Norman Foster, Barón Foster del Banco del Támesis

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Norman Robert Foster, barón Foster del Thames Bank, OM, RA, HonFREng (nacido el 1 de junio de 1935) es un arquitecto británico y diseñador. Estrechamente asociado con el desarrollo de la arquitectura de alta tecnología, Foster es reconocido como una figura clave en la arquitectura modernista británica. Su estudio de arquitectura Foster + Partners, fundado por primera vez en 1967 como Foster Associates, es el más grande del Reino Unido y mantiene oficinas a nivel internacional. Es presidente de la Fundación Norman Foster, creada para 'promover el pensamiento y la investigación interdisciplinarios para ayudar a las nuevas generaciones de arquitectos, diseñadores y urbanistas a anticipar el futuro'. La fundación, que abrió sus puertas en junio de 2017, tiene su sede en Madrid y opera a nivel mundial.

Vida temprana y educación

Norman Robert Foster nació en 1935 en Reddish, dos millas (3,2 km) al norte de Stockport, entonces parte de Lancashire. Era el único hijo de Robert y Lilian Foster (de soltera Smith). La familia se mudó a Levenshulme, cerca de Manchester, donde vivían en la pobreza. Su padre era pintor de máquinas en las obras de Metropolitan-Vickers en Trafford Park, lo que influyó en Norman para que se dedicara a la ingeniería, el diseño y, en última instancia, la arquitectura. Su madre trabajaba en una panadería local. Los padres de Foster eran diligentes y trabajadores, y a menudo tenían vecinos y miembros de la familia que cuidaban a su hijo, lo que Foster luego creyó que restringía su relación con su madre y su padre.

Foster asistió a Burnage Grammar School for Boys en Burnage, donde fue intimidado por sus compañeros y comenzó a leer. Se consideraba callado y torpe en sus primeros años. A los 16, dejó la escuela y aprobó un examen de ingreso para un plan de aprendices establecido por el Ayuntamiento de Manchester, lo que lo llevó a su primer trabajo, un subalterno de oficina y empleado en el departamento de tesorería. En 1953, Foster completó su servicio nacional en la Royal Air Force y eligió la fuerza aérea porque los aviones habían sido un pasatiempo durante mucho tiempo. A su regreso a Manchester, Foster fue en contra de sus padres & # 39; deseos y buscó empleo en otro lugar. Tenía siete niveles O en ese momento y solicitó trabajo en una empresa de máquinas duplicadoras, y le dijo al entrevistador que había solicitado la perspectiva de un automóvil de la empresa y un salario de £ 1,000. En cambio, se convirtió en asistente de un gerente de contratos en los arquitectos locales, John E. Beardshaw and Partners. El personal le aconsejó que si deseaba convertirse en arquitecto, debería preparar una carpeta de dibujos usando la perspectiva y los dibujos de taller de la práctica de Beardshaw como ejemplo. Beardshaw quedó tan impresionado con los dibujos de Foster que lo ascendió al departamento de dibujo.

En 1956, Foster comenzó a estudiar en la Escuela de Arquitectura y Planificación Urbana, parte de la Universidad de Manchester. No era elegible para una subvención de manutención, por lo que tomó trabajos de medio tiempo para financiar sus estudios, incluido un vendedor de helados, portero y turnos de noche en una panadería que hacía bollos. Durante este tiempo, también estudió en la biblioteca local de Levenshulme. Su talento y arduo trabajo fueron reconocidos en 1959 cuando ganó £105 y una medalla de plata del RIBA por lo que describió como "un dibujo medido de un molino de viento". El molino de viento que dibujó fue Bourn Windmill, Cambridgeshire. Después de graduarse en 1961, Foster ganó la Beca Henry para la Escuela de Arquitectura de Yale en New Haven, Connecticut, donde conoció al futuro socio comercial Richard Rogers y obtuvo su maestría. Por sugerencia de Vincent Scully, la pareja viajó por Estados Unidos durante un año.

Carrera

Décadas de 1960 a 1980

El edificio HSBC en Hong Kong

En 1963, Foster regresó al Reino Unido y estableció su propio estudio de arquitectura, Team 4, con Rogers, Su Brumwell y las hermanas Georgie y Wendy Cheesman. Entre sus primeros proyectos estaba Cockpit, una burbuja de cristal minimalista instalada en Cornualles, cuyas características se convirtieron en un tema recurrente en los proyectos futuros de Foster. Después de que los cuatro se separaron en 1967, Foster y Wendy fundaron una nueva práctica, Foster Associates. De 1968 a 1983, Foster colaboró con el arquitecto estadounidense Richard Buckminster Fuller en varios proyectos que se convirtieron en catalizadores en el desarrollo de un enfoque de diseño sensible al medio ambiente, como el Teatro Samuel Beckett en St Peter's College, Oxford.

