María Alexandrovna (María de Hesse)

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Emperatriz de Rusia de 1855 a 1880

Maria Alexandrovna (ruso: Мария Александровна), nacida La princesa Guillermina María de Hesse y del Rin (8 de agosto de 1824 – 3 de junio de 1880), fue emperatriz de Rusia como primera esposa del emperador Alejandro II.

María era legalmente hija de Luis II, gran duque de Hesse, y de la princesa Guillermina de Baden. Recibió una buena educación y se crió en relativa austeridad, con énfasis en la sencillez, la piedad y la domesticidad. Su madre murió cuando Marie tenía sólo doce años, y cuando tenía catorce, llamó la atención de Tsesarevich Alexander Nikolaevich, quien estaba visitando la corte de su padre mientras realizaba su gran gira por Europa Occidental. La pareja se casó después de que Marie cumpliera dieciséis años. La nueva tsesarevna inicialmente no disfrutó de la vida cortesana debido a su carácter retraído y al hecho de que encontraba desalentador el esplendor y la extravagancia de la corte rusa después de la frugalidad a la que estaba acostumbrada. Marie pronto llegó a identificarse fuertemente con su país de adopción, y su corta edad al casarse facilitó esta adopción.

Después de la muerte del suegro de María, Nicolás I, en 1855, Alejandro y María se convirtieron en emperador y emperatriz consorte de Rusia. Tras la muerte de su suegra en 1860, María asumió un papel más importante en la vida pública. Se convirtió en una de las fundadoras de la Sociedad de la Cruz Roja Rusa, parte del Movimiento Internacional de la Cruz Roja, fundado en 1863 para promover la atención médica y de enfermería en todo el mundo. También estableció las primeras escuelas exclusivamente para mujeres en Rusia. Le brindó a su esposo un fuerte apoyo moral mientras navegaba por las legislaciones para poner fin a la servidumbre. También se interesó por las artes: el Teatro Mariinsky de San Petersburgo y el Palacio Mariinskyi fueron construidos bajo su patrocinio y recibieron su nombre.

A pesar de identificarse fuertemente con Rusia y los intereses rusos, Marie visitó su Hesse natal con regularidad todos los años desde principios de la década de 1860 en adelante y se mantuvo en contacto con su propia familia, así como con los parientes de su marido en toda Europa. Sufrió tuberculosis a partir de 1863 y pasó largas temporadas en el sur de Europa para evitar los duros inviernos de Rusia. Su salud empeoró tras la muerte de su hijo mayor, Nicolás Alexandrovich, que murió poco antes de la fecha de su prevista boda. Se destacó por su sabiduría e intelecto y su generosa devoción a la familia, incluidos la amante de su marido y sus hijos.

Infancia

Marie de Hesse con su familia en 1841: La estatua es su abuelo Ludwig I. Su padre Ludwig II está en el centro izquierdo; su tío Georg está a la izquierda de Ludwig; su tío Friderich está entre ellos; y su tío Emil está en la extrema derecha. El retrato es su madre Wilhelmine. Su hermano mayor Ludwig III es el hombre alto en el centro detrás de su cuñada, su esposa Mathilde. Su hermano Karl está en la extrema izquierda, detrás de su esposa Elisabeth y sus hijos, Ludwig IV y Heinrich. Su hermano Alexander está de pie entre su hermano y la estatua, mientras que la propia Marie está a la derecha de la estatua. Su esposo Alexander está entre ella y Emil.

Maximiliane Wilhelmine Auguste Sophie Marie nació el 8 de agosto [O.S. 27 de julio] 1824 en Darmstadt, Hesse, Alemania. Era la hija menor de los siete hijos del príncipe heredero Luis de Hesse y la princesa Guillermina de Baden, hermana de la emperatriz rusa Isabel Alexeievna. Aunque sus padres eran primos hermanos dobles, eran una pareja dispareja: Ludwig era aburrido, tímido y retraído, mientras que Wilhelmine, once años menor que él, era bonita y encantadora. Después del nacimiento de tres hijos, la pareja se separó durante los turbulentos años de las Guerras Napoleónicas mientras Ludwig estaba en los campos de batalla. Después de un intervalo de once años, la princesa Guillermina tuvo cuatro hijos más, pero los rumores judiciales atribuyeron la paternidad biológica del segundo grupo de hijos al barón August von Senarclens de Grancy, gran maestre de los establos del gran duque de Hesse. De esos cuatro hijos, Marie y su hermano Alexander, que era un año mayor, vivieron hasta la edad adulta. Si bien el príncipe Luis reconoció oficialmente a los niños como suyos, él y su esposa se distanciaron en 1827. El cuadro de ascendencia que aparece a continuación asume su legitimidad. Consulte la página de Grancy para conocer su rumoreada ascendencia paterna.

