Monte Ruapehu

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Estratovolcán activo en el sur de la Isla Norte de Nueva Zelanda '

Monte Ruapehu (Maorí: [ˈɾʉaˌpɛhʉ]) es un estratovolcán activo en el extremo sur de la zona volcánica de Taupō y la meseta volcánica de la Isla Norte en Nueva Zelanda. Se encuentra a 23 kilómetros (14 mi) al noreste de Ohakune y a 23 km (14 mi) al suroeste de la orilla sur del lago Taupō, dentro del Parque Nacional Tongariro. Las principales estaciones de esquí de la Isla Norte y los únicos glaciares se encuentran en sus laderas.

Ruapehu, el volcán activo más grande de Nueva Zelanda, tiene el punto más alto de la Isla Norte y tiene tres picos principales: Tahurangi (2797 m), Te Heuheu (2755 m) y Paretetaitonga (2751 m). El cráter profundo y activo se encuentra entre los picos y se llena de agua entre erupciones importantes, y se lo conoce como lago del cráter (maorí: Te Wai ā-moe). El nombre Ruapehu significa "pozo de ruido" o "pozo explosivo" en maorí.

Geografía

Ruapehu se encuentra en el centro de la Isla Norte de Nueva Zelanda, 23 kilómetros (14 mi) al noreste de Ohakune, Nueva Zelanda y 23 km (14 mi) al suroeste de la orilla sur del lago Taupō, dentro del Parque Nacional Tongariro. Ruapehu es el volcán más grande y situado más al sur del parque nacional, con un volumen estimado de 110 km3. El volcán está rodeado por una llanura anular de material volcánico, formado por depósitos de lahar, caída de ceniza y escombros de deslizamientos de tierra.

Hay tres rutas de acceso a Ruapehu, y cada ruta de acceso conduce a una de las tres pistas de esquí que se encuentran en sus pistas. La carretera estatal 48 conduce a la aldea de Whakapapa en la base de la montaña, y desde allí, un camino de acceso conduce a la montaña hasta la aldea de Iwikau en la base de la pista de esquí de Whakapapa en las laderas del noroeste. Un camino de acceso desde Ohakune conduce al campo de esquí de Turoa en las laderas del suroeste, y una pista de tracción en las cuatro ruedas conduce desde Desert Road (carretera estatal 1) al campo de esquí de Tukino en las laderas del este.

El cráter activo de Ruapehu, denominado lago del cráter (Te Wai ā-moe), está situado en el extremo sur de la meseta de la cumbre y, como su nombre indica, está lleno de un lago cálido y ácido. La salida del lago se encuentra en la cabecera del valle de Whangaehu, donde nace el río Whangaehu. El río Whangaehu es conocido por los lahares destructivos causados por las erupciones de Ruapehu. En tiempos históricos, las erupciones han construido represas de tefra a lo largo de la salida en varias ocasiones, la más reciente en 1945 y 1996. Estas represas fallaron en 1953 y 2007 respectivamente, provocando un estallido del lago del cráter cada vez, lo que envió lahares destructivos río abajo. El lahar de 1953 fue la causa del desastre de Tangiwai, en el que murieron 151 personas. Lahares aún más grandes ocurrieron en 1862 y 1895.

Se han reconocido un total de 18 glaciares en Ruapehu, de los cuales seis tienen nombre. En el cráter activo se encuentran dos glaciares: uno en el lado norte del cráter debajo del pico Paretetaitonga y otro al sur, y estos son los únicos glaciares de cráter de Nueva Zelanda. La mayor parte del hielo en Ruapehu está contenido en solo tres de sus glaciares: los glaciares Whangaehu, Summit Plateau y Mangatoetoenui. El glaciar Summit Plateau no es un glaciar en el verdadero sentido, sino más bien un campo de hielo que llena un cráter volcánico extinto, y el hielo allí alcanza más de 130 m de espesor. El glaciar Whangaehu alimenta el río Whangaehu, y el glaciar Mangatoetoenui es una de las principales fuentes del río Waikato, que surge como una serie de arroyos en las laderas orientales de Ruapehu. En el lado occidental de la montaña, muchos de los arroyos que allí nacen, como los ríos Whakapapa y Manganui o te Ao, alimentan al río Whanganui.

