Mississippi en llamas

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Mississippi Burning es una película estadounidense de suspenso y crimen de 1988 dirigida por Alan Parker que se basa libremente en la investigación del asesinato de Chaney, Goodman y Schwerner en Mississippi en 1964. Está protagonizada por Gene Hackman y Willem Dafoe como dos agentes del FBI que investigan la desaparición de tres trabajadores de los derechos civiles en el condado ficticio de Jessup, Mississippi, que son recibidos con hostilidad por los residentes de la ciudad, la policía local y el Ku Klux Klan.

El guionista Chris Gerolmo comenzó el guión en 1985 después de investigar los asesinatos de 1964 de James Chaney, Andrew Goodman y Michael Schwerner. Él y el productor Frederick Zollo se la presentaron a Orion Pictures, y el estudio contrató a Parker para dirigir la película. El escritor y el director tuvieron disputas sobre el guión, y Orion permitió que Parker hiciera reescrituras sin acreditar. La película se rodó en varios lugares de Mississippi y Alabama, con la fotografía principal de marzo a mayo de 1988.

Después de su lanzamiento, Mississippi Burning fue criticado por activistas involucrados en el movimiento de derechos civiles y las familias de Chaney, Goodman y Schwerner por su ficción de eventos. La reacción de la crítica fue en general positiva, con elogios dirigidos a la cinematografía y las actuaciones de Hackman, Dafoe y Frances McDormand. La película recaudó $ 34,6 millones en América del Norte frente a un presupuesto de producción de $ 15 millones. Recibió siete nominaciones a los Premios de la Academia, incluida la de Mejor Película, y ganó como Mejor Fotografía.

Trama

En 1964, tres trabajadores de derechos civiles, dos judíos y un negro, desaparecen mientras organizaban un registro de votantes en el condado de Jessup, Mississippi, para los afroamericanos. El FBI envía a Alan Ward y Rupert Anderson a investigar. Ward es un norteño, mayor en rango pero mucho más joven que Anderson, y aborda la investigación por el libro. En contraste, Anderson, un ex alguacil de Mississippi, es más matizado en su enfoque. A la pareja le resulta difícil realizar entrevistas con la gente del pueblo local, ya que el sheriff Ray Stuckey y sus ayudantes influyen en el público y están vinculados a una rama del Ku Klux Klan. La esposa del ayudante del sheriff Clinton Pell le revela a Anderson en una conversación discreta que los tres hombres desaparecidos han sido asesinados y sus cuerpos enterrados en una presa de tierra. Pell golpea brutalmente a su esposa en venganza después de descubrir su traición.

Los diferentes enfoques de Ward y Anderson desembocan en una pelea física que gana Ward, pero reconoce que sus métodos han sido ineficaces y le da a Anderson carta blanca para resolver el problema a su manera. Anderson diseña un plan para acusar a los miembros del Klan por violaciones de los derechos civiles, en lugar de asesinato, ya que los derechos civiles son cargos federales en los que la condena es más segura en comparación con un cargo de asesinato a nivel estatal. El FBI organiza un secuestro del alcalde Tilman, llevándolo a una choza remota, donde lo dejan con un hombre negro, que amenaza con castrarlo a menos que hable. Tilman le da una descripción completa de los asesinatos, incluidos los nombres de los involucrados. Se revela que el secuestrador es un agente del FBI asignado para intimidar a Tilman. Aunque la información obtenida es inadmisible en los tribunales debido a la coerción, resulta valiosa para los investigadores.

Anderson y Ward traman un plan, atraen a colaboradores identificados del Klan a una reunión falsa, pero los hombres pronto se dan cuenta de que los han tendido una trampa y se van sin hablar de los asesinatos. Luego, el FBI se concentra en Lester Cowens, un miembro del Klan de interés que exhibe una conducta nerviosa, que los agentes creen que podría generar una confesión. Los federales lo recogen y lo interrogan. Anderson organiza una pelea con Pell en la barbería local en represalia por el ataque a su esposa y se va. Más tarde, Cowens está en casa cuando un disparo de escopeta rompe su ventana. Tras ver una cruz en llamas en su césped, intenta huir en su camioneta pero es atrapado por varios encapuchados que pretenden ahorcarlo. El equipo llega para rescatarlo, después de haber montado toda la escena en la que se revela que los hombres encapuchados son otros agentes del FBI.

Cowens, creyendo que sus compañeros paletos han amenazado su vida debido a sus admisiones al FBI, incrimina a sus cómplices. Todos los miembros del Klan están acusados de violaciones de los derechos civiles, ya que esto puede ser procesado a nivel federal (el asesinato era un cargo estatal en 1964). La mayoría de los perpetradores son condenados, mientras que Stuckey es absuelto de todos los cargos. Más tarde, el FBI descubre que Tilman se ha ahorcado, y Ward y Bird no llegan a ninguna conclusión sobre el motivo. La Sra. Pell regresa a su casa, que ha sido completamente saqueada por vándalos. Decide quedarse y reconstruir su vida, libre de su marido. Antes de irse de la ciudad, Anderson y Ward visitan una congregación integrada, reunida en un cementerio afroamericano, donde la lápida profanada del activista negro por los derechos civiles dice: "No olvidado".

