Marie Leszczyńska

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Reina de Francia de 1725 a 1768

Maria Karolina Zofia Felicja Leszczyńska (polaca: [ˈmarja lɛʂˈt͡ʂɨj̃ska]; 23 de junio de 1703 – 24 de junio de 1768), también conocida como Marie Leczinska (francés: [maʁi lɛɡzɛ̃ska]), fue reina de Francia como esposa del rey Luis XV desde su matrimonio en 4 de septiembre de 1725 hasta su muerte en 1768. Hija de Stanisław Leszczyński, el depuesto rey de Polonia, y Catherine Opalińska, su servicio de 42 años y 9 meses fue el más largo de cualquier reina en la historia de Francia. Marie, católica devota durante toda su vida, fue popular entre el pueblo francés por sus numerosas obras de caridad e introdujo muchas costumbres polacas en la corte real de Versalles. También es una de las divulgadoras de la zanfona en la corte de Luis XV, tocó el instrumento e hizo famosa la zanfona. Fue abuela de los reyes franceses Luis XVI, Luis XVIII y Carlos X.

Vida temprana

Nacida como miembro de la Casa de Leszczyński, Maria Karolina Zofia Felicja Leszczyńska (Wieniawa) fue la segunda hija de Estanislao I Leszczyński y su esposa, la condesa Catalina Opalińska. Tenía una hermana mayor, Anna Leszczyńska, que murió de neumonía en 1717.

Los primeros años de vida de María estuvieron perturbados por la desgracia política de su padre. Irónicamente, la desesperada carrera política del rey Estanislao fue finalmente la razón por la que su hija María fue elegida como esposa del rey Luis XV de Francia. Desprovista de conexiones políticas, los franceses consideraban que su hija estaba libre de la carga de las alianzas internacionales.

Nació en Trzebnica, en la Baja Silesia, un año antes de que su padre fuera nombrado rey de Polonia por Carlos XII de Suecia, que había invadido el país en 1704. En 1709, su padre fue depuesto cuando el ejército sueco perdió el poder militar. en Polonia, y Carlos XII concedió refugio a la familia en la ciudad sueca de Kristianstad, en Scania. Durante la fuga, Marie fue separada del resto de su familia; Más tarde fue encontrada con su enfermera escondida en una cuna en un establo, aunque otra versión afirma que en realidad era una cueva en un antiguo pozo de mina. En Suecia, la familia fue acogida por la reina viuda Eduviges Eleonora de Holstein-Gottorp y se convirtieron en miembros populares de la vida social en las propiedades de la nobleza alrededor de Kristianstad. En 1712 realizaron una visita oficial a Medevi, el balneario de la reina viuda. Durante este período de su vida, Marie comenzó a hablar sueco con acento escaniano. Como reina de Francia, era conocida por dar la bienvenida a los embajadores suecos en Francia con la frase "¡Bienvenido, queridísimo corazón!". en sueco.

En 1714, Carlos XII les dio permiso para vivir en su feudo de Zweibrücken en el Sacro Imperio Romano Germánico, donde se mantenían con los ingresos de Zweibrücken: vivieron allí hasta la muerte de Carlos XII en 1718. Zweibrücken luego pasó a un primo suyo. Estas tierras eran paralelas a las propiedades polacas confiscadas a Estanislao. Estanislao pidió ayuda al regente de Francia, al duque de Orleans y al duque de Lorena, con la reina de Suecia actuando como su mediadora.

En 1718, con el apoyo del duque de Lorena, la familia pudo establecerse en Wissembourg, en la provincia de Alsacia, anexionada por Francia, lugar sugerido por Felipe II, duque de Orleans, sobrino de Luis XIV y regente del Reino de Francia durante la minoría de Luis XV. La familia vivió una vida modesta en una gran casa a expensas del regente francés.

Su estilo de vida en Wissembourg se consideraba muy por debajo del estándar para un miembro de la realeza en ese momento; vivían en una casa pequeña y no podían pagar el salario de su pequeño séquito, del cual algunos "sirvieron como disculpa por una guardia de honor", y las joyas de la ex reina Catalina supuestamente se conservaban como garantía por parte de un prestamista.