Mount Ruapehu, enero de 2002.

Los glaciares de Ruapehu están situados en el límite norte de la formación de hielo permanente en Nueva Zelanda y, por lo tanto, son extremadamente sensibles a los cambios climáticos. Las encuestas de los glaciares realizadas desde 1955 han encontrado que todos los glaciares se han adelgazado y retrocedido, con la excepción del glaciar del cráter del norte, que se espesó y alargó después de que el estallido del lago del cráter en 1953 hizo bajar el nivel del agua del lago.

Clima

Ruapehu tiene un clima de tundra polar (Köppen: ET) en las laderas superiores, con temperaturas promedio que oscilan entre −4 y 15 °C en verano y −7 y 7 °C en invierno, según sobre elevación y nubosidad. En las laderas más bajas, Ruapehu tiene un clima oceánico subpolar (Köppen: Cfc).

La dirección predominante del viento en la región es del oeste o del noroeste, y las condiciones de fuerza de vendaval (es decir, velocidades del viento superiores a 33 nudos (61 km/h)) son comunes en la montaña. Las precipitaciones son mayores en los flancos occidentales de Ruapehu que en los flancos orientales debido al efecto de sombra de la lluvia. La aldea de Whakapapa recibe una media de 2200 mm de lluvia al año, mientras que el desierto de Rangipo, al este de Ruapehu, recibe un poco más de 1500 mm de lluvia al año. La nieve cae en promedio tan bajo como 1.500 m de elevación.

Datos climáticos para Iwikau Village (en la base de Whakapa skifield), altitud 1,626 m
Mes Jan Feb Mar Apr Mayo Jun Jul Aug Sep Oct Nov Dec Año
Promedio alto °C (°F) 16.6
(61.9)
16,5
(61.7)
14.8
(58.6)
11.7
(53.1)
8.7
(47.7)
6.0
(42.8)
5.1
(41.2)
5.8
(42.4)
8.0
(46.4)
9.8
(49.6)
12.2
(54.0)
14.4
(57.9)
10.8
(51.4)
Daily mean °C (°F) 11.9
(53.4)
12.0
(53.6)
10.4
(50.7)
7.7
(45.9)
5.2
(41.4)
2.9
(37.2)
1.9
(35.4)
2.2
(36.0)
4.0
(39.2)
5,5
(41.9)
7.6
(45.7)
10.0
(50.0)
6.8
(44.2)
Promedio bajo °C (°F) 8.1
(46.6)
8.3
(46.9)
6.9
(44.4)
4.7
(40.5)
2.8
(37.0)
0.7
(33.3)
−0.4
(31.3)
−0.3
(31.5)
1.1
(34.0)
2.5
(36.5)
4.0
(39.2)
6.6
(43.9)
3.8
(38.8)
Promedio de precipitación mm (pulgadas) 154
(6.1)
129
(5.1)
120
(4.7)
141
(5.6)
162
(6.4)
164
(6.5)
173
(6.8)
182
(7.2)
191
(7.5)
211
(8.3)
191
(7.5)
190
(7.5)
2.008
(79.2)
Días lluviosos promedio (≥ 1,0 mm)12 10 10 11 12 12 13 14 14 15 13 14 150
Humedad relativa media (%) 77 79 80 86 89 92 89 88 87 85 81 82 85
Fuente: Climate-data.org

Incidentes meteorológicos severos

Las condiciones climáticas pueden cambiar a lo largo del día, y se recomienda a los visitantes de la montaña que estén preparados y lleven equipo básico de supervivencia. El clima severo se ha cobrado varias vidas a lo largo de los años, incluido un grupo de cinco soldados del ejército de Nueva Zelanda y una calificación naval de RNZN, atrapados en una tormenta de una semana mientras se sometían a un entrenamiento de supervivencia invernal en 1990. La misma tormenta también atrapó a un alpinista japonés experimentado cuando el El clima se cerró inesperadamente sobre él, pero construyó una cueva de nieve y se refugió en ella hasta que fue rescatado días después.

