McDonnell-Douglas

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Defunct fabricante aeroespacial y contratista de defensa

McDonnell Douglas fue una importante corporación estadounidense de fabricación aeroespacial y contratista de defensa, formada por la fusión de McDonnell Aircraft y Douglas Aircraft Company en 1967. Entre entonces y su propia fusión con Boeing en 1997, produjo conocidos aviones comerciales y militares, como los aviones DC-10 y MD-80, el caza de superioridad aérea F-15 Eagle y el caza polivalente F/A-18 Hornet.

La sede de la corporación estaba en el Aeropuerto Internacional St. Louis Lambert, cerca de St. Louis, Missouri.

Historia

Antecedentes

La compañía se formó a partir de las firmas de James Smith McDonnell y Donald Wills Douglas en 1967. Ambos hombres tenían ascendencia escocesa, se graduaron del Instituto de Tecnología de Massachusetts y habían trabajado para el fabricante de aviones Glenn L. Martin Company.

Douglas F3D Skyknight

Douglas había sido ingeniero jefe en Martin antes de partir para establecer Davis-Douglas Company a principios de 1920 en Los Ángeles. Al año siguiente, compró a su patrocinador y cambió el nombre de la empresa a Douglas Aircraft Company.

McDonnell fundó J.S. McDonnell &amperio; Associates en Milwaukee, Wisconsin, en 1926 para producir un avión personal para uso familiar. La depresión económica de 1929 arruinó sus ideas y la empresa quebró. Trabajó en tres empresas y se unió a Glenn Martin Company en 1933. Dejó Martin en 1938 para volver a intentarlo con su propia empresa, McDonnell Aircraft Corporation, esta vez con sede en Lambert Field, en las afueras de St. Louis, Missouri.

Douglas Aircraft se benefició durante la Segunda Guerra Mundial. La empresa produjo alrededor de 10.000 C-47, una variante militar del Douglas DC-3, de 1942 a 1945. La fuerza laboral aumentó a 160.000.

Ambas empresas sufrieron al final de la guerra, enfrentando el fin de las órdenes del gobierno y un excedente de aviones. Douglas continuó desarrollando nuevos aviones, incluido el DC-6 en 1946 y el DC-7 en 1953. La compañía pasó a la propulsión a chorro, produciendo el F3D Skyknight en 1948 y luego el más 'jet age'. F4D Skyray en 1951. En 1955, Douglas presentó el primer avión de ataque de la Marina de los EE. UU., el A4D Skyhawk. Diseñado para operar desde las cubiertas de los portaaviones de la clase Essex de la Segunda Guerra Mundial, el Skyhawk era pequeño, confiable y resistente. Las variantes continuaron en uso en la Marina durante casi 50 años, y finalmente sirvieron en grandes cantidades en una versión de dos asientos como avión de entrenamiento.

Douglas DC-8

Douglas también fabricó aviones comerciales, produciendo el DC-8 en 1958 para competir con el Boeing 707. McDonnell también estaba desarrollando aviones, pero al ser más pequeño estaba preparado para ser más radical, basándose en su exitoso FH-1 Phantom para convertirse en un importante proveedor de la Armada con F2H Banshee y F3H Demon; y producir el F-101 Voodoo para la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF). El Banshee de la era de la Guerra de Corea y más tarde el F-4 Phantom II producido durante la Guerra de Vietnam ayudaron a impulsar a McDonnell a desempeñar un papel importante en el suministro de aviones de combate militares. Douglas creó una serie de aviones experimentales a reacción de alta velocidad en la familia Skyrocket, siendo el Skyrocket DB-II el primer avión en viajar al doble de la velocidad del sonido en 1953.

Thor Able con Pioneer 1 en Cabo Canaveral, Florida

Ambas empresas estaban ansiosas por ingresar al nuevo negocio de los misiles, Douglas pasó de producir cohetes y misiles aire-aire a sistemas de misiles completos bajo el programa Nike de 1956 y se convirtió en el contratista principal del programa Skybolt ALBM y el misil balístico Thor. programa. McDonnell fabricó una serie de misiles, incluido el inusual ADM-20 Quail, además de experimentar con vuelos hipersónicos, investigación que le permitió obtener una parte sustancial de los proyectos Mercury y Gemini de la NASA. Douglas también obtuvo contratos de la NASA, en particular para parte del enorme cohete Saturno V.