Mientras que su madre Catherine y su abuela Anna Leszczyńska supuestamente sufrieron cierto grado de amargura por su exilio y la pérdida de posición que empeoró su relación con Stanislaus, a quien ocasionalmente culpaban por su exilio, Marie era cercana a su padre y pasó una Pasó mucho tiempo conversando con él, aunque evidentemente ella era de naturaleza más racional ya que "poseía el don de sufrir en silencio y de nunca cansar a los demás con sus problemas". y se dice que desarrolló "una piedad profunda e intensa", que dio "a su mente juvenil la madurez de una mujer que ya no exige la felicidad".

Matrimonio

La joven Marie, conocida en la época como la Princesa María, en 1712 (portrait de Johan Starbus)

Negociaciones tempranas

Marie no fue descrita como una belleza; en cambio, sus características en el mercado matrimonial se afirmaron como las de ser agradable, bien educada y elegante en modales y movimientos. En 1720, fue sugerida como esposa de Luis Enrique de Borbón, Príncipe de Condé (que prefería ser conocido como Duque de Borbón, en lugar de Príncipe de Condé), pero su futura suegra Luisa Françoise de Borbón se negó. para dar su consentimiento. El regimiento de caballería proporcionado por el Regente para la protección de la familia incluía al oficial Marqués de Courtanvaux, quien se enamoró de Marie y pidió al Regente que lo hiciera duque para poder pedir su mano, pero el Regente se negó. y debido a su bajo rango el matrimonio fue imposible. Se sugirió a Luis Jorge, margrave de Baden-Baden y tercer príncipe de Baden, pero estas sugerencias fracasaron debido a su dote insuficiente. Estanislao intentó sin éxito concertarle un matrimonio con el conde de Charolais, hermano del duque de Borbón. En 1724, el conde de Argensson le propuso casarse con el nuevo duque de Orleans, pero su futura suegra, Françoise Marie de Bourbon, deseaba un matrimonio dinástico con ventaja política.

Marie Leszczyńska en una moneda
Maria Leszczyńska se fotografió en 1725; el año en que se convirtió en reina de Francia (portrait de Jean-Baptiste van Loo)

En 1723, el duque de Borbón se había convertido en regente de Francia durante la minoría de Luis XV. El Regente estaba dominado por su amante, Madame de Prie. Hubo largas negociaciones para el matrimonio entre Marie y el ahora viudo duque de Borbón: Madame de Prie favoreció el matrimonio, ya que no percibía a la supuestamente poco atractiva Marie como una amenaza para ella. Sin embargo, las negociaciones matrimoniales pronto se vieron ensombrecidas cuando se dio prioridad al matrimonio con el rey Luis XV, que entonces tenía quince años. Ese año enfermó y, temiendo las consecuencias de que el rey soltero muriera sin heredero, el duque sugirió casarlo lo antes posible. Ya estaba comprometido con la infanta Mariana Victoria de España, que había sido traída a Francia como su futura esposa algunos años antes, pero como ella sólo tenía cinco años no habría descendencia durante muchos años. Con el rey enfermo, se temía que muriera sin heredero y que el trono pasara al linaje de Orleans. Esta era una perspectiva indeseable para el duque de Borbón, que prefería que el trono pasara a la línea española antes que a la línea de Orleans. El compromiso de Luis XV se rompió y la infanta fue enviada de regreso a España, para disgusto de los españoles. El duque de Borbón y Madame de Prie iniciaron negociaciones para el matrimonio inmediato del rey con María.

Negociaciones para el matrimonio con el Rey

Marie estaba en una lista de 99 princesas europeas elegibles para casarse con el joven rey. Ella no era la primera opción en la lista. Inicialmente la habían colocado allí porque era una princesa católica y, por lo tanto, cumplía con los criterios mínimos, pero fue eliminada temprano cuando la lista se redujo de 99 a 17 por ser demasiado pobre. Sin embargo, cuando la lista de 17 se redujo aún más a cuatro, las opciones preferidas plantearon numerosos problemas. Ana y Amelia de Gran Bretaña, quienes fueron consideradas con el entendimiento de que se convertirían a la fe católica al casarse, fueron favorecidas por el duque de Borbón y Madame de Prie porque contaba con el apoyo de sus financistas políticos, la firma de los hermanos Joseph de París. París Duverney. El cardenal Fleury impidió fácilmente el partido británico por motivos religiosos. Las dos últimas eran las hermanas del duque de Borbón, Henriette-Louise y Élisabeth-Alexandrine, con quienes el rey se negó a casarse debido a la desaprobación del cardenal Fleury. El cardenal Fleury favoreció un matrimonio con la princesa Carlota de Hesse-Rheinfels-Rotenburg, que fue apoyado por el abuelo materno de Luis XV, rey de Cerdeña, a través de su espía, la princesa de Cariñena, María Victoria de Saboya.