Las condiciones climáticas extremas han provocado que los visitantes queden atrapados en la montaña en el pasado. En 2003, unos 350 visitantes de la pista de esquí de Whakapapa y 70 empleados tuvieron que pasar la noche en varios alojamientos en el pueblo de Iwikau (pequeño pueblo en la cima de un camino de montaña) después de que una tormenta de nieve hiciera que el camino fuera demasiado peligroso para descender. En 2008, el clima extremo provocó que alrededor de 2000 visitantes fueran evacuados del campo de esquí de Whakapapa, y los automóviles bajaron la montaña en grupos de cinco. Alrededor de 100 autos quedaron en el campo de esquí durante la noche.

Geología

Mapa centrado en el Monte Ruapehu para mostrar unos depósitos volcánicos de superficie seleccionados alrededor de él con depósitos andesíticos en tonos de rojo. Al norte esto es continuo con depósitos volcánicos del Monte Tongariro y más allá de esto es el lago Rotoaira y los depósitos andesíticos de Pihanga. Los depósitos de superficie de ignimbrite rítmicos son varios tonos de violeta de erupciones del volcán Taupō. Los depósitos mixtos (por ejemplo, lahars) y sedimentarios no están coloreados. Hacer clic en el mapa lo agranda, y permite el panning y la mouseover de depósitos volcánicos nombre/wikilink y edades antes presentes para un contexto volcánico más amplio. La clave para el afeitado de otros volcánicos que se muestran (activo en los últimos millones de años extraños) con el panning es dacite - púrpura, riolite - violeta, basalto - marrón, basaltos monogenéticos - marrón oscuro, basales indiferenciados del Complejo Tangihua en Northland Allochthon - marrón claro, basales arc plácidos, basales rojos - El afeitado blanco se ha utilizado para calderas postuladas (generalmente subsuperficie ahora).

Ruapehu es un estratovolcán andesítico compuesto ubicado en el extremo sur de la zona volcánica de Taupō y forma parte del centro volcánico de Tongariro. El vulcanismo en Ruapehu es causado por la subducción de la Placa del Pacífico debajo de la Placa Australiana en la Fosa Hikurangi al este de la Isla Norte. Ruapehu ha entrado en erupción de múltiples cráteres a lo largo de su vida, sin embargo, solo un cráter está actualmente activo, un cráter profundo en el extremo sur de la meseta de la cumbre que está lleno de agua ácida y caliente, denominado lago del cráter (Te Wai ā-moe).

Ruapehu se asienta sobre un sótano de grauvaca mesozoica cubierto por una fina capa de sedimentos de la cuenca de Wanganui, compuesta de arenas, limos, lechos de conchas y piedra caliza. No se ha establecido claramente cuándo Ruapehu comenzó a entrar en erupción, solo que las erupciones comenzaron hace al menos 250.000 años y posiblemente hace 340.000 años. Ruapehu se ha construido en cuatro etapas distintas de actividad eruptiva relativamente intensa seguida de períodos de relativa tranquilidad. Cada una de estas cuatro etapas de actividad ha dejado atrás distintas formaciones rocosas, denominadas Formación Te Herenga (erupcionó hace 250 000 a 180 000 años), Formación Wahianoa (erupcionó hace 160 000 a 115 000 años), Formación Mangawhero (erupcionó hace 55 000 a 15 000 años), y la Formación Whakapapa (erupcionó hace 15.000–2.000 años). Cada una de estas formaciones rocosas está compuesta por flujos de lava y brechas de toba, y los estudios de estas formaciones han revelado cómo se ha desarrollado la actividad volcánica en Ruapehu con el tiempo. Durante la etapa de actividad Te Herenga, el magma ascendía rápidamente a través de la corteza durante las erupciones. Sin embargo, hace 160.000 años, se había formado una red compleja de diques y umbrales de magma en la corteza debajo del volcán, y la lava en erupción desde ese momento muestra signos de mezcla extensa entre diferentes cámaras de magma antes de las erupciones.