En 1828, la Princesa Wilhelmine se mudó con sus dos hijos más pequeños y su hogar a Heiligenberg, una finca montañosa situada en una colina con vistas al pueblo de Jugenheim que compró ese mismo año Wilhelmine Marie tenía 4 años cuando se mudó con Alexander de 5 años y su madre a Heiligenberg, donde los hermanos pasaron la mayor parte de su infancia. El castillo había sido previamente un convento y estaba situado a unos 20 kilómetros de Darmstadt. En 1829, sin embargo, sus padres celebraron su aniversario de bodas de plata en aparente armonía. En 1830, su abuelo paterno, Ludwig I de Hesse, murió y su padre se convirtió en el nuevo Gran Duque reinante. La pareja ducal se reconcilió gradualmente y utilizó Heiligenberg en los meses de verano.

Wilhelmine Marie creció bajo el cuidado de su madre, quien era responsable de su educación superior y tenía preferencia por la cultura francesa. Esto fue evidente en sus lecciones, que tenían especial énfasis en finanzas, historia y literatura. Después de que su madre muriera de tuberculosis, su dama de honor y posible tía paterna, Marianne von Senarclens de Grancy, asumió con éxito la responsabilidad de la educación de Marie, de 11 años.

Después de la muerte de su madre, Marie y Alexander se mudaron permanentemente a la corte de su padre en Darmstadt. Los hermanos permanecerían muy unidos durante toda su vida. Se hizo cercana a sus dos hermanos mayores, Luis III, gran duque de Hesse y el príncipe Carlos de Hesse. Sin embargo, la nube sobre la legitimidad del nacimiento siguió cayendo sobre María y Alejandro, ya que Luis II se mostraba frío y distante con los niños.

Compromiso

Alejandro II y María Alexandrovna. Grabado.

En 1839, Tsesarevich Alexander Nikolaevich, hijo del zar Nicolás I de Rusia, viajó a Europa occidental para completar su educación y buscar esposa. Sus padres habían preseleccionado a la princesa Alejandrina de Baden, pero él no se conmovió. El 13 de marzo, después de visitar las cortes de Prusia, Württemberg y Baden, el séquito de Alejandro hizo una parada no planificada en la corte de Hesse. Aunque la única hija superviviente del Gran Duque no estaba en la lista de posibles novias, se detuvieron un día en Darmstadt porque estaba de camino y necesitaban un poco de descanso. Invitado por el Gran Duque a una representación de La vestale de Gaspare Spontini, Alejandro conoció a Marie, de 14 años, que era esbelta y alta para su edad, pero que aún llevaba el pelo. perder. Estaba comiendo cerezas y tuvo que escupir los huesos en sus manos cuando la empujaron hacia adelante para que le presentaran al zarevich. El tutor de Alejandro, Vasily Zhukovsky, que viajaba con él, describió a la princesa como: "modesta, encantadora e incluso inteligente".

Alejandro quedó enamorado y se quedó a cenar con el aburrido Luis II para volver a ver a María. Antes de que él abandonara Darmstadt, ella le regaló un relicario que contenía un mechón de su cabello. Esa noche, Alexander le escribió a su padre: “Me gustó muchísimo a primera vista. Si lo permites, padre, volveré a Darmstadt después de Inglaterra." Como su hijo había planeado cuidadosamente, Nicolás I recibió la carta nueve días después, el día de la anunciación, y consideró el momento como un buen augurio. Dio su aprobación a pesar de los rumores sobre su nacimiento: si Luis II la reconocía como su hija, era suficiente. A principios de junio, Alejandro regresó a Darmstadt para proponerle matrimonio a María, quien aceptó. Como aún no tenía quince años, fue necesario un largo período de compromiso antes de que se llevara a cabo el matrimonio real. Hacia las últimas semanas de 1839, regresó a Darmstadt para visitarla nuevamente. Un sacerdote ortodoxo ruso vino a Darmstadt para darle instrucción en la religión ortodoxa rusa.