En estas complicadas disputas sobre la elección de la pareja real para el matrimonio, Marie Leszczyńska finalmente surgió como una elección aceptable tanto para el partido del duque de Borbón y Madame de Prie, como para el partido del cardenal Fleury, principalmente porque no fue políticamente controvertido y careció de todas las alianzas que pudieran dañar a cualquiera de las partes. En este punto, ya había negociaciones de matrimonio entre María y el duque de Borbón. El duque de d'Argensson ya le había dejado un informe favorable y ya se habían hecho los preparativos. El cardenal Fleury aceptó la elección porque Marie no representaba ninguna amenaza para él debido a su falta de conexiones, mientras que el duque de Borbón y Madame de Prie, precisamente porque carecía de una base de poder personal, esperaban que ella estuviera en deuda con ellos por su posición. Marie fue, finalmente, elegida porque era una princesa católica adulta y sana, lista para procrear inmediatamente después de la boda. Según se informa, Madame de Prie hizo pintar un retrato halagador de Marie, en el que deliberadamente la hicieron parecerse al retrato favorito de su madre por parte del rey, y cuando se lo mostró, quedó impresionado y exclamó: ";¡Ella es la más hermosa de todas!" y se entusiasmó con el partido, episodio que llamó bastante la atención.

Maria Leszczyńska en 1730, rodeada de, lo que se presume ser, un cortesano (derecha) y un perro (derecho de Alexis Simon Belle)

La propuesta formal se hizo el 2 de abril de 1725. El anuncio de la boda no fue bien recibido en la corte real. El padre de María, Estanislao, había sido monarca durante poco tiempo y se pensaba que ella era una mala elección de estatus inferior, no digna de ser reina de Francia. La duquesa viuda de Lorena, hermana del ex duque de Orleans, también se sintió insultada por el hecho de que su propia hija Elisabeth-Thérèse no hubiera sido elegida. La nobleza y la corte consideraban a la futura reina como una intrusa advenediza, los ministros como una causa de problemas diplomáticos con España y Rusia, cuyas princesas habían sido rechazadas en favor de María, y al parecer el público en general también se mostró inicialmente descontento con este hecho. que Francia no obtendría "de este matrimonio ni gloria ni honor, ni riquezas ni alianzas". Antes de la boda hubo rumores de que la novia era fea, epiléptica y estéril. El 6 de mayo de 1725, María fue obligada a someterse a un examen médico que descartó la epilepsia y también proporcionó informes tranquilizadores sobre su menstruación y su capacidad de procrear. En el contrato matrimonial se le dieron las mismas condiciones que antes a la infanta española, y así se le garantizaron cincuenta mil coronas para anillos y joyas, doscientas cincuenta mil coronas para su boda, y la garantía adicional de un subsidio anual de viudedad de veinte mil coronas.

Relación privada con Luis XV

El matrimonio por poderes tuvo lugar el 15 de agosto de 1725 en la catedral de Estrasburgo, Luis XV representado por su primo el duque de Orleans, Luis el Pieux. Tras su matrimonio, el nombre polaco de María se cambió al francés Marie. A pesar de que su apellido era difícil de pronunciar para los franceses, los plebeyos todavía lo usaban a menudo. La escoltaban Mademoiselle de Clermont, siete damas de honor, dos damas de honor, numerosos escuderos y pajes en una larga comitiva; sin embargo, no fue recibida con entradas triunfales, saludos diplomáticos u otras celebraciones oficiales, como era habitual cuando llegaba una princesa extranjera para un matrimonio real. Marie causó una buena impresión en el público desde el principio, como cuando repartió generosa camino a su boda en Fontainebleau.

Louis y Marie se conocieron la víspera de su boda el 4 de septiembre de 1725 en el castillo de Fontainebleau. María tenía veintidós años y Luis quince. Se informó que la pareja se enamoró a primera vista según relatos de testigos presenciales como los de la carta del cardenal de Rohan y el del duque de Borbón, que estaban presentes cuando se conocieron. Su relación fue al principio muy feliz e idílica y durante ocho años Luis XV le fue fiel. El duque de Richelieu, mejor amigo del rey, señaló en sus memorias que Luis XV tenía una "verdadera pasión" para Marie Leczinska y al principio se resistió a la idea de tener una amante mientras su esposa siempre estaba embarazada. Estaba impaciente por casarse con ella, se sentía halagado por tener una esposa de veintidós años y se negaba a permitir críticas por su apariencia.