Reparto

  • Gene Hackman como agente del FBI Rupert Anderson (basado en John Proctor)
  • Willem Dafoe como agente del FBI Alan Ward (basado en Joseph Sullivan)
  • Frances McDormand como Sra. Pell (basada en Conner Price)
  • Brad Dourif como sheriff Clinton Pell (basado en Cecil Price)
  • R. Lee Ermey como Alcalde Tilman (basado en Abner Davis “Ab” Puerto)
  • Gailard Sartain como Ray Stuckey, Sheriff del condado de Jessup (basado en Lawrence A. Rainey)
  • Stephen Tobolowsky como Clayton Townley (basado en Samuel Bowers)
  • Michael Rooker como Frank Bailey (basado en Alton Wayne Roberts)
  • Pruitt Taylor Vince como Lester Cowens (basado en Jimmy Snowden)
  • Badja Djola como agente del FBI Monk (basado en Gregory Scarpa)
  • Kevin Dunn como agente del FBI Bird
  • Tobin Bell como agente Stokes del FBI
  • Frankie Faison como Eulogista
  • Geoffrey Nauffts como Goatee (basado en Michael Schwerner)
  • Rick Zieff como Pasajero (basado en Andrew Goodman)
  • Christopher White como Pasajero Negro (basado en James Chaney)
  • Parque en general como Connie
  • Darius McCrary como Aaron Williams
  • Robert F. Colesberry como camarógrafo
  • Frederick Zollo como reportero
  • Bob Glaudini como agente del FBI Nash

Contexto histórico

Afiche de personas desaparecidas creado por el FBI en 1964, mostrando las fotografías de los trabajadores de derechos civiles Andrew Goodman, James Chaney y Michael Schwerner.

El 21 de junio de 1964, los trabajadores de derechos civiles James Chaney, Andrew Goodman y Michael Schwerner fueron arrestados en Filadelfia, Mississippi, por el alguacil adjunto Cecil Price y llevados a una cárcel del condado de Neshoba. Los tres hombres habían estado trabajando en el "Freedom Summer" campaña, intentando organizar un registro de votantes para los afroamericanos. Price acusó a Chaney de exceso de velocidad y retuvo a los otros dos hombres para interrogarlos. Liberó a los tres hombres bajo fianza siete horas después y los siguió fuera de la ciudad. Después de que Chaney, Goodman y Schwerner no regresaran a tiempo a Meridian, Mississippi, los trabajadores del Congreso de Igualdad Racial (CORE) llamaron a la cárcel del condado de Neshoba para preguntar si la policía tenía información sobre su paradero. Dos días después, el agente del FBI John Proctor y otros diez agentes comenzaron su investigación en el condado de Neshoba. Recibieron un aviso sobre una camioneta CORE en llamas vista en el bosque junto a la autopista 21, a unas 20 millas al noreste de Filadelfia. La investigación recibió el nombre en clave "MIBURN" (abreviatura de "Mississippi Burning"), y se envió a los principales inspectores del FBI para ayudar con el caso.

El 4 de agosto de 1964, los cuerpos de los tres hombres fueron encontrados después de que un informante apodado 'Sr. X" en los informes del FBI pasó una pista a las autoridades federales. Fueron descubiertos debajo de una presa de tierra en una granja de 253 acres ubicada a unas pocas millas de Filadelfia, Mississippi. Los tres hombres habían recibido disparos. Diecinueve sospechosos fueron acusados formalmente por el Departamento de Justicia de los EE. UU. por violar las leyes contra los trabajadores. derechos civiles. El 27 de octubre de 1967, un juicio federal realizado en Meridian resultó en que solo siete de los acusados, incluido Price, fueran condenados con sentencias que oscilaban entre tres y diez años. Nueve fueron absueltos y el jurado llegó a un punto muerto en otros tres.

En 2002, Jerry Mitchell, un reportero de investigación de The Clarion-Ledger, descubrió nuevas pruebas sobre los asesinatos. También localizó nuevos testigos y presionó al estado de Mississippi para reabrir el caso. El maestro de Stevenson High School, Barry Bradford, y tres de sus estudiantes ayudaron a Mitchell en su investigación después de que los tres estudiantes eligieran investigar el "Mississippi Burning" caso para un proyecto de historia.

La identidad del Sr. X fue un secreto celosamente guardado durante 40 años. En el proceso de reapertura del caso, Mitchell, Bradford y los tres estudiantes descubrieron la identidad del informante. Se reveló que el Sr. X era Maynard King, un patrullero de carreteras que reveló la ubicación de los trabajadores de los derechos civiles. cuerpos al agente del FBI Joseph Sullivan. En 2005, un perpetrador, Edgar Ray Killen, fue acusado por su participación en los crímenes. Fue declarado culpable de tres cargos de homicidio involuntario y recibió una sentencia de 60 años. Killen murió en prisión el 11 de enero de 2018.