El compromiso entre la princesa de Hesse y el zarevich ruso se anunció oficialmente en abril de 1840. Dos generaciones antes, otra princesa de Hesse-Darmstadt se había casado con un zarevich: la tía abuela paterna de Marie, Natalia Alexeievna, era la primera esposa del zar Pablo I. Además, la tía materna de María, Luisa de Baden (emperatriz Isabel Alexeievna), se había casado con el zar Alejandro I, aunque murió cuando María tenía sólo dos años. Sin embargo, Alexandra Feodorovna (Carlota de Prusia) se opuso a la elección de esposa de su hijo. La emperatriz no sólo estaba preocupada por los rumores sobre la paternidad de Marie, sino que también estaba mal dispuesta hacia la familia Hesse y preocupada de que Marie pudiera haber heredado la tisis de su madre. En una carta a su madre, Alejandro escribió: "La amo y prefiero renunciar al trono que no casarme con ella". ¡Me casaré sólo con ella, esa es mi decisión!" Tras ser persuadida por su marido, la emperatriz Alejandra viajó a Frankfurt, donde conoció a María en junio. Para entonces, Marie había aprendido rápidamente el idioma ruso. A la emperatriz le gustó lo que vio y le dio permiso para el matrimonio.

Tsesarevna

Boda

Tsarina Alexandra Feodorovna (Charlotte of Prussia) con su hija Maria Nikolaevna y sus nueras: Gran Duquesa Maria Alexandrovna y Alexandra Iosifovna, 1853.

Pocas semanas después de su decimosexto cumpleaños, en agosto de 1840, el grupo de Marie partió hacia Rusia. La escoltaban su hermano Alexander y su institutriz, Mlle. von Grancy, que permaneció en Rusia. Marie llegó en septiembre y compartió sus impresiones sobre San Petersburgo en una carta a su familia: "St. Petersburgo es mucho más hermosa de lo que pensaba. El río Neva contribuye a ello. Creo que es difícil encontrar una ciudad más grande. ¡La vista desde el Palacio de Invierno en el Neva es maravillosa!" Su llegada a Rusia fue recibida con gran ceremonia y una ronda continua de diversiones. En el teatro chino se representaban obras de teatro francesas, óperas y nuevos ballets, y cada domingo su futura suegra ofrecía un banquete en el Palacio Alejandro. Sin embargo, a Marie le costó adaptarse a su nuevo entorno. Años más tarde, su dama de honor Anna Tiutcheva escribiría sobre este período de la vida de su ama: "Habiendo crecido en reclusión, incluso, podría decirse, en austeridad, en el pequeño castillo de Jugenheim, donde Sólo veía a su padre rara vez; estaba más asustada que deslumbrada cuando de repente la llevaron a la corte más opulenta y brillante de todas las naciones europeas. Ella me lo dijo muchas veces. Después de constantes batallas para superar su incomodidad, más tarde, al amparo de la oscuridad y la quietud de su habitación, daría libertad a sus gritos ahogados".

Habiendo crecido en la religión luterana, Marie fue recibida en la Iglesia Ortodoxa Rusa el 17 de diciembre [O.S. 5 de diciembre de 1840 y se convirtió en la Gran Duquesa María Alexandrovna. Al día siguiente, el compromiso oficial se celebró en presencia de la Familia Imperial, toda la corte, la nobleza rusa, muchos invitados extranjeros notables y representantes de estados extranjeros. La boda tuvo lugar el 28 de abril [O.S. 16 de abril de 1841 en la Iglesia Catedral del Palacio de Invierno de San Petersburgo, en vísperas del vigésimo tercer cumpleaños de Alejandro. María llevaba un vestido blanco ricamente bordado en plata, una túnica carmesí con raso blanco y un fino armiño abrochado sobre sus hombros y joyas de diamantes (tiara, aretes, collar y pulseras). Su futura suegra decoró su cabello con flores de azahar, pegándolas entre los diamantes de su tiara y fijó una pequeña rama en su pecho. A la boda asistieron miembros de la familia imperial rusa, la corte y numerosos invitados y fue seguida de una cena festiva.

Primeros años

Marie ganó los corazones de todos esos rusos que podían conocerla. Sasha [Alexander II] se adhirió cada día a ella, sintiendo que su elección cayó sobre Dios dado. Su confianza mutua creció mientras se reconocían. Papa [Nicholas I] siempre comenzó sus cartas con las palabras: "Bendito sea tu nombre, María."... Papá vio alegremente la manifestación de la fuerza de este joven personaje y admiraba el autocontrol de Marie. Esto, en su opinión, equilibró la falta de energía de Sasha de la que constantemente se preocupaba.

Olga Nikolaevna. Un sueño de juventud. Recuerdos de la Gran Duquesa Olga Nikolaevna

Después de la boda, la joven pareja se instaló en un conjunto de habitaciones en el bloque suroeste del Palacio de Invierno. Durante el verano residían en Tsárskoye Seló. Sus apartamentos estaban ubicados en el ala Zubov del Palacio de Catalina.