Una imagen satelital compuesta mirando al oeste por Ruapehu, con el antiguo volcán erosionado Hauhungatahi visible detrás de él, y el cono de Ngauruhoe visible a la derecha.

En los tiempos modernos, la actividad volcánica se ha centrado en el lago del cráter. Hay dos respiraderos activos debajo del lago, denominados North Vent y Central Vent. La actividad se caracteriza por el calentamiento y enfriamiento cíclico del lago durante períodos de 6 a 12 meses. Cada ciclo de calentamiento está marcado por una mayor actividad sísmica debajo del cráter y va acompañado de una mayor emisión de gases volcánicos, lo que indica que las ventilaciones debajo del lago del cráter están abiertas al escape de gas. La evidencia sugiere que un sistema de ventilación abierta como este ha existido a lo largo de los 250.000 años de historia de Ruapehu. Esto evita la acumulación de presión y da como resultado erupciones relativamente pequeñas y frecuentes (cada 20-30 años en promedio) en Ruapehu en comparación con otros volcanes andesíticos de todo el mundo.

Crater Lake se vacía con erupciones importantes, como las de 1945 y 1995-1996, pero se vuelve a llenar después de que las erupciones disminuyen, alimentado por la nieve derretida y el vapor expulsado. En tiempos históricos, grandes erupciones han depositado una presa de tefra en la salida del lago, evitando que el lago se desborde hacia el valle de Whangaehu. La presa se derrumba después de varios años provocando un gran lahar por el valle. La presa de tefra creada por las erupciones de 1945 colapsó el 24 de diciembre de 1953, enviando un lahar por el río Whangaehu y provocando el desastre de Tangiwai. 151 personas murieron cuando el lahar arrasó el puente ferroviario de Tangiwai justo antes de que lo cruzara un tren expreso. Las erupciones de 1995-1996 depositaron otra presa, que se derrumbó el 18 de marzo de 2007. En 2000, se instaló en la montaña un sistema de alerta, el Sistema de alarma y advertencia de Ruapehu Lahar del Este (ERLAWS, por sus siglas en inglés) en la montaña para detectar tal colapso y alertar a las autoridades correspondientes. autoridades. El sistema ERLAWS detectó el lahar de 2007, y las carreteras se cerraron y el tráfico ferroviario se detuvo hasta que el lahar se calmó.

Historia eruptiva temprana

La actividad volcánica más antigua conocida en el Parque Nacional Tongariro fue hace aproximadamente 933 000 ± 46 000 años en Hauhungatahi, al noroeste de Ruapehu. Posteriormente, los clastos andesíticos encontrados 100 km al suroeste de Ruapehu, cerca de Whanganui, demuestran que el vulcanismo probablemente estuvo presente en el área de Ruapehu hace 340 000 años. Sin embargo, las rocas más antiguas de Ruapehu tienen aproximadamente 250.000 años. Se cree que las erupciones durante este período construyeron un cono volcánico empinado alrededor de un cráter central, que habría estado ubicado en algún lugar cerca de la actual cumbre Pinnacle Ridge. Las erupciones formadoras de conos cesaron hace unos 180.000 años y el cono comenzó a erosionarse por la acción de los glaciares. Las formaciones rocosas que datan de este período se denominan colectivamente Formación Te Herenga, y hoy en día estas formaciones se pueden ver en Pinnacle Ridge, Te Herenga Ridge y Whakapapanui Valley, todas en las laderas noroccidentales de Ruapehu.

Hace aproximadamente 160 000 años, las erupciones formadoras de conos comenzaron nuevamente, esta vez desde un cráter que se cree que se encontraba al noroeste del actual pico Mitre (Ringatoto), al sureste del respiradero Te Herenga original. Las erupciones continuaron hasta hace aproximadamente 115.000 años, y la lava que brotó durante este período se conoce como la Formación Wahianoa. Esta formación también ha sido fuertemente erosionada por la actividad glacial, y ahora forma los flancos sureste de la moderna Ruapehu. La formación consiste en flujos de lava y brechas de toba.

