Otto Skorzeny

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Otto Johann Anton Skorzeny (12 de junio de 1908 - 5 de julio de 1975) fue un Obersturmbannführer (teniente coronel) de las Waffen-SS alemán nacido en Austria. Segunda guerra. Durante la guerra, estuvo involucrado en una serie de operaciones, incluida la destitución del regente húngaro Miklós Horthy y la incursión Gran Sasso que rescató a Benito Mussolini del cautiverio. Skorzeny dirigió la Operación Greif en la que los soldados alemanes se infiltraron en las líneas aliadas vistiendo a sus oponentes. uniformes Como resultado, fue acusado en 1947 en el Tribunal Militar de Dachau de violar la Convención de La Haya de 1907, pero fue absuelto.

Skorzeny escapó de un campo de internamiento en 1948 y se escondió en una granja bávara, así como en Salzburgo y París, antes de finalmente establecerse en la España franquista. En 1953, se desempeñó como asesor militar del presidente egipcio Gamal Abdel Nasser. Presuntamente fue asesor del presidente argentino Juan Perón. En 1963, Skorzeny supuestamente fue reclutado por el Mossad y realizó operaciones para la agencia. Skorzeny murió de cáncer de pulmón el 5 de julio de 1975 en Madrid a la edad de 67 años.

Años anteriores a la guerra

Otto Skorzeny nació en Viena en una familia austriaca de clase media que tenía una larga historia de servicio militar. Su apellido es de origen polaco y los antepasados lejanos de Skorzeny procedían de un pueblo llamado Skorzęcin en la región de la Gran Polonia.

Además de su alemán nativo, hablaba un excelente francés y dominaba el inglés. En su adolescencia, Skorzeny una vez se quejó con su padre sobre el estilo de vida austero que soportaba la familia; su padre respondió: 'No hay nada de malo en prescindir de las cosas. Incluso podría ser bueno para ti no acostumbrarte a una vida blanda."

Fue un destacado esgrimista como miembro de un Burschenschaft de nacionalidad alemana mientras estudiaba en la Universidad Técnica de Viena. Participó en quince combates personales. El décimo resultó en una herida que dejó una dramática cicatriz de duelo, conocida en la esgrima académica como Schmiss (en alemán, "herir" o "golpear")—en su mejilla

En mayo de 1932, Skorzeny se unió a la organización nazi austriaca y pronto se convirtió en miembro de la rama austriaca de la Sturmabteilung (SA) nazi en febrero de 1934. Una figura carismática, Skorzeny desempeñó un papel menor en el Anschluss el 12 de marzo de 1938 cuando, según su propio relato, salvó al presidente austriaco Wilhelm Miklas de ser fusilado por los nazis austriacos.

Frente Oriental

Después de la invasión de Polonia en 1939, Skorzeny, que entonces trabajaba como ingeniero civil, se ofreció como voluntario para el servicio en la Fuerza Aérea Alemana (la Luftwaffe), pero fue rechazado porque lo consideraban demasiado alto con 1,92 metros (6 pies 4 pulgadas).) y demasiado mayor (31 años en 1939) para el entrenamiento de tripulaciones aéreas. Luego se unió a las Waffen-SS, entrenando con el regimiento de guardaespaldas de Hitler, la Leibstandarte SS Adolf Hitler (LSSAH).

Skorzeny participó en la invasión de la Unión Soviética con la División SS Das Reich y posteriormente luchó en varias batallas en el Frente Oriental. En octubre de 1941, estuvo a cargo de una "sección técnica" de las fuerzas alemanas durante la Batalla de Moscú. Su misión era apoderarse de importantes edificios del Partido Comunista, incluida la sede de la NKVD en Lubyanka, y la oficina central de telégrafos y otras instalaciones de alta prioridad, antes de que pudieran ser destruidas. También se le ordenó capturar las esclusas del Canal Moscú-Volga porque Hitler quería convertir Moscú en un enorme lago artificial al abrirlas. Las misiones fueron canceladas porque las fuerzas alemanas no lograron capturar la capital soviética.