Las dos empresas eran ahora importantes empleadores, pero ambas tenían problemas. McDonnell era principalmente un contratista de defensa, sin ningún negocio civil significativo. Con frecuencia sufrió tiempos difíciles durante las recesiones en las adquisiciones militares. Mientras tanto, Douglas se vio afectado por el costo del DC-8 y DC-9. Las dos compañías comenzaron a sondearse mutuamente acerca de una fusión en 1963. Douglas ofreció invitaciones a licitar a partir de diciembre de 1966 y aceptó la de McDonnell. Las dos empresas se fusionaron oficialmente el 28 de abril de 1967 como McDonnell Douglas Corporation (MDC). Anteriormente, McDonnell compró 1,5 millones de acciones de Douglas para ayudar a su socio a cumplir con los "requisitos financieros inmediatos". Las dos compañías parecían encajar bien entre sí. Los contratos militares de McDonnell proporcionaron una solución instantánea para Douglas' problemas de flujo de efectivo, mientras que los ingresos de Douglas' los contratos civiles serían más que suficientes para que McDonnell resistiera la disminución de adquisiciones en tiempos de paz.

Formación

Assembly of the DC-9 and DC-10 at the Long Beach plant, 1974

McDonnell Douglas mantuvo la ubicación de la sede central de McDonnell Aircraft en lo que entonces se conocía como Lambert–St. Louis International Airport, en Berkeley, Missouri, cerca de St. Louis. James McDonnell se convirtió en presidente ejecutivo y director ejecutivo de la empresa fusionada, con Donald Douglas Sr. como presidente honorario.

En 1967, con la fusión de McDonnell y Douglas Aircraft, David S. Lewis, entonces presidente de McDonnell Aircraft, fue nombrado presidente de lo que se llamó Long Beach, Douglas Aircraft Division. En el momento de la fusión, se estimaba que Douglas Aircraft estaba a menos de un año de la quiebra. Llenos de pedidos, los aviones DC-8 y DC-9 se retrasaron entre 9 y 18 meses, lo que provocó severas sanciones por parte de las aerolíneas. Lewis participó activamente en las ventas del DC-10 en una intensa competencia con el L-1011 de Lockheed, un avión trirreactor rival. En dos años, Lewis volvió a poner la operación en marcha y con un flujo de caja positivo. Regresó a la sede de la compañía en St. Louis, donde continuó con los esfuerzos de ventas del DC-10 y administró la compañía en su totalidad como presidente y director de operaciones hasta 1971.

McDonnell Douglas DC-10

El DC-10 comenzó a producirse en 1968 con las primeras entregas en 1971. Existen varias impresiones de artistas de un avión llamado "DC-10 Twin" o DC-X que McDonnell Douglas consideró a principios de la década de 1970 pero nunca construyó. Este habría sido un bimotor temprano similar al posterior Airbus A300, pero nunca progresó a un prototipo. Esto podría haberle dado a McDonnell Douglas una ventaja inicial en el enorme mercado de birreactores que se desarrolló posteriormente, así como puntos en común con gran parte de los sistemas del DC-10.

1970-1980

USAF F-15C durante una patrulla de la Operación Águila Noble

En 1977, la siguiente generación de variantes del DC-9, denominada "Super 80" (más tarde renombrada como la serie MD-80), fue lanzada.

En 1977, el KC-10 Extender fue el segundo avión de transporte McDonnell Douglas seleccionado para ser utilizado por la Fuerza Aérea de EE. UU.; el primero fue el C-9 Nightingale/Skytrain II.

Durante los años de la Guerra Fría, McDonnell Douglas introdujo y fabricó docenas de exitosos aviones militares, incluido el F-15 Eagle en 1974, el F/A-18 Hornet en 1978 y otros productos como el Harpoon y el Tomahawk. misiles La crisis del petróleo de la década de 1970 fue un duro golpe para la industria de la aviación comercial, ya que McDonnell Douglas, uno de los principales fabricantes de aviones comerciales en ese momento, se vio afectado por el cambio económico y se vio obligado a contraer fuertemente mientras se diversificaba en nuevas áreas para reducir el impacto de futuras recesiones potenciales.

