Navidad

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Vacaciones originarias del cristianismo, generalmente 25 de diciembre

Navidad es un festival anual que conmemora el nacimiento de Jesucristo, observado principalmente el 25 de diciembre como una celebración religiosa y cultural entre miles de millones de personas en todo el mundo. Fiesta central del año litúrgico cristiano, está precedida por el tiempo de Adviento o el Ayuno de Natividad e inicia el tiempo de Navidad, que históricamente en Occidente dura doce días y culmina en la Noche de Reyes. El día de Navidad es un día festivo en muchos países, se celebra religiosamente por la mayoría de los cristianos, así como culturalmente por muchos no cristianos, y forma parte integral de la temporada festiva organizada en torno a él.

El relato navideño tradicional narrado en el Nuevo Testamento, conocido como la Natividad de Jesús, dice que Jesús nació en Belén, de acuerdo con las profecías mesiánicas. Cuando José y María llegaron a la ciudad, la posada no tenía lugar, por lo que se les ofreció un establo donde pronto nació el Niño Jesús, y los ángeles proclamaron esta noticia a los pastores que luego corrieron la voz.

Existen diferentes hipótesis con respecto a la fecha de Jesús' nacimiento y a principios del siglo IV, la iglesia fijó la fecha en el 25 de diciembre. Esto corresponde a la fecha tradicional del solsticio de invierno en el calendario romano. Son exactamente nueve meses después de la Anunciación el 25 de marzo, también la fecha del equinoccio de primavera. La mayoría de los cristianos celebran el 25 de diciembre en el calendario gregoriano, que ha sido adoptado casi universalmente en los calendarios civiles utilizados en países de todo el mundo. Sin embargo, parte de las Iglesias cristianas orientales celebran la Navidad el 25 de diciembre del antiguo calendario juliano, que actualmente corresponde al 7 de enero en el calendario gregoriano. Para los cristianos, creer que Dios vino al mundo en forma de hombre para expiar los pecados de la humanidad, en lugar de conocer a Jesús. fecha exacta de nacimiento, se considera que es el propósito principal en la celebración de la Navidad.

Las costumbres de celebración asociadas con la Navidad en varios países tienen una mezcla de temas y orígenes precristianos, cristianos y seculares. Las costumbres modernas populares de la festividad incluyen la entrega de regalos; completar un calendario de Adviento o una corona de Adviento; música navideña y villancicos; ver una obra de Navidad; un intercambio de tarjetas navideñas; servicios religiosos; una comida especial; y la exhibición de varias decoraciones navideñas, incluidos árboles de Navidad, luces navideñas, belenes, guirnaldas, coronas, muérdago y acebo. Además, varias figuras estrechamente relacionadas y a menudo intercambiables, conocidas como Papá Noel, Papá Noel, San Nicolás y Christkind, están asociadas con llevar regalos a los niños durante la temporada navideña y tienen su propio cuerpo de tradiciones y conocimientos. Debido a que la entrega de regalos y muchos otros aspectos del festival de Navidad implican una mayor actividad económica, la festividad se ha convertido en un evento importante y un período de ventas clave para los minoristas y las empresas. En los últimos siglos, la Navidad ha tenido un efecto económico cada vez mayor en muchas regiones del mundo.

Etimología

La palabra inglesa "Navidad" es una forma abreviada de "Misa de Cristo". La palabra se registra como Crīstesmæsse en 1038 y Cristes-messe en 1131. Crīst (genitivo Crīstes) es de Griego Khrīstos (Χριστός), una traducción del hebreo Māšîaḥ (מָשִׁיחַ), "Messiah", que significa "ungido"; y mæsse es del latín missa, la celebración de la Eucaristía.

La forma Christenmas también se utilizó durante algunos períodos, pero ahora se considera arcaica y dialectal. El término deriva del inglés medio Cristenmasse, que significa "misa cristiana". Xmas es una abreviatura de Navidad que se encuentra particularmente impresa, basada en la letra inicial chi (Χ) en griego Khrīstos (Χριστός) (&# 34;Cristo"), aunque algunas guías de estilo desaconsejan su uso. Esta abreviatura tiene precedentes en el inglés medio Χρ̄es masse (donde "Χρ̄" es una abreviatura de Χριστός).

Otros nombres

Además de "Navidad", la festividad ha tenido otros nombres en inglés a lo largo de su historia. Los anglosajones se referían a la fiesta como "midwinter", o, más raramente, como Nātiuiteð (del latín nātīvitās a continuación). "Natividad", que significa "nacimiento", proviene del latín nātīvitās. En inglés antiguo, Gēola (Yule) se refería al período correspondiente a diciembre y enero, que finalmente se equiparó con la Navidad cristiana. 'Noel' (también "Nowel" o "Nowell", como en "The First Nowell") ingresó al inglés a fines del siglo XIV y proviene del francés antiguo noël o naël, en última instancia del latín nātālis (diēs) que significa "nacimiento (día)".

Koleda es el nombre eslavo tradicional para la Navidad y el período que va de la Navidad a la Epifanía o, de forma más general, a los rituales eslavos relacionados con la Navidad, algunos de los cuales datan de la época precristiana. De hecho, se usa en búlgaro.

Natividad

Los evangelios de Lucas y Mateo describen a Jesús como nacido en Belén de la Virgen María. En el evangelio de Lucas, José y María viajaron de Nazaret a Belén para el censo, y Jesús nació allí y fue colocado en un pesebre. Los ángeles lo proclamaron salvador de todos los pueblos, y los pastores vinieron a adorarlo. El evangelio de Mateo añade que los magos siguieron una estrella hasta Belén para llevar regalos a Jesús, nacido el rey de los judíos. El rey Herodes ordenó la masacre de todos los niños menores de dos años en Belén, pero la familia huyó a Egipto y luego regresó a Nazaret.

Historia

Icono ortodoxo oriental del nacimiento de Cristo por San Andrés Rublev, siglo XV
Natividad de Cristo, ilustración medieval de la Hortus deliciarum de Herrad de Landsberg (siglo XII)
Adoración de los pastores (1622) de Gerard van Honthorst representa la natividad de Jesús

Las secuencias de la natividad incluidas en los Evangelios de Mateo y Lucas llevaron a los primeros escritores cristianos a sugerir varias fechas para el aniversario.

En la época del siglo II, los "registros eclesiásticos más antiguos" indican que "los cristianos estaban recordando y celebrando el nacimiento del Señor", una "observancia [que] surgió orgánicamente de la auténtica devoción de los creyentes ordinarios". Aunque la Navidad no aparecía en las listas de festividades dadas por los primeros escritores cristianos Ireneo y Tertuliano, el Cronógrafo de 354 registra que una celebración navideña tuvo lugar en Roma ocho días antes de las calendas de enero. Esta sección fue escrita en el año 336 dC, durante el breve pontificado del Papa Marcos.

En Oriente, el nacimiento de Jesús se celebraba en relación con la Epifanía el 6 de enero. Esta festividad no se trataba principalmente de la natividad, sino del bautismo de Jesús. La Navidad se promovió en Oriente como parte del renacimiento del cristianismo ortodoxo que siguió a la muerte del emperador proarriano Valente en la batalla de Adrianópolis en 378. La fiesta se introdujo en Constantinopla en 379, en Antioquía por Juan Crisóstomo hacia el final. del siglo IV, probablemente en el 388, y en Alejandría en el siglo siguiente.

La primera celebración navideña registrada fue en Roma el 25 de diciembre del año 336 d. C. En el siglo III, la fecha de la natividad fue objeto de gran interés. Alrededor del año 200 d. C., Clemente de Alejandría escribió:

Hay quienes han determinado no sólo el año del nacimiento de nuestro Señor, sino también el día; y dicen que tuvo lugar en el año 28 de Augusto, y en el día 25 de [el mes egipcio] Pachon [20 de mayo]... Además, otros dicen que Él nació los días 24 o 25 de Pharmuthi [20 de abril o 21].

Varios factores contribuyeron a la selección del 25 de diciembre como fecha de celebración: fue nueve meses después de la fecha vinculada a la concepción de Jesús: el 25 de marzo, que también marcó el equinoccio vernal (celebrado como la Fiesta de la Anunciación) y era la fecha del solsticio de invierno en el calendario romano. Adam C. English, profesor de religión en la Universidad de Campbell, escribe:

Primero, debemos examinar la evidencia bíblica sobre el tiempo de la concepción.... El ángel Gabriel apareció a Zacarías, esposo de Isabel y padre de Juan Bautista, el día que fue elegido por suerte para entrar en el santuario del Señor y ofrecer incienso (Lucas 1:9) Zacarías pertenecía a la tribu de Leví, la única tribu seleccionada especialmente por el Señor para servir como sacerdotes. No restringidos a ningún territorio tribal, los sacerdotes levitas se dispersaron por toda la tierra de Israel. Sin embargo, muchos optaron por vivir cerca de Jerusalén para cumplir con los deberes en el Templo, como Zacarías que residía en el cercano Ein Karem. Muchas fueron lanzadas regularmente para decidir cualquier número de deberes sacerdotales: preparar el altar, hacer el sacrificio, limpiar las cenizas, quemar la mañana o la noche incienso. Sin embargo, dado el drama del evento, parecería que entró en el santuario del Templo en el día más alto y más sagrado del año, el Día de la Expiación, Yom Kippur. Allí, junto al altar del Señor, un ángel radiante dio noticias del niño para nacer a Isabel. La fecha calculada para esta ocurrencia es el 24 de septiembre, basado en computaciones del calendario judío de acuerdo con Leviticus 23 con respecto al Día de la Expiación. Según Lucas 1:26, la anunciación de Gabriel a María tuvo lugar en el "sexto mes" del embarazo de Isabel. Es decir, María concibe seis meses después de Elizabeth. Lucas repite la singularidad del tiempo en el versículo 36. Contando seis meses a partir del 24 de septiembre llegamos al 25 de marzo, la fecha más probable para la anunciación y concepción de María. Nueve meses nos llevan hasta el 25 de diciembre, lo que resulta ser una fecha sorprendentemente razonable para el cumpleaños.... En Palestina, los meses de noviembre marcan la estación lluviosa, la única época del año las ovejas pueden encontrar pasto verde fresco para pastar. Durante los otros diez meses del año, los animales deben contentarse con la paja seca. Por lo tanto, la sugerencia de que los pastores podrían haber permanecido en los campos con sus ovejas a finales de diciembre, en el pico de la estación lluviosa, no sólo es razonable, es muy seguro.