Skorzeny como comandante del Waffen SS Sonderverband Z.b.V. Friedenthal unidad de fuerzas especiales, 1943

En enero de 1942, Skorzeny recibió un impacto de metralla en la nuca; fue evacuado a la parte trasera para recibir tratamiento. Anteriormente había sido galardonado con la Cruz de Hierro, Segunda Clase mientras luchaba en la cabeza de puente de Yelnya. Al recuperarse de sus heridas, se le asignó un puesto en el personal de Berlín, donde desarrolló sus ideas sobre la guerra de comandos no convencionales. Las propuestas de Skorzeny eran desarrollar unidades especializadas en este tipo de guerra, incluida la lucha partidista muy por detrás de las líneas enemigas, la lucha con uniforme enemigo, los ataques de sabotaje, etc. En abril de 1943, Ernst Kaltenbrunner presentó el nombre de Skorzeny., el nuevo jefe de la RSHA, y Skorzeny se reunieron con Walter Schellenberg, jefe de Amt VI, Ausland-SD (el departamento del servicio de inteligencia exterior de las SS de la RSHA). Schellenberg encargó a Skorzeny el mando de las escuelas organizadas para entrenar a los agentes en técnicas de sabotaje, espionaje y paramilitarismo. Skorzeny fue nombrado comandante de la recién creada Waffen SS Sonderverband z.b.V. Friedenthal estacionado cerca de Berlín (la unidad más tarde pasó a llamarse SS Jagdverband 502, y en noviembre de 1944 nuevamente a SS Combat Unit 'Center', expandiéndose finalmente a cinco batallones).

La primera misión de la unidad fue a mediados de 1943, la Operación François. Skorzeny envió un grupo en paracaídas a Irán para ponerse en contacto con las tribus montañesas disidentes y alentarlas a sabotear los envíos aliados a la Unión Soviética a través del Ferrocarril Transiraní. Sin embargo, el compromiso entre las tribus rebeldes era sospechoso y la Operación François se consideró un fracaso.

Operaciones de Skorzeny

  • Operación François - Coordinación de operaciones guerrilleras en Irán.
  • Operación RobleUnternehmen Eiche, Septiembre de 1943) – rescate del dictador italiano Benito Mussolini.
  • Operación Long Jump – Una operación planeada para asesinar a los "Big Three" (Stalin, Churchill y Roosevelt) durante la Conferencia de Teherán de 1943. La trama fue descubierta antes de su creación. Skorzeny negó que esta operación hubiera existido.
  • Salto del Caballero de la OperaciónUnternehmen Rösselsprung, mayo de 1944) – Un intento de capturar vivo a Josip Broz Tito.
  • Operación Puño blindadoUnternehmen Panzerfaust a.k.a. Unternehmen Eisenfaust, octubre de 1944) – secuestro de Miklós Horthy Jr. para obligar a su padre, el Almirante Miklós Horthy, a renunciar como Regente de Hungría a favor de Ferenc Szálasi, el líder pro-nazi del Partido de la Cruz de Flecha.
  • Operación GriffinUnternehmen Greif, Diciembre 1944) – Una operación de bandera falsa para difundir la desinformación durante la Batalla del Bulge.
  • Werwolf SS – Un movimiento de resistencia clandestina nazi planificado en Europa ocupada por aliados.

Liberación de Mussolini

Skorzeny (centro, binoculares colgando del cuello) con el Mussolini liberado – 12 septiembre 1943

En la noche del 24 al 25 de julio de 1943, pocas semanas después de la invasión aliada de Sicilia y el bombardeo de Roma, el Gran Consejo Italiano del Fascismo votó una moción de censura (Ordine del Giorno Grandi) contra Mussolini. El mismo día, el rey lo reemplazó por el mariscal Pietro Badoglio y lo hizo arrestar.