Hace aproximadamente 55 000 años, comenzó una tercera fase de erupciones formadoras de conos, creando la Formación Mangawhero. Esta formación entró en erupción en la Formación Wahianoa erosionada en dos fases: la primera ocurrió hace 55 000 a 45 000 años y la segunda hace 30 000 a 15 000 años. Múltiples cráteres en la cumbre estuvieron activos durante este período, todos ubicados entre Tahurangi y la meseta norte de la cumbre. También se produjeron erupciones parasitarias en Pukeonake, un cono de escoria al noroeste de Ruapehu, y en varios cráteres aislados cerca de Ohakune. La Formación Mangawhero se puede encontrar en la mayor parte del Ruapehu moderno, y forma la mayoría de los picos altos de la montaña, así como el campo de esquí de Turoa.

Actividad del Holoceno

Los flujos de lava que han brotado de Ruapehu desde el último máximo glacial se denominan Formación Whakapapa. Todos estos flujos entraron en erupción hace entre 15.000 y 2.000 años desde varios cráteres diferentes en la cima de Ruapehu, así como desde cráteres en los flancos norte y sur de la montaña.

Hace aproximadamente 10 000 años, se produjo una serie de grandes erupciones, no solo en Ruapehu, sino también en los lagos Tama entre los volcanes Ruapehu y Tongariro. Este período de intensas erupciones se denomina evento Pahoka-Mangamate y se cree que duró entre 200 y 400 años. En Ruapehu, la lava salió de Saddle Cone, un cráter lateral en las laderas del norte, y de otro cráter en las laderas del sur. Este cráter del sur entró en erupción tres veces y los flujos de lava de este cráter viajaron casi 14 km hacia el sur.

Existe evidencia de que un colapso del sector en las laderas del noroeste hace unos 9400 años formó el anfiteatro que ahora comprende el campo de esquí de Whakapapa y dejó un extenso depósito de avalancha en la llanura del anillo del noroeste que todavía se puede ver hoy. Desde entonces, las erupciones han sido un orden de magnitud más bajas en intensidad y volumen. En consecuencia, la mayor parte del cono de 150 km3 (36 cu mi) y la llanura anular de 150 km3 (36 cu mi) tiene más de 10 000 años. Las erupciones de hace entre 10.000 y 2.500 años generaron flujos de lava que desembocaron en el anfiteatro de Whakapapa y crearon las pistas de esquí modernas.

Durante los últimos 2000 años, la actividad en Ruapehu se ha centrado principalmente en un lago de cráter en la cumbre. La actividad eruptiva ha consistido típicamente en erupciones freatomagmáticas relativamente pequeñas pero explosivas que ocurren cada pocas décadas y duran varios meses cada una. En la historia registrada, estas erupciones han ocurrido con aproximadamente 50 años de diferencia, en 1895, 1945 y 1995-1996. Las erupciones freáticas o hidrotermales menores ocurren cada pocos años en promedio, con erupciones menores notables que ocurrieron en 1969, 1975 y 2007. Se han documentado más de 600 eventos eruptivos de varios tamaños desde 1830.

Erupciones de 1945 y lahar de 1953

Ruapehu entró en una fase eruptiva en marzo de 1945 después de varias semanas de temblores volcánicos. El primer indicio de una erupción se informó el 8 de marzo, con caída de ceniza en las laderas orientales. Se observó un domo de lava en Crater Lake el 19 de marzo, pero fue destruido en una serie de erupciones explosivas durante la semana siguiente. En mayo apareció un segundo domo de lava más grande, que continuó creciendo durante los meses siguientes y había vaciado el lago del cráter de agua en julio.

Las erupciones aumentaron de agosto a noviembre. Una erupción particularmente poderosa en las primeras horas del 21 de agosto se escuchó en Hawkes Bay y el distrito de Tararua, lo suficientemente fuerte como para despertar a la gente del sueño y causar alarma. Las erupciones comenzaron a disminuir en diciembre y terminaron en enero.