Producción

Desarrollo

En 1985, el guionista Chris Gerolmo descubrió un artículo que extraía un capítulo del libro Inside Hoover's F.B.I., que narraba la investigación del FBI sobre los asesinatos de Chaney, Goodman y Schwerner. Mientras escribía un borrador del guión, Gerolmo se lo llevó al productor Frederick Zollo, quien había trabajado con él en Miles from Home (1988). Zollo ayudó a Gerolmo a desarrollar el borrador original antes de que lo vendieran a Orion Pictures.

Entonces el estudio comenzó la búsqueda de un director. Los cineastas Miloš Forman y John Schlesinger se encontraban entre los considerados para dirigir el proyecto. En septiembre de 1987, el vicepresidente ejecutivo y cofundador de Orion, Mike Medavoy, entregó a Alan Parker una copia del guión de Gerolmo. Cuando Parker viajó a Tokio, Japón, para actuar como jurado en el Festival Internacional de Cine de Tokio de 1987, su colega Robert F. Colesberry comenzó a investigar el período y compiló libros, artículos periodísticos, imágenes de noticias en vivo y fotografías relacionadas con los asesinatos de 1964.. Al regresar a los Estados Unidos, Parker se reunió con Colesberry en Nueva York y pasó varios meses viendo la investigación. El director también comenzó a seleccionar el equipo creativo; la producción reunió a Parker con muchos de sus antiguos colaboradores, incluidos Colesberry, los directores de reparto Howard Feuer y Juliet Taylor, el director de fotografía Peter Biziou, el montador Gerry Hambling, la diseñadora de vestuario Aude Bronson-Howard, el diseñador de producción Geoffrey Kirkland, el operador de cámara Michael Roberts y compositor de música Trevor Jones.

Escribir

Gerolmo describió su borrador de guión original como "una historia de detectives grande, apasionada y violenta que se desarrolla en el contexto del cambio radical más grande en la vida estadounidense en el siglo XX, el movimiento por los derechos civiles". Por motivos legales, se cambiaron los nombres de las personas y ciertos detalles relacionados con la investigación del FBI. Al presentar a la esposa de Clinton Pell como informante, Gerolmo dijo, "... el hecho de que nadie supiera quién era el Sr. X, el informante, dejaba eso como una posibilidad dramática para mí, en mi Versión cinematográfica de Hollywood de la historia. Es por eso que el Sr. X se convirtió en la esposa de uno de los conspiradores." El secuestrador del alcalde Tilman se escribió originalmente como un asesino a sueldo de la mafia que fuerza una confesión poniendo una pistola en la boca de Tilman. Gerolmo se inspiró en Gregory Scarpa, un mafioso presuntamente reclutado por el FBI durante su búsqueda de Goodman, Chaney y Schwerner.

Después de que contrataron a Parker para dirigir la película, Gerolmo había completado dos borradores. Parker se reunió con Gerolmo en las oficinas de Orion en Century City, Los Ángeles, donde comenzaron a trabajar en un tercer borrador del guión. Sin embargo, tanto el escritor como el director tuvieron repetidos desacuerdos sobre el enfoque de la historia. Para resolver el problema, los ejecutivos de Orion en Nueva York le dieron a Parker un mes para hacer reescrituras sin acreditar antes de dar luz verde al proyecto.

Parker hizo varios cambios con respecto al borrador original de Gerolmo. Omitió al asesino a sueldo de la mafia y creó el personaje del Agente Monk, un especialista negro del FBI que secuestra a Tilman. La escena en la que Frank Bailey golpea brutalmente a un camarógrafo de noticias se basó en un hecho real; Parker y Colesberry se inspiraron en una noticia descartada encontrada durante su investigación, en la que un camarógrafo de CBS News fue agredido por un sospechoso en el caso de asesinato de 1964. Parker también escribió una escena de sexo con Rupert Anderson y la Sra. Pell. La escena se omitió durante la filmación después de que Gene Hackman, quien interpreta a Anderson, le sugirió a Parker que la relación entre los dos personajes fuera más discreta. Para el 4 de enero de 1988, Parker había escrito un guión de rodaje completo, que envió a los ejecutivos de Orion. Gerolmo no visitó la producción durante la fotografía principal, debido a la huelga del Writers Guild of America de 1988.

Reparto

Arriba a abajo: Gene Hackman y Willem Dafoe, que estrellan en la película.

Parker realizó audiciones en Nueva York, Atlanta, Houston, Dallas, Orlando, Nueva Orleans, Raleigh y Nashville. Los cineastas no conservaron los nombres de personas reales; muchos de los personajes secundarios eran compuestos de personas relacionadas con el caso de asesinato. Gene Hackman interpreta a Rupert Anderson, un agente del FBI y ex sheriff de Mississippi. Brian Dennehy fue considerado brevemente para el papel antes de que Orion sugiriera a Hackman. Mientras se escribía el guión, Parker discutía con frecuencia el proyecto con Hackman. Hackman dijo que "se sintió bien hacer algo de importancia histórica". Fue una experiencia extremadamente intensa, tanto por el contenido de la película como por su realización en Mississippi."