1980–1989

KC-10 Extender durante la carga

En 1984, McDonnell Douglas se expandió a los helicópteros al comprar Hughes Helicopters de Summa Corporation por 470 millones de dólares. Hughes Helicopters se convirtió inicialmente en una subsidiaria y pasó a llamarse McDonnell Douglas Helicopter Systems en agosto de 1984. El producto más exitoso de McDonnell Douglas Helicopters fue el helicóptero de ataque AH-64 Apache diseñado por Hughes.

En 1986, se lanzó MD-11, una versión mejorada y mejorada de DC-10. El MD-11 fue el avión trijet más avanzado que se desarrolló. Vendió 200 unidades, pero se suspendió en 2001 después de la fusión con Boeing, ya que competía con el Boeing 777. El último diseño de avión comercial realizado por McDonnell Douglas llegó en 1988. El MD-90 era una versión estirada del MD- 80, equipado con turboventiladores International Aero Engines V2500, los motores traseros más grandes jamás vistos en un avión comercial. El MD-95, un moderno avión regional que se parece mucho al DC-9-30, fue el último avión comercial diseñado por McDonnell Douglas producido.

McDonnell Douglas T-45 Línea de montaje Goshawk, c. 1988

El 13 de enero de 1988, McDonnell Douglas y General Dynamics ganaron el contrato de aeronave táctica avanzada (ATA) de la Marina de los EE. UU. El contrato de 4.830 millones de dólares era para desarrollar el A-12 Avenger II, un avión de ataque furtivo de ala voladora de largo alcance basado en portaaviones que reemplazaría al A-6 Intruder.

En enero de 1989, Robert Hood, Jr. fue designado presidente para dirigir la División Aeronáutica de Douglas, reemplazando al presidente saliente Jim Worsham. McDonnell Douglas luego introdujo una reorganización importante llamada Sistema de gestión de calidad total (TQMS). TQMS terminó la configuración funcional donde los ingenieros con experiencia específica en aerodinámica, mecánica estructural, materiales y otras áreas técnicas trabajaron en varias aeronaves diferentes. Esto fue reemplazado por un sistema orientado al producto donde se enfocan en un avión específico. Como parte de la reorganización, se eliminaron 5000 puestos gerenciales y de supervisión en Douglas. Los exdirectivos podrían optar a 2.800 puestos de nueva creación; los 2.200 restantes perderían sus responsabilidades gerenciales. Según los informes, la reorganización condujo a una pérdida generalizada de la moral en la empresa y TQMS recibió el apodo de "Es hora de dejar de fumar y mudarse a Seattle" por empleados refiriéndose al competidor Boeing con sede en Seattle, Washington.

1990–1997

Los problemas técnicos, los sobrecostos de desarrollo, los costos unitarios crecientes y los retrasos llevaron a la finalización del programa A-12 Avenger II el 13 de enero de 1991 por parte del secretario de Defensa Dick Cheney. Continuarían años de litigio por la rescisión del contrato: el gobierno afirmó que los contratistas habían incumplido el contrato y no tenían derecho a los pagos parciales finales, mientras que McDonnell Douglas y General Dynamics creían que el contrato se rescindió por conveniencia., y por lo tanto se debía el dinero. El caso fue impugnado mediante litigio hasta que se llegó a un acuerdo en enero de 2014. El caos y la tensión financiera creados por el colapso del programa A-12 llevaron al despido de 5600 empleados. El papel de avión táctico avanzado que dejó vacante la debacle del A-12 sería ocupado por otro programa de McDonnell Douglas, el F/A-18E/F Super Hornet.

Sin embargo, la compra de aviones se redujo cuando la Guerra Fría llegó a su fin abruptamente en la década de 1990. Esta reducción de las adquisiciones militares combinada con la pérdida de los contratos de dos proyectos importantes, el Advanced Tactical Fighter y el Joint Strike Fighter, perjudicaron gravemente a McDonnell Douglas. McDonnell Douglas construyó solo un pequeño modelo de prueba en túnel de viento. En su apogeo a mediados de 1990, McDonnell Douglas empleó a 132.500 personas, pero se redujo a unas 87.400 a finales de 1992.