Los primeros Padres de la Iglesia Juan Crisóstomo, Agustín de Hipona y Jerónimo declararon el 25 de diciembre como la fecha de Navidad. La Iglesia primitiva conectó a Jesús con el Sol mediante el uso de frases como "Sol de justicia". El escritor cristiano primitivo Lactancio escribió "el oriente está unido a Dios porque él es la fuente de luz y el iluminador del mundo y nos hace ascender hacia la vida eterna". Es por esta razón que los primeros cristianos establecieron la dirección de la oración hacia el este, hacia el sol naciente. En el Imperio Romano, en el que residían muchos cristianos, el solsticio de invierno se marcaba el 25 de diciembre.

En 567, el Concilio de Tours instituyó la temporada de Navidad, proclamando "los doce días desde Navidad hasta Epifanía como una temporada sagrada y festiva, y estableció el deber del ayuno de Adviento en preparación para la fiesta. " Esto se hizo con el fin de resolver el "problema administrativo del Imperio Romano al tratar de coordinar el calendario solar juliano con los calendarios lunares de sus provincias en el este".

La Navidad desempeñó un papel en la controversia arriana del siglo IV. Después de que esta controversia siguió su curso, la prominencia de la festividad declinó durante algunos siglos. La fiesta recuperó protagonismo después del año 800 cuando Carlomagno fue coronado emperador el día de Navidad.

En la Inglaterra puritana, la Navidad estaba prohibida y los puritanos la consideraban un invento católico y también asociaban el día con la embriaguez y otras malas conductas. Fue restaurado como feriado legal en Inglaterra en 1660 cuando la legislación puritana fue declarada nula y sin valor, pero siguió siendo de mala reputación en la mente de algunos. A principios del siglo XIX, las festividades y los servicios navideños se generalizaron con el surgimiento del Movimiento de Oxford en la Iglesia de Inglaterra que enfatizaba la centralidad de la Navidad en el cristianismo y la caridad hacia los pobres, junto con Washington Irving, Charles Dickens y otros autores que enfatizaban la familia, los niños, la bondad, la entrega de regalos y Papá Noel (para Irving) o Papá Noel (para Dickens).

Se han ofrecido diversas teorías con respecto al establecimiento de las fechas en las que las Iglesias cristianas venían a celebrar la Navidad:

Hipótesis de cálculo

Mosaico en Mausoleum M en la necrópolis del siglo anterior bajo la Basílica de San Pedro en Roma, interpretado por algunos como Jesús representado como Christus Sol (Cristo el Sol).

La hipótesis del cálculo sugiere que una festividad anterior, la Anunciación (que celebraba la concepción de Jesús), celebrada el 25 de marzo, se asoció con la Encarnación. La Navidad se calculó entonces como nueve meses después. La hipótesis del cálculo fue propuesta por el escritor francés Louis Duchesne en 1889. La Biblia en Lucas 1:26 registra la anunciación a María en el momento en que Isabel, madre de Juan el Bautista, estaba en su sexto mes de embarazo (cf. Natividad de San Juan Bautista). Así, la fiesta eclesiástica para conmemorar la Anunciación del Señor fue creada en el siglo VII y se asignó para celebrarse el 25 de marzo; esta fecha es nueve meses antes de Navidad, además de ser la fecha tradicional del equinoccio. No tiene relación con el cuartodecimano, que ya había sido olvidado.

Los primeros cristianos celebraban la vida de Jesús en una fecha considerada equivalente al 14 de Nisán (Pascua) en el calendario local. Debido a que la Pascua se celebró el día 14 del mes, esta fiesta se conoce como el cuartodecimano. En esta fecha se celebraban todos los grandes acontecimientos de la vida de Cristo, especialmente la pasión. En su carta a los Corintios, Pablo menciona la Pascua, presumiblemente celebrada según el calendario local de Corinto. Tertuliano (m. 220), que vivió en el norte de África de habla latina, da como fecha de celebración de la pasión el 25 de marzo. La fecha de la pasión se trasladó al Viernes Santo de 165. Según la hipótesis de cálculo, la celebración del Cuartodecimano continuó en algunas áreas y la fiesta se asoció con la Encarnación.

La hipótesis del cálculo se considera académicamente como "una hipótesis completamente viable", aunque no segura. Era una creencia judía tradicional que los grandes hombres nacían y morían el mismo día, por lo que vivían un número entero de años, sin fracciones: por lo tanto, se consideró que Jesús fue concebido el 25 de marzo, ya que murió el 25 de marzo, que fue se calcula que coincidió con el 14 de Nisán. Un pasaje en Comentario sobre el profeta Daniel (204) de Hipólito de Roma identifica el 25 de diciembre como la fecha de la natividad. Este pasaje generalmente se considera una interpolación tardía. Pero el manuscrito incluye otro pasaje, uno que es más probable que sea auténtico, que dice que la pasión es el 25 de marzo.

En 221, Sextus Julius Africanus (c. 160 – c. 240) dio el 25 de marzo como el día de la creación y de la concepción de Jesús en su historia universal. Esta conclusión se basó en el simbolismo solar, siendo el 25 de marzo la fecha del equinoccio. Como esto implica un nacimiento en diciembre, a veces se afirma que es la primera identificación del 25 de diciembre como la natividad. Sin embargo, Africanus no fue un escritor tan influyente que es probable que determinara la fecha de Navidad.

El tratado De solstitia et aequinoctia conceptis et nativitatis Domini nostri Iesu Christi et Iohannis Baptistae, atribuido pseudoepigráficamente a Juan Crisóstomo y que data de principios del siglo IV, también argumentaba que Jesús fue concebido y crucificado en el mismo día del año y calculó esto como el 25 de marzo. Este tratado anónimo también dice: "Pero Nuestro Señor, también, nace en el mes de diciembre... el ocho antes de las calendas de enero [25 de diciembre]..., pero lo llaman el 'Cumpleaños de los Invictos'. ¿Quién en verdad es tan invicto como Nuestro Señor...? O, si dicen que es el cumpleaños del Sol, es el Sol de Justicia."

Hipótesis de la fecha del solsticio

El 25 de diciembre se consideraba la fecha del solsticio de invierno en el calendario romano, aunque en realidad ocurría el 23 o 24 en ese momento. Un sermón de finales del siglo IV de San Agustín explica por qué este era un día apropiado para celebrar la natividad de Cristo: "Por lo tanto, Él nació en el día que es el más corto en nuestro cómputo terrenal y desde el cual los días subsiguientes comienzan a aumentar en duración. Aquel, por tanto, que se inclinó y nos levantó, escogió el día más corto, pero aquel en el que la luz comienza a aumentar."

Vincular a Jesús con el Sol fue respaldado por varios pasajes bíblicos. Jesús fue considerado el "Sol de justicia" profetizado por Malaquías: "A vosotros nacerá el sol de justicia, y en sus alas hay sanidad."

Tal simbolismo solar podría respaldar más de una fecha de nacimiento. Un trabajo anónimo conocido como De Pascha Computus (243) vinculaba la idea de que la creación comenzaba en el equinoccio de primavera, el 25 de marzo, con la concepción o nacimiento (la palabra nascor puede decir cualquiera) de Jesús el 28 de marzo, el día de la creación del sol en el relato de Génesis. Una traducción dice: 'Oh, la espléndida y divina providencia del Señor, que en ese día, el mismo día en que se hizo el sol, 28 de marzo, miércoles, naciera Cristo'.

En el siglo XVII, Isaac Newton, quien, casualmente, nació el 25 de diciembre, argumentó que la fecha de Navidad pudo haber sido seleccionada para corresponder con el solsticio.

Por el contrario, según Steven Hijmans de la Universidad de Alberta, "Es el simbolismo cósmico... lo que inspiró a los líderes de la Iglesia en Roma a elegir el solsticio del sur, el 25 de diciembre, como el cumpleaños de Cristo, y el solsticio del norte como el de Juan Bautista, complementado por los equinoccios como sus respectivas fechas de concepción."

Historia de la hipótesis de las religiones

La rival "Historia de las religiones" La hipótesis sugiere que la Iglesia seleccionó el 25 de diciembre como fecha apropiada para las festividades celebradas por los romanos en honor al dios Sol Sol Invictus. Este culto fue establecido por Aureliano en 274. Una expresión explícita de esta teoría aparece en una anotación de fecha incierta añadida a un manuscrito de una obra del obispo sirio del siglo XII Jacob Bar-Salibi. El escriba que lo agregó escribió:

Era costumbre de los Pagans celebrar el mismo 25 de diciembre el cumpleaños del Sol, en el que encendieron luces en tono de festividad. En estas solemnidades y revelaciones, también participaron los cristianos. En consecuencia, cuando los doctores de la Iglesia percibieron que los cristianos tenían una inclinación hacia este festival, tomaron consejo y resolvieron que la verdadera Natividad debía ser solemne ese día.