Orion estaba menos decidido en cuanto a quién querían para el papel del agente Alan Ward. Después de filmar La última tentación de Cristo (1988), Willem Dafoe expresó interés en interpretar a Ward y Parker viajó a Los Ángeles, donde se reunió con el actor para hablar sobre el papel. Dafoe fue elegido poco después. Para prepararse para el papel, Dafoe investigó el período de tiempo y el condado de Neshoba. También leyó la novela de Willie Morris de 1983 The Courting of Marcus Dupree, y miró imágenes documentales de la década de 1960 que detallan cómo los medios cubrieron el caso de asesinato. Frances McDormand interpreta a la Sra. Pell, la esposa del ayudante del sheriff Clinton Pell. Sobre trabajar con Hackman, McDormand dijo: "Mississippi Burning, no investigué. Todo lo que hice fue escuchar a [Hackman]. Tenía una capacidad asombrosa para no revelar ninguna parte de sí mismo (en las lecturas). Pero en el momento en que llegamos al plató, las pequeñas persianas de sus ojos se levantaron y todo estuvo disponible. Fue fascinante. Es realmente creíble, y fue como una lección básica de actuación.

Gailard Sartain interpreta a Ray Stuckey, el alguacil del condado de Jessup, un personaje basado en el exalguacil del condado de Neshoba, Lawrence A. Rainey. Sartain describió a Stuckey como "un funcionario electo... que tiene que ser sociable, pero con matices siniestros". Stephen Tobolowsky interpreta a Clayton Townley, un Gran Mago de los Caballeros Blancos del Ku Klux Klan. El personaje está basado en el líder de los Caballeros Blancos, Samuel Bowers. Michael Rooker interpreta a Frank Bailey, un miembro del Klan involucrado en los asesinatos de los tres activistas de derechos civiles. Pruitt Taylor Vince, que tuvo un pequeño papel en la película anterior de Parker Angel Heart, interpreta a Lester Cowens, un miembro del Klan que, sin saberlo, se convierte en un peón en la investigación del FBI. Vince describió al personaje como "tonto, estúpido y geek" y declaró, "Nunca tuve un hueso de prejuicio en mi cuerpo. Me dio una sensación divertida interpretar a este tipo con capucha y todo. Pero cuando estás en medio de eso, solo te concentras en superarlo."

Kevin Dunn se unió a la producción en febrero de 1988, apareciendo en su debut como actor como el agente Bird del FBI. Tobin Bell, que también hace su debut cinematográfico, interpreta al Agente Stokes, un ejecutor del FBI contratado por Anderson para interrogar a Cowens. Parker le pidió primero a Bell que leyera para el papel de Clinton Pell, un papel que finalmente se le dio a Brad Dourif.

Aparecen como los tres activistas de los derechos civiles Geoffrey Nauffts como "Goatee", un personaje basado en Michael Schwerner; Rick Zieff como 'Pasajero', basado en Andrew Goodman; y Christopher White como 'Black Passenger', basada en James Chaney. Los productores Frederick Zollo y Robert F. Colesberry también aparecen en la película; Zollo aparece brevemente como reportero de noticias y Colesberry aparece como un camarógrafo de noticias que es brutalmente golpeado por Frank Bailey. Mientras buscaba locaciones en Jackson, Mississippi, Parker organizó un casting abierto para actores y extras locales. Él y Colesberry conocieron a la profesora de música Lannie McBride, quien aparece como cantante de gospel en la película.

Filmación

Ubicación scouting

Durante el proceso de escritura del guión, Parker y Colesberry comenzaron a buscar locaciones. Visitaron ocho estados basados en sugerencias hechas por el departamento de ubicación. El guión de rodaje requería que se utilizaran un total de 62 lugares para filmar. En diciembre de 1987, Parker y Colesberry viajaron a Mississippi para visitar el tramo de carretera donde fueron asesinados Goodman, Chaney y Schwerner. Los cineastas inicialmente se mostraron reacios a filmar en Mississippi; expresaron interés en filmar en el condado de Forsyth, Georgia, antes de ser persuadidos por John Horne, director de la comisión cinematográfica de Mississippi. Parker también se reunió con el gobernador de Mississippi, Ray Mabus, quien expresó su apoyo a la producción de la película.

Parker y Colesberry buscaron ubicaciones cerca de Jackson, Mississippi, donde instalaron oficinas de producción en un hotel Holiday Inn. También visitaron Canton, Mississippi, antes de viajar a Vaiden, Mississippi, donde exploraron más de 200 juzgados que podrían usarse para filmar. Parker y Colesberry tuvieron dificultades para encontrar un pueblo pequeño para el escenario de la historia antes de elegir LaFayette, Alabama, para actuar como escenas ambientadas en el pueblo ficticio del condado de Jessup, Mississippi, y otras escenas se rodaron en varios lugares de Mississippi.

Fotografía principal
La quema de una cruz, similar a escenas de la película.

La fotografía principal comenzó el 7 de marzo de 1988, con un presupuesto de $15 millones. El rodaje comenzó en Jackson, Mississippi, donde el equipo de producción filmó el incendio de una iglesia. La secuencia requirió una configuración de múltiples cámaras; Se utilizaron un total de tres cámaras durante el rodaje. El 8 de marzo, el equipo de producción filmó una escena ambientada en un motel donde Anderson (Hackman) le da un monólogo a Ward (Dafoe). El 10 de marzo, la producción se trasladó a un rincón remoto de Mississippi, donde el equipo filmó el incendio de una iglesia parroquial.