Foster Associates se concentró en edificios industriales hasta 1969, cuando la práctica trabajó en el centro administrativo y de ocio de Fred. Olsen Lines con sede en los Docklands de Londres, que integraba a trabajadores y directivos en un mismo espacio de oficina. A esto le siguió, en 1970, el primer edificio de oficinas inflable del mundo para Computer Technology Limited cerca de Hemel Hempstead, que albergó a 70 empleados durante un año. El gran proyecto de la práctica en Inglaterra siguió en 1974 con la finalización de Willis Faber & Sede de Dumas en Ipswich, puesta en marcha en 1970 y terminada en 1975. El cliente, una compañía de seguros familiar, quería restaurar un sentido de comunidad en el lugar de trabajo. En respuesta, Foster diseñó un espacio con pisos de oficinas modulares de planta abierta, mucho antes de que la planta abierta se convirtiera en la norma, y colocó un jardín en la azotea, una piscina de 25 metros y un gimnasio en el edificio para mejorar la calidad de vida de la empresa. #39;s 1.200 empleados. El edificio tiene una fachada de vidrio de altura completa moldeada según el plano de la calle medieval y aporta dramatismo, cambiando sutilmente de un negro opaco y reflectante a una transparencia brillante retroiluminada cuando se pone el sol. El diseño se inspiró en el edificio Daily Express de Manchester que Foster había admirado cuando era joven. El edificio ahora está catalogado como Grado I. El Sainsbury Center for Visual Arts, una galería de arte y museo en el campus de la Universidad de East Anglia, Norwich, fue uno de los primeros edificios públicos importantes diseñados por Foster, se completó en 1978 y pasó a ser de grado II* en diciembre. 2012.

En 1981, Foster recibió un encargo para la construcción de un nuevo edificio terminal en el aeropuerto Stansted de Londres. Ejecutado por Foster + Partners, el edificio, reconocido como una obra emblemática de la arquitectura de alta tecnología, se abrió al público en 1991 y fue galardonado con el Premio de Arquitectura Contemporánea de la Unión Europea de 1990 / Premio Mies van der Rohe. Como parte del desarrollo del proyecto, en 1988 Foster y el artista británico Brian Clarke realizaron varias propuestas para una obra de arte integral con vitrales para el edificio de la terminal; la propuesta principal habría visto las paredes de las elevaciones este y oeste de la terminal revestidas con dos secuencias de vidrio emplomado tradicionalmente soplado a mano. Por complejas razones técnicas y de seguridad, el esquema original, que Clarke consideraba su obra magna, no pudo ejecutarse. Aunque no se realizó, la colaboración es históricamente significativa por su escala, su introducción de color y materiales ampliamente vistos como la antítesis de la arquitectura de alta tecnología en una obra clave de ese movimiento, y por haber sido la primera vez en la historia de las vidrieras que la computadora -El diseño asistido se había utilizado en el proceso creativo.

Foster se ganó la reputación de diseñar edificios de oficinas. En la década de 1980, diseñó el edificio principal de HSBC en Hong Kong para Hongkong and Shanghai Banking Corporation (miembro fundador del futuro HSBC Holdings plc), en ese momento el edificio más caro jamás construido. El edificio se caracteriza por su alto nivel de transparencia de la luz, ya que los 3500 trabajadores tienen vistas a Victoria Peak o Victoria Harbour. Foster dijo que si la empresa no hubiera ganado el contrato, probablemente habría estado en bancarrota.

1990-presente

Foster lectuing in 2001
Dentro de la terminal del aeropuerto de Stansted en 1992

A Foster se le asignó el encargo de un desarrollo en el sitio del Baltic Exchange, que había sido dañado sin posibilidad de reparación por una bomba del IRA, en la década de 1990. Foster + Partners presentó un plan para un rascacielos de 385 metros de altura (1263 pies), la London Millennium Tower, pero su altura se consideró excesiva para el horizonte de Londres. La propuesta fue descartada y, en su lugar, Foster propuso 30 St Mary Axe, conocido popularmente como 'el pepinillo', por su forma. Foster trabajó con ingenieros para integrar sistemas informáticos complejos con las leyes físicas más básicas, como la convección. En 1999, la empresa pasó a llamarse Foster + Partners.