Maria Alexandrovna luchó por asimilarse a la corte y hacer amigos. Los interminables bailes y recepciones en la corte la aburrían, pero la etiqueta la obligaba a cumplir con los deberes de representación como esposa del zarevich. Reflexionó que la vida en la corte exigía “heroísmo diario... Vivía como un bombero voluntario, listo para saltar ante la alarma. Por supuesto, no estaba muy seguro de hacia dónde correr o qué hacer”. Prefería la vida en el campo en Tsarskoye Selo, donde disfrutaba de una vida más privada.

María se ganó la aprobación de su suegro, Nicolás I. Nicolás I prohibió a nadie discutir, o siquiera pensar, en rumores sobre ella.

Al igual que su difunta madre, María se interesó mucho por la horticultura e importó flores de su Alemania natal, como lirios del valle y prímulas. Por las mañanas, daba largos paseos con sus damas de honor por los parques del Palacio de Catalina y Alejandro en Tsarskoe Selo.

En este primer período de su vida en Rusia, María fue guiada por la tía de su marido, la Gran Duquesa Elena Pavlovna. Aunque tenían diecisiete años de diferencia, las dos mujeres se hicieron amigas cercanas y con frecuencia dirigían sus salones como una empresa conjunta.

María y Alejandro formaban una pareja feliz, llena de tierno cuidado el uno por el otro. Ordenó que se colocaran banquetes de fresas frescas en la mesa del comedor de su esposa y disfrutaba de su compañía pasando las mañanas sentado en su cama. En la casa de la joven pareja se celebraban regularmente reuniones informales de lecturas en voz alta, música y juegos de cartas. Junto a su marido, María leyó Un héroe de nuestro tiempo de Mikhail Lermontov, Almas muertas de Nikolai Gogol y de Feodor Dostoievski. Poor Folk, y más tarde, A Sportsman's Sketches de Ivan Turgenev, que comparte las simpatías de Alejandro por la difícil situación de los siervos y se convierte en un ferviente abolicionista. El zarevich y la zarevna encantaron a sus invitados con sus modales. Dio útiles consejos a su marido, quien a su vez le dio confianza para orientarse en la sociedad.

Dieciséis meses después de su boda, María Alexandrovna dio a luz a su primera hija, Alexandra, nacida en agosto de 1842, dos años después de su llegada a Rusia. En septiembre de 1843 dio a luz a un hijo, Nicolás. En 1845 y 1847 nacieron dos hijos más, Alejandro y Vladimir. Poco después de tener su tercer hijo, su salud empezó a deteriorarse y tuvo que ir a Bad Kissingen, en Baviera, para recuperarse. Para conmemorar cada nacimiento, Alejandro y María plantaron robles en su jardín privado en Tsarskoye Selo, donde se proporcionaron bolos, columpios y toboganes para los niños. En el interior, tocaba el piano y creaba tapices con su familia. En julio de 1849, ambos padres quedaron devastados cuando su hija Alexandra murió de meningitis infantil a la edad de seis años y medio. Afligida por su pérdida, María tuvo que ir a la ciudad costera de Revel en Estonia para recuperarse. Incluso muchos años después, todavía lloraría por la muerte de su hijo mayor. En enero de 1850 dio a luz a un cuarto hijo, el gran duque Alexei.

Durante su primera década en Rusia, María Alexandrovna disfrutó de la compañía y el apoyo de su hermano Alejandro, quien la había acompañado a Rusia para seguir allí una carrera militar. En 1851 contrajo matrimonio morganático con Julia von Hauke, una de las damas de honor de su hermana. Como consecuencia, cayó en desgracia y tuvo que dimitir de su cargo en Rusia. Dejó el país y regresó a Heiligenberg, donde vivían los hermanos. hogar de la infancia. En octubre de 1853, María tuvo una segunda hija muy esperada: la gran duquesa María Alexandrovna.

Emperatriz

La primera vez que puse los ojos en la Gran Duquesa, ya tenía veintiocho años, pero todavía parecía muy joven. Conservó esa apariencia juvenil toda su vida; cuando tenía cuarenta años, podía haber sido tomada por una mujer de treinta. Aunque ella era alta y esbelta, la Emperatriz era tan delgada y frágil que a primera vista no dio ninguna impresión de una 'mujer del vientre'. Sin embargo, era inusualmente elegante, con ese tipo especial de gracia que sólo se encuentra en antiguas pinturas alemanas o Madonnas por Albert Dürer. Aunque sus rasgos faciales eran regulares, su belleza estaba en el delicado color de su piel y sus grandes ojos azules, que te miraban con la percepción y la timidez... Parecía casi fuera de lugar y desafortunada en su papel de madre, esposa y emperatriz. Ella estaba tiernamente apegada a su familia y cumplió concienzudamente los deberes que su exaltado rango exigió. Su mente era como su alma: refinada, sutil, penetrante y extremadamente irónica, pero carente de amplitud e iniciativa.