El 11 de marzo, la producción filmó escenas ambientadas en una granja de cerdos, donde un niño es confrontado y atacado por tres perpetradores. Una noche después, el equipo filmó la secuencia de apertura de la película, en la que los tres trabajadores de los derechos civiles son asesinados. Del 14 al 18 de marzo, el equipo filmó la quema de varias iglesias más, así como escenas ambientadas en una granja. El 22 de marzo, el equipo filmó escenas ambientadas en una morgue ubicada dentro del Centro Médico de la Universidad de Mississippi, exactamente el mismo lugar donde se transportaron los cuerpos de Goodman, Chaney y Schwerner. Un día después, Parker y el equipo filmaron una escena ambientada en un campo de algodón. El departamento de arte tuvo que vestir cada planta con capas de algodón, ya que las plantas de algodón no habían florecido por completo. El equipo también filmó el secuestro del alcalde Tilman (R. Lee Ermey) y su posterior interrogatorio por parte del agente del FBI Monk (Badja Djola). El 24 de marzo, la producción se mudó a Raymond, Mississippi, donde el equipo filmó una escena en el aeropuerto John Bell Williams. Representando la partida de Monk, la escena fue coreografiada por Parker y los miembros del elenco para que pudiera filmarse en una sola toma.

Luego, la producción se mudó a Vaiden, Mississippi, para filmar escenas ambientadas en el juzgado del condado de Carroll, donde se filmaron varias escenas de la sala del tribunal, así como escenas ambientadas en la oficina del alguacil Ray Stuckey. La producción se mudó a Vicksburg, Mississippi, donde el equipo filmó una procesión fúnebre. El 11 de abril de 1988, el equipo filmó una escena ambientada en el cementerio de Cedar Hill. Del 15 al 16 de abril, la producción se trasladó al valle del río Mississippi para representar la búsqueda del FBI y la Marina de los Estados Unidos de los tres trabajadores de derechos civiles. El departamento de arte recreó una aldea indígena Choctaw en el lugar, basándose en fotografías antiguas. El 23 de abril, el equipo filmó una escena que mostraba a Citizens' Cabildos mitin con 750 extras. El 25 de abril, el equipo regresó a Jackson, Mississippi, donde un edificio sin usar iba a recrear un restaurante que se encontró en Alabama durante la búsqueda de locaciones. Un día después, Hackman y Dafoe filmaron su escena inicial, en la que los personajes Anderson y Ward conducen hasta el condado de Jessup, Mississippi.

El 27 de abril, la producción se mudó a LaFayette, Alabama, para el resto de la filmación. Del 28 al 29 de abril, Parker y su equipo filmaron escenas ambientadas en la casa de la Sra. Pell. El 5 de mayo, la producción filmó una de las escenas finales de la película, en la que Anderson descubre la casa de la Sra. Pell destrozada. El 13 de mayo, el equipo filmó escenas en una antigua sala de cine LaFayette, que ahora se había convertido en una tienda de neumáticos para tractores. El departamento de arte restauró los interiores del teatro para reflejar el período de tiempo. La filmación concluyó el 14 de mayo de 1988, después de que la producción filmara un discurso del Ku Klux Klan supervisado por el FBI.

Música

La partitura fue producida, arreglada y compuesta por Trevor Jones; marcó su segunda colaboración con Parker después de Angel Heart. Además de la partitura de Jones, la banda sonora presenta varias canciones góspel, que incluyen 'Walk on by Faith'; interpretada por Lannie McBride, "Take My Hand, Precious Lord" interpretada por Mahalia Jackson y "Try Jesus" interpretada por Vesta Williams. Los sellos discográficos Antilles Records e Island Records lanzaron un álbum con la banda sonora de una película.

Liberar

Mississippi Burning tuvo su estreno mundial en el Uptown Theatre en Washington, D.C., el 2 de diciembre de 1988, con la asistencia de varios políticos, embajadores y reporteros políticos. El senador estadounidense Ted Kennedy expresó su apoyo a la película y afirmó: "Esta película educará a millones de estadounidenses que son demasiado jóvenes para recordar los tristes acontecimientos de ese verano sobre cómo era la vida en este país antes de la promulgación de los derechos civiles". leyes." La película se estrenó en una plataforma y se estrenó primero en una pequeña cantidad de ciudades de América del Norte antes de estrenarse en todo el país. Se estrenó en Washington, Los Ángeles, Chicago, Toronto y la ciudad de Nueva York el 9 de diciembre de 1988. Orion confiaba en que el lanzamiento limitado ayudaría a calificar la película para la consideración de los Premios de la Academia y generaría un fuerte apoyo de boca en boca del público. La película se estrenó ampliamente el 27 de enero de 1989, se proyectó en 1058 salas y se expandió a 1074 salas en su novena semana.