En 1991, MD-11 no fue un gran éxito; Las pruebas en curso del MD-11 revelaron un déficit significativo en el rendimiento de la aeronave. Una posible aerolínea importante, Singapore Airlines, requería un avión completamente cargado que pudiera volar de Singapur a París, con fuertes vientos en contra durante el invierno; el MD-11 no tenía suficiente alcance para esto en ese momento. Debido a las cifras de rendimiento inferiores a las esperadas, Singapore Airlines canceló su pedido de 20 aviones MD-11 el 2 de agosto de 1991 y ordenó 20 A340-300 en su lugar.

Concepto de avión McDonnell Douglas MD-12

En 1992, McDonnell Douglas dio a conocer un estudio de un avión de tamaño jumbo de dos pisos denominado MD-12. A pesar de abandonar brevemente el mercado, el estudio se percibió como un mero ejercicio de relaciones públicas para ocultar el hecho de que MDC estaba luchando bajo la intensa presión de Boeing y Airbus. Estaba claro para la mayoría en la industria que MDC no tenía ni los recursos ni el dinero para desarrollar un avión tan grande, y el estudio se hundió rápidamente sin dejar rastro. Un concepto similar de dos pisos se usó en el estudio posterior de Boeing Ultra-Large Aircraft destinado a reemplazar al 747, pero en última instancia, el concepto de dos pisos no vería la luz hasta el Airbus A380 en la década de 2000.

Tras la adquisición de la división norteamericana de Rockwell por parte de Boeing en 1996, McDonnell Douglas se fusionó con Boeing en agosto de 1997 en un canje de acciones por valor de 13.000 millones de dólares, con Boeing como la empresa superviviente. Boeing presentó una nueva identidad corporativa basada en el logotipo de McDonnell Douglas, que mostraba el globo terráqueo rodeado en homenaje a la primera circunnavegación aérea realizada en 1924 por un avión de Douglas. Fue diseñado por el diseñador gráfico Rick Eiber, quien ha sido consultor de identidad corporativa de Boeing durante más de diez años.

A partir del 17 de agosto de 2006, Boeing cerró la fábrica de Long Beach cuando cesaron los pedidos del C-17.

El legado de McDonnell Automation Company

Algunos de los legados duraderos de la empresa no están relacionados con la aviación. Son los sistemas y empresas informáticas desarrollados en la subsidiaria de la empresa McDonnell Automation Company (McAuto) que fue creada en la década de 1950 utilizados inicialmente para el control numérico para la producción a partir de 1958 y el diseño asistido por computadora (CAD) a partir de 1959. Su programa CAD MicroGDS sigue en uso con la última versión oficial 11.3 emitida en junio de 2013.

En la década de 1970, McAuto tenía 3500 empleados y equipos informáticos valorados en 170 millones de dólares. Esto lo convirtió en uno de los procesadores de computadora más grandes del mundo durante esta era.

En 1981, McAuto adquirió Bradford Systems and Administration Services por $11,5 millones y comenzó a procesar reclamos médicos. En 1983, dos directores de Bradford que tenían que venir a trabajar en McAuto, Joseph T. Lynaugh y Howard L. Waltman, formaron Sanus Corporation, una organización de mantenimiento de la salud que era una subsidiaria de propiedad total de McDonnell Douglas. En 1986, después de que McDonnell Douglas redujera su control, Sanus anunció una sociedad con la cadena de farmacias de St. Louis Medicare-Glaser Corp. para formar Express Scripts para proporcionar medicamentos a Sanus HMO.