En agosto de 1727, en Versalles, María dio a luz a gemelas, llamadas Louise Élisabeth y Anne Henriette. El rey se alegró mucho y declaró que, después de haber dicho que no podía ser padre, se había convertido en padre de dos hijos. Su primer ministro, el cardenal Fleury, sin embargo, estaba disgustado y decidió que hasta que la reina no hubiera dado a luz a un hijo no se le podía permitir acompañar al rey en sus viajes, sino que debía quedarse en Versalles. Un año después, para decepción del rey, nació otra hija, María Luisa. El tan esperado delfín, Luis, nació el 4 de septiembre de 1729 para alivio de un país cuya familia real tenía un historial de no haber logrado establecer una línea de sucesión masculina segura.

Marie tuvo diez hijos vivos, siete de los cuales sobrevivieron hasta la edad adulta. Todos la consideraban un modelo de virtud, especialmente sus hijas. Marie, siendo de naturaleza flemática, no era conocida por mostrarles mucho afecto. Sin embargo, numerosos relatos contemporáneos, como las cartas de sus propios hijos, muestran a una madre atenta y cariñosa. Memorias de amigos cercanos, el duque de Luynes y la dama de honor Marechale de Mouchy, y el abogado Barbier señalaron en sus memorias que "la reina amaba tiernamente a sus hijos"; y se destacó por darles "abrazos y besos" y supervisó su educación y conducta y envió regalos regularmente y escribió cartas a sus hijas menores a quienes tenía prohibido ver en Fontevraud. Marie Leczinska también consoló a sus hijos en sus problemas personales y los cuidó físicamente cuando estaban enfermos, como lo indican los diarios de sus amigos, como el duque de Luynes.

Sus contemporáneos consideraban que Marie era sencilla y esbelta, pero con una tez fresca y saludable. Eso se desvaneció con la edad, pero la piedad le impidió utilizar medios artificiales para parecer atractiva. Fue descrita como tímida y reservada en compañía de su marido. Ella consideraba que era su deber mostrarle gratitud y reverencia, pero no podía relajarse lo suficiente para entretenerlo o coquetear con él. Una vez, por ejemplo, no encontró otra manera de entretenerlo que sugerirle que matara las moscas en los cristales de las ventanas.

Luis XV, que sufría de melancolía y aburrimiento, se inclinaba a escuchar cuando María era comparada desfavorablemente con otras mujeres, y el Cardenal Fleury, que deseaba evitar que María eventualmente obtuviera alguna influencia sobre el Rey, favoreció la idea del Rey. tomar una amante mientras fuera apolítica.

La reine de France, Marie Leszczynska en grand costume de cour. Este retrato exhibe a la reina Marie jubilada en una bata de brocado de oro, usando una Fleur-delys é (portrait de François-Albert Stiémart)

Luis XV finalmente se convirtió en un notorio mujeriego. En 1733, cometió su primera infidelidad con Louise Julie de Mailly; Hasta 1737 esta relación no fue oficial y en la corte se la conocía como la Feria Desconocida. Estos años, Marie intentó sin éxito descubrir quién era la amante y mostró su descontento por la situación, pero el adulterio contó con el apoyo del cardenal Fleury porque a De Mailly no le interesaba la política, y después de los primeros años del rey& Después del adulterio, Marie se resignó. Después del difícil parto de la princesa Luisa en 1737, que casi le quita la vida, los médicos advirtieron a María que otro embarazo podría acabar con su vida y, a partir de 1738, rechazó la entrada de Luis a su dormitorio.