En 1743, el protestante alemán Paul Ernst Jablonski argumentó que la Navidad se colocaba el 25 de diciembre para corresponder con la festividad solar romana Dies Natalis Solis Invicti y, por lo tanto, era una "paganización" que envileció a la verdadera iglesia. Sin embargo, también se ha argumentado que, por el contrario, el emperador Aureliano, quien en 274 instituyó la festividad del Dies Natalis Solis Invicti, lo hizo en parte como un intento de dar un significado pagano a un fecha ya importante para los cristianos en Roma.

Hermann Usener y otros propusieron que los cristianos eligieran este día porque era la fiesta romana que celebraba el cumpleaños del Sol Invictus. El erudito moderno S. E. Hijmans, sin embargo, afirma que "si bien sabían que los paganos llamaban a este día el 'cumpleaños' de Sol Invictus, esto no les preocupó y no jugó ningún papel en la elección de la fecha de Navidad." Además, Thomas J. Talley sostiene que el emperador romano Aureliano colocó un festival de Sol Invictus el 25 de diciembre para competir con el ritmo de crecimiento de la Iglesia cristiana, que ya había estado celebrando la Navidad en esa fecha por primera vez. A juicio de la Comisión Litúrgica de la Iglesia de Inglaterra, la hipótesis de la Historia de las Religiones ha sido cuestionada por una visión basada en una antigua tradición, según la cual la fecha de Navidad se fijó nueve meses después del 25 de marzo, fecha del equinoccio de primavera., en el que se celebró la Anunciación. Adam C. English, profesor de religión en la Universidad de Campbell, escribe:

Tenemos evidencia del siglo II, menos de cincuenta años después de la clausura del Nuevo Testamento, que los cristianos recordaban y celebraban el nacimiento del Señor. No es cierto decir que la observancia de la natividad fue impuesta a los cristianos cientos de años más tarde por decreto imperial o por un fallo de la iglesia magisterial. La observancia surgió orgánicamente de la auténtica devoción de los creyentes comunes.

Con respecto a una fiesta religiosa de diciembre del Sol deificado (Sol), a diferencia de una fiesta del solsticio del nacimiento (o renacimiento) del sol astronómico, Hijmans ha comentado que "mientras el solsticio de invierno en o alrededor del 25 de diciembre estaba bien establecido en el calendario imperial romano, no hay evidencia de que una celebración religiosa del Sol en ese día sea anterior a la celebración de la Navidad. "Thomas Talley ha demostrado que, aunque la dedicación del emperador Aureliano de un templo al dios sol en el Campo de Marte (CE 274) probablemente tuvo lugar en el 'cumpleaños del sol invencible' el 25 de diciembre, el culto al sol en la Roma pagana irónicamente no celebraba el solsticio de invierno ni ninguno de los otros días de cuarto de tiempo, como cabría esperar." El Oxford Companion to Christian Thought comenta sobre la incertidumbre sobre el orden de precedencia entre las celebraciones religiosas del Cumpleaños del Sol Invicto y del cumpleaños de Jesús, afirmando que la hipótesis de que el 25 de diciembre fue elegido para celebrar el nacimiento de Jesús sobre la base de la creencia de que su concepción ocurrió el 25 de marzo "establece potencialmente el 25 de diciembre como una fiesta cristiana antes del decreto de Aureliano, que, cuando se promulgó, podría haber previsto la fiesta cristiana tanto la oportunidad como el desafío".

Relación con celebraciones simultáneas

Muchas costumbres populares asociadas con la Navidad se desarrollaron independientemente de la conmemoración de Jesús' nacimiento, con algunos afirmando que ciertos elementos están cristianizados y tienen orígenes en fiestas precristianas que fueron celebradas por poblaciones paganas que luego se convirtieron al cristianismo; otros eruditos rechazan estas afirmaciones y afirman que las costumbres navideñas se desarrollaron en gran medida en un contexto cristiano. La atmósfera predominante de la Navidad también ha evolucionado continuamente desde el inicio de la festividad, desde un estado a veces estridente, ebrio y carnavalesco en la Edad Media, hasta un tema más tranquilo orientado a la familia y centrado en los niños introducido en un siglo XIX. -transformación del siglo. La celebración de la Navidad fue prohibida en más de una ocasión dentro de ciertos grupos, como los puritanos y los testigos de Jehová (que no celebran los cumpleaños en general), debido a la preocupación de que fuera demasiado antibíblica.

Antes y durante los primeros siglos cristianos, los festivales de invierno eran los más populares del año en muchas culturas paganas europeas. Las razones incluyeron el hecho de que se necesitaba hacer menos trabajo agrícola durante el invierno, así como la expectativa de un mejor clima a medida que se acercaba la primavera. Las hierbas celtas de invierno como el muérdago y la hiedra, y la costumbre de besarse bajo un muérdago, son comunes en las celebraciones navideñas modernas en los países de habla inglesa.

Los pueblos germánicos precristianos, incluidos los anglosajones y los nórdicos, celebraban un festival de invierno llamado Yule, que se celebraba entre finales de diciembre y principios de enero, lo que produjo el yule del inglés moderno, que hoy se usa como sinónimo de Navidad. En las áreas de habla germánica, numerosos elementos de la iconografía y la costumbre popular navideña moderna pueden haberse originado en Yule, incluido el tronco de Yule, el jabalí de Yule y la cabra de Yule. A menudo, al frente de una procesión fantasmal por el cielo (la Cacería Salvaje), el dios de barba larga Odín es conocido como "el de Yule" y "Yule padre" en los textos nórdicos antiguos, mientras que otros dioses se denominan "seres de Yule". Por otro lado, dado que no existen referencias confiables a un registro de Navidad anterior al siglo XVI, la quema del bloque de Navidad puede haber sido una invención moderna temprana por parte de los cristianos sin relación con la práctica pagana.

También en Europa del Este, las tradiciones precristianas se incorporaron a las celebraciones navideñas allí, un ejemplo es el Koleda, que comparte paralelos con el villancico navideño.

Historia posclásica

La Natividad, de un Misal del siglo XIV; un libro litúrgico que contiene textos y música necesarios para la celebración de la Misa durante todo el año

En la Alta Edad Media, el día de Navidad se veía eclipsado por la Epifanía, que en el cristianismo occidental se centraba en la visita de los magos. Pero el calendario medieval estaba dominado por las festividades relacionadas con la Navidad. Los cuarenta días antes de Navidad se convirtieron en los "cuarenta días de San Martín" (que comenzó el 11 de noviembre, festividad de San Martín de Tours), ahora conocida como Adviento. En Italia, las antiguas tradiciones saturnales se unieron al Adviento. Alrededor del siglo XII, estas tradiciones se trasladaron nuevamente a los Doce Días de Navidad (25 de diciembre - 5 de enero); un tiempo que aparece en los calendarios litúrgicos como Navidad o Doce Días Santos.

La prominencia del día de Navidad aumentó gradualmente después de que Carlomagno fuera coronado emperador el día de Navidad de 800. El rey Edmundo el mártir fue ungido en Navidad de 855 y el rey Guillermo I de Inglaterra fue coronado el día de Navidad de 1066.

La coronación de Carlomagno en Navidad de 800 ayudó a promover la popularidad de las vacaciones

En la Alta Edad Media, la festividad se había vuelto tan importante que los cronistas solían señalar dónde celebraban la Navidad varios magnates. El rey Ricardo II de Inglaterra organizó una fiesta de Navidad en 1377 en la que se comieron 28 bueyes y 300 ovejas. El jabalí de Yule era una característica común de las fiestas navideñas medievales. Los villancicos también se hicieron populares y originalmente eran interpretados por un grupo de bailarines que cantaban. El grupo estaba compuesto por un cantante principal y un círculo de bailarines que proporcionaban el coro. Varios escritores de la época condenaron los villancicos como lascivos, lo que indica que las tradiciones rebeldes de Saturnalia y Yule pueden haber continuado de esta forma. El "desgobierno" (embriaguez, promiscuidad, apuestas) también era un aspecto importante del festival. En Inglaterra, se intercambiaron regalos el día de Año Nuevo y hubo cerveza especial de Navidad.

La Navidad durante la Edad Media era un festival público que incorporaba hiedra, acebo y otros árboles de hoja perenne. La entrega de regalos de Navidad durante la Edad Media solía ser entre personas con relaciones legales, como inquilino y propietario. La indulgencia anual de comer, bailar, cantar, hacer deporte y jugar a las cartas se intensificó en Inglaterra, y en el siglo XVII la temporada navideña presentaba cenas lujosas, máscaras elaboradas y desfiles. En 1607, el rey Jaime I insistió en que se representara una obra de teatro la noche de Navidad y que la corte se dedicara a los juegos. Fue durante la Reforma en la Europa de los siglos XVI y XVII que muchos protestantes cambiaron el portador de regalos al Niño Jesús o Christkindl, y la fecha de entrega de regalos cambió del 6 de diciembre a la víspera de Navidad.