Hitler ordenó operaciones militares para liberar a Mussolini y, como era su procedimiento común, emitió órdenes similares a organizaciones competidoras dentro del ejército alemán. Entonces ordenó a Skorzeny que rastreara a Mussolini, y simultáneamente ordenó al general de paracaidistas Kurt Student que ejecutara la liberación.

Mussolini estaba siendo transportado por Italia por sus captores (primero a Ponza, luego a La Maddalena, ambas pequeñas islas en el Mar Tirreno). Al interceptar un mensaje de radio italiano codificado, Skorzeny utilizó el reconocimiento proporcionado por los agentes e informantes (los billetes de banco británicos falsos con un valor nominal de £ 100,000 falsificados durante la Operación Bernhard se usaron para ayudar a obtener información) de SS-Obersturmbannführer Herbert Kappler para determinar que Mussolini estaba encarcelado en el hotel Campo Imperatore, una estación de esquí en Campo Imperatore en el macizo Gran Sasso de Italia, en lo alto de las montañas de los Apeninos.

El 12 de septiembre de 1943, Skorzeny y 16 soldados de las SS se unieron al Fallschirmjäger para rescatar a Mussolini en una misión de planeador de alto riesgo. Diez planeadores DFS 230, cada uno con nueve soldados y un piloto, remolcados por aviones Henschel Hs 126 partieron entre las 13:05 y las 13:10 desde la base aérea de Pratica di Mare, cerca de Roma. El líder de la operación aerotransportada, el paracaidista-Oberleutnant Georg Freiherr von Berlepsch, entró en el primer planeador, Skorzeny y sus soldados de las SS se sentaron en el cuarto y quinto planeador. Para ganar altura antes de cruzar el cercano Alban Hills, las tres unidades de aviones remolcadores de planeadores líderes volaron un circuito adicional. Todas las unidades siguientes consideraron innecesaria esta maniobra y prefirieron no poner en peligro la hora prevista de llegada al objetivo. Esto llevó a la situación de que las dos unidades de Skorzeny llegaron primero sobre el objetivo. Mientras tanto, la estación del valle del funicular que conduce al Campo Imperatore fue capturada a las 14:00 en un ataque terrestre por dos compañías de paracaidistas dirigidas por el Mayor Otto-Harald Mors, quien era el comandante en jefe de toda la incursión. También cortaron todas las líneas telefónicas. A las 14:05 los comandos aerotransportados aterrizaron sus diez planeadores DFS 230 en la montaña cercana al hotel; solo uno se estrelló y causó heridos. Los Fallschirmjäger y las tropas especiales de Skorzeny abrumaron a los captores de Mussolini (200 guardias Carabinieri bien equipados) sin disparar un solo tiro; esto también se debió al hecho de que el general Fernando Soleti de la Polizia dell' África Italiana, que voló con Skorzeny, les dijo que se retiraran. Skorzeny atacó al operador de radio y su equipo e irrumpió en el hotel, seguido por sus soldados de las SS y los paracaidistas. Diez minutos después del inicio de la redada, Mussolini abandonó el hotel, acompañado por los soldados alemanes. A las 14:45 el Mayor Mors accedió al Hotel a través del funicular y se presentó a Mussolini.

Fieseler Fi 156 Storch utilizado para rescatar a Mussolini

Posteriormente, Mussolini volaría en un avión Fieseler Fi 156 STOL. Aunque dadas las circunstancias la avioneta estaba sobrecargada, Skorzeny insistió en acompañar a Mussolini, poniendo así en peligro el éxito de la misión. Después de un despegue extremadamente peligroso pero exitoso, volaron a Pratica di Mare. Allí continuaron de inmediato, volando en un Heinkel He 111 a Viena, donde Mussolini pasó la noche en el Hotel Imperial. Al día siguiente fue trasladado en avión a Múnich y el 14 de septiembre se reunió con Hitler en el cuartel general del Wolf's Lair Führer cerca de Rastenburg.

