Maria Feodorovna (Sophie Dorothea de Württemberg)

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Maria Feodorovna (ruso: Мария Фёдоровна; de soltera Duquesa Sofía Dorotea de Württemberg; 25 de octubre de 1759 – 5 de noviembre 1828 [OS 24 de octubre]) se convirtió en emperatriz de Rusia como segunda esposa del emperador Pablo I. Fundó la Oficina de Instituciones de la emperatriz María.

Hija del duque Federico Eugenio de Württemberg y de la princesa Friederike de Brandenburg-Schwedt, Sophie Dorothea perteneció a una rama menor de la Casa de Württemberg y creció en Montbéliard, recibiendo una educación excelente para su época. Después de que el gran duque Pablo (el futuro Pablo I de Rusia) enviudó en 1776, el rey Federico II de Prusia (tío abuelo materno de Sofía Dorotea) y la emperatriz Catalina II de Rusia eligieron a Sofía Dorotea como la candidata ideal para convertirse en Segunda esposa de Paul. A pesar del carácter difícil de su prometido, desarrolló una relación larga y pacífica con Paul y se convirtió a la Iglesia Ortodoxa Rusa en 1776, adoptando el nombre de Maria Feodorovna. Durante el largo reinado (1762-1796) de su suegra, se puso del lado de su marido y perdió el afecto inicial que la emperatriz reinante le tenía. La pareja quedó completamente excluida de cualquier influencia política, ya que madre e hijo desconfiaban el uno del otro. Se vieron obligados a vivir aislados en el Palacio Gatchina, donde tuvieron muchos hijos juntos.

Después de que su marido ascendiera al trono ruso en 1796, María Feodorovna tuvo una influencia considerable y beneficiosa durante su reinado de cuatro años. La noche del asesinato de Pablo I (23 de marzo [O.S. 11 de marzo] 1801), pensó en imitar el ejemplo de su suegra y reclamar el trono, pero su hijo, el futuro emperador Alejandro Yo la disuadí. En lugar de ello, instituyó el precedente por el cual la emperatriz viuda superaba en rango a la esposa del monarca reinante, un sistema exclusivo de la corte rusa. Inteligente, decidida y enérgica, María Feodorovna fundó y dirigió todos los establecimientos caritativos del Imperio, remodeló los palacios de Gátchina y Pavlovsk y fomentó los vínculos extranjeros dirigidos contra Napoleón I de Francia. A menudo daba consejos políticos a sus hijos, quienes la respetaban mucho. La familia imperial lamentó profundamente su muerte y sus sucesores la consideraron un modelo a seguir.

Infancia

La joven Sophie Dorothea en 1770.
Palacio de Grumbkow en Szczecin, donde nació María Feodorovna.

Sophie Marie Dorothea Auguste Luise nació el 25 de octubre de 1759 en Stettin, Reino de Prusia (ahora Polonia). Era la hija mayor de los ocho hijos de Federico II Eugenio, duque de Württemberg, y la princesa Friederike de Brandeburgo-Schwedt, sobrina del rey Federico II de Prusia. En 1769, su familia se instaló en el castillo ancestral de Montbéliard, entonces un exclave del Ducado de Württemberg, hoy parte del Franco Condado. La residencia de verano de la familia estaba situada en Étupes.

Montbéliard no sólo fue la sede de la rama menor de la Casa de Württemberg, sino también un centro cultural frecuentado por muchas figuras intelectuales y políticas. La educación de Sophie Dorothea fue mejor que la media, hasta el punto de que cultivó sus habilidades con gran entusiasmo. A la edad de 16 años, ya dominaba las matemáticas y la arquitectura, además de hablar con fluidez alemán, francés, italiano y latín. Fue educada según la etiqueta francesa como costumbre de esa época, pero con la sencillez burguesa alemana. Se la conocía por ser considerada, organizada, tenaz, constante y tierna.