Paralelamente, Louise Julie de Mailly fue reconocida oficialmente como la amante real y favorita del rey en la corte, y la relación entre el rey y la reina se interrumpió en todo excepto en el nombre, aunque continuaron realizando sus ceremonias. roles uno al lado del otro. El rey sólo hacía visitas puramente ceremoniales a sus habitaciones y ya no participaba en sus juegos de cartas. La corte, temerosa de la pérdida del afecto del rey, sólo la atendió cuando la representación de la corte lo requirió. A Louise Julie de Mailly le siguieron Pauline Félicité de Mailly en 1739, Marie Anne de Mailly en 1742 y Diane Adélaïde de Mailly también en 1742. Durante la grave enfermedad de Luis XV en Metz en agosto de 1744, cuando se creía que estaba agonizando, Marie recibió su permiso para unirse a él. Fue vitoreada por el público que la acompañó durante su viaje, pero cuando llegó, ya no quiso verla más. Ella y el clero apoyaron la idea de que el rey exiliara a su amante Marie Anne de Mailly, incluida su hermana, y la idea de que el rey debería arrepentirse públicamente de su adulterio, pero esto no mejoró su matrimonio.

Madame de Pompadour fue presentada en la corte en 1745 y se le otorgó una posición tan importante e influyente en la corte hasta su muerte en 1764 que de alguna manera eclipsó a la Reina. A los amantes de Luis a menudo se les daban puestos en la corte de María para que tuvieran un acceso permanente y una excusa oficial para permanecer en la corte, lo que colocó a María en una posición difícil. Consideraba a la primera amante oficial, Louise Julie de Mailly, como la más hiriente porque era la primera; sin embargo, no le agradaba Marie Anne de Mailly en un nivel más personal porque Marie Anne era altiva e insolente. A diferencia de las otras amantes oficiales, Marie tenía una relación moderadamente amistosa y cordial con Madame de Pompadour, quien siempre trató a la Reina con deferencia y respeto, aunque Marie se opuso, sin éxito, al nombramiento de Pompadour como dama de honor. esperando en 1756. Por el contrario, Marie parece nunca haber tenido relaciones extramatrimoniales.

Reina de Francia

Papel político

La reina María nunca logró desarrollar influencia política y, en cambio, se centró en numerosas actividades caritativas, como dar dinero, alimentos comestibles, medicinas, así como coser y confeccionar ropa a los pobres, lo que era muy apreciado por los franceses comunes y corrientes. Después de su matrimonio, su corte designada estaba formada por un gran número de seguidores del duque de Borbón, entre ellos Madame de Prie, la duquesa de Béthune y la marquesa de Matignon, quienes, entre sus doce damas de honor o dame du palais, la propia hermana del duque, María Ana de Borbón, se convirtió en su Surintendante de la Maison de la Reine y Paris de Verney fue nombrada su secretaria. El cardenal de Fleury, que había sido tutor de Luis, fue nombrado su gran limosnero.

Marie Leszczyńska con un manto azul con el Fleur-di-Lis bordado en el manto (portrait de Louis Tocqué, c. 1740)

Su padre le había aconsejado a Marie que siempre apoyara lealmente al duque de Borbón, a quien debía su matrimonio y su posición, y fue un favor para el duque que Marie hiciera su primer intento de interferir en la política. El 17 de diciembre de 1725, el duque de Borbón, Madame de Prie y Paris de Verney intentaron desterrar al cardenal de Fleury mediante un complot. Siguiendo sus instrucciones, la Reina llamó al Rey para que fuera a sus aposentos, donde estaba presente el Duque de Borbón. Las puertas se cerraron para garantizar el secreto y el duque presentó al rey un informe de su embajador en Roma que culpaba a Fleury por el fracaso francés en una disputa con el Papa. Borbón preguntó al rey si debía escribir una respuesta, a lo que el rey se negó sin la presencia de Fleury. Mientras tanto, el cardenal Fleury se enteró del complot para desacreditarlo y abandonó el palacio. El duque y de Prie planearon aprovechar la ausencia de Fleury para confinarlo en una abadía, y le dieron a Marie la tarea de informar a Luis XV que el ausente Fleury deseaba entrar en una abadía y dejar su puesto en la corte. Esto provocó una crisis cuando el rey le dio a Borbón la opción de expulsar a Madame de Prie y a Paris de Verney o ser destituido de su puesto de primer ministro. Este incidente llevó al cardenal Fleury a categorizar a la reina María como su oponente y a tomar la decisión de derrocar el ministerio del duque de Borbón. El cardenal Fleury advirtió al rey que a ninguna mujer se le debería permitir participar en los asuntos estatales y que escuchar los consejos de las mujeres conduciría al desastre.