Historia moderna

Siglos XVII y XVIII

Después de la Reforma protestante, muchas de las nuevas denominaciones, incluidas la Iglesia anglicana y la Iglesia luterana, continuaron celebrando la Navidad. En 1629, el poeta anglicano John Milton escribió On the Morning of Christ's Nativity, un poema que muchos han leído durante la Navidad. Donald Heinz, profesor de la Universidad Estatal de California, afirma que Martín Lutero "inauguró un período en el que Alemania produciría una cultura navideña única, muy copiada en América del Norte". Entre las congregaciones de la Iglesia Reformada Holandesa, la Navidad se celebraba como una de las principales fiestas evangélicas.

Sin embargo, en la Inglaterra del siglo XVII, algunos grupos como los puritanos condenaron enérgicamente la celebración de la Navidad, considerándola una invención católica y "paraguas del papismo" o los "harapos de la Bestia". En contraste, la Iglesia Anglicana establecida "presionó por una observancia más elaborada de las fiestas, las temporadas penitenciales y los santos' dias. La reforma del calendario se convirtió en un importante punto de tensión entre el partido anglicano y el partido puritano." La Iglesia Católica también respondió, promoviendo el festival en una forma más religiosa. El rey Carlos I de Inglaterra ordenó a sus nobles y aristócratas que regresaran a sus tierras en pleno invierno para mantener su generosidad navideña al viejo estilo. Tras la victoria parlamentaria sobre Carlos I durante la Guerra Civil Inglesa, los gobernantes puritanos de Inglaterra prohibieron la Navidad en 1647.

Siguieron protestas cuando estallaron disturbios a favor de la Navidad en varias ciudades y durante semanas Canterbury estuvo controlada por los alborotadores, que decoraron las puertas con acebo y gritaron lemas realistas. El libro, The Vindication of Christmas (Londres, 1652), argumentó contra los puritanos y toma nota de las antiguas tradiciones navideñas inglesas, la cena, las manzanas asadas en el fuego, los juegos de cartas, los bailes con "chicos de arado" y "sirvientas", viejo Papá Noel y canto de villancicos. Durante la prohibición, continuaron celebrándose servicios religiosos semiclandestinos que conmemoraban el nacimiento de Cristo, y la gente cantaba villancicos en secreto.

El examen y la prueba de la Navidad del Viejo Padre, (1686), publicado después de la Navidad fue reinstalado como un día santo en Inglaterra

La restauración del rey Carlos II en 1660 puso fin a la prohibición y la Navidad volvió a celebrarse libremente en Inglaterra. Muchos clérigos calvinistas desaprobaron la celebración de la Navidad. Como tal, en Escocia, la Iglesia Presbiteriana de Escocia desaconsejó la celebración de la Navidad y, aunque James VI ordenó su celebración en 1618, la asistencia a la iglesia era escasa. El Parlamento de Escocia abolió oficialmente la observancia de la Navidad en 1640, alegando que la iglesia había sido "purgada de toda observación supersticiosa de los días". Mientras que en Inglaterra, Gales e Irlanda, el día de Navidad es un feriado de derecho consuetudinario, habiendo sido un feriado habitual desde tiempos inmemoriales, no fue hasta 1871 que se designó feriado bancario en Escocia.

Después de la Restauración de Carlos II, Pobre Robin's Almanack contenía las líneas: "Ahora gracias a Dios por el regreso de Carlos, / Cuya ausencia hizo llorar a la vieja Navidad. / Pues entonces apenas sabíamos, / Si era Navidad o no." El diario de James Woodforde, de la segunda mitad del siglo XVIII, detalla la observancia de la Navidad y las celebraciones asociadas con la temporada durante varios años.

Al igual que en Inglaterra, los puritanos en la América colonial se opusieron firmemente a la celebración de la Navidad. Los Peregrinos de Nueva Inglaterra deliberadamente pasaron su primer 25 de diciembre en el Nuevo Mundo trabajando normalmente. Los puritanos como Cotton Mather condenaron la Navidad porque las Escrituras no mencionaban su observancia y porque las celebraciones navideñas del día a menudo implicaban un comportamiento bullicioso. Muchos no puritanos de Nueva Inglaterra lamentaron la pérdida de las vacaciones que disfrutaban las clases trabajadoras en Inglaterra. La celebración de la Navidad fue prohibida en Boston en 1659. La prohibición de la celebración de la Navidad fue revocada en 1681 por el gobernador inglés Edmund Andros, pero no fue hasta mediados del siglo XIX que la celebración de la Navidad se puso de moda en la región de Boston.

Al mismo tiempo, los residentes cristianos de Virginia y Nueva York observaron la festividad libremente. Los colonos holandeses de Pensilvania, predominantemente moravos de Belén, Nazaret y Lititz en Pensilvania y los asentamientos de Wachovia en Carolina del Norte, celebraban con entusiasmo la Navidad. Los moravos de Belén tuvieron los primeros árboles de Navidad de América, así como los primeros belenes. La Navidad cayó en desgracia en los Estados Unidos después de la Revolución Americana, cuando se consideraba una costumbre inglesa. George Washington atacó a los mercenarios de Hesse (alemanes) el día después de Navidad durante la Batalla de Trenton el 26 de diciembre de 1776, siendo la Navidad mucho más popular en Alemania que en Estados Unidos en ese momento.

Con el culto ateo de la razón en el poder durante la era de la Francia revolucionaria, se prohibieron los servicios religiosos cristianos de Navidad y el pastel de los tres reyes pasó a llamarse "pastel de la igualdad" bajo políticas gubernamentales anticlericales.

Siglo XIX

Ebenezer Scrooge y el fantasma de la Navidad presente. De Charles Dickens ' Una Carol de Navidad1843.

A principios del siglo XIX, los escritores imaginaban la Navidad Tudor como un momento de celebración sincera. En 1843, Charles Dickens escribió la novela A Christmas Carol, que ayudó a revivir el "espíritu" de Navidad y alegría estacional. Su popularidad instantánea desempeñó un papel importante en la representación de la Navidad como una festividad que enfatiza la familia, la buena voluntad y la compasión.

Dickens buscó construir la Navidad como un festival de generosidad centrado en la familia, vinculando "adoración y fiesta, dentro de un contexto de reconciliación social". Superponiendo su visión humanitaria de la festividad, en lo que se ha denominado "Filosofía de los villancicos", Dickens influyó en muchos aspectos de la Navidad que se celebran hoy en la cultura occidental, como las reuniones familiares, la comida y bebida de temporada, el baile, los juegos, y una generosidad festiva de espíritu. Una frase destacada del cuento, 'Feliz Navidad', se popularizó tras la aparición de la historia. Esto coincidió con la aparición del Movimiento de Oxford y el crecimiento del anglocatolicismo, que condujo a un resurgimiento de los rituales tradicionales y las prácticas religiosas.

El árbol de Navidad de la reina en el castillo de Windsor, publicado en Illustrated London News, 1848

El término Scrooge se convirtió en sinónimo de avaro, con "Bah! ¡Palabras!" desdeñoso del espíritu festivo. En 1843, Sir Henry Cole produjo la primera tarjeta navideña comercial. El renacimiento del Cuento de Navidad comenzó con " Christmas Carols Ancient and Modern" de William Sandys. (1833), con la primera aparición impresa de "The First Noel", "Vi tres barcos", "Hark the Herald Angels Sing" y "God Rest Ye Merry, Gentlemen", popularizado en Dickens' Cuento de Navidad.

En Gran Bretaña, el árbol de Navidad fue introducido a principios del siglo XIX por la reina Carlota, nacida en Alemania. En 1832, la futura reina Victoria escribió acerca de su alegría por tener un árbol de Navidad colgado con luces, adornos y regalos colocados a su alrededor. Después de su matrimonio con su primo alemán, el príncipe Alberto, en 1841 la costumbre se generalizó por toda Gran Bretaña.

Una imagen de la familia real británica con su árbol de Navidad en el Castillo de Windsor causó sensación cuando se publicó en el Illustrated London News en 1848. Una versión modificada de esta imagen se publicó en Godey's Lady's Book, Filadelfia en 1850. En la década de 1870, colocar un árbol de Navidad se había vuelto común en Estados Unidos.

En Estados Unidos, el interés por la Navidad había sido revivido en la década de 1820 por varios cuentos de Washington Irving que aparecen en su The Sketch Book of Geoffrey Crayon, Gent. y "Old Christmas&# 34;. Las historias de Irving describían las festividades navideñas inglesas armoniosas y afectuosas que experimentó durante su estancia en Aston Hall, Birmingham, Inglaterra, que en gran parte había sido abandonada, y usó el tratado Vindication of Christmas (1652) de las antiguas tradiciones navideñas inglesas, que había transcrito en su diario como formato para sus historias.

Navidad noruega, 1846 pintura de Adolph Tidemand

En 1822, Clement Clarke Moore escribió el poema A Visit From St. Nicholas (conocido popularmente por su primera línea: Twas the Night Before Christmas). El poema ayudó a popularizar la tradición de intercambiar regalos y las compras navideñas de temporada comenzaron a adquirir importancia económica. Esto también inició el conflicto cultural entre el significado espiritual de la festividad y el comercialismo asociado que algunos ven como una corrupción de la festividad. En su libro de 1850 La primera Navidad en Nueva Inglaterra, Harriet Beecher Stowe incluye un personaje que se queja de que el verdadero significado de la Navidad se perdió en una juerga de compras.