En 1773, Sofía Dorotea estaba entre el grupo de princesas alemanas consideradas como posibles esposas del heredero al trono ruso, el futuro zar Pablo I. Sin embargo, Sofía aún no tenía 14 años en ese momento y, por lo tanto, En su lugar, se eligió a Guillermina Luisa de Hesse-Darmstadt, una princesa de una edad más apropiada. A la edad de 16 años, Sophie Dorothea se volvió alta, rolliza y de mejillas sonrosadas, con un carácter alegre, aunque extremadamente miope y con tendencia a ser corpulenta. Estaba comprometida con el príncipe Luis de Hesse, hermano de la primera esposa del zarevich.

Gran Duquesa

Retrato de María Feodorovna por Alexander Roslin.
Retrato de la emperatriz Catherine II, suegra de Maria Feodorovna, a quien admiraba y resentía.

Compromiso

Después de que el zarevich enviudó en 1776, Federico II de Prusia propuso a su sobrina nieta como la candidata ideal para ser la segunda esposa de Pablo. La emperatriz rusa Catalina II quedó encantada con la idea: la princesa de Württemberg compartió con ella no sólo una educación similar, sino también el mismo nombre original y lugar de nacimiento. Cuando su madre lamentó el desafortunado destino de algunos soberanos rusos, Sophie Dorothea, complacida, respondió que su única preocupación era abrirse camino en su nuevo país con rapidez y éxito. Su ex prometido recibió una compensación monetaria cuando se rompió el compromiso.

Sophie y Paul se conocieron por primera vez en una cena estatal dada en honor a su llegada a Berlín. Habiendo entendido que sus gustos de su prometido eran serios, habló sobre la geometría durante su primera entrevista. Al día siguiente, escribió una carta brillante a una amiga en la que declaró que " estoy más que contento. El Gran Duque no podría ser más amable. Me enorgullo del hecho de que mi querido novio me ama mucho, y esto me hace muy, muy afortunado. Madre que: " Encontré que mi intención de ser como podría haber soñado. Ella es bien formada, inteligente, ingeniosa y nada tímida. "

Primeros años

A principios de otoño, Sophie se enamoró de su futuro esposo. " No puedo ir a la cama, mi querido y adorado Príncipe, sin decirte una vez más que te amo y adoro locamente, " que le escribió a Paul. Poco después de llegar a San Petersburgo, se convirtió a la Iglesia Ortodoxa Rusa, tomó el nombre " Maria Feodorovna, " y se le concedió el título Gran Duquesa de Rusia, con el estilo Alteza imperial . La boda tuvo lugar el 26 de septiembre de 1776. A pesar del carácter difícil y a menudo tiránico de Paul, Maria Feodorovna nunca cambió sus sentimientos. Incluso su temperamento y paciencia fueron fundamentales para saber cómo lidiar con un marido difícil y moderar los elementos extremos en su personaje. Ella le escribió a un amigo: " mi querido esposo es un ángel perfecto y lo amo a la distracción. "

Como gran duquesa, María Feodorovna poseía tanta parsimonia que estaba preparada para pasar todo el día con un vestido completo sin fatiga e impuso implacablemente la misma carga en su séquito. Ella no dudó en hacerse cargo de la ropa de la primera esposa de su esposo y disputaron con sus fallas de Natalia. Al principio, Catherine II estaba encantada con su nuera, sobre quien le escribió a una amiga: " te confieso que estoy enamorado de esta encantadora princesa, pero literalmente enamorada. Ella es precisamente lo que uno hubiera deseado: la figura de una ninfa, una tez de lirio y rosa, la piel más bella del mundo, alta y bien construida; Ella está agradecida; dulzura, bondad e inocencia se reflejan en su rostro. "

Sin embargo, la relación entre las dos mujeres rápidamente se volvió agria: Maria Feodorovna se puso del lado de su esposo descuidado en la acritud de la familia y, a pesar de sus buenas intenciones de aliviar la difícil situación, la intromisión solo agravó sus diferencias. En diciembre de 1777, dio a luz al primero de sus diez hijos, Future Tsar Alexander I. solo tres meses después, Catherine II tomó al recién nacido para criarlo sin interferencia de los padres. Cuando nació un segundo hijo en abril de 1779, ella hizo lo mismo. Esto causó una amarga animosidad con María, a quien solo se le permitió visitas semanales con Paul. Durante los siguientes cuatro años, la pareja no tuvo más hijos. Privado de sus hijos, María se ocupó decorando el palacio de Pavlovsk, el regalo de Catherine para celebrar el nacimiento de su primer nieto.