Taquilla

Mississippi Burning'la primera semana de lanzamiento limitado tuvo un costo de $225,034, un promedio de $25,003.40 por teatro. La película recaudó $ 160,628 adicionales en su segundo fin de semana. Se agregaron más cines durante la duración limitada, y el 27 de enero de 1989, la película entró oficialmente en estreno general. Durante su primer fin de semana de gran estreno, la película recaudó $3,545,305, asegurando el puesto número cinco en la taquilla nacional con una recaudación nacional hasta la fecha de $14,726,112. La película generó un fuerte interés local en el estado de Mississippi, lo que resultó en proyecciones con entradas agotadas en los primeros cuatro días de estreno general. Después de siete semanas de gran estreno, Mississippi Burning terminó su presentación en cines con una recaudación total de $34,603,943. En Norteamérica, fue la trigésima tercera película más taquillera de 1988 y la decimoséptima película con clasificación R más taquillera de ese año.

Medios domésticos

Mississippi Burning fue lanzado en VHS el 27 de julio de 1989 por Orion Home Video. Una "Edición de coleccionista" de la película fue lanzada en LaserDisc el 3 de abril de 1998. La película fue lanzada en DVD el 8 de mayo de 2001 por MGM Home Entertainment. Las características especiales del DVD incluyen un comentario de audio de Parker y un avance teatral. La película fue lanzada en Blu-ray el 12 de mayo de 2015 por el sello de videos caseros Twilight Time, con un lanzamiento limitado de 3000 copias. El Blu-ray presenta la película en alta definición de 1080p y contiene los materiales adicionales que se encuentran en el DVD de MGM. Kino Lorber reeditó la película en Blu-ray el 18 de junio de 2019, con una nueva transferencia 4K y todos los extras disponibles anteriormente.

Recepción

Respuesta crítica

Frances McDormand recibió una aclamación generalizada por su actuación como la Sra. Pell, que le ganó una nominación al Premio de la Academia por Best Supporting Actress.

El sitio web de agregación de reseñas Rotten Tomatoes tomó muestras de 26 reseñas y otorgó a Mississippi Burning una puntuación del 85 %, con una puntuación media de 6,8/10. El consenso dice: "Mississippi Burning se basa en la tragedia de la vida real para impartir un mensaje digno con el control mesurado de un drama inteligente y el impacto contundente de un thriller." Otro agregador de reseñas, Metacritic, asignó a la película una puntuación promedio ponderada de 65 sobre 100 basada en 11 reseñas de críticos principales, lo que indica "críticas generalmente favorables". El público encuestado por CinemaScore le dio a la película una calificación promedio de "A" en una escala de A+ a F.

En una reseña para la revista Time titulada "Just Another Mississippi Whitewash", el autor Jack E. White describió la película como un "linchamiento cinematográfico de la verdad";. El columnista Desson Howe de The Washington Post consideró que la película "acelera por el complicado y doloroso camino de los derechos civiles en busca de un buen thriller". Sorprendentemente, lo encuentra." Jonathan Rosenbaum criticó ligeramente la dirección de Parker y comentó que la película era una "fantasía sórdida". siendo 'entrenado sobre el asesinato de tres trabajadores de derechos civiles en Mississippi en 1964, y la fiesta de los santurrones que surge tiene poco que ver con la historia, la sociología o incluso el sentido común'. Rita Kempley, que también escribe para The Washington Post, la criticó por ver "la lucha de los negros desde una perspectiva totalmente blanca" y la comparó con Cry Freedom. (1987), escribiendo que ambas películas tenían "la historia correcta, pero con los héroes equivocados". Pauline Kael, que escribe para The New Yorker, elogió la actuación, pero describió la película como "moralmente repugnante".

Vincent Canby de The New York Times elogió la ficcionalización de la historia de la película y escribió: "La película no pretende ser sobre los trabajadores de los derechos civiles". ellos mismos. Es casi como si el Sr. Parker y el Sr. Gerolmo respetaran demasiado a las víctimas, sus ideales y su destino como para reinventarlos mediante el uso de la ficción. En su reseña para el Chicago Sun-Times, Roger Ebert conjeturó: “Sabíamos el resultado de este caso cuando entramos al cine. Lo que quizás hayamos olvidado, o nunca supimos, es exactamente qué tipo de corrientes había en el aire en 1964." En el programa de televisión sindicado Siskel and Ebert and the Movies, Ebert y su colega Gene Siskel le dieron a la película un "dos pulgares arriba" clasificación. En su lista de las diez mejores películas de fin de año, Ebert clasificó a Mississippi Burning como la película número 1 de 1988. Escribiendo para el Chicago Tribune, Siskel elogió la 'sutilidad' de Hackman y Dafoe.; actuaciones, pero sintió que McDormand era "más eficaz como la conciencia moral de la película".

Al igual que Siskel, la revista Variety también elogió las actuaciones y escribió: "Dafoe ofrece un retrato disciplinado y notable de Ward... Pero es Hackman quien se roba la imagen como Anderson... La brillante actuación de Frances McDormand como la esposa del oficial que se siente atraída por Hackman es una ventaja tanto para su papel como para la imagen. Sheila Benson, en su reseña para Los Angeles Times, escribió: 'La maestría de Hackman al sugerir un número infinito de capas debajo de una superficie irónica y autocrítica alcanza su punto máximo aquí, pero McDormand vuela con él. Y dado que ella es la única voz moral de la película, es correcto que sea tan memorable”.