El desembarco en Campo Imperatore fue de hecho dirigido por el primer teniente Georg Freiherr von Berlepsch, comandado por el mayor Otto-Harald Mors y bajo las órdenes del general Kurt Student, todos Fallschirmjäger (paracaidistas de la fuerza aérea alemana) oficiales; pero Skorzeny supervisó al líder italiano justo frente a las cámaras. Después de un golpe de propaganda pro-SS a instancias del Reichsführer-SS Heinrich Himmler y el ministro de propaganda Joseph Goebbels, Skorzeny y sus Fuerzas Especiales (SS-Sonderverband z. b. V. "Friedenthal&# 34;) de las Waffen-SS recibieron la mayor parte del crédito por la operación.

Operación Salto de Longitud

Skorzeny (2a de izquierda), 3 de octubre de 1943

"Operación salto de longitud" fue el presunto nombre en clave dado a un complot para asesinar a los "Big Three" (Joseph Stalin, Winston Churchill y Franklin Roosevelt) en la Conferencia de Teherán de 1943. Hitler supuestamente entregó el mando de la operación a Ernst Kaltenbrunner, jefe de la RSHA, quien, a su vez, cedió la misión a Skorzeny. El conocimiento de todo el esquema fue presentado a los aliados occidentales por la NKVD de Stalin en la conferencia de Teherán. Los soviéticos dijeron que se habían enterado de su existencia a partir de actividades de contraespionaje contra la inteligencia alemana. Sus agentes habían descubierto que los nazis sabían la hora y el lugar de esta reunión porque habían descifrado un código naval estadounidense. Según la NKVD, el complot de asesinato fue frustrado después de que identificaron a los espías alemanes en Irán, lo que obligó a Skorzeny a cancelar la misión debido a una inteligencia inadecuada.

Después de Teherán, los británicos y los estadounidenses trataron la historia con incredulidad y la descartaron como propaganda soviética. Skorzeny apoyó esta opinión al afirmar en sus memorias de posguerra que nunca existió tal operación. Dijo que la historia sobre los planes filtrados al espía soviético Nikolai Kuznetsov por un SS-Sturmbannführer llamado Hans Ulrich von Ortel era una invención soviética; Hans Ulrich von Ortel nunca existió. Skorzeny afirmó que su nombre se usó solo para agregar credibilidad a la historia porque la NKVD sabía que su reconocido historial como comando de las SS haría más plausible la existencia de tal operación.

Incursión en Drvar

A principios de 1944, Sonderverband z.b.V. Friedenthal fue redesignado SS-Jäger-Bataillon 502 con Skorzeny permaneciendo como comandante. Fueron asignados a la Operación Rösselsprung, conocida posteriormente como Incursión en Drvar. Rösselsprung fue una operación de comando destinada a capturar al comandante en jefe yugoslavo, el mariscal Josip Broz Tito, quien también había sido recientemente reconocido por los aliados como primer ministro yugoslavo. El mariscal Tito dirigió el ejército de resistencia partisano yugoslavo desde su cuartel general cerca de la ciudad bosnia de Drvar, en el centro de una gran área en poder de los partisanos.

Hitler sabía que Tito estaba recibiendo el apoyo de los aliados y sabía que las tropas británicas o estadounidenses podrían desembarcar en Dalmacia a lo largo de la costa del Adriático con el apoyo de los partisanos. Matar o capturar a Tito no solo dificultaría esto, sino que también daría un impulso muy necesario a la moral de las fuerzas del Eje involucradas en la Yugoslavia ocupada. Skorzeny participó en la planificación de Rösselsprung y estaba destinado a comandarlo. Sin embargo, se opuso a la implementación después de que visitó Zagreb y descubrió que la operación se había visto comprometida por el descuido de los agentes alemanes en el Estado Independiente de Croacia, afiliado a los nazis, en el territorio yugoslavo ocupado.