European Tour

Cansado de ser excluidos en los asuntos políticos, Paul y María le pidieron permiso a Catherine para viajar al extranjero a Europa occidental. En septiembre de 1781, bajo los seudónimos de " el conde y la condesa Severny ", el Tsarevich y su esposa emprendieron un viaje que duró catorce meses y los llevó a Polonia, Austria, Italia, Francia, Bélgica, el Países Bajos y Alemania. París causó una impresión especial en la pareja, que visitó el rey Louis XVI y la reina Marie Antoinette. Mientras Louis se llevaba bien con Paul, Marie Antoinette se sintió intimidada y nerviosa cuando conoció a María, una intelectual conocida que exhibió confianza. La conversación se volvería animada más tarde y la reina le dio a la Gran Duquesa un juego de baño con los brazos de Württemberg impresos en él. En Austria, el Sacro Emperador Romano José II comparó a María con su esposo y encontró su superior.

Durante su visita a Italia, la pareja demostró estar muy enamorada ya que Paul no podía dejar de dar besos en público a su esposa, sorprendiendo a sus compañeros de viaje. En su camino de regreso a San Petersburgo, María fue a Württemberg para visitar a sus padres. A finales de 1782, la pareja regresó a Rusia y dedicó su atención al Pavlovsk Palace, donde María dio a luz a Alexandra Pavlovna, la primera de las seis hijas que llevaría durante los próximos doce años. Para celebrar el nacimiento de Alexandra, Catherine II les dio el palacio de Gatchina, que ocuparía su atención hasta que los llamaron al trono. Ella dejó que los padres criaran a sus hijas e hijos menores. A partir de entonces, la casa imperial rusa sería una familia numerosa.

los últimos años

Durante los largos años de reinado de Catherine, María y Paul se vieron obligados a vivir aislados en Gatchina con un ingreso ajustado. A diferencia de los Romanovs, María era frugal, una virtud rara en una princesa de esa época solo desarrollada debido a su gran familia que durante mucho tiempo era solo una rama real. Ella Continuó embelleciendo a Pavlovsk, se dedicó al trabajo caritativo entre sus habitantes, planeó eventos teatrales para su esposo, que se deleitó en esa diversión y participó en las noches musicales para familiares y amigos en los que interpretó con hábilmente el clavicordio. Estaba dedicada a expandir su modesto salón literario, que fue frecuentada por el poeta Vasily Zhukovsky, el fabulista Ivan Krylov y el historiador Nikolai Karamzin. María se enorgullecía de ser más inteligente que su suegra y nunca perdió la oportunidad de contrastar su impecable virtud con las fallas de la emperatriz reinante. Era igualmente vigilante atacar a los favoritos de Catherine, Grigori Alexandrovich Potemkin y Alexander Dmitriev-Mamonov.

Maria Feodorovna mantuvo diarios voluminosos que registraron su vida en detalle, pero su hijo Nicholas I quemó todos estos volúmenes después de su muerte según sus últimos deseos. Incluso la mayoría de las cartas que escribió no han sobrevivido, ya que generalmente solicitaba que fueran quemadas. La relación entre Paul y Catherine Nelidova, una de las damas de María, fue la causa de la primera grieta en su matrimonio durante esos años. El intenso enlace fue particularmente doloroso para María, ya que la otra mujer había sido su amiga. Aunque Paul dijo que sus relaciones con Nelidova eran solo platónicas, la propia relación de María con Nelidova se volvió muy amarga durante varios años. Sin embargo, finalmente unió fuerzas con su ex amiga en un intento de moderar el temperamento cada vez más neurótico de su esposo.

