Origen del agua en la Tierra

El origen del agua en la Tierra es objeto de un cuerpo de investigación en los campos de la ciencia planetaria, la astronomía y la astrobiología. La Tierra es única entre los planetas rocosos del Sistema Solar en que es el único planeta conocido que tiene océanos de agua líquida en su superficie. El agua líquida, que es necesaria para la vida tal como la conocemos, continúa existiendo en la superficie de la Tierra porque el planeta está a una distancia, conocida como zona habitable, lo suficientemente lejos del Sol como para que no pierda su agua, pero no hasta el momento que las bajas temperaturas hacen que toda el agua del planeta se congele.

Durante mucho tiempo se pensó que el agua de la Tierra no se originaba en la región del disco protoplanetario del planeta. En cambio, se planteó la hipótesis de que el agua y otros volátiles deben haber sido entregados a la Tierra desde el Sistema Solar exterior más adelante en su historia. Sin embargo, investigaciones recientes indican que el hidrógeno dentro de la Tierra desempeñó un papel en la formación del océano. Las dos ideas no son mutuamente excluyentes, ya que también hay evidencia de que el agua llegó a la Tierra por impactos de planetesimales helados de composición similar a los asteroides en los bordes exteriores del cinturón de asteroides.

Un factor para estimar cuándo apareció el agua en la Tierra es que el agua se pierde continuamente en el espacio. Las moléculas de H 2 O en la atmósfera se rompen por fotólisis, y los átomos de hidrógeno libres resultantes a veces pueden escapar de la atracción gravitatoria de la Tierra (ver: Escape atmosférico). Cuando la Tierra era más joven y menos masiva, el agua se habría perdido en el espacio más fácilmente. Se espera que los elementos más livianos como el hidrógeno y el helio se escapen de la atmósfera continuamente, pero las proporciones isotópicas de los gases nobles más pesados ​​en la atmósfera moderna sugieren que incluso los elementos más pesados ​​de la atmósfera primitiva estaban sujetos a pérdidas significativas.En particular, el xenón es útil para calcular la pérdida de agua a lo largo del tiempo. No solo es un gas noble (y, por lo tanto, no se elimina de la atmósfera a través de reacciones químicas con otros elementos), sino que las comparaciones entre las abundancias de sus nueve isótopos estables en la atmósfera moderna revelan que la Tierra perdió al menos un océano de agua a principios de su historia, entre las eras Hadeana y Arcaica.

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