Los diseños anteriores de Foster reflejaban una visión de alta tecnología sofisticada e influenciada por las máquinas. Pero decidió que Su estilo ha evolucionado hacia una modernidad más afilada. En 2004, Foster diseñó el puente más alto del mundo, el viaducto de Millau en el sur de Francia, con el alcalde de Millau, Jacques Godfrain, declarando; "El arquitecto, Norman Foster, nos dio un modelo de arte."

Foster trabajó con Steve Jobs desde 2009 hasta que Jobs' muerte para diseñar las oficinas de Apple, Apple Campus 2 (ahora llamado Apple Park), en Cupertino, California, EE. UU. La junta directiva y el personal de Apple continuaron trabajando con Foster a medida que se completaba el diseño y la construcción avanzaba. El edificio circular se abrió a los empleados en abril de 2017, seis años después de la muerte de Jobs en 2011.

En enero de 2007, el Sunday Times informó que Foster había llamado a Catalyst, una casa de finanzas corporativas, para encontrar compradores para Foster + Partners. Foster no tiene la intención de jubilarse, sino de vender su participación del 80% al 90% en la empresa valorada en £300 millones a £500 millones. En 2007, trabajó con Philippe Starck y Sir Richard Branson de Virgin Group para los planes de Virgin Galactic.

Foster actualmente forma parte del consejo de administración de la organización benéfica de arquitectura Article 25, que diseña, construye y administra edificios innovadores, seguros y sostenibles en algunas de las regiones más inhóspitas e inestables del mundo. También ha estado en el Patronato de The Architecture Foundation. Foster cree que atraer talento joven es esencial y se enorgullece de que la edad promedio de las personas que trabajan para Foster and Partners sea de 32 años, tal como lo era en 1967.

En mayo de 2022, se anunció que Foster ayudaría a planificar la reconstrucción en Ucrania después del final de la invasión rusa de Ucrania en 2022.

Vida privada

Familia

Foster se ha casado tres veces. Su primera esposa, Wendy Cheesman, una de los cuatro fundadores del Equipo 4, murió de cáncer en 1989. De 1991 a 1995, Foster estuvo casado con Begum Sabiha Rumani Malik. El matrimonio terminó en divorcio. En 1996, Foster se casó con la psicóloga y curadora de arte española Elena Ochoa. Tiene cinco hijos; dos de los cuatro hijos que tuvo con Cheesman son adoptados.

Salud

En la década de 2000, a Foster le diagnosticaron cáncer de intestino y le dijeron que le quedaban semanas de vida. Recibió tratamiento de quimioterapia y se recuperó por completo. También sufrió un infarto.

Honores

Foster fue nombrado Caballero Soltero en los Honores de Cumpleaños de 1990 y, por lo tanto, se le otorgó el título de Señor. Fue designado a la Orden del Mérito (OM) en 1997. En los Honores de Cumpleaños de 1999, se anunció la elevación de Foster a la nobleza y fue elevado a la nobleza como Barón Foster de Thames Bank, de Reddish en el condado de Greater Manchester en julio.

Foster fue elegido asociado de la Royal Academy (ARA) el 19 de mayo de 1983 y Royal Academician (RA) el 26 de junio de 1991. En 1995, fue elegido miembro honorario de la Royal Academy of Engineering (HonFREng). El 24 de abril de 2017, se le otorgó la Libertad de la Ciudad de Londres. El edificio Bloomberg London recibió un premio Stirling en octubre de 2018.

Reconocimiento

Foster recibió el premio Lynn S. Beedle Lifetime Achievement Award del Consejo de Edificios Altos y Hábitat Urbano en 2007 para honrar sus contribuciones al avance de los edificios altos.

Fue galardonado con el Premio Aga Khan de Arquitectura, de la Universidad de Tecnología Petronas en Malasia, y en 2008 recibió un título honorario de la Escuela de Arquitectura de Dundee en la Universidad de Dundee. En 2009 recibió el Premio Príncipe de Asturias en la categoría 'Artes'. En 2017, recibió el Premio Golden Plate de la Academia Estadounidense de Logros presentado por el miembro del Consejo de Premios Lord Jacob Rothschild durante la Cumbre Internacional de Logros en Londres. En 2012, Foster estuvo entre las figuras culturales británicas seleccionadas por el artista Sir Peter Blake para aparecer en una nueva versión de su obra de arte más famosa: The Beatles & # 39; Sargento. Portada del álbum de Pepper's Lonely Hearts Club Band: para celebrar las figuras culturales británicas de su vida que más admira.

Obras

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