Controversia

"... con Mississippi Burning la controversia se salió de la mano. Era imposible encender una televisión sin que alguien discutiera la película – o usar la película para desencadenar el debate... Al principio fue bastante agradable que su película hablara pero de repente la marea se volvió y aunque lo hizo bien en la taquilla, nos doblaron por mucha ira que la película generó."

—Parker reflexionando sobre la controversia de la película.

Después de su lanzamiento, Mississippi Burning se vio envuelto en una controversia sobre la ficción de los eventos. Gerolmo y Parker han admitido haberse tomado una licencia artística con el material de origen describiéndolo esencialmente como una 'obra de ficción'. El asesinato en sí, tal como se muestra en la película, difería de los hechos reales en varios aspectos. En la película, durante la parada del automóvil que precipitó el asesinato, el conductor es blanco (presumiblemente Andrew Goodman o Michael Schwerner) y el voluntario negro de derechos civiles (presumiblemente James Chaney) está en el asiento trasero. En realidad, James Chaney conducía el automóvil porque estaba familiarizado con el área. La película presenta los asesinatos como si se hubieran cometido en el lugar de la parada mientras las víctimas estaban en su automóvil, comenzando con Frank Bailey colocando un revólver en la sien del conductor del automóvil y disparando. En realidad, las tres víctimas fueron sacadas del automóvil y conducidas a otro lugar, donde tanto Andrew Goodman como Michael Schwerner recibieron un disparo en el corazón, seguidos por James Chaney, quien recibió tres disparos. Gran parte de la violencia y la intimidación de los negros en la película se extrae de los acontecimientos que ocurrieron en ese momento, aunque no necesariamente en relación con esta investigación. El título en sí proviene del nombre en clave del FBI para la investigación y parte del diálogo se extrae directamente de sus archivos. Muchos de los elementos ficticios rodean las acciones de los dos principales agentes del FBI.

Coretta Scott King, viuda de Martin Luther King Jr., boicoteó la película y dijo: "¿Cuánto tiempo tendremos que esperar antes de que Hollywood encuentre el coraje y la integridad para contar las historias de algunos de los miles de de hombres, mujeres y niños negros que arriesgan sus vidas por la igualdad?" Myrlie Evers-Williams, esposa del asesinado activista de derechos civiles Medgar Evers, dijo sobre la película: "Fue lamentable que tuviera un alcance tan limitado que no mostrara un modelo a seguir negro que la juventud de hoy quien mira la película podría recordar." Benjamin Hooks, el director ejecutivo de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP), afirmó que la película, en su ficcionalización de eventos históricos, "apesta a deshonestidad, engaño y fraude" y retrata a los afroamericanos como "acobardados, sumisos e inexpresivos".

Carolyn Goodman, madre de Andrew Goodman, y Ben Chaney Jr., el hermano menor de James Chaney, expresaron que ambos estaban "perturbados" por la película Goodman sintió que "utilizó la muerte de los niños como un medio para resolver los asesinatos y que el FBI se convirtió en héroe". Chaney declaró, "... la imagen que la gente joven obtuvo (de la película) sobre la época, sobre Mississippi mismo y sobre la pasividad de las personas que participaron en el movimiento, fue bastante negativa y no reflejan la verdad." Stephen Schwerner, hermano de Michael Schwerner, consideró que la película era "terriblemente deshonesta y muy racista". y "[distorsionado] las realidades de 1964".

En un episodio del día de Martin Luther King Jr. (16 de enero de 1989) del programa de noticias nocturno de ABC Nightline, Julian Bond, un activista social y líder de los Derechos Civiles Movement, apodada la película "Rambo Meets the Klan" y desaprobó su descripción del FBI: "La gente tendrá una idea equivocada sobre esa época... Simplemente está mal". Estos tipos estaban interviniendo nuestros teléfonos, sin investigar los asesinatos de [Goodman, Chaney y Schwerner]." Cuando se le preguntó sobre la película en el Festival de Cine de Cannes de 1989, el cineasta Spike Lee criticó la falta de personajes afroamericanos centrales, creyendo que la película se encontraba entre varias otras que usaban una narrativa de salvador blanco para explotar a los negros a favor de representar a los blancos como héroes.

En respuesta a estas críticas, Parker defendió la película, afirmando que era "ficción de la misma manera que Platoon y Apocalypse Now son ficciones del Guerra de Vietnam. Pero lo importante es el corazón de la verdad, el espíritu... Defiendo el derecho a cambiarlo para llegar a un público que no sabe nada de las realidades y que ciertamente no ve los documentales de la PBS."