Las erupciones dispersaron cenizas en la mayor parte de la Isla Norte, y las columnas de erupción se podían ver desde lugares tan lejanos como Palmerston North, Whanganui y Hawkes Bay. Las cenizas causaron trastornos en varias comunidades de la Isla Norte, ingresaron a las casas, causaron irritación en los ojos y la garganta y dañaron la pintura de los automóviles. Se informó de daños a los cultivos en Ohakune y se interrumpió el suministro de agua en Taumarunui.

Después de que las erupciones disminuyeran a fines de diciembre, el lago del cráter comenzó a llenarse lentamente, con un "lago hirviendo" ya llenando el fondo del cráter a mediados de enero. Se había formado una presa de tefra en la salida normal del lago durante las erupciones, que finalmente se derrumbó el 24 de diciembre de 1953 y provocó un lahar que condujo al desastre de Tangiwai con la pérdida de 151 vidas cuando el puente ferroviario de Tangiwai que cruza el río Whangaehu se derrumbó. mientras el lahar estaba en plena inundación, justo antes de que un tren expreso lo cruzara.

Erupciones de 1969 y 1975

Ruapehu experimentó un período de mayor actividad entre 1966 y 1982, con múltiples erupciones pequeñas en el lago del cráter y dos erupciones más grandes en 1969 y 1975, que arrojaron rocas a lo largo de la región de la cumbre y produjeron lahares significativos.

La erupción de 1969 ocurrió en la madrugada del 22 de junio. Fue una erupción freática moderada, que lanzó rocas hasta 1 km al noroeste del cráter y envió lahares por varios valles. El campo de esquí de Whakapapa quedó cubierto de barro. Esta fue la erupción más grande desde 1945.

Ocurrió una erupción freática más grande a las 3:59 a. m. del 24 de abril de 1975, que lanzó rocas hasta 1,6 km al noroeste del cráter, en contra del viento, y depositó cenizas a más de 100 km al sureste. Nueve minutos de actividad sísmica precedieron a la erupción, pero la dilatación del cráter se había medido dos semanas antes. Casi la mitad del agua en el lago del cráter salió disparada al aire, que posteriormente llovió sobre la cumbre, generando lahares en varios valles fluviales. Los lahares que viajaron por los ríos Whakapapa y Manganui o te Ao entraron en el río Whanganui y lo envenenaron, lo que afectó a gran parte de la vida acuática río abajo. Además, los lahares dañaron las instalaciones de esquí en el campo de esquí de Whakapapa, varios puentes y tomas de túneles hidroeléctricos, pero no se produjeron pérdidas de vidas.

Tres días después, en la mañana del 27 de abril, Ruapehu volvió a entrar en erupción. Se produjo una serie de cinco erupciones entre las 7:10 a. m. y las 10:18 a. m., que enviaron oleadas de lodo, rocas y cenizas hacia el norte a través de la meseta de la cumbre y produjeron columnas de erupción de hasta 500 m de altura.

Las erupciones de 1975 profundizaron el lago del cráter de 55 a 60 ma más de 90 m.

Erupciones de 1995–1996

Los enjambres de terremotos al oeste de Ruapehu entre noviembre de 1994 y septiembre de 1995 marcaron el comienzo de una renovada actividad intensificada en el volcán. Las ráfagas de actividad sísmica precedieron inmediatamente a los rápidos aumentos de la temperatura del lago del cráter, con una temperatura superficial que alcanzó los 51,4 °C en enero de 1995, una de las temperaturas más altas registradas en 30 años y unos 10 °C más que su temperatura máxima habitual. El 26 de abril se produjo una erupción menor que envió olas contra las paredes del cráter y dañó algunos equipos de vigilancia. Una segunda erupción el 29 de junio destruyó el equipo y produjo un lahar. El análisis químico mostró que el magma estaba interactuando con el agua debajo del lago.