No obstante, se puso en marcha

Rösselsprung, pero fue un completo desastre. La primera oleada de paracaidistas, tras un fuerte bombardeo de la Luftwaffe, saltó entre el escondite de Tito en una cueva y la ciudad de Drvar; aterrizaron en campo abierto y muchos fueron rápidamente fusilados por miembros del Batallón de Escolta Tito, una unidad de menos de cien soldados. La segunda ola de paracaidistas no alcanzó su objetivo y aterrizó varias millas fuera de la ciudad. Tito se había ido mucho antes de que los paracaidistas llegaran a la cueva; un sendero en la parte posterior de la cueva conducía a las vías del tren donde Tito abordó un tren que lo llevó a salvo a Jajce. Mientras tanto, la 1.ª Brigada Partisana, de la 6.ª División Partisana Lika, llegó después de una marcha forzada de diecinueve kilómetros (doce millas) y atacó a los paracaidistas de las Waffen-SS, infligiendo numerosas bajas.

Hungría y la Operación Panzerfaust

Otto Skorzeny (izquierda), Adrian von Fölkersam (medio), en Budapest, 16 de octubre de 1944.

En octubre de 1944, Hitler envió a Skorzeny a Hungría después de recibir noticias de que el regente de Hungría, el almirante Miklós Horthy, estaba negociando en secreto con el Ejército Rojo. La rendición de Hungría habría aislado al millón de tropas alemanas que aún luchaban en la península de los Balcanes.

Skorzeny, en un atrevido "snatch" denominada Operación Panzerfaust (conocida como Operación Eisenfaust en Alemania), secuestró al hijo de Horthy, Miklós Horthy Jr., y obligó a su padre a renunciar como jefe de estado. Luego se instaló en Hungría un gobierno pronazi bajo el dictador Ferenc Szálasi. En abril de 1945, después de que las fuerzas alemanas y húngaras ya hubieran sido expulsadas de Hungría, Szálasi y sus fuerzas basadas en el Partido Arrow Cross continuaron la lucha en Austria y Eslovaquia. El éxito de la operación le valió a Skorzeny el ascenso a Obersturmbannführer.

Operación Greif y la derrota alemana

Skorzeny en Brandenburgo visitando el 600o Batallón Paracaídas SS, febrero de 1945.

Como parte de la ofensiva alemana de las Ardenas a fines de 1944 (Batalla de las Ardenas), las tropas de habla inglesa de Skorzeny fueron acusadas de infiltrarse en las líneas estadounidenses disfrazadas con uniformes estadounidenses para generar confusión y apoyar el ataque alemán. Para la campaña, Skorzeny fue el comandante de una unidad compuesta, la 150ª Brigada Panzer SS. Según lo planeado por Skorzeny, la Operación Greif involucró a unas dos docenas de soldados alemanes, la mayoría de ellos en Jeeps estadounidenses capturados y disfrazados con uniformes estadounidenses, que penetrarían las líneas estadounidenses en las primeras horas de la Batalla de las Ardenas para causar desorden y confusión. Skorz

Un puñado de sus hombres fue capturado y difundió el rumor de que Skorzeny dirigía personalmente una redada en París para matar o capturar al general Eisenhower, a quien no le hizo ninguna gracia tener que pasar la Navidad de 1944 aislado por motivos de seguridad. Eisenhower tomó represalias ordenando una búsqueda total de Skorzeny, con "Se busca" carteles distribuidos en los territorios controlados por los aliados con una descripción detallada y una fotografía. En total, veintitrés de los hombres de Skorzeny fueron capturados detrás de las líneas estadounidenses y dieciséis fueron ejecutados como espías por contravenir las reglas de la guerra al usar uniformes enemigos.

Skorzeny pasó febrero de 1945 como general de división interino al mando de unas 5000 tropas, solo algunas de las cuales eran sus comandos y paracaidistas de las SS, durante la defensa de la cabeza de puente de Schwedt en el río Oder. El 17 de marzo, recibió órdenes de sabotear el último puente intacto que quedaba sobre el Rin en Remagen luego de su captura por parte de los aliados, pero el puente se derrumbó ese mismo día y el equipo de demoliciones navales preparado atacó sin éxito un puente de pontones aliado cercano entre Kripp. y Linz. Hitler le otorgó uno de los más altos honores militares de Alemania, las Hojas de Roble a la Cruz de Caballero.