En junio de 1726, Fleury convenció al rey de privar al duque de Borbón de su ministerio. Madame de Prie inmediatamente reclutó a la Reina para hablar con el Rey a favor de Borbón. Ella protestó pero estuvo de acuerdo y, según se informa, habló apasionadamente sobre el asunto con el rey, pero no pudo tener éxito ya que el rey reaccionó muy negativamente a su intento de interferir en la política después de que Fleury preparara que a las mujeres no se les debería permitir participar en los asuntos estatales.. Al día siguiente de la caída del ministerio del duque de Borbón, Luis XV declaró a la reina María que le exigía que se dejara dirigir en el futuro por el cardenal Fleury con las palabras:

"Le ruego, señora, y, si es necesario, le ordeno que ponga crédito en todo lo que el ex arzobispo de Frejus le dice en mi nombre, como si fuera yo – Louis".

El intento de María de participar en los asuntos estatales durante los acontecimientos de 1726 provocó una crisis en su relación con Luis XV, y buscó consejo sobre cómo comportarse en la princesa de Carignano, quien, sin saberlo, era una espía al servicio de Saboya. La princesa' El consejo fue que, como Reina de Francia, era deber de María no involucrarse en intrigas y complots políticos, sino actuar como ejemplo de virtud y piedad; un modelo a seguir de "consorte católica del Rey Cristianísimo". La reina María aceptó el consejo y lo siguió por el resto de su vida, ya que nunca más volvió a involucrarse en ninguna actividad política. Después de la crisis de 1726 y hasta el nacimiento de un delfín en 1729, el cardenal Fleury y la princesa de Carignano hicieron largos preparativos para reemplazar a María, preferiblemente por Carlota de Hesse-Rheinfels-Rotenburg, en caso de que muriera al dar a luz.

Reina Marie con su hijo Louis, Dauphin de Francia (portrait de Alexis Simon Belle, ca. 1730)

Marie se reconcilió con el cardenal Fleury, con quien mantuvo contacto a través de cartas y le encomendó humildemente que le aconsejara cómo comportarse para complacer al rey. Fleury y Marie desarrollaron una relación cordial y él le brindó a menudo su apoyo cuando estimó que su petición al Rey era inofensiva; como en 1742, cuando el cardenal, a petición suya, persuadió al rey para que le permitiera nombrar a su amiga personal Amable-Gabrielle de Villars como Dame d'atours. Su actividad política después de 1726 se limitó a pedir a Luis XV que concediera una pensión o un ascenso a un amigo, y a menudo utilizó al cardenal Fleury como mediador para conseguirlo.

A pesar de su falta de influencia, tenía opiniones políticas y también cierta importancia política indirecta. Durante la Guerra de Sucesión Polaca en 1733-1736, apoyó la candidatura de su padre al trono polaco y, a petición de su padre, hizo todo lo posible para alentar al cardenal Fleury a apoyar a su padre.;, pero le expresó al cardenal que nunca había deseado la guerra y que era causa inocente de ella porque los franceses deseaban realzar su estatus dinástico. Después de la guerra, a su padre se le dio el Ducado de Lorena porque era suegro del Rey de Francia, y el Ducado pasó a formar parte de Francia después de la muerte de su padre, quien se convirtió en Duque de Lorena, convirtiéndose así ella misma indirectamente en Ducado de Lorena. útil en el ámbito político. Como católica devota, la reina María dio su apoyo pasivo al llamado partido Dévots en la corte, apoyó a los obispos en sus conflictos con el Parlamento de París y expresó su simpatía por la orden de los jesuitas en su conflicto con la corona. También era un hecho que si el rey muriera antes de que su hijo fuera adulto, entonces ella, de acuerdo con la costumbre, se habría convertido en regente de Francia hasta su cumpleaños número 13, lo que convirtió a María en una regente potencial desde el nacimiento del delfín hasta su Cumpleaños número 13, hecho que habría sido bien conocido en la corte.

Papel de reina

Al principio, la reina María no fue respetada por la corte real, donde se la consideraba de baja cuna. Su falta de estatus dinástico y de conexiones la dejaron sin una base de poder político y no logró adquirir ninguna influencia personal o política. No se le atribuyó ningún significado personal y no se le prestó mucha atención personal fuera de su papel ceremonial como reina.

