Organismo anaeróbico

Un organismo anaeróbico o anaerobio es cualquier organismo que no requiere oxígeno molecular para crecer. Puede reaccionar negativamente o incluso morir si hay oxígeno libre presente. En contraste, un organismo aeróbico (aerobio) es un organismo que requiere un ambiente oxigenado. Los anaerobios pueden ser unicelulares (por ejemplo, protozoos, bacterias) o multicelulares. La mayoría de los hongos son aerobios obligados y requieren oxígeno para sobrevivir. Sin embargo, algunas especies, como Chytridiomycota que residen en el rumen del ganado, son anaerobios obligados; para estas especies, se usa la respiración anaeróbica porque el oxígeno interrumpirá su metabolismo o los matará. Las aguas profundas del océano son un ambiente anóxico común.

En su carta del 14 de junio de 1680 a la Royal Society, Antonie van Leeuwenhoek describió un experimento que llevó a cabo llenando dos tubos de vidrio idénticos hasta la mitad con pimienta en polvo molida, a la que se añadió un poco de agua de lluvia limpia. Van Leeuwenhoek selló uno de los tubos de vidrio con una llama y dejó abierto el otro tubo de vidrio. Varios días después, descubrió en el tubo de vidrio abierto "una gran cantidad de animálculos muy pequeños, de diversos tipos que tenían su propio movimiento particular". Sin esperar ver nada de vida en el tubo de vidrio sellado, Van Leeuwenhoek vio para su sorpresa "una especie de animálculos vivos que eran redondos y más grandes que los más grandes que he dicho que estaban en el otro agua". Las condiciones en el tubo sellado se habían vuelto bastante anaeróbicas debido al consumo de oxígeno por parte de los microorganismos aeróbicos.

En 1913, Martinus Beijerinck repitió el experimento de Van Leeuwenhoek e identificó Clostridium butyricum como una bacteria anaerobia prominente en el líquido del tubo de infusión de pimienta sellado. Beijerinck comentó:

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