Anna Tiutcheva. En la corte de dos emperadores, páginas 78 a 80.

El 18 de febrero de 1855, Nicolás I murió de neumonía y Alejandro le sucedió en el trono ruso como zar. Fue un período turbulento en el que las tropas rusas estaban siendo derrotadas por una coalición internacional en la Guerra de Crimea. Después de un asedio que duró once meses, Sebastopol cayó en septiembre de 1855. Con la perspectiva de una invasión desde el oeste si la guerra continuaba, Rusia pidió la paz en marzo de 1856 en París. La humillación de la derrota quedó atrás con las festividades de coronación que se celebraron con esplendor bizantino del 14 al 26 de agosto de 1856. La ceremonia de coronación que duró cinco horas tuvo lugar en la Catedral de la Asunción del Kremlin de Moscú el 7 de septiembre [O.S. 26 de agosto de 1856. Cuando cuatro damas de la corte intentaron fijar la corona a la cabeza de la emperatriz, de 30 años, casi cayó al suelo, salvada sólo por el pliegue de su capa, un mal presagio para ese momento. Nueve meses después de la coronación, María Alexandrovna dio a luz a un quinto hijo, Sergei, en abril de 1857. Sufriendo de depresión, fue enviada a Kissingen para recuperarse. El 3 de octubre [O.S. El 21 de septiembre de 1860 dio a luz a Paul, su octavo y último hijo, pero estaba tan debilitada que se vio obligada a pasar varios meses descansando en un sofá de su tocador en el Palacio de Invierno. Un mes después, murió su suegra.

Instituciones benéficas

Two flags waving
Los emblemas de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, los símbolos del movimiento derivan su nombre.

Dado que la tradición rusa daba prioridad a la emperatriz madre sobre la consorte del zar reinante, sólo entonces María Alexandrovna asumió un papel más decisivo en las actividades caritativas. Fue con ella que se fundó la Cruz Roja en Rusia, que rápidamente se convirtió en la estructura pública más grande y rica. Bajo su organización, la institución acumuló en sus cuentas enormes sumas de dinero transferidas por benefactores de todo el Imperio. Los comités de mujeres recaudaron el doble de los fondos promedio recaudados por los comités provinciales.

María Alexandrovna era la patrona suprema de la Cruz Roja: en total patrocinaba 5 hospitales, 12 casas de beneficencia, 30 albergues, 2 institutos, 38 gimnasios, 156 escuelas inferiores y 5 sociedades caritativas privadas. La emperatriz María amplió las actividades caritativas durante la guerra ruso-turca de 1877-1878. El comienzo de una nueva era en la educación de las mujeres en Rusia estuvo marcado por el establecimiento de instituciones educativas abiertas para mujeres en 1872. Las estudiantes recibieron lecciones de física, química y medicina.

Manifiesto de Emancipación

Una pintura de 1907 de Boris Kustodiev que representa los serfos rusos escuchando la proclamación de la Proclamación de Emancipación en 1861.

El zar Alejandro II se basó en el juicio de María Alexandrovna y la naturaleza seria para apoyar a su gobierno, abrir documentos oficiales y discutir estados de asuntos con ella. Ella apoyó los ideales de Alexander para introducir reformas. Dos corrientes filosóficas opuestas dividieron la política rusa de su tiempo: occidentales y eslavófilos. Los occidentales, liderados por Alexander Herzen, Vissarion Belinsky, Ivan Turgenev y Mikhail Bakunin, querían que Rusia se alineara con la ciencia occidental y valores como el pensamiento libre, el racionalismo y la libertad individual. Por el contrario, los eslavófilos, dirigidos por Aleksey Khomyakov, los dos hermanos Aksakov, Konstantine e Ivan Kireyevsky y su hermano Pyotr Kireevsky defendieron tres principios: Autocracy, Orthodoxy and Nationalism.

Aunque abrazó el eslavismo con fervor, María Alexandrovna alentó la libertad y el capitalismo. Desempeñó un papel importante en la liberación de los siervos que se materializó con la Proclamación de Emancipación del 3 de marzo [O.S. 19 de febrero] 1861, que pone fin a la servidumbre en Rusia.