Posguerra

Juicios de Dachau

Esperando en una celda como testigo en los juicios de Nuremberg – 24 de noviembre de 1945

Skorzeny estuvo internado durante dos años antes de ser juzgado como criminal de guerra en los juicios de Dachau en 1947 por presuntamente violar las leyes de la guerra durante la Batalla de las Ardenas. Él y nueve oficiales de la Panzerbrigade 150 fueron juzgados ante un Tribunal Militar de EE. UU. en Dachau el 18 de agosto de 1947. Enfrentaron cargos de uso indebido de insignias militares estadounidenses, robo de uniformes estadounidenses y robo de paquetes de la Cruz Roja a prisioneros de guerra estadounidenses. El juicio duró más de tres semanas. El cargo de robo de paquetes de la Cruz Roja fue retirado por falta de pruebas. Skorzeny admitió haber ordenado a sus hombres que usaran uniformes estadounidenses, pero su defensa argumentó que siempre que los uniformes enemigos fueran desechados antes de que comenzara el combate, tal táctica era una ruse de guerre legítima.

El último día del juicio, el 9 de septiembre, F. F. E. Yeo-Thomas, ex agente de la SOE británica, testificó en defensa de Skorzeny y sus agentes que vestían uniformes estadounidenses detrás de las líneas enemigas y afirmó que los aliados occidentales habían contemplado activamente llevar a cabo exactamente el mismo tipo de "bandera falsa" operaciones; Posteriormente, el Tribunal absolvió a los diez acusados. El Tribunal hizo una distinción entre el uso de uniformes enemigos durante el combate y para otros fines, incluido el engaño, y no pudo probar que Skorzeny hubiera dado órdenes de luchar con uniformes estadounidenses.

Fuga de prisión

Skorzeny estuvo detenido en un campo de internamiento en Darmstadt en espera de la decisión de un tribunal de desnazificación. El 27 de julio de 1948, escapó del campo con la ayuda de tres ex oficiales de las SS vestidos con uniformes de la Policía Militar de EE. UU. que entraron en el campo y afirmaron que se les había ordenado llevar a Skorzeny a Nuremberg para una audiencia legal. Skorzeny luego sostuvo que las autoridades estadounidenses lo habían ayudado a escapar y le habían proporcionado los uniformes.

Skorzeny se escondió en una granja en Baviera que había sido alquilada por la condesa Ilse Lüthje, sobrina de Hjalmar Schacht (ex ministro de finanzas de Hitler), durante unos 18 meses, tiempo durante el cual estuvo en contacto con Reinhard. Gehlen, y junto con Hartmann Lauterbacher (ex jefe adjunto de las Juventudes Hitlerianas) reclutados para la Organización Gehlen. Skorzeny fue fotografiado en un café de los Campos Elíseos en París el 13 de febrero de 1950. La foto apareció en la prensa francesa al día siguiente, lo que provocó que se mudara a Salzburgo, donde se reunió con veteranos alemanes y también solicitó el divorcio para que él podría casarse con Ilse Lüthje.

Poco después, con la ayuda de un pasaporte Nansen emitido por el gobierno español, se mudó a Madrid, donde montó una pequeña empresa de ingeniería. En abril de 1950, la publicación de las memorias de Skorzeny por el periódico francés Le Figaro provocó que 1.500 comunistas se amotinaran frente a la sede del periódico.