Productos

Aviones militares

El McDonnell Douglas YC-15 fue utilizado como base para el C-17.
McDonnell Douglas DC-9
Construido entre 1988 y 2000, el MD-11 fue el último avión de ancho McDonnell Douglas.
F/A-18E Super Hornet
MD 500 Helicopter.
  • McDonnell Douglas A-4 Skyhawk (comenzado bajo Douglas Aircraft, utilizado por los Blue Angels)
    • McDonnell Douglas A-4G Skyhawk
    • Project Kahu
  • McDonnell Douglas F-4 Phantom II (comenzado bajo McDonnell Aircraft, utilizado por los Blue Angels y Thunderbirds)
    • Lista de las variantes McDonnell Douglas F-4 Phantom II
  • McDonnell Douglas C-9
  • McDonnell Douglas F-15 Eagle
    • McDonnell Douglas F-15E Strike Eagle
    • McDonnell Douglas F-15 STOL/MTD
  • McDonnell Douglas AV-8B Harrier II (basado en el Harrier Aeroespacial Británico)
  • McDonnell Douglas F/A-18 Hornet (utilizado por los ángeles azules)
    • McDonnell Douglas CF-18 Hornet
    • Vehículos de investigación alfa
  • McDonnell Douglas YC-15
  • McDonnell Douglas T-45 Goshawk jet trainer (basado en el British Aerospace Hawk)
  • McDonnell Douglas KC-10 Extender
  • McDonnell Douglas C-17 Globemaster III (Diseño y producción temprana)
  • McDonnell Douglas A-12 Avenger II
  • F/A-18E/F Super Hornet (Diseño interior y producción temprana)

Aviones comerciales

  • McDonnell Douglas DC-8 (establecido bajo Douglas Aircraft)
  • McDonnell Douglas DC-9 (están bajo Douglas Aircraft)
  • McDonnell Douglas DC-10 (con actualización de cabina designado MD-10)
    • DC-10 Air Tanker
  • McDonnell Douglas MD-11 (versión estirada y modernizada del DC-10)
  • McDonnell Douglas MD-80 (versión estirada y modernizada del DC-9)
  • McDonnell Douglas MD-90 (versión estrecha y modernizada del MD-80)
  • MD-95 (la evolución más reciente del DC-9, vendido como Boeing 717)

Aviones experimentales

  • McDonnell Douglas X-36

Aviones comerciales propuestos

  • McDonnell Douglas MD-12, un avión de dos pisos similar al Airbus A380 y Boeing NLA.
  • McDonnell Douglas MD-94X

Helicópteros

  • AH-64 Apache (establecido bajo Hughes Helicopters)
  • Serie MD 500 (comenzado bajo Hughes Helicopters)
  • MD 600
  • MD 901/902/902 Explorer

Nave espacial

  • Barbarian
  • Big Gemini
  • Estación espacial Skylab
  • Skylab B

Sistemas informáticos

McDonnell Douglas adquirió Microdata Corporation en 1983. La división se escindió como una empresa separada, McDonnell Douglas Information Systems en 1993.

  • Secuela
  • Espíritu
  • Reality OS
  • Serie 18 Modelo 6
  • Serie 18 Modelo 9
  • Soberano
  • 6200
  • 6400
  • 7000
  • 9.000
  • 9200
  • 9400

La corporación también produjo la serie de sistemas Sovereign (posteriormente M7000) en el Reino Unido, que usaba el sistema operativo Sovereign desarrollado en el Reino Unido y que no estaba basado en Pick, a diferencia de "Reality" familia de sistemas mencionados anteriormente. Sovereign, en gran parte una solución de entrada de datos, tenía un mercado razonable en los Estados Unidos que respaldaba las tiendas de entrada de datos.

Misiles y cohetes

  • BGM-109 Misil Tomahawk
  • Misil Harpoon
  • LIM-49 Spartan
  • M47 Dragon
  • cohete Delta II
  • Saturn S-IV segunda etapa
  • Saturn S-IVB tercera etapa
  • McDonnell Douglas DC-X cohete reutilizable

Entregas comerciales

Entrega de McDonnell Douglas
aviones comerciales por año y modelo
DC-8DC-9DC-10MD-80MD-90MD-11Total
19592121
19609191
19614242
19622222
19631919
19642020
196531536
19663269101
196741153194
1968102202304
196985122207
1970335184
197113461372
19724325288
1973295786
1974484795
1975424385
1976501969
1977221436
1978221840
1979393574
19801841564
1981162561102
198210113455
1983125163
1984104454
1985117182
19861785102
19871094104
198810120130
19891117118
19901393142
199114031171
19928442126
1993433679
1994231740
199518131849
199612251552
199716261254
19988341254
19992613847
2000549
200122
Total5569764461.191116200 3.485
Activo2325040465123676
DC-8DC-9DC-10MD-80MD-90MD-11

Personas clave

  • James Smith McDonnell
  • John McDonnell (negocio)
  • Sanford N. McDonnell
  • Harry Stonecipher

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