Derecho a la vida real

Emperatriz María Alexandrovna junto a su esposo, el zar Alejandro II de Rusia.
Emperatriz María Alexandrovna de Rusia con sus hijos María y Sergei, 1861.


La temporada de corte rusa comenzó a principios de diciembre y se prolongó hasta la Cuaresma. Mientras las temperaturas bajo cero y los vientos helados mantenían las calles vacías, los bailes y banquetes se celebraban en el interior de palacios sobrecalentados, donde su amable anfitrión, Alejandro II, ofrecía fiestas íntimas conocidas como Les Bals des Palmières, en las que cientos de palmeras Los árboles fueron llevados al Palacio de Invierno en cajas tiradas por caballos. Sin embargo, María Alexandrovna no compartía el entusiasmo de su marido, ya que todavía no le gustaban los eventos de la corte y consideraba frívola a la nobleza rusa. La sociedad se quejaba de que parecía fría, distante y que no tenía buen gusto para vestir. A sus espaldas la llamaban la pequeña burguesa alemana.

En lugar de dejar que los chismes la afectaran, la emperatriz María prestó gran atención a la crianza y educación de sus hijos, eligiendo cuidadosamente maestros experimentados y asegurándose de que su entorno fuera estricto. Sus esfuerzos se centraron en su hijo mayor, el zarevich Nicolás Alexandrovich, su hijo favorito y el que más se parecía a ella.

La emperatriz María expresó su enojo por la visión negativa de la reina Victoria sobre Rusia y el mal trato que dio a su nuera e hija de la emperatriz María, la gran duquesa María Alexandrovna de Rusia. Se quejó ante su hermano Luis III, gran duque de Hesse, de que Inglaterra era “ciertamente hostil con nosotros. Esto inquieta mucho al zar, y también por lo que respecta a María. Cuando se enteró de la visión negativa que la reina Victoria tenía de los rusos, escribió: “Las cosas insultantes que la reina dice en sus cartas a Alfredo sobre el zar y el pueblo ruso son dignas de una pescadera. A esto se suma su dolor porque “nuestra querida Marie” pertenezca a una nación en cuyo vocabulario faltan las palabras verdad, justicia y humanidad. Viejo tonto”. Cuando su hija María se quejó de la reina Victoria, ella simpatizó con María: "Para ser franca, es difícil tomar en serio a una suegra así, y lo siento por María". #34;

Salud en deterioro

Emperatriz María Alexandrovna usando un vestido de luto.
El Palacio Mariinskyi como apareció en 1918.

Como emperatriz consorte, María Alexandrovna tuvo que asistir a muchas funciones estatales, pero a partir de la década de 1860 su salud empeoró. Los médicos le aconsejaron que pasara los inviernos en un clima cálido y dejara de relaciones sexuales con su marido en un esfuerzo por prolongar su vida. Prefirió permanecer en Rusia y aceptó la sugerencia de recuperarse en Crimea. Luego, Alejandro II compró para su esposa la villa Livadia, una villa de madera de dos pisos de los herederos del conde polaco Lev Potocki. A finales de agosto de 1861, María, su marido y sus hijos Alexei, Sergei y Paul visitaron Crimea por primera vez. Quedó encantada con la flora del sur, el clima templado, la hermosa casa y el parque que la rodeaba. La modesta villa se amplió con la incorporación de un gran palacio, un pequeño palacio y una iglesia. La construcción se llevó a cabo entre 1862 y 1866 bajo la dirección de Ippolito Monighetti, un arquitecto ruso que había redecorado sus apartamentos en el Palacio de Catalina en la década de 1850.

Sintiéndose mejor, María Alexandrovna financió el Teatro Mariinsky de San Petersburgo entre 1859 y 1860, construido según los planos del arquitecto Albert Cavos como teatro de ópera y ballet. El teatro se inauguró el 2 de octubre de 1860 con la representación de la ópera Una vida para el zar de Mikhail Glinka. El nuevo teatro recibió el nombre de Mariinsky en honor a su patrona imperial. (El nombre se cambió a Teatro Kirov durante el período soviético, pero el nombre original se restauró en 1992 y en la actualidad hay un busto de la Emperatriz en el vestíbulo de la entrada principal).

Los veranos húmedos en San Petersburgo comenzaron a pasar factura a la frágil constitución de María, hasta el punto de que estuvo ausente de la capital de Rusia durante largos períodos de tiempo. En junio de 1864 abandonó Rusia, acompañada de su marido y sus tres hijos menores, para tomar las aguas del balneario bávaro de Bad Kissingen. El rey Luis II de Baviera fue a encontrarse con su tía lejana y se enamoró de ella. A finales de julio, Alejandro II regresó a Rusia, pero María viajó a Bad Schwalbach, donde celebró su cumpleaños con Luis II. A finales de agosto toda la familia se reunió en Darmstadt.