La primera erupción significativa tuvo lugar a las 8:05 a. m. el 18 de septiembre de 1995, lloviendo tefra sobre la región de la cumbre y enviando lahares montaña abajo. El 23 de septiembre, una erupción aún mayor arrojó rocas hasta 1,5 km del cráter, envió lahares por tres valles y generó una columna de erupción de 12 km de altura. Se produjeron erupciones freatomagmáticas durante el resto del mes y durante todo octubre, y algunas erupciones continuaron durante horas seguidas. La ceniza cayó hasta 250 km a favor del viento. Las erupciones explosivas del 11 de octubre vaciaron de agua el lago del cráter.

Crater Lake y Tahurangi, el pico más alto (a la derecha) en 2016. La presa tephra 1996 es el área oscura azulada en el borde del lago directamente debajo de Tahurangi.

Después de esto, la actividad se extinguió hasta el 15 de junio de 1996, cuando se registró una actividad sísmica renovada. Esto fue seguido por erupciones el 17 y 18 de junio que una vez más vaciaron de agua el lago del cráter parcialmente rellenado. Las erupciones estrombolianas ocurrieron el 27 de junio y a lo largo de julio y agosto, produciendo columnas de erupción de más de 10 km de altura y disparando rocas a 1,4 km del cráter.

Estas erupciones produjeron más de 7 millones de toneladas de ceniza, que contaminaron los suministros de agua, destruyeron los cultivos y provocaron la muerte del ganado. La ceniza en el río Tongariro también dañó las turbinas de entrada en la central eléctrica de Rangipo, y las nubes de ceniza provocaron el cierre de aeropuertos en lugares tan lejanos como Auckland y Wellington. Las erupciones también provocaron el cierre de los tres campos de esquí en la montaña, lo que le costó a la región una pérdida de ingresos estimada en $ 100 millones.

Después de la erupción de 1996, se reconoció que un lahar catastrófico podría volver a ocurrir cuando el lago Crater reventara la presa de cenizas volcánicas que bloqueaba la salida del lago como sucedió en 1953. se instaló en la montaña para detectar tal derrumbe y alertar a las autoridades correspondientes. El lago se llenó gradualmente de nieve derretida y alcanzó el nivel del borde de roca dura en enero de 2005. El lahar finalmente ocurrió el 18 de marzo de 2007 (ver más abajo).

Actividad 2006 y 2007

Ruapehu entró en erupción a las 22:24 horas. el 4 de octubre de 2006. La pequeña erupción estuvo marcada por un terremoto volcánico de magnitud 2,9 y envió olas de 4 a 5 metros (16 pies) de altura que se estrellaron contra la pared del cráter. No se lanzó ceniza a la atmósfera, y se presume que la erupción ocurrió completamente bajo el agua.

Los canales de lahar frescos cicatrizan las laderas orientales de Ruapehu, 2007.

A las 11:22 a. m. del 18 de marzo de 2007, la presa de tefra que había estado reteniendo el lago del cráter estalló y envió un lahar montaña abajo. Se estima que entre 1,9 y 3,8 millones de metros cúbicos de lodo, roca y agua descendieron por el río Whangaehu. ERLAWS se activó, enviando una alarma a los buscapersonas a las 11:25 a. m. y activando automáticamente las luces de advertencia y los brazos de barrera para cerrar carreteras y detener trenes. No hubo daños graves ni heridos. Se destruyó un bloque de baños en el monumento conmemorativo de Tangiwai, pero el monumento ya había sido cerrado debido a la amenaza del lahar. Una familia quedó atrapada durante unas 24 horas después de que el lahar arrasara la ruta de acceso a su casa.

A las 20:16 h. el 25 de septiembre de 2007, se detectó un temblor volcánico debajo de Ruapehu, que fue seguido a las 8:26 p.m. por una erupción surtseyan explosiva. La fase explosiva de la erupción duró menos de un minuto y arrojó cenizas, lodo y rocas hacia el norte, llegando a unos 2 km del lago del cráter. Dos escaladores quedaron atrapados en la erupción en Dome Shelter, una cabaña alpina a unos 600 m del cráter, cuando la marejada golpeó la cabaña. Los escaladores casi se ahogaron antes de que el piso de la cabaña cediera y el agua drenara hacia la bóveda del sismómetro del sótano. Uno de ellos, un maestro de escuela primaria de 22 años, tenía una pierna atrapada y aplastada por una roca cuando el agua bajaba. Se montó una operación de rescate después de que su compañero, que no pudo liberarlo, bajó la montaña en busca de ayuda.