Asesor militar

Skorzeny (izquierda) y Juan Perón (centro)

En 1952, el general Mohammed Naguib se hizo cargo de Egipto. Skorzeny fue enviado a Egipto al año siguiente por el ex general Reinhard Gehlen (que ahora trabajaba indirectamente para la CIA) para actuar como asesor militar de Naguib. Skorzeny reclutó un personal compuesto por ex oficiales de las SS y la Wehrmacht para entrenar al ejército egipcio. Entre estos oficiales se encontraban los ex generales de la Wehrmacht Wilhelm Fahrmbacher y Oskar Munzel; el jefe del Departamento de Asuntos Judíos de la Gestapo en la Polonia ocupada, Leopold Gleim; y Joachim Daemling, exjefe de la Gestapo en Düsseldorf. Además de entrenar al ejército, Skorzeny también entrenó a voluntarios árabes en tácticas de comando para su posible uso contra las tropas británicas estacionadas en la zona del Canal de Suez. Varios refugiados palestinos también recibieron entrenamiento de comando y Skorzeny planeó sus incursiones en Israel a través de la Franja de Gaza en 1953-1954. Uno de estos palestinos fue Yasser Arafat. Se quedó para servir como asesor del presidente egipcio Gamal Abdel Nasser.

Según algunos autores, viajó entre España y Argentina, donde actuó como asesor del presidente Juan Perón y como guardaespaldas de Eva Perón, al tiempo que fomentaba la ambición por el "Cuarto Reich" estar centrado en América Latina.

Presunto reclutamiento por parte del Mossad

La revista israelí de seguridad e inteligencia Matara publicó un artículo en 1989 afirmando que Skorzeny había sido reclutado por el Mossad en 1963 para obtener información sobre científicos alemanes que estaban trabajando en un proyecto egipcio para desarrollar cohetes para ser usado contra Israel. Al informar sobre la historia de Matara, el principal diario israelí Yedioth Ahronot dijo que había confirmado la historia de su propia fuente principal del Mossad. El ex jefe del Mossad, Isser Harel, confirmó la historia de que los ex nazis fueron reclutados para proporcionar inteligencia sobre los países árabes.

Ian Black y Benny Morris escribieron en 1991 que es posible que Skorzeny no supiera para quién estaba trabajando, pero en 2010, Tom Segev publicó en su biografía de Simon Wiesenthal que Skorzeny se había ofrecido a ayudar solo si Wiesenthal lo eliminaba de su lista. de criminales de guerra buscados. Wiesenthal se negó, pero Skorzeny finalmente accedió a ayudar de todos modos. Segev dio como fuente principal al agente principal del Mossad, Rafi Meidan, a quien Segev atribuye el papel principal en el reclutamiento de Skorzeny.

Yossi Melman y Dan Raviv publicaron más detalles de la historia en 2016. Según su información, un equipo del Mossad había comenzado a desarrollar un plan para matar a Skorzeny, pero el jefe Isser Harel decidió intentar reclutarlo en su lugar, ya que un hombre en el interior mejoraría en gran medida su capacidad para atacar a los nazis que brindaban asistencia militar a Egipto. Supuestamente fue reclutado y realizó operaciones para el Mossad desde 1964, trabajando con Avraham Ahituv y Rafi Eitan.

Otras fuentes anónimas afirmaron que Skorzeny fue reclutado después de que el Mossad visitara su casa en España, donde esperaba que lo asesinaran. Después de recibir instrucción y entrenamiento en las instalaciones del Mossad en Israel, el trabajo del Mossad que se rumoreaba incluía el asesinato del científico espacial alemán Heinz Krug, que trabajaba para el gobierno egipcio, y la publicación de una carta bomba que mató a cinco egipcios en el sitio de cohetes militares egipcios. Fábrica 333. Supuestamente, también proporcionó los nombres y direcciones de científicos alemanes que trabajaban para Egipto y los nombres de empresas fachada europeas que suministraban equipos militares a Egipto.

Ninguna fuente confirmada puede explicar los motivos de Skorzeny para trabajar con Israel, pero es posible que anhelara aventuras e intrigas y temiera ser asesinado por el Mossad. Un artículo publicado en Der Spiegel el 22 de enero de 2018 planteó dudas sobre la participación de Skorzeny en la muerte de Krug, afirmando que el jefe del Mossad, Isser Harel, ordenó el asesinato.