Si bien la celebración de la Navidad aún no era habitual en algunas regiones de EE. UU., Henry Wadsworth Longfellow detectó "un estado de transición sobre la Navidad aquí en Nueva Inglaterra" en 1856. "El viejo sentimiento puritano impide que sea una festividad alegre y abundante; aunque cada año lo hace más." En Reading, Pensilvania, un periódico comentó en 1861: "Incluso nuestros amigos presbiterianos que hasta ahora habían ignorado firmemente la Navidad, abrieron las puertas de sus iglesias y se reunieron para celebrar el aniversario del nacimiento del Salvador". 34;

La Primera Iglesia Congregacional de Rockford, Illinois, "aunque de origen puritano genuino", se estaba 'preparando para un gran jubileo de Navidad', informó un corresponsal de noticias en 1864. Para 1860, catorce estados, incluidos varios de Nueva Inglaterra, habían adoptado la Navidad como feriado legal. En 1875, Louis Prang presentó la tarjeta de Navidad a los estadounidenses. Se le ha llamado el "padre de la tarjeta de Navidad americana". El 28 de junio de 1870, la Navidad se declaró formalmente feriado federal de los Estados Unidos.

Siglo XX

La visita de Navidad. Postal, c.1910

Durante la Primera Guerra Mundial y particularmente (pero no exclusivamente) en 1914, se llevaron a cabo una serie de treguas informales para Navidad entre ejércitos opuestos. Las treguas, que fueron organizadas espontáneamente por combatientes, iban desde promesas de no disparar a gritos a distancia para aliviar la presión de la guerra del día hasta socialización amistosa, entrega de regalos e incluso juegos entre enemigos. Estos incidentes se convirtieron en una parte bien conocida y semi-mitificada de la memoria popular. Se han descrito como un símbolo de la humanidad común incluso en las situaciones más oscuras y se utilizan para demostrar a los niños los ideales de la Navidad.

Hasta la década de 1950 en el Reino Unido, muchas costumbres navideñas estaban restringidas a las clases altas y las familias acomodadas. La masa de la población no había adoptado muchos de los rituales navideños que luego se generalizaron. El árbol de Navidad era raro. La cena de Navidad puede ser carne de res o ganso, ciertamente no pavo. En sus medias, los niños pueden recibir una manzana, una naranja y dulces. La celebración completa de una Navidad familiar con todos los adornos solo se generalizó con una mayor prosperidad a partir de la década de 1950. Los periódicos nacionales se publicaron el día de Navidad hasta 1912. El correo todavía se entregó el día de Navidad hasta 1961. Los partidos de fútbol de la liga continuaron en Escocia hasta la década de 1970, mientras que en Inglaterra cesaron a fines de la década de 1950.

Bajo el ateísmo estatal de la Unión Soviética, después de su fundación en 1917, las celebraciones navideñas, junto con otras festividades cristianas, estaban prohibidas en público. Durante las décadas de 1920, 30 y 40, la Liga de Ateos Militantes alentó a los alumnos de las escuelas a hacer campaña contra las tradiciones navideñas, como el árbol de Navidad, así como otras festividades cristianas, incluida la Pascua; la Liga estableció un feriado antirreligioso para ser el 31 de cada mes como reemplazo. En el apogeo de esta persecución, en 1929, el día de Navidad, se animaba a los niños de Moscú a escupir en los crucifijos como protesta contra la festividad. En cambio, la importancia de la festividad y todos sus adornos, como el árbol de Navidad y la entrega de regalos, se transfirió al Año Nuevo. No fue hasta la disolución de la Unión Soviética en 1991 que terminó la persecución y la Navidad ortodoxa volvió a ser una fiesta estatal por primera vez en Rusia después de siete décadas.

El profesor de historia europea Joseph Perry escribió que, del mismo modo, en la Alemania nazi, "debido a que los ideólogos nazis veían a la religión organizada como un enemigo del estado totalitario, los propagandistas buscaban quitarle énfasis, o eliminar por completo, los aspectos cristianos de la festividad" 34; y que "los propagandistas promovieron incansablemente numerosas canciones navideñas nazificadas, que reemplazaron los temas cristianos con las ideologías raciales del régimen".

A medida que las celebraciones navideñas comenzaron a celebrarse en todo el mundo, incluso fuera de las culturas cristianas tradicionales en el siglo XX, algunos países de mayoría musulmana prohibieron posteriormente la práctica de la Navidad, alegando que socava el Islam.

Observancia y tradiciones

Christmas at the Annunciation Church in Nazareth, 1965. Photo by Dan Hadani.
Navidad en la Iglesia de Anunciación en Nazaret, 1965
Marrón oscuro – países que no reconocen la Navidad el 25 de diciembre o el 7 de enero como una fiesta pública.
Marrón claro – países que no reconocen la Navidad como una fiesta pública, pero las vacaciones se dan observancia.
Muchos cristianos asisten a los servicios de la iglesia para celebrar el nacimiento de Jesucristo.

El día de Navidad se celebra como un festival importante y feriado público en países de todo el mundo, incluidos muchos cuyas poblaciones son en su mayoría no cristianas. En algunas áreas no cristianas, los períodos del antiguo gobierno colonial introdujeron la celebración (por ejemplo, Hong Kong); en otros, las minorías cristianas o las influencias culturales extranjeras han llevado a las poblaciones a observar la festividad. Países como Japón, donde la Navidad es popular a pesar de que solo hay un pequeño número de cristianos, han adoptado muchos de los aspectos culturales de la Navidad, como la entrega de regalos, las decoraciones y los árboles de Navidad. Un ejemplo similar se encuentra en Turquía, que es de mayoría musulmana y con un pequeño número de cristianos, donde los árboles de Navidad y las decoraciones tienden a alinearse en las calles públicas durante el festival.

Entre los países con una fuerte tradición cristiana, se ha desarrollado una variedad de celebraciones navideñas que incorporan culturas regionales y locales.

Asistencia a la iglesia

El día de Navidad (incluida su vigilia, Nochebuena) es un festival en las iglesias luteranas, una solemnidad en la iglesia católica romana y una fiesta principal de la comunión anglicana. Otras denominaciones cristianas no clasifican sus días festivos pero, sin embargo, dan importancia a la Nochebuena/Navidad, al igual que con otras fiestas cristianas como la Pascua, el Día de la Ascensión y Pentecostés. Como tal, para los cristianos, asistir a un servicio religioso de Nochebuena o Navidad juega un papel importante en el reconocimiento de la temporada navideña. La Navidad, junto con la Pascua, es el período de mayor asistencia anual a la iglesia. Una encuesta de 2010 realizada por LifeWay Christian Resources encontró que seis de cada diez estadounidenses asisten a los servicios religiosos durante este tiempo. En el Reino Unido, la Iglesia de Inglaterra informó una asistencia estimada de 2,5 millones de personas a los servicios de Navidad en 2015.

Decoraciones

Un típico napolitano presepe o presepio, o escena de Navidad. Las guarderías locales son famosas por sus adornos ornamentales y figuras simbólicas, a menudo reflejando la vida cotidiana.

Se conocen belenes de la Roma del siglo X. Fueron popularizados por San Francisco de Asís a partir de 1223, extendiéndose rápidamente por Europa. Se desarrollaron diferentes tipos de decoraciones en todo el mundo cristiano, dependiendo de la tradición local y los recursos disponibles, y pueden variar desde simples representaciones del pesebre hasta conjuntos mucho más elaborados: las renombradas tradiciones de la escena del pesebre incluyen el colorido Kraków szopka en Polonia, que imitan los edificios históricos de Cracovia como escenarios, los elaborados presepi italianos (napolitanos, genoveses y boloñeses), o las guarderías provenzales del sur de Francia, utilizando figuritas de terracota pintadas a mano llamadas santones. En ciertas partes del mundo, especialmente en Sicilia, los belenes vivientes que siguen la tradición de San Francisco son una alternativa popular a los pesebres estáticos. Las primeras decoraciones producidas comercialmente aparecieron en Alemania en la década de 1860, inspiradas en cadenas de papel hechas por niños. En países donde la representación del belén es muy popular, se anima a la gente a competir y crear los más originales o realistas. Dentro de algunas familias, las piezas utilizadas para hacer la representación son consideradas una valiosa reliquia familiar.

Los colores tradicionales de las decoraciones navideñas son el rojo, el verde y el dorado. El rojo simboliza la sangre de Jesús, que fue derramada en su crucifixión; el verde simboliza la vida eterna, y en particular el árbol de hoja perenne, que no pierde sus hojas en invierno; y el oro es el primer color asociado con la Navidad, como uno de los tres regalos de los Reyes Magos, que simboliza la realeza.

El árbol oficial de Navidad de la Casa Blanca para 1962, mostrado en el Salón de la Entrada y presentado por John F. Kennedy y su esposa Jackie.