Emperatriz de Rusia

Tsarina María Feodorovna durante el reinado de su marido, c.1798

Después de veinte años en las sombras, la muerte de Catalina II en 1796 permitió a María Feodorovna tener un papel destacado como emperatriz consorte. Durante la vida de Catalina, María no tuvo ninguna posibilidad de interferir en los asuntos de Estado, ya que el propio Pablo estaba excluido, pero después del ascenso de su marido al trono, se dedicó a la política, al principio tímidamente, pero cada vez con más determinación. después. Su influencia sobre su marido fue grande y, en general, beneficiosa. Aun así, es posible que haya abusado de él para ayudar a sus amigos o herir a sus enemigos. Aunque la pareja imperial ya no era tan unida como antes, seguía habiendo mucha calidez entre ellos. Su relación sufrió aún más en los últimos años de la vida de Paul. Después de que María dio a luz a su décimo y último hijo en 1798, Paul se enamoró de Anna Lopukhina, de 19 años, y le mintió a su esposa diciéndole que la relación era de naturaleza paternal. Pablo fue Emperador durante exactamente cuatro años, cuatro meses y cuatro días. Fue asesinado el 12 de marzo de 1801.

La noche del asesinato de su marido, María Feodorovna pensó en imitar el ejemplo de su suegra y trató de tomar el poder para convertirse en emperatriz reinante con el argumento de que había sido coronada con Pablo. Su hijo Alejandro tardó varios días en convencerla de que renunciara a su imprudente reclamo, para el cual no tenía ningún partido que la apoyara. Durante algún tiempo después, cada vez que su hijo venía de visita, la emperatriz viuda colocaba entre ellos un ataúd que contenía el camisón manchado de sangre que llevaba su padre el día del asesinato como reproche silencioso. Sin embargo, la tensa relación entre madre e hijo mejoró y gracias al nuevo zar, María Feodorovna, de 42 años, mantuvo la posición femenina más alta en la corte y a menudo tomaba el brazo del emperador en ceremonias públicas, mientras que la emperatriz Isabel tenía que caminar. detrás. Esta costumbre de precedencia de la emperatriz viuda sobre la esposa del monarca reinante fue introducida por María y era exclusiva de la corte rusa, aunque causó resentimiento en su nuera mayor. Perpetuando la tradición de Catalina II, asistió a los desfiles con uniforme militar y el cordón de la orden sobre su pecho.

Instituciones benéficas

El emblema de su oficina: Una madre de pájaro alimentando a sus hijos hambrientos.
El edificio de la Junta de Consejeros se erigió poco antes de la muerte de María. En los años 1820, la Junta controló el banco más grande de Moscú.

En mayo de 1797, el zar Pablo pidió a María Feodorovna que supervisara las organizaciones benéficas nacionales. Alentó a realizar una inspección minuciosa de los posibles padres adoptivos y a limitar las admisiones "de la calle", medidas que redujeron la afluencia de nuevos huérfanos y redujeron considerablemente la mortalidad. En 1826, la tasa de mortalidad se redujo al 15% anual, una cifra escandalosa para los estándares modernos pero una gran mejora con respecto al siglo XVIII.

Incluso después de la muerte de su marido, María Feodorovna continuó administrando todos los establecimientos benéficos del imperio y controlando el banco para préstamos. En 1828, sus activos totales excedían los 359 millones de rublos, el mayor capital de todo Moscú. Después del final de las guerras napoleónicas, el Patronato aprovechó el reciente desastre construyendo viviendas de alquiler baratas en sus propiedades. Como resultado de esta política, las nuevas instalaciones albergaron hasta 8.000 residentes de todos los rangos en la década de 1820. Estas instituciones existieron hasta la Revolución Rusa de 1917.

Maria Feodorovna se dio cuenta de la necesidad de reducir el tamaño de la institución, separando a los niños de los inquilinos mayores y mejorando el programa educativo para los primeros. Trasladó a los habitantes más jóvenes a nuevos orfanatos independientes. El Colegio de Artesanía de Moscú, el mayor spin-off, se creó como un orfanato para adolescentes en 1830 y hoy continúa como la Universidad Técnica Estatal Bauman de Moscú. En el orfanato se impartían programas educativos de alto nivel como "clases de latín para niños y "clases de parteras para niñas". Después de conocer a un niño sordo, María fundó la primera escuela rusa para sordos en 1807 y apoyó la carrera de la música ciega Charlotta Seuerling, a cuya madre salvó de la ruina. Poco antes de la muerte de la emperatriz María, el orfanato sacó de la calle a los niños más capaces y los preparó para carreras profesionales. Entre los profesores se encontraban Sergey Solovyov, Alexander Vostokov, Vasily Klyuchevsky, Nicholas Benois y Vasily Vereshchagin.