Como todavía estaba enferma, María Alexandrovna pasó el invierno en Niza, donde recibió el anuncio del compromiso del zarevich con la princesa Dagmar de Dinamarca. Sin embargo, Nicolás tenía una salud frágil y se reunió con su madre en Niza a principios de 1865, pero para entonces ya estaba gravemente enfermo de meningitis en la columna. Atendida por su hermano Alejandro y su cuñada, la emperatriz no se separó del lado de su hijo durante su enfermedad. Inicialmente, a Nicholas le diagnosticaron erróneamente reumatismo simple y se deterioró rápidamente. Toda la familia se reunió alrededor de su lecho de muerte el 24 de abril [O.S. 12 de abril] 1865. La princesa Dagmar, que estuvo con los Romanov durante los últimos días de su prometido, rápidamente se comprometió con su hermano, el futuro emperador Alejandro III, con quien se casaría al año siguiente. Tanto Alejandro II como María quedaron devastados por la muerte de su hijo mayor en quien depositaban sus esperanzas para el futuro. La zarina pasó el año siguiente en duelo y encontró algo de consuelo en su familia en Hesse, ya que su hermano Karl había perdido recientemente a su única hija, Anna.

En 1866, Alejandro II y María Alexandrovna celebraron sus bodas de plata. Con el paso de los años, todavía se respetaban pero se distanciaron románticamente, sobre todo después del deterioro de su salud y la muerte de sus hijos mayores. Alejandro tuvo muchas aventuras, pero no amenazaron su matrimonio. Desde mediados de la década de 1850 hasta 1862, tuvo una relación con Alexandra Sergeevna Dolgorukova, una de las mujeres nobles más ilustres de Rusia y damas de honor de la zarina. Este romance terminó en 1862 cuando Alexandra se casó con el general Pyotr Pavlovich Albedinsky (1826-1883). En 1865, Alejandro II se enamoró profundamente de Catalina Dolgorukova, de 18 años, prima lejana de su antigua amante. Catalina resistió sus insinuaciones durante más de un año, pero se convirtieron en amantes en julio de 1866. La emperatriz María inevitablemente se enteró del asunto, pero al principio no le dio gran importancia.

Para poder disponer de un alojamiento confortable y descansar en su ruta de San Petersburgo a Crimea, Alejandro II ordenó la reconstrucción del Palacio Imperial de Kiev. Estuvo en total mal estado y abandonado durante casi medio siglo después de que el palacio se incendiara en una serie de incendios a principios del siglo XIX. El encargo fue confiado en 1867 al arquitecto Konstantin Mayevsky, tomando como guía dibujos y acuarelas antiguos. Las obras se llevaron a cabo entre 1868 y 1870 y el palacio de Kiev pasó a llamarse Palacio Mariinskyi en honor a la emperatriz María Alexandrovna. Por deseo de ella, se construyó un gran parque en el lado sur del palacio. El palacio fue utilizado como residencia para los miembros visitantes de la familia imperial hasta 1917. Actualmente es la residencia ceremonial oficial del presidente de Ucrania.

Últimos años

Emperatriz María Alexandrovna con dos de sus hijos: Gran Duquesa Maria Alexandrovna y el Gran Duque Paul Alexandrovich.

Desde principios de la década de 1860 hasta la década de 1870, María Alexandrovna comenzó a realizar largas visitas a su tierra natal. Generalmente acompañada por su marido, sus hijos y su séquito ruso, se quedó en el Schloss Heiligenberg, el pequeño castillo de su hermano Alejandro, que vivía con su esposa morganática y sus hijos en Jugenheim, en las afueras de Darmstadt. Allí conoció a la princesa Alicia, segunda hija de la reina Victoria y esposa de su sobrino Luis de Hesse. Se resistió a la sugerencia de Alicia de que su hermano, el príncipe Alfredo, duque de Edimburgo, se casara con su única hija María, pero la pareja se casaría de todos modos en 1874. En diciembre de 1875, la emperatriz María visitó Inglaterra para conocer a su primer nieto británico. La reina Victoria escribió en su diario: "La consideraba muy femenina, amable y afable". Nos sentimos tranquilos de inmediato, pero ella tiene una expresión triste y se ve muy delicada. Creo que deberíamos llevarnos muy bien juntos, pobrecito. La compadezco mucho."