Otras actividades

Al igual que miles de otros ex nazis, Skorzeny fue declarado entnazifiziert (desnazificado) en ausencia en 1952 por una junta de arbitraje del gobierno de Alemania Occidental, lo que significaba que ahora podía viajar desde España a otros países occidentales. en un pasaporte Nansen especial para apátridas con el que visitó Irlanda en 1957 y 1958. A fines de 1958, calificó para un pasaporte austriaco y en 1959 compró Martinstown House, una granja de 165 acres (67 ha) en el condado de Kildare, Irlanda. Aunque a Skorzeny no se le podía negar la entrada sin una causa debida, el gobierno irlandés le negó una visa de residencia y tuvo que limitar sus estadías a seis semanas a la vez, y G2 lo supervisó. Rara vez visitó después de 1963 y vendió Martinstown House en 1971. Con 6 pies 4 pulgadas (193 cm) y un peso de 110 kilogramos (240 lb), junto con su cicatriz, era fácilmente reconocible y provocó especulaciones entre la prensa inglesa e irlandesa en cuanto a por qué estaba en Irlanda. Un residente de Kildare recordó a Skorzeny como alguien que "no era particularmente amigable y [que] realmente no se mezclaba con la gente local". Skorzeny también poseía propiedades en Mallorca.

En la década de 1960, Skorzeny creó el Grupo Paladín, que imaginó como "una dirección internacional de personal de asalto estratégico [que] se ubicaría a caballo entre las operaciones paramilitares llevadas a cabo por tropas uniformadas y la guerra política que es conducida por agentes civiles". Con sede cerca de Alicante, España, el Grupo Paladín se especializó en armar y entrenar guerrilleros. Algunos de sus operativos fueron reclutados por el Ministerio del Interior español para librar una guerra clandestina contra el grupo separatista ETA.

Skorzeny fue uno de los fundadores y asesor de la dirección del grupo neonazi español CEDADE, establecido en 1966.

Se rumorea que bajo los nombres encubiertos de Robert Steinbacher y Otto Steinbauer y con el apoyo de fondos nazis o (según algunas fuentes) de la inteligencia austriaca, Skorzeny creó una organización secreta llamada Die Spinne (inglés: "The Spider"), que ayudó a 600 ex hombres de las SS a escapar de Alemania a España, Argentina y de allí a otros países. A lo largo de los años, Skorzeny, Gehlen y su red de colaboradores supuestamente ganaron una enorme influencia en Europa y América Latina.

Muerte

En 1970, se descubrió un tumor canceroso en la columna vertebral de Skorzeny. Posteriormente, se extirparon dos tumores mientras estaba internado en un hospital de Hamburgo, dejándolo temporalmente paralizado. Skorzeny murió de cáncer de pulmón el 5 de julio de 1975 en Madrid. Tenía 67 años. En ningún momento de su vida Skorzeny denunció el nazismo.

Se le ofreció una misa fúnebre católica romana en Madrid el 7 de agosto de 1975. Su cuerpo fue incinerado después y sus cenizas fueron llevadas más tarde a Viena para ser enterradas en la parcela de la familia Skorzeny en Döblinger Friedhof. A sus funerales en Madrid y Viena asistieron antiguos compañeros de las SS que hicieron el saludo hitleriano y también cantaron algunas de las canciones favoritas de Hitler.

Skorzeny apareció en la serie dramática de televisión Mussolini: The Untold Story y Mussolini and I, y en la película dramática Walking with the Enemy (2014).

Premios

  • Cruz de Hierro (1939) Segunda Clase (26 de agosto de 1941) " Primera Clase (12 de septiembre de 1943)
  • Knights Cross of the Iron Cross, 13 September 1943; Oak Leaves, 9 April 1945 (826th)

Referencias generales y citadas

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  • Whiting, Charles (1998), Skorzeny: "El hombre más peligroso en Europa", DaCapo Press; ISBN 0-938289-94-2.

Notas explicativas

  1. ^ Según el agente original de la CIA, Miles Copeland, la aparente ayuda de Skorzeny fue una cubierta para una operación estadounidense-alemana para debilitar realmente el ejército de Egipto

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