Proyectos de construcción

Palacio Pavlovsk: El gabinete de María Feodorovna.
Palacio de Gatchina: La Galería de Chesma en el estilo neoclásico de los 1790. Eduard Hau, 1877.

Maria Feodorovna tenía un gusto excepcional. Era experta en arquitectura, acuarela; grabado; diseñar objetos de marfil y ámbar; y horticultura. Los palacios de Pavlovsk, Gatchina, Tsarskoe Selo, el Palacio de Invierno de San Petersburgo y el Hermitage fueron remodelados y amueblados bajo su dirección personal. Sus esfuerzos producirían algunas de las propiedades más hermosas de toda Rusia.

Maria Fedorovna y Paul comenzaron a remodelar Pavlovsk. Insistió en disponer de varias estructuras rústicas que recordaran el palacio donde creció en Étupes, a 40 millas de Basilea. Durante sus viajes en 1781, la pareja se enviaba dibujos, planos y notas sobre los más mínimos detalles. Contrató al arquitecto italiano Carlo Rossi para que rediseñara la biblioteca para que contuviera más de veinte mil libros. Después de la muerte de Pablo en 1801, el Palacio Gátchina pasó a ser propiedad de la nueva emperatriz viuda, quien aprovechó la experiencia de sus viajes por Europa para rehacer los interiores en estilo neoclásico y realizar modificaciones para adaptarlos "en caso de estancia de invierno" en 1809.

Relaciones exteriores

Maria Feodorovna disfrutaba de unos ingresos considerables que le permitían vivir con gran estilo. Sus elegantes recepciones, en las que aparecía suntuosamente vestida y rodeada de chambelanes, contrastaban marcadamente con la sencilla vida cortesana de Alejandro I, cuyas costumbres retraídas y la personalidad retraída de su esposa no eran rival para la emperatriz viuda. antiguo esplendor al estilo de la época de Catalina la Grande. Su exaltada posición hizo de su palacio de Pavlovsk un lugar de visita obligatoria para los grandes personajes de San Petersburgo. Aprovechó su posición para ayudar lo más posible a sus numerosos parientes pobres, algunos de los cuales fueron invitados a Rusia. Los ejemplos incluyen a su hermano, el príncipe Alejandro de Württemberg (1771-1833).

Maria Feodorovna transformó su corte en el centro del sentimiento antinapoleónico durante las Guerras Napoleónicas y se opuso con vehemencia a cualquier intento de su hijo de llegar a un acuerdo con Napoleón Bonaparte. Cuando el emperador francés le ofreció casarse con su hija menor, Anna Pavlovna, María se opuso firmemente al matrimonio propuesto.

La emperatriz viuda y la muerte

Dowager Empress Maria by Gerhard von Kügelgen, c. 1801.

Incluso después de los 50 años, María Feodorovna conservaba rastros de su frescura juvenil. De constitución robusta, sobrevivió a cinco de sus diez hijos, incluidos su hijo mayor y su esposa, y vio la ascensión al trono de su tercer hijo, Nicolás I. Una vez que todos sus hijos crecieron, mantuvo una ávida correspondencia con ellos, pero tanto la madre como los hijos podían ser fríos y distantes a veces debido a sus temperamentos.

En 1822, la emperatriz María Feodorovna se mudó al renovado Palacio Yelagin, pero murió en el Palacio de Invierno, San Petersburgo, Rusia, el 5 de noviembre de 1828, a la edad de 69 años. Su memoria fue venerada por sus hijos, quienes nombraron al mayor. hijas en su honor a excepción de la Gran Duquesa Alexandra Pavlovna. Más tarde, las zarinas rusas la admiraron y la utilizaron como modelo a seguir. El Palacio Pavlovsk, en el que María vivió durante tanto tiempo y en el que dejó una importante huella, se mantuvo para sus descendientes tal como ella lo dejó, casi como un museo familiar, según sus instrucciones, primero por su hijo menor Michael y más tarde por la rama Konstantinovich de la familia, que la heredó y conservó hasta la Revolución Rusa.

