Moluscos

Mollusca es el segundo filo más grande de animales invertebrados después de Arthropoda, cuyos miembros se conocen como moluscos. Se reconocen alrededor de 85.000 especies existentes de moluscos. El número de especies fósiles se estima entre 60.000 y 100.000 especies adicionales. La proporción de especies no descritas es muy alta. Muchos taxones siguen estando poco estudiados.

Los moluscos son el filo marino más grande y comprenden aproximadamente el 23% de todos los organismos marinos nombrados. Numerosos moluscos también viven en hábitats terrestres y de agua dulce. Son muy diversos, no solo en tamaño y estructura anatómica, sino también en comportamiento y hábitat. El filo se divide típicamente en 7 u 8  clases taxonómicas, de las cuales dos están completamente extintas. Los moluscos cefalópodos, como el calamar, la sepia y el pulpo, se encuentran entre los invertebrados neurológicamente más avanzados, y el calamar gigante o el calamar colosal son las especies de invertebrados más grandes conocidas. Los gasterópodos (caracoles y babosas) son, con mucho, los moluscos más numerosos y representan el 80% del total de especies clasificadas.

Las tres características más universales que definen a los moluscos modernos son un manto con una cavidad significativa utilizada para la respiración y la excreción, la presencia de una rádula (a excepción de los bivalvos) y la estructura del sistema nervioso. Aparte de estos elementos comunes, los moluscos expresan una gran diversidad morfológica, por lo que muchos libros de texto basan sus descripciones en un "molusco ancestral hipotético" (ver imagen a continuación). Este tiene un caparazón único "similar a una lapa" en la parte superior, que está hecho de proteínas y quitina reforzada con carbonato de calcio, y es secretada por un manto que cubre toda la superficie superior. La parte inferior del animal consta de un solo "pie" muscular. Aunque los moluscos son celomados, el celoma tiende a ser pequeño. La cavidad principal del cuerpo es un hemocoel a través del cual circula la sangre; como tal, sus sistemas circulatorios son principalmente abiertos. El sistema de alimentación del molusco "generalizado" consiste en una "lengua" áspera, la rádula y un sistema digestivo complejo en el que la mucosidad exudada y los "pelos" microscópicos impulsados ​​por músculos llamados cilios desempeñan varios papeles importantes. El molusco generalizado tiene dos cordones nerviosos pares, o tres en los bivalvos. El cerebro, en las especies que lo tienen, rodea el esófago. La mayoría de los moluscos tienen ojos y todos tienen sensores para detectar sustancias químicas, vibraciones y el tacto. El tipo más simple de sistema reproductivo de moluscos se basa en la fertilización externa, pero ocurren variaciones más complejas. Casi todos producen huevos, de los que pueden emerger larvas trocóforas, larvas véliger más complejas o adultos en miniatura. La cavidad celómica se reduce.

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