El árbol de Navidad fue utilizado por primera vez por los luteranos alemanes en el siglo XVI, con registros que indican que se colocó un árbol de Navidad en la Catedral de Strassburg en 1539, bajo el liderazgo del reformador protestante, Martin Bucer. En los Estados Unidos, estos "luteranos alemanes trajeron consigo el árbol de Navidad decorado; los moravos pusieron velas encendidas en esos árboles." Al decorar el árbol de Navidad, muchas personas colocan una estrella en la parte superior del árbol que simboliza la Estrella de Belén, un hecho registrado por The School Journal en 1897. El profesor David Albert Jones de la Universidad de Oxford escribe que en En el siglo XIX, se hizo popular que la gente también usara un ángel para coronar el árbol de Navidad para simbolizar a los ángeles mencionados en los relatos de la Natividad de Jesús. Además, en el contexto de una celebración cristiana de la Navidad, el árbol de Navidad, al ser de color perenne, simboliza a Cristo, que ofrece la vida eterna; las velas o luces en el árbol representan la Luz del Mundo—Jesús—nacido en Belén. Se han publicado servicios cristianos para uso familiar y culto público para la bendición de un árbol de Navidad, después de haber sido erigido. Algunos consideran que el árbol de Navidad es la cristianización de la tradición pagana y el ritual que rodea al solsticio de invierno, que incluía el uso de ramas de hoja perenne y una adaptación del culto pagano al árbol; Según el biógrafo del siglo VIII Æddi Stephanus, San Bonifacio (634–709), que era un misionero en Alemania, tomó un hacha de un roble dedicado a Thor y señaló un abeto, que afirmó que era un objeto más adecuado para reverencia porque apuntaba al cielo y tenía forma triangular, que según él simbolizaba la Trinidad. La frase en inglés "árbol de Navidad" se registra por primera vez en 1835 y representa una importación del idioma alemán.

En Navidad, el Cristo Vela en el centro de la corona del Adviento está tradicionalmente iluminado en muchos servicios de la iglesia.

Desde el siglo XVI, la nochebuena, una planta originaria de México, se ha asociado con la Navidad portando el simbolismo cristiano de la Estrella de Belén; en ese país se le conoce en español como la Flor de la Noche Santa. Otras plantas navideñas populares incluyen el acebo, el muérdago, la amarilis roja y el cactus de Navidad.

Otras decoraciones tradicionales incluyen campanas, velas, bastones de caramelo, medias, coronas y ángeles. Tanto la exhibición de coronas como las velas en cada ventana son una exhibición navideña más tradicional. La variedad concéntrica de hojas, generalmente de hoja perenne, forman coronas navideñas y están diseñadas para preparar a los cristianos para la temporada de Adviento. Las velas en cada ventana están destinadas a demostrar el hecho de que los cristianos creen que Jesucristo es la última luz del mundo.

Se pueden colgar luces navideñas y pancartas a lo largo de las calles, reproducir música en parlantes y colocar árboles de Navidad en lugares destacados. Es común en muchas partes del mundo que las plazas de las ciudades y las áreas comerciales de los consumidores patrocinen y muestren decoraciones. Con el fin de envolver regalos, se fabrican rollos de papel de colores vivos con motivos navideños seculares o religiosos. En algunos países, las decoraciones navideñas se quitan tradicionalmente en la Noche de Reyes.

Juego de la Natividad

Niños en Oklahoma recrean un juego de Navidad

Para la celebración cristiana de la Navidad, ver la obra de la Natividad es una de las tradiciones navideñas más antiguas, con la primera recreación de la Natividad de Jesús que tuvo lugar en el año 1223 d.C. En ese año, Francisco de Asís montó una escena de la Natividad fuera de su iglesia en Italia y los niños cantaron villancicos celebrando el nacimiento de Jesús. Cada año, esto se hacía más grande y la gente viajaba desde lejos para ver a Francis' representación de la Natividad de Jesús que llegó a presentar drama y música. Las obras de Navidad finalmente se extendieron por toda Europa, donde siguen siendo populares. Los servicios religiosos de Nochebuena y Navidad a menudo presentaban obras de Navidad, al igual que las escuelas y los teatros. En Francia, Alemania, México y España, las obras de Navidad se representan a menudo al aire libre en las calles.

Música y villancicos

Carómeros de Navidad en Jersey

Los primeros himnos específicamente navideños que existen aparecen en la Roma del siglo IV. Himnos latinos como "Veni redemptor gentium", escrito por Ambrosio, arzobispo de Milán, fueron declaraciones austeras de la doctrina teológica de la Encarnación en oposición al arrianismo. "Corde natus ex Parentis" ("Del amor del Padre engendrado") del poeta español Prudencio (m. 413) todavía se canta en algunas iglesias hoy. En los siglos IX y X, la Navidad "Secuencia" o "Prosa" se introdujo en los monasterios del norte de Europa, convirtiéndose bajo Bernardo de Clairvaux en una secuencia de estrofas rimadas. En el siglo XII, el monje parisino Adán de San Víctor comenzó a derivar música de canciones populares, introduciendo algo más cercano al tradicional villancico navideño. Los villancicos en inglés aparecen en una obra de 1426 de John Awdlay que enumera veinticinco "villancicos de Cristemas", probablemente cantados por grupos de 'wassailers', que iban de casa en casa.

Niños cantantes en Bucarest, 1841

Las canciones que ahora se conocen específicamente como villancicos eran originalmente canciones folclóricas comunitarias que se cantaban durante celebraciones como "marea de cosecha" así como la Navidad. Sólo más tarde comenzaron a cantarse villancicos en la iglesia. Tradicionalmente, los villancicos a menudo se han basado en patrones de acordes medievales, y es esto lo que les da su sonido musical característico único. Algunos villancicos como "Personent hodie", "Good King Wenceslas" e "In dulci jubilo" se remonta directamente a la Edad Media. Se encuentran entre las composiciones musicales más antiguas que todavía se cantan regularmente. "Adeste Fideles" (O Venid todos los fieles) aparece en su forma actual a mediados del siglo XVIII.

El canto de villancicos aumentó en popularidad después de la Reforma protestante en las áreas luteranas de Europa, ya que el reformador Martín Lutero escribió villancicos y alentó su uso en la adoración, además de encabezar la práctica de cantar villancicos fuera de la Misa. El 18- El reformador inglés del siglo XX Charles Wesley, uno de los primeros teólogos metodistas, entendió la importancia de la música para el culto cristiano. Además de poner muchos salmos a las melodías, escribió textos para al menos tres villancicos navideños. El más conocido originalmente se titulaba "Hark! How All the Welkin Rings", más tarde renombrado como "Hark! los ángeles heraldos cantan".

Las canciones navideñas de carácter no religioso surgieron a finales del siglo XVIII. La melodía galesa de "Deck the Halls" data de 1794, con la letra añadida por el músico escocés Thomas Oliphant en 1862, y la canción estadounidense "Jingle Bells" tenía derechos de autor en 1857. Otros villancicos populares incluyen "The First Noel", "God Rest You Merry, Gentlemen", "The Holly and the Ivy", " 'Vi tres barcos', 'En el sombrío invierno', 'Alegría para el mundo', 'Una vez en la ciudad real de David' y 'Mientras los pastores cuidaban sus rebaños'. En los siglos XIX y XX, los cantos y espirituales afroamericanos sobre la Navidad, basados en su tradición espiritual, se hicieron más conocidos. En el siglo XX se produjo comercialmente un número cada vez mayor de canciones festivas de temporada, incluidas variaciones de jazz y blues. Además, hubo un resurgimiento del interés por la música antigua, desde grupos que cantaban música folclórica, como The Revels, hasta artistas de música clásica y medieval temprana.

Una de las canciones festivas más omnipresentes es "We Wish You a Merry Christmas", que se origina en el West Country de Inglaterra en la década de 1930. La radio ha cubierto música navideña de programas de variedades de las décadas de 1940 y 1950, así como estaciones modernas que reproducen exclusivamente música navideña desde finales de noviembre hasta el 25 de diciembre. Las películas de Hollywood han presentado nueva música navideña, como "White Christmas" 34; en Holiday Inn y Rudolph, el reno de nariz roja. También se han incluido villancicos tradicionales en películas de Hollywood, como "Hark! los ángeles heraldos cantan" en It's a Wonderful Life (1946), y "Silent Night" en Un cuento de Navidad.

Cocina tradicional

Fiesta de la cena de Navidad

Una comida familiar especial de Navidad es tradicionalmente una parte importante de la celebración de las fiestas, y la comida que se sirve varía mucho de un país a otro. Algunas regiones tienen comidas especiales para Nochebuena, como Sicilia, donde se sirven 12 tipos de pescado. En el Reino Unido y los países influenciados por sus tradiciones, una comida navideña estándar incluye pavo, ganso u otro ave grande, salsa, patatas, verduras, a veces pan y sidra. También se preparan postres especiales, como pudín de Navidad, pasteles de carne picada, pastel de Navidad, Panettone y pastel de troncos de Navidad. La comida navideña tradicional en Europa Central es la carpa frita u otro pescado.

Tarjetas

Una tarjeta de Navidad de 1907 con Santa y algunos de sus renos

Las tarjetas navideñas son mensajes ilustrados de saludo intercambiados entre amigos y familiares durante las semanas anteriores al día de Navidad. El saludo tradicional dice "deseándoles una Feliz Navidad y un Próspero Año Nuevo", muy parecido al de la primera tarjeta de Navidad comercial, producida por Sir Henry Cole en Londres en 1843. La costumbre de enviarlas se ha vuelto popular. entre una amplia muestra representativa de personas con el surgimiento de la tendencia moderna hacia el intercambio de tarjetas electrónicas.

Las tarjetas navideñas se compran en cantidades considerables y cuentan con ilustraciones, diseñadas comercialmente y relevantes para la temporada. El contenido del diseño puede relacionarse directamente con la narrativa navideña, con representaciones de la Natividad de Jesús o símbolos cristianos como la estrella de Belén o una paloma blanca, que pueden representar tanto al Espíritu Santo como a la paz en la tierra. Otras tarjetas navideñas son más seculares y pueden representar tradiciones navideñas, figuras míticas como Papá Noel, objetos directamente asociados con la Navidad, como velas, acebo y adornos, o una variedad de imágenes asociadas con la temporada, como actividades navideñas, escenas de nieve., y la vida silvestre del invierno del norte.