Problema

La familia de Tsar Paul I y la Emperatriz Maria Feodorovna por Gerhard von Kügelgen, 1800.

A lo largo de su matrimonio con Pablo I de Rusia, María Feodorovna tuvo diez hijos.

NombreNacimientoMuerteNotas
Él Alejandro I, Emperador de Rusia12 de diciembre de 177719 de noviembre de 1825La princesa casada Luise Auguste de Baden (Elizabeth Alexeiyevna) (1779-1826) y tenía dos hijas (ambos murieron en la infancia).
Gran Duque Constantin Pavlovich de Rusia27 abril 177915 de junio de 1831Princesa casada Juliana de Saxe-Coburg-Saalfeld (Anna Feodorovna) (1781-1860). Casada Joanna, Condesa Grudsinska, Princesa Lowicz (1791-1831). No hay problema.
Gran Duquesa Alexandra Pavlovna de Rusia9 de agosto de 178316 de marzo de 1801Married Archduke Joseph de Austria, Conde Palatine de Hungría (1776-1847). Tenía una hija (muerto al nacer).
Gran Duquesa Elena Pavlovna de Rusia13 de diciembre de 178424 de septiembre de 1803Casado Friedrich Ludwig, Gran Duque Hereditario de Mecklenburg-Schwerin (1778-1819). Tenía dos hijos.
Gran Duquesa Maria Pavlovna de Rusia4 febrero 178623 de junio de 1859Casado Karl Friedrich, Gran Duque de Saxe-Weimar-Eisenach (1783-1853). Tenía cuatro hijos.
Gran Duquesa Catherine Pavlovna de Rusia21 de mayo de 17889 de enero de 1819Married Duke Georg de Oldenburg (1784-1812) y tenía dos hijos. Rey casado William I de Württemberg (1781-1864) y tenía dos hijas.
Gran Duquesa Olga Pavlovna de Rusia22 de julio de 179226 de enero de 1795
Gran Duquesa Anna Pavlovna de Rusia7 de enero de 17951° de marzo de 1865Casado rey Guillermo II de los Países Bajos (1792-1849) y tenía cinco hijos.
Él Nicholas I, Emperador de Rusia25 de junio de 179618 de febrero de 1855La princesa casada Charlotte de Prusia (Alexandra Feodorovna) (1798-1860) y tenía diez hijos.
Gran Duque Michael Pavlovich de Rusia8 de febrero de 17989 de septiembre de 1849La princesa casada Charlotte de Württemberg (Elena Pavlovna) (1807-1873) y tenía cinco hijos.

Maria Feodorovna era una madre considerada y amorosa que logró mantener relaciones realmente estrechas con todos sus hijos a pesar de que Catalina II se hizo cargo de sus dos hijos mayores en sus primeros años. El futuro de sus hijas y la educación de sus hijos menores mantuvieron ocupada la atención de María durante los primeros años de su viudez. Tenía control total sobre el futuro Nicolás I y el Gran Duque Miguel. Tuvo influencia en la educación temprana de su nieto, el futuro Alejandro II. María intentó superar la educación que Catalina II había proporcionado a sus dos hijos mayores, pero no eligió a los mejores maestros para los más jóvenes.

Archivos

Las cartas de María Feodorovna a su hermano, Federico I de Württemberg, se conservan en el Archivo Estatal de Stuttgart (Hauptstaatsarchiv Stuttgart) en Stuttgart, Alemania, así como su correspondencia con otros miembros de la familia. La correspondencia de María Feodorovna con sus padres, Federico II Eugenio, duque de Württemberg, y Friederike de Brandeburgo-Schwedt, escrita entre 1776 y 1797, también se conserva en el Archivo Estatal de Stuttgart. Además, en el Archivo Estatal de Stuttgart también se conservan las cartas de María Feodorovna a Friedrich Freiherrn von Maucler y su esposa Luise Sophie Eleonore LeFort.

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