Luisa Lehzen

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Advisor to Queen Victoria (1784–1870)

Johanna Clara Louise Lehzen (3 de octubre de 1784