Disputa legal

El 21 de febrero de 1989, el ex alguacil del condado de Neshoba, Lawrence A. Rainey, presentó una demanda contra Orion Pictures alegando difamación e invasión de la privacidad. La demanda, presentada en un tribunal de distrito de los Estados Unidos en Meridian, Mississippi, pedía $8 millones en daños. Rainey, que era el alguacil del condado en el momento de los asesinatos de 1964, alegó que los cineastas de Mississippi Burning lo habían retratado de manera desfavorable con el personaje ficticio del alguacil Ray Stuckey (Gailard Sartain). "Todo el mundo en el Sur sabe que el que hacen de sheriff en esa película se refiere a mí", " él afirmó. "Lo que dijeron que sucedió y lo que me hicieron ciertamente no estuvo bien y se debe hacer algo al respecto". La demanda de Rainey no tuvo éxito; retiró la demanda después de que el equipo de abogados de Orion amenazó con demostrar que la película se basaba en hechos y que Rainey era sospechoso de los asesinatos de 1964.

Reconocimientos

Mississippi Burning recibió varios premios y nominaciones en categorías que van desde el reconocimiento de la película en sí a su escritura, dirección, edición, sonido y cinematografía, hasta las actuaciones de Gene Hackman y Frances McDormand. Fue nombrada una de las "Top 10 Films of 1988" por la Junta Nacional de Revisión. La organización también otorgó a la película los máximos honores en la 60ª edición de los Premios de la Junta Nacional de Revisión: Mejor Película, Mejor Director, Mejor Actor y Mejor Actriz de Reparto.

En enero de 1989, la película recibió cuatro nominaciones al Globo de Oro a Mejor Película Dramática, Mejor Director, Mejor Guión y Mejor Actor - Película Dramática (Hackman), aunque no ganó ninguno de los premios en la 46. Premios Globo de Oro. En febrero de 1989, Mississippi Burning fue nominada a siete premios de la Academia, incluidos Mejor Película, Mejor Director y Mejor Actor; sus rivales más cercanos fueron Rain Man, líder con ocho nominaciones, y Dangerous Liaisons, que también recibió siete nominaciones. El 29 de marzo de 1989, en la 61ª edición de los Premios de la Academia, la película ganó solo uno de los siete premios a los que estaba nominada, Mejor Fotografía. En la 43ª edición de los Premios de Cine de la Academia Británica, la película recibió cinco nominaciones y finalmente ganó por Mejor Sonido, Mejor Fotografía y Mejor Edición. En 2006, la película fue nominada por el American Film Institute para su lista 100 Years... 100 Cheers.

List of awards and nominations received by Mississippi Burning
PremioCategoríaNomineeResultado
61a Academia Mejor imagen Frederick Zollo y Robert F. Colesberry Nominado
Best Director Alan Parker Nominado
Mejor actor Gene Hackman Nominado
Best Supporting Actress Frances McDormand Nominado
Mejor Cinematografía Peter Biziou Won
Mejor edición de películas Gerry Hambling Nominado
El mejor sonido Robert J. Litt, Elliot Tyson, Rick Kline y Danny Michael Nominado
1989 ACE anual Eddie Premios Mejor película de fotografía editada – Dramatic Gerry Hambling Won
1989 ASC anual Premios Mejor película editada Gerry Hambling Nominado
39th Berlin International Festival de Cine Oso de plata para el mejor actor Gene Hackman Won
Oso de Plata para mejor director Alan Parker Nominado
43 premios de la Academia Británica El mejor sonido Bill Phillips, Danny Michael, Robert J. Litt, Elliot Tyson, Rick Kline Won
Mejor Cinematografía Peter Biziou Won
Mejor edición Gerry Hambling Won
Mejor dirección Alan Parker Nominado
Mejor música cinematográfica Trevor Jones Nominado
1989 British Society of Cinematographers Premios Mejor Cinematografía Peter Biziou Won
1989 Premios Artios Mejor casting para un film Drama Howard Feuer, Juliet Taylor Won
2nd Chicago Film Critics Association Awards Mejor película —— Won
Best Supporting Actress Frances McDormand Won
Mejor actor Gene Hackman Nominado
Mejor Actor de Apoyo Brad Dourif Nominado
David di Donatello Premios Mejor actor extranjero Gene Hackman Nominado
Best Foreign Film Alan Parker Nominado
41o Directores Guild of America Awards Dirección destacada – película de la naturaleza Alan Parker Nominado
1988 Kansas City Film Critics Circle Awards Best Supporting Actress Frances McDormand Won
14th Los Angeles Film Critics Association Awards Mejor actor Gene Hackman Nominado
46 Premios Golden Globe Mejor imagen de movimiento – Drama —— Nominado
Best Director Alan Parker Nominado
Mejor Actor – Motion Picture Drama Gene Hackman Nominado
Mejor guión Chris Gerolmo Nominado
60a Junta Nacional de Revisión Mejor película —— Won
Best Director Alan Parker Won
Mejor actor Gene Hackman Won
Best Supporting Actress Frances McDormand Won
Top Ten Films —— Won
23o Premio de la Sociedad Nacional de Crítica de Cine Mejor actor Gene Hackman Nominado
54o Premios Círculos de Cine de Nueva York Mejor película —— Nominado
Mejor actor Gene Hackman Nominado
1989 Political Film Society Premios Premio de Derechos Humanos —— Won