Algunos prefieren tarjetas con un poema, una oración o un versículo bíblico; mientras que otros se distancian de la religión con un 'Saludos de la temporada' todo incluido.

Sellos conmemorativos

Varias naciones han emitido sellos conmemorativos en Christmastide. Los clientes postales a menudo usan estos sellos para enviar tarjetas de Navidad y son populares entre los filatelistas. Estos sellos son sellos postales normales, a diferencia de los sellos navideños, y son válidos para el envío postal durante todo el año. Por lo general, salen a la venta entre principios de octubre y principios de diciembre y se imprimen en cantidades considerables.

Entrega de regalos

Regalos de Navidad bajo un árbol de Navidad

El intercambio de regalos es uno de los aspectos centrales de la celebración navideña moderna, lo que la convierte en la época del año más rentable para los minoristas y las empresas de todo el mundo. En Navidad, las personas intercambian regalos basados en la tradición cristiana asociada con San Nicolás, y los regalos de oro, incienso y mirra que los Reyes Magos le dieron al niño Jesús. La práctica de dar regalos en la celebración romana de Saturnalia puede haber influido en las costumbres cristianas, pero por otro lado, el 'dogma central cristiano de la Encarnación, sin embargo, estableció sólidamente el dar y recibir regalos como el principio estructural de esa acontecimiento recurrente pero único", porque fueron los Reyes Magos de la Biblia, "junto con todos sus semejantes, quienes recibieron el don de Dios mediante la participación renovada del hombre en la vida divina". Sin embargo, Thomas J. Talley sostiene que el emperador romano Aureliano colocó el festival alterno el 25 de diciembre para competir con el ritmo de crecimiento de la Iglesia cristiana, que ya había estado celebrando la Navidad en esa fecha primero.

Figuras con regalos

Varias figuras están asociadas con la Navidad y la entrega de regalos de temporada. Entre estos se encuentran Papá Noel, también conocido como Santa Claus (derivado del holandés para San Nicolás), Père Noël y Weihnachtsmann; San Nicolás o Sinterklaas; el tipo de Cristo; Kris Kringle; Joulupukki; tomte/nisse; Babo Natale; San Basilio; y Ded Moroz. El tomte escandinavo (también llamado nisse) a veces se representa como un gnomo en lugar de Santa Claus.

San Nicolás, conocido como Sinterklaas en los Países Bajos, es considerado por muchos como el Papá Noel original

La más conocida de estas figuras hoy en día es Santa Claus vestido de rojo, de diversos orígenes. El nombre de Papá Noel se remonta al holandés Sinterklaas, que significa simplemente San Nicolás. Nicolás fue un obispo griego del siglo IV de Myra, una ciudad en la provincia romana de Licia, cuyas ruinas están a 3 kilómetros (1,9 mi) de la moderna Demre en el suroeste de Turquía. Entre otros atributos santos, se destacó por el cuidado de los niños, la generosidad y la entrega de regalos. Su fiesta, el 6 de diciembre, llegó a celebrarse en muchos países con la entrega de regalos.

San Nicolás aparecía tradicionalmente con atuendo de obispo, acompañado de ayudantes, indagando sobre el comportamiento de los niños durante el último año antes de decidir si merecían un regalo o no. En el siglo XIII, San Nicolás era bien conocido en los Países Bajos y la práctica de dar regalos en su nombre se extendió a otras partes del centro y sur de Europa. Durante la Reforma en la Europa de los siglos XVI y XVII, muchos protestantes cambiaron el portador de obsequios al Niño Jesús o Christkindl, corrompido en inglés a Kris Kringle, y la fecha de entrega de obsequios cambió del 6 de diciembre a Navidad. Víspera.

La imagen popular moderna de Santa Claus, sin embargo, se creó en los Estados Unidos, y en particular en Nueva York. La transformación se logró con la ayuda de colaboradores notables, incluidos Washington Irving y el dibujante germano-estadounidense Thomas Nast (1840-1902). Después de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, algunos de los habitantes de la ciudad de Nueva York buscaron símbolos del pasado no inglés de la ciudad. Nueva York se estableció originalmente como la ciudad colonial holandesa de Nueva Ámsterdam y la tradición holandesa de Sinterklaas se reinventó como San Nicolás.

La tradición actual en varios países latinoamericanos (como Venezuela y Colombia) sostiene que mientras Papá Noel hace los juguetes, luego se los entrega al Niño Jesús, quien es quien en realidad los lleva a los hogares de los niños., una reconciliación entre las creencias religiosas tradicionales y la iconografía de Papá Noel importada de Estados Unidos.

En Tirol del Sur (Italia), Austria, República Checa, Sur de Alemania, Hungría, Liechtenstein, Eslovaquia y Suiza, Christkind (Ježíšek en checo, Jézuska en húngaro y Ježiško en eslovaco) trae los regalos. Los niños griegos reciben sus regalos de San Basilio en la víspera de Año Nuevo, la víspera de la fiesta litúrgica de ese santo. El San Nicolás alemán no es idéntico al Weihnachtsmann (que es la versión alemana de Papá Noel/Papá Noel). St. Nikolaus usa un vestido de obispo y aún trae pequeños obsequios (generalmente dulces, nueces y frutas) el 6 de diciembre y lo acompaña Knecht Ruprecht. Aunque muchos padres de todo el mundo enseñan rutinariamente a sus hijos sobre Santa Claus y otros portadores de regalos, algunos han llegado a rechazar esta práctica por considerarla engañosa.

Existen múltiples figuras de donantes de regalos en Polonia, que varían entre regiones y familias individuales. San Nicolás (Święty Mikołaj) domina las áreas central y nororiental, el Starman (Gwiazdor) es más común en la Gran Polonia, el Niño Jesús (Dzieciątko) es exclusivo de la Alta Silesia, siendo comunes en el sur y el sureste la pequeña estrella (Gwiazdka) y el pequeño ángel (Aniołek). El abuelo Frost (Dziadek Mróz) es menos aceptado en algunas áreas del este de Polonia. Vale la pena señalar que en toda Polonia, San Nicolás es el dador de regalos en el Día de San Nicolás el 6 de diciembre.

Fecha según el calendario juliano

Algunas jurisdicciones de la Iglesia Ortodoxa Oriental, incluidas las de Rusia, Georgia, Ucrania, Macedonia, Montenegro, Serbia y Jerusalén, marcan las fiestas con el antiguo calendario juliano. A partir de 2022, existe una diferencia de 13 días entre el calendario juliano y el calendario gregoriano moderno, que se utiliza internacionalmente para la mayoría de los fines seculares. Como resultado, el 25 de diciembre en el calendario juliano actualmente corresponde al 7 de enero en el calendario usado por la mayoría de los gobiernos y personas en la vida cotidiana. Por lo tanto, los cristianos ortodoxos antes mencionados marcan el 25 de diciembre (y por lo tanto la Navidad) en el día que internacionalmente se considera el 7 de enero.

Sin embargo, tras el Concilio de Constantinopla en 1923, otros cristianos ortodoxos, como los pertenecientes a las jurisdicciones de Constantinopla, Bulgaria, Grecia, Rumania, Antioquía, Alejandría, Albania, Chipre, Finlandia y la Iglesia Ortodoxa en América, entre otros, comenzó a utilizar el calendario juliano revisado, que en la actualidad corresponde exactamente al calendario gregoriano. Por lo tanto, estos cristianos ortodoxos celebran el 25 de diciembre (y por lo tanto la Navidad) el mismo día que internacionalmente se considera el 25 de diciembre.

Se agrega una complicación adicional por el hecho de que la Iglesia Apostólica Armenia continúa la antigua práctica cristiana oriental original de celebrar el nacimiento de Cristo no como una festividad separada, sino el mismo día de la celebración de su bautismo (Teofanía). que es el 6 de enero. Este es un día festivo en Armenia, y se celebra el mismo día que internacionalmente se considera el 6 de enero, porque desde 1923 la Iglesia armenia en Armenia ha utilizado el calendario gregoriano.

Sin embargo, también existe un pequeño Patriarcado armenio de Jerusalén, que mantiene la costumbre tradicional armenia de celebrar el nacimiento de Cristo el mismo día que la Teofanía (6 de enero), pero utiliza el calendario juliano. para la determinación de esa fecha. Como resultado, esta iglesia celebra la "Navidad" (más propiamente llamada Teofanía) en el día que se considera el 19 de enero en el calendario gregoriano en uso por la mayoría del mundo.

En resumen, hay cuatro fechas diferentes utilizadas por diferentes grupos cristianos para marcar el nacimiento de Cristo, que se dan en la siguiente tabla.

Listado

Iglesia o sección Fecha Calendario Fecha gregoriana Nota
Patriarcado armenio de Jerusalén 6 de enero Calendario Juliano 19 de enero Correspondencia entre Julian enero 6 y Gregorian enero 19 sostiene hasta 2100; en el siglo siguiente la diferencia será un día más.
Iglesia Apostólica Armenia, Iglesia Evangélica Armenia 6 de enero Calendario gregoriano 6 de enero
Jurisdicciones de la Iglesia Ortodoxa Oriental, incluidas las de Constantinopla, Bulgaria, Grecia, Rumania, Antioquía, Alejandría, Albania, Chipre, Finlandia y la Iglesia Ortodoxa en América.

