómago para obtener información dietética en el tiempo previo a su muerte, y también se analizó el contenido en sí. Anteriormente, se creía que Ötzi era vegetariano, pero durante este estudio se reveló que su dieta era omnívora. La presencia de ciertos compuestos sugiere qué tipo de alimentos comía generalmente, como el gamma-terpineno que implica la ingesta de hierbas y varios minerales nutritivos que indican el consumo de carne roja o lácteos. A través del análisis de ADN y trazas de proteínas, los investigadores pudieron identificar el contenido de la última comida de Ötzi, compuesta de grasa y carne de cabra montés y ciervo rojo, así como trigo escanda. Los resultados de la microscopía de fuerza atómica y el análisis de espectroscopía Raman revelan que consumía carne silvestre fresca o seca. Un estudio anterior detectó partículas de carbón en la parte inferior de su intestino que indican que el fuego estuvo presente durante alguna parte del proceso de preparación de alimentos, pero probablemente se usó para secar la carne o ahumarla.

Causa de muerte

Reconstrucción de los últimos días de Ötzi, basado en su último itinerario y comidas, el estado de sus heridas, las causas de su muerte y el equipo dañado e insuficiente, tras múltiples estudios

La causa de la muerte permaneció incierta hasta 10 años después del descubrimiento del cuerpo. Inicialmente se creía que Ötzi murió por exposición durante una tormenta de invierno. Más tarde se especuló que Ötzi podría haber sido víctima de un sacrificio ritual, quizás por ser cacique. Esta explicación se inspiró en teorías previamente avanzadas para los cuerpos del primer milenio antes de Cristo recuperados de turberas como el Tollund Man y el Lindow Man.

Análisis de sangre y punta de flecha

En 2001, unas radiografías y una tomografía computarizada revelaron que Ötzi tenía una punta de flecha alojada en el hombro izquierdo cuando murió y un pequeño desgarro a juego en el abrigo. El descubrimiento de la punta de flecha llevó a los investigadores a teorizar que Ötzi murió por la pérdida de sangre de la herida, lo que probablemente habría sido fatal incluso si las técnicas médicas modernas hubieran estado disponibles. Investigaciones posteriores encontraron que el eje de la flecha había sido extraído antes de la muerte, y un examen minucioso del cuerpo encontró hematomas y cortes en las manos, las muñecas y el pecho y un traumatismo cerebral indicativo de un golpe en la cabeza. Uno de los cortes fue en la base de su pulgar que llegaba hasta el hueso pero no tuvo tiempo de sanar antes de su muerte. Actualmente, se cree que Ötzi murió desangrado después de que la flecha le rompiera la escápula y dañara los nervios y los vasos sanguíneos antes de alojarse cerca del pulmón.

Se afirma que los análisis de ADN realizados en 2003 revelaron rastros de sangre de al menos otras cuatro personas en su equipo: una de su cuchillo, dos de una sola punta de flecha en su carcaj y una cuarta de su abrigo. Las interpretaciones de estos hallazgos fueron que Ötzi mató a dos personas con la misma flecha y pudo recuperarla en ambas ocasiones, y la sangre en su abrigo era de un camarada herido que pudo haber llevado a la espalda. La postura de Ötzi en la muerte (cuerpo congelado, boca abajo, el brazo izquierdo doblado sobre el pecho) podría respaldar la teoría de que antes de que ocurriera la muerte y se estableciera el rigor mortis, el hombre de hielo estaba boca abajo en un esfuerzo por quitar la flecha. eje.

Teoría alternativa de la ubicación de la muerte

La mayoría de las investigaciones suponen que Otzi murió aproximadamente en el lugar donde lo encontraron. En 2010, se propuso que Ötzi murió a una altitud mucho más baja y fue enterrado más alto en las montañas, como postularon el arqueólogo Alessandro Vanzetti de la Universidad Sapienza de Roma y sus colegas. De acuerdo con su estudio de los elementos encontrados cerca de Ötzi y sus ubicaciones, es posible que el hombre de hielo se haya colocado sobre lo que se ha interpretado como un túmulo funerario de piedra, pero posteriormente se movió con cada ciclo de descongelación que creó una mezcla acuosa fluida impulsada por gravedad antes de volver a congelarse. Si bien el arqueobotánico Klaus Oeggl de la Universidad de Innsbruck está de acuerdo en que el proceso natural descrito probablemente hizo que el cuerpo se moviera desde la cresta que incluye la formación de piedra, señaló que el artículo no proporcionó evidencia convincente para demostrar que las piedras esparcidas constituyeron una plataforma funeraria.. Además, el antropólogo biológico Albert Zink argumenta que los huesos del hombre de hielo no muestran dislocaciones como resultado de un deslizamiento cuesta abajo y que los coágulos de sangre intactos en su herida de flecha mostrarían daños si el cuerpo hubiera sido movido montaña arriba. En cualquier caso, la teoría del entierro no contradice la posibilidad de una causa de muerte violenta.