La erupción inició lahares por el valle de Whangaehu y el campo de esquí de Whakapapa. ERLAWS detectó los lahares en el valle de Whangaehu. Un pisanieves en el campo de esquí de Whakapapa evitó por poco quedar atrapado en el lahar allí.

Actividad actual y peligros futuros

Solo se ha registrado un evento eruptivo en Ruapehu desde la erupción de 2007: un evento menor el 13 de julio de 2009 cuando un pequeño terremoto volcánico debajo del lago Crater hizo que el nivel del agua del lago aumentara 15 cm y desencadenó un lahar de lechada de nieve en la parte superior Valle de Whangaehu. Desde entonces, Crater Lake ha continuado su ciclo regular de calentamiento y aumento de las emisiones de gases, aunque con períodos de temperaturas altas sostenidas que ocurrieron en 2011, 2016 y 2019.

Se espera que las erupciones en Ruapehu continúen como lo han hecho durante los últimos 2000 años, con erupciones menores frecuentes y eventos más significativos cada 20 o 30 años, aunque no se puede descartar la posibilidad de eventos más grandes como el evento Pahoka-Mangamate.. La tendencia de actividad anterior hasta hace 10 000 años era de aproximadamente 7,5 km3 (1,8 cu mi) en erupción cada 10 000 años. Las erupciones menores, como la de 2007, especialmente si son hidrotermales, pueden ocurrir en cualquier momento sin previo aviso. Sin embargo, en tiempos históricos, grandes erupciones como las de 1995-1996 solo han ocurrido dentro de períodos de mayor actividad.

El principal riesgo volcánico reciente en Ruapehu son los lahares. Dos caminos principales de lahar atraviesan el campo de esquí de Whakapapa y, en tiempos recientes, los lahares han viajado a través del campo de esquí en 1969, 1975, 1995 y 2007. Un sistema de advertencia de erupción opera en el campo de esquí para advertir a los esquiadores en caso de otra erupción.. Los lahares también representan un peligro significativo para los valles de los ríos circundantes, particularmente el río Whangaehu, que es atravesado por carreteras nacionales, la línea ferroviaria principal de la Isla Norte y las líneas de transmisión de electricidad. Se han observado lahares grandes y destructivos en el río Whangaehu en 1862, 1895, 1953, 1975 y 2007.

GNS Science supervisa continuamente Ruapehu mediante una red de sismógrafos, estaciones de GPS, micrófonos y cámaras web. El análisis químico del agua en Crater Lake se lleva a cabo regularmente junto con las mediciones de gases en el aire. Los datos en vivo se pueden ver en el sitio web de GeoNet.

Pistas de esquí

Campo de esquí de Turoa.

Ruapehu tiene dos campos de esquí comerciales, Whakapapa en el lado norte y Turoa en la ladera sur. Son los dos campos de esquí más grandes de Nueva Zelanda, siendo Whakapapa el más grande. La cancha del club Tukino está al este de la montaña y está abierta al público. La temporada es generalmente de junio a octubre, pero depende de la nieve y las condiciones climáticas.

Ambos campos de esquí son accesibles en automóvil y telesillas, con acceso para principiantes' a pistas de esquí avanzadas. Whakapapa tiene cinco telesillas con alojamiento limitado y refrigerios disponibles en Top o' Bruce (el estacionamiento en la parte superior de Bruce Road) y en la entrada a Whakapapa, y en otros lugares de la montaña. Se proporcionan cabañas alpinas para vagabundos y escaladores. Estos son principalmente propiedad de clubes privados.

En la cultura popular

Algunas escenas de la ficción Mordor y Mount Doom en la trilogía cinematográfica El Señor de los Anillos de Peter Jackson se filmaron en las laderas del Monte Ruapehu.