Además, la Iglesia Antigua de la Iglesia ortodoxa oriental y siríaca.

25 de diciembre Calendario revisado de Juliano 25 de diciembre El calendario Juliano revisado fue acordado en el Consejo de Constantinopla de 1923.

Aunque sigue el calendario Juliano, la Iglesia Antigua del Este decidió el 2010 celebrar la Navidad según la fecha del calendario gregoriano.

Otros ortodoxos orientales: Rusia, Georgia, Ucrania, Macedonia, Belarús, Moldova, Montenegro, Serbia y Jerusalén.

Además, algunos católicos ritos bizantinos y luteranos ritos bizantinos.

25 de diciembre Calendario Juliano 7 de enero La correspondencia entre Julian December 25 y Gregorian enero 7 del año siguiente tiene hasta 2100; de 2101 a 2199 la diferencia será un día más.
Coptic Orthodox Church Koiak 29 o 28 (correspondiente a Julian December 25) Calendario óptico 7 de enero Después de la inserción copta de un día de salto en lo que para el calendario juliano es agosto (septiembre en Gregorian), la Navidad se celebra en Koiak 28 para mantener el intervalo exacto de nueve meses de 30 días y 5 días de gestación del niño.
Iglesia ortodoxa etíope de Tewahedo (solada fecha), Iglesia eritrea ortodoxa de Tewahedo (solada fecha), y Iglesias de P'ent'ay (Etiopíano-Eritreano evangélicas) (fecha primaria) Tahsas 29 o 28 (correspondiente a Julian December 25) Calendario de Etiopía 7 de enero Después de la inserción etíope y eritrea de un día de salto en lo que para el calendario Juliano es agosto (septiembre en Gregorian), la Navidad (también llamada Liddet o Gena, también Ledet o Genna) se celebra en Tahsas 28 para mantener el intervalo exacto de nueve meses de 30 días y 5 días de gestación del niño.

La mayoría de los protestantes (P'ent'ay/Evangelicals) en la diáspora tienen la opción de elegir el calendario etíopes (Tahsas 29/enero 7) o el calendario gregoriano (25 de diciembre) para las fiestas religiosas, con esta opción siendo utilizada cuando la celebración oriental correspondiente no es una fiesta pública en el mundo occidental (con la mayoría de los protestantes de la diáspora celebrando ambos días).

La mayoría de iglesias cristianas occidentales, la mayoría de iglesias católicas orientales y calendarios civiles.

Además, la Iglesia Asiria del Este.

25 de diciembre Calendario gregoriano 25 de diciembre La Iglesia Asiria del Este adoptó el calendario gregoriano en 1964.

Economía

Decoraciones navideñas en la tienda Galeries Lafayette en París, Francia. La temporada navideña es el período comercial más ocupado para los minoristas.
Mercado de Navidad en Jena, Alemania

La Navidad suele ser una temporada alta de ventas para los minoristas en muchos países del mundo. Las ventas aumentan drásticamente a medida que las personas compran regalos, decoraciones y suministros para celebrar. En los Estados Unidos, la "temporada de compras navideñas" comienza tan pronto como en octubre. En Canadá, los comerciantes comienzan las campañas publicitarias justo antes de Halloween (31 de octubre) y aumentan su comercialización después del Día del Recuerdo el 11 de noviembre. las luces están encendidas. En los Estados Unidos, se ha calculado que una cuarta parte de todos los gastos personales se realizan durante la temporada de compras navideñas. Las cifras de la Oficina del Censo de EE. UU. revelan que el gasto en tiendas departamentales en todo el país aumentó de $ 20,8 mil millones en noviembre de 2004 a $ 31,9 mil millones en diciembre de 2004, un aumento del 54 por ciento. En otros sectores, el aumento del gasto antes de Navidad fue aún mayor, con un aumento de compras de noviembre a diciembre del 100 por ciento en librerías y del 170 por ciento en joyerías. En el mismo año, el empleo en las tiendas minoristas estadounidenses aumentó de 1,6 millones a 1,8 millones en los dos meses previos a la Navidad. Las industrias que dependen completamente de la Navidad incluyen tarjetas navideñas, de las cuales 1900 millones se envían a los Estados Unidos cada año, y árboles de Navidad vivos, de los cuales 20,8 millones se talaron en los EE. UU. en 2002. Para 2019, se proyectó que el adulto estadounidense promedio gastaría $920 solo en regalos. En el Reino Unido, en 2010, se esperaba que se gastaran en línea hasta 8.000 millones de libras esterlinas en Navidad, aproximadamente una cuarta parte del total de las ventas minoristas festivas.

Cada año (principalmente 2000) el suministro de dinero en bancos estadounidenses se incrementa para las compras navideñas

En la mayoría de las naciones occidentales, el día de Navidad es el día menos activo del año para los negocios y el comercio; casi todos los negocios minoristas, comerciales e institucionales están cerrados, y casi todas las industrias cesan su actividad (más que cualquier otro día del año), ya sea que las leyes lo exijan o no. En Inglaterra y Gales, la Ley (Comercio) del Día de Navidad de 2004 impide que todas las grandes tiendas operen el día de Navidad. En Escocia se aprobó una legislación similar en 2007. Los estudios cinematográficos estrenan muchas películas de alto presupuesto durante la temporada navideña, incluidas películas navideñas, películas de fantasía o dramas de alto tono con altos valores de producción con la esperanza de maximizar las posibilidades de nominaciones a los Premios de la Academia.

El análisis de un economista calcula que, a pesar del aumento del gasto general, la Navidad es una pérdida irrecuperable según la teoría microeconómica ortodoxa, debido al efecto de la entrega de regalos. Esta pérdida se calcula como la diferencia entre lo que gastó el donante del obsequio en el artículo y lo que habría pagado el receptor del obsequio por el artículo. Se estima que en 2001, la Navidad resultó en una pérdida irrecuperable de $ 4 mil millones solo en los EE. UU. Debido a factores que complican la situación, este análisis se usa a veces para discutir posibles fallas en la teoría microeconómica actual. Otras pérdidas irrecuperables incluyen los efectos de la Navidad en el medio ambiente y el hecho de que los obsequios materiales a menudo se perciben como elefantes blancos, lo que impone costos de mantenimiento y almacenamiento y contribuye al desorden.

Controversias

Una edición de 1931 de la revista soviética Bezbozhnik, publicado por la Liga de Ateos Militantes, que representa a un sacerdote cristiano ortodoxo que está prohibido llevar a casa un árbol para la celebración de la Navidad, que fue prohibido bajo la doctrina marxista-leninista del ateísmo estatal.

La Navidad ha sido a veces objeto de controversia y ataques de diversas fuentes, tanto cristianas como no cristianas. Históricamente, los puritanos lo prohibieron durante su ascendencia en la Commonwealth de Inglaterra (1647–1660) y en la Nueva Inglaterra colonial, donde los puritanos prohibieron la celebración de la Navidad en 1659 con el argumento de que la Navidad no se mencionaba en las Escrituras y, por lo tanto, violaba la Principio regulativo reformado de la adoración. El Parlamento de Escocia, que estaba dominado por presbiterianos, aprobó una serie de leyes que prohibían la observancia de la Navidad entre 1637 y 1690; El día de Navidad no se convirtió en feriado público en Escocia hasta 1871. Hoy en día, algunas denominaciones reformadas conservadoras como la Iglesia Presbiteriana Libre de Escocia y la Iglesia Presbiteriana Reformada de América del Norte también rechazan la celebración de la Navidad basándose en el principio regulativo y en lo que ven como su origen no bíblico. Las celebraciones navideñas también han sido prohibidas por estados ateos como la Unión Soviética y, más recientemente, estados mayoritariamente musulmanes como Somalia, Tayikistán y Brunei.

Algunos cristianos y organizaciones como el Centro Estadounidense para la Ley y la Justicia de Pat Robertson citan presuntos ataques a la Navidad (denominándolos 'guerra contra la Navidad'). Dichos grupos afirman que cualquier mención específica del término "Navidad" o sus aspectos religiosos están siendo cada vez más censurados, evitados o desalentados por una serie de anunciantes, minoristas, el gobierno (principalmente escuelas) y otras organizaciones públicas y privadas. Una controversia es la ocurrencia de que los árboles de Navidad pasen a llamarse árboles de vacaciones. En los EE. UU. ha habido una tendencia a reemplazar el saludo Feliz Navidad por Felices fiestas, que se considera inclusivo en el momento de la celebración judía de Hanukkah. En EE. UU. y Canadá, donde el uso del término "Vacaciones" es el más frecuente, los opositores han denunciado su uso y evitan usar el término "Navidad" como políticamente correcto. En 1984, la Corte Suprema de EE. UU. dictaminó en Lynch v. Donnelly que una exhibición navideña (que incluía una escena de la Natividad) propiedad de la ciudad de Pawtucket, Rhode Island y exhibida por ella, no violaba la Primera Enmienda. El erudito musulmán estadounidense Abdul Malik Mujahid ha dicho que los musulmanes deben tratar la Navidad con respeto, incluso si no están de acuerdo con ella.

El gobierno de la República Popular China defiende oficialmente el ateísmo estatal y ha llevado a cabo campañas antirreligiosas con este fin. En diciembre de 2018, los funcionarios allanaron iglesias cristianas antes de Christmastide y las obligaron a cerrar; Los árboles de Navidad y los Papá Noel también fueron removidos a la fuerza.