Disputa legal

El monumento Ötzi cerca de Tisenjoch. Ötzi fue encontrado ca. 70 m NE de aquí, un lugar indicado con una marca roja (no en esta foto). La montaña en el fondo es el Fineilspitze.

La ley italiana otorgó a los Simons el derecho de encontrar a los buscadores. tasa del gobierno provincial de Tirol del Sur del 25% del valor de Ötzi. En 1994 las autoridades ofrecieron un "simbólico" recompensa de 10 millones de liras (5200 €), que los Simon declinaron. En 2003, los Simon presentaron una demanda en la que pedían a un tribunal de Bolzano que reconociera su papel en el descubrimiento de Ötzi y los declarara sus 'descubridores oficiales'. El tribunal decidió en Simons' favor en noviembre de 2003, y a finales de diciembre de ese año los Simon anunciaron que buscaban 300.000 dólares estadounidenses como honorarios. El gobierno provincial decidió apelar.

Además, dos personas se adelantaron para afirmar que formaban parte del mismo grupo de alpinistas que se encontró con Ötzi y descubrió el cuerpo primero:

En 2005, los reclamos rivales fueron escuchados por un tribunal de Bolzano. El caso legal enfureció a la Sra. Simon, quien alegó que ninguna de las dos mujeres estaba presente en la montaña ese día. En 2005, el abogado de la Sra. Simon dijo: "Sra. Simon está muy molesto por todo esto y por el hecho de que estos dos nuevos reclamantes hayan decidido presentarse 14 años después de que se encontrara a Ötzi. En 2008, sin embargo, Jarc declaró para un periódico esloveno que escribió dos veces al tribunal de Bolzano con respecto a su demanda, pero no recibió respuesta alguna.

En 2004 murió Helmut Simon. Dos años más tarde, en junio de 2006, un tribunal de apelaciones afirmó que los Simons efectivamente habían descubierto al Hombre de Hielo y, por lo tanto, tenían derecho a una tarifa de búsqueda. También dictaminó que el gobierno provincial tenía que pagar los Simons' costos legales. Tras esta sentencia, la señora Erika Simon redujo su reclamación a 150.000€. La respuesta del gobierno provincial fue que los gastos en los que había incurrido para establecer un museo y los costos de conservación del Hombre de Hielo debían considerarse al determinar la tarifa del buscador. Insistió en que no pagaría más de 50.000 euros. En septiembre de 2006, las autoridades apelaron el caso ante el tribunal supremo de Italia, el Tribunal de Casación.

El 29 de septiembre de 2008 se anunció que el gobierno provincial y la Sra. Simon habían llegado a un acuerdo sobre la disputa, según el cual ella recibiría 150 000 € en reconocimiento al descubrimiento de Ötzi por parte de ella y su difunto esposo y el ingresos turísticos que atrae.

"Ötzi'maldición"

Influenciado por la "maldición de los faraones" y el tema mediático de las momias malditas, se ha afirmado que Ötzi está maldito. La acusación gira en torno a la muerte de varias personas relacionadas con el descubrimiento, recuperación y posterior examen de Ötzi. Se alega que han muerto en circunstancias misteriosas. Estas personas incluyen al co-descubridor Helmut Simon y Konrad Spindler, el primer examinador de la momia en Austria en 1991. Hasta la fecha, la muerte de siete personas, de las cuales cuatro fueron accidentales, se ha atribuido a la supuesta maldición. En realidad, cientos de personas estuvieron involucradas en la recuperación de Ötzi y todavía están involucradas en el estudio del cuerpo y los artefactos encontrados con él. El hecho de que un pequeño porcentaje de ellos haya muerto a lo largo de los años no ha demostrado ser estadísticamente significativo.