Después de que la Princesa Alice murió en 1878, fue el turno de María Alexandrovna para compadecer a la familia real británica. Invitó a sus parientes sin madre a visitar durante las vacaciones que pasó con el hermano Alexander en Heiligenberg. Fue durante estas visitas que su segundo hijo menor Sergei conoció a su futura esposa, la segunda hija de Alice, la princesa Isabel de Hesse y Rhine. También fue aquí donde María conoció a la hermana más joven de Elisabeth, la Princesa Alix, que eventualmente se convertiría en la esposa despiadada y malvada del nieto mayor de María, el Emperador Nicolás II. Una leyenda alega que en una visita a Darmstadt, al reunirse con Alix, la Emperatriz María se volvió a sus damas en espera con las palabras, "Kess su mano. Esa es tu emperatriz para ser."

El zar Alejandro tuvo tres hijos con la princesa Dolgorukova, a quien trasladó al Palacio Imperial durante la última enfermedad de María por temor a que pudiera convertirse en blanco de asesinos. El asunto, ante el deterioro de la salud de la zarina, sirvió para alienar al resto de sus hijos adultos, salvo a su hijo Alexei y a su hija. Cuando la gran duquesa María visitó a su madre en mayo de 1880, quedó horrorizada al enterarse de la existencia de la amante imperial. arreglos de vivienda y confrontó a su padre. Los cortesanos difundieron historias de que la emperatriz moribunda se vio obligada a escuchar el ruido de los hijos de Catalina moviéndose sobre su cabeza, pero en realidad sus habitaciones estaban muy alejadas unas de otras. Después de que María Alexandrovna pidió conocer a los hijos de su marido con Catalina, él llevó a sus dos hijos mayores, Jorge y Olga, a su lecho de muerte, donde ella besó y bendijo a ambos niños. Ambos gobernantes lloraron durante el encuentro. Con su bendición, la pareja contrajo matrimonio morganático el 18 de julio [O.S. 6 de julio] 1880.

La emperatriz María Alexandrovna murió el 3 de junio de 1880, a la edad de 55 años. Fue enterrada con plena dignidad con sus hijos presentes y recordada por su sabiduría y gracia. En años posteriores, la hija mayor de Nicolás II, la gran duquesa Olga, afirmó que cuando era pequeña vio el fantasma de su bisabuela, según su niñera Margaretta Eagar.

Problema

Emperatriz María Alexandrovna con su marido y sus hijos. Sentada en primera fila, izquierda a derecha: Emperador Alejandro II, Tsarevna Maria Feodorovna con su hijo el Gran Duque Nicholas Alexandrovich en su regazo, y la Emperatriz María Alexandrovna. En la segunda fila, el mismo orden: Gran Duque Paul Alexandrovich, Gran Duque Sergei Alexandrovich, Gran Duquesa Maria Alexandrovna, Gran Duque Alexei Alexandrovich, Tsarevich Alexander Alexandrovich, y Gran Duque Vladimir Alexandrovich. c 1870.

A través de su matrimonio con Alejandro II, María Alexandrovna dio a luz y crió ocho hijos, que consistían en seis hijos y dos hijas:

NombreNacimientoMuerteNotas
Gran duquesa Alexandra Alexandrovna30 de agosto de 184210 de julio de 1849apodado Lina, muerto de meningitis infantil en San Petersburgo a la edad de seis años
Tsesarevich Nicholas Alexandrovich20 de septiembre de 184324 de abril de 1865de Dinamarca (Maria Feodorovna)
Emperador Alejandro III10 de marzo de 18451o de noviembre de 1894casados 1866, Dagmar de Dinamarca (Maria Feodorovna);
Grand Duke Vladimir Alexandrovich22 de abril de 184717 de febrero de 1909casada 1874, Marie de Mecklenburg-Schwerin (Maria Pavlovna); tenía problemas
Grand Duke Alexei Alexandrovich14 de enero de 185014 de noviembre de 1908
Gran Duquesa Maria Alexandrovna17 de octubre de 185320 de octubre de 1920casados 1874, Alfred, Duque de Saxe-Coburg y Gotha; tenía problemas
Grand Duke Sergei Alexandrovich11 de mayo de 185717 de febrero de 19051884, Elisabeth de Hesse (Elizabethodoro Fevna);
Grand Duke Paul Alexandrovich3 de octubre de 186024 de enero de 1919casados 1889, Alejandría de Grecia y Dinamarca (Alexandra Georgievna); tenía problemas – segundo matrimonio 1902, Olga Karnovich; tenía problemas

Honores

La ciudad de Mariinsk en el Óblast de Kemerovo y la ciudad de Mariehamn en Åland llevan el nombre de la emperatriz María.

Ascendencia