Como reina, María Leszczyńska desempeñó su papel ceremonial en estricta conformidad con la etiqueta formal de la corte y cumplió con regularidad y puntualidad todos los numerosos deberes de representación que la vida de la corte en Versalles exigía de ella. Valoraba la pompa ritualizada y las presentaciones de la corte para aumentar su dignidad y ganarse el respeto de la nobleza de la corte, lo cual era necesario porque no tenía conexiones dinásticas prestigiosas de nacimiento y, por lo tanto, inicialmente la consideraban de baja cuna: su sucesora como reina. María Antonieta ignoró muchas de estas reglas y una vez señaló que, a diferencia de su predecesora, la reina María Leszczyńska, no era necesario que ella mejorara su estatus y su dignidad, ya que su estatus dinástico era evidente por nacimiento, y que por lo tanto, podía permitirse el lujo de relajarse en su etiqueta sin perder el respeto.

Marie recibió una asignación de 100.000 libras para el placer, la caridad y el juego, suma que en realidad se pagaba a menudo de forma irregular y también insuficiente, ya que a menudo estaba endeudada. Aunque tenía hábitos sencillos, sus apartamentos en Versalles no fueron redecorados después de 1737; su juego favorito, el cavagnole, a menudo la endeudaba y el rey normalmente no estaba dispuesto a pagarlas por ella.

Ella aceptó que sus cortesanos fueron nombrados por su rango más que por preferencia personal, y conversó cortésmente con los presentes. Sin embargo, aunque tuvo cuidado de cumplir siempre su papel de representación, nunca participó en la vida de la corte fuera de lo necesario para cumplir con sus deberes ceremoniales, y cuando estos terminaban, prefería retirarse a sus aposentos privados con un círculo íntimo de amigos.. Entre sus amigos privados se encontraban su gran limosnero, el cardenal de Luynes, el duque Carlos Felipe de Alberto de Luynes y su Dama de Honor María Brûlart, así como la rica viuda del difunto regente. la duquesa viuda de Orleans: Francoise Marie de Bourbon (hija legitimada de Luis XIV y Madame de Montespan), que invitaba y organizaba fiestas en sus palacios de París para Marie Leszczyńska. Su otra dama de honor favorita era su Dame d'atour, Françoise de Mazarin, quien apoyó a Marie durante la aventura entre su prima, Louise Julie de Mailly y el Rey. El círculo privado de amigos de Marie se completó con la incorporación del presidente Hénault (su superintendente desde 1753) y del conde d'Argenson, a quien había pedido que no se dirigiera a ella con su título y con quien también consultaba cuando deseaba que se concediera una pensión o un ascenso a un protegido. Al igual que su madre, Marie mantuvo correspondencia política con Margareta Gyllenstierna, la esposa de Arvid Horn, después de haberla conocido durante su estancia en Suecia.

La reina María finalmente logró ganarse el respeto de la nobleza de la corte gracias a su estricto cumplimiento de la etiqueta de la corte, lo que hizo que su opinión fuera al menos formalmente importante. En 1747, Voltaire fue desterrado de la corte real debido a su influencia. La razón fueron dos incidentes, los cuales insultaron a la reina: durante una larga noche de juego, la amante de Voltaire, Emilie du Chatelet, perdió una fortuna en la mesa de juego de la reina, durante la cual Voltaire le susurró en inglés que la habían engañado. Esto se consideró un insulto a la Reina, porque denunciaba a sus invitados como tramposos; Voltaire podría haber sido arrestado por su comentario inoportuno. Poco después, Voltaire escribió un poema en honor a su mecenas, la amante real Madame de Pompadour, en el que aludía a la relación sexual entre Pompadour y el rey. Esto insultó a Marie y provocó el destierro de Voltaire de la corte.

Cuando murió su primera nuera en 1746, la reina, muy querida y cariñosa por su único hijo, se opuso a la elección de su próxima esposa, la duquesa María José de Sajonia, porque era hija de su rival de su padre, el rey Augusto III de Polonia. Su disgusto por el matrimonio fue conocido pero ignorado, ya que no tenía conexiones dinásticas. Inicialmente, este tema provocó algunas fricciones entre la Reina y su nueva nuera. Sin embargo, la fricción pronto se superó, supuestamente porque Marie-Josèphe era una admiradora del padre de la reina. En honor a él, varios de los nietos de la Reina recibieron en su bautizo el nombre de Stanislaus (Stanislas en francés).

Marie jugó un gran papel como mecenas cultural y artística. La Reina fue benefactora de los pintores Charles-Antoine Coypel, a quienes encargó 34 pinturas religiosas para sus apartamentos, así como de Jean-Marc Nattier, a quien encargó en 1748 que pintara el último retrato para el que posó, aunque fuera inusual. informal. Fue un gran éxito para Jean-Marc, ya que se imprimió y vendió en copias. También era su retrato favorito, que había reproducido para regalarlo a sus amigos. Ella fue quien introdujo y popularizó la cama de estilo polaco en el diseño de interiores francés. En el aspecto culinario, Marie popularizó el consumo de lentejas en Francia y también se destacó por inventar, junto con sus chefs, el ahora famoso pastel de carne francés llamado "bouchée à la reine" en 1735. Además, el presidente Henault y de Luynes notaron que la reina María hablaba con fluidez siete idiomas, como italiano, alemán, francés, latín, sueco e inglés, además de su polaco nativo, y era muy útil a la hora de recibir embajadores extranjeros. La esposa de Luis XV era una gran amante de la música, tocaba la zanfona, el clavecín y la guitarra, y era una ávida grabadora y pintora. Marie también era experta en bordado y costura, regalando sus creaciones a iglesias pobres y fue promotora de muchos otros artistas como Alexis-Simon Belle, Piere Gobert, Jean Louis Tocque, Charles Van Loo, Maurice Quentin de Latour Hyacinth Rigaud y el poeta Moncrift. El duque de Luynes afirmó en sus memorias que fue María quien originalmente presentó las flores de porcelana a los cortesanos de Versalles al exhibirlas en sus apartamentos en abril de 1748 después de encargarlas a Sevres. También en Versalles, la Reina invitó al castrato Farinelli en 1737, de quien recibió lecciones de canto, y al joven Mozart en 1764, a quien encontró muy encantador. Durante su visita al palacio, Marie actuó como intérprete para su marido y su familia, que no entendían alemán. Su principal contribución a la vida en Versalles fueron los conciertos corales polacos semanales.

Retrato de la reina Marie Leszczyńska en 1753 (por Jean-Marc Nattier)

La reina María mantuvo el papel y la reputación de una reina católica sencilla y digna. Funcionó como un ejemplo de piedad católica y fue enmarcada por su generosidad hacia los pobres y necesitados a través de su filantropía, que incluía el establecimiento de hogares de trabajo, programas de subsistencia y asistencia financiera para los pobres, así como el apoyo a orfanatos y hospitales, lo que la hizo muy popular entre los público toda su vida como Reina.

Muerte y entierro

Marie Leszczyńska murió el 24 de junio de 1768, un día después de su cumpleaños, a la edad de 65 años. Había gozado de gran popularidad entre el público en sus primeros y últimos años. Fue enterrada en la Basílica de St Denis y su corazón en la Iglesia de Notre-Dame-de-Bonsecours en Nancy.

Niños

Niños de Marie Leszczyńska
NombreRetratoLifespanNotas
Marie Louise Élisabeth
Duquesa de Parma
14 agosto 1727 –
6 de diciembre de 1759
Casado Felipe, Duque de Parma. Tenía problemas. Murió a los 32 años.
Anne Henriette Madame 14 agosto 1727 –
10 de febrero de 1752
Murió a los 24 años sin casarse; no hay problema.
Marie Louise28 de julio de 1728 –
19 de febrero de 1733
Murió en la infancia; no hay problema.
Louis, Delfín de Francia4 de septiembre de 1729 –
20 de diciembre de 1765
Casada María Teresa Rafaela de España; tuvo un problema. Con la muerte de María Teresa, sin embargo, se casó con María Josepha de Sajonia; tenía problemas.
Philippe Louis, Duque de Anjou30 agosto 1730 –
7 de abril de 1733
Murió en la infancia; no hay problema.
Marie Adélaïde Duquesa de Louvois 23 de marzo de 1732 –
27 de febrero de 1800
Murió a los 67 años sin casarse; no hay problema.
Victoire Louise Marie Thérèse11 de mayo de 1733 –
7 de junio de 1799
Murió a los 66 años sin casarse; no hay problema.
Sophie Philippine Élisabeth Justine
Fille de France Duquesa de Louvois
27 de julio de 1734 –
2 de marzo de 1782
Murió a los 47 años sin casarse; no hay problema.
Marie Thérèse Félicité16 de mayo de 1736 –
28 de septiembre de 1744
Murió en la infancia; no hay problema.
Louise-Marie15 de julio de 1737 –
23 de diciembre de 1787
Murió a los 50 años sin casarse; no hay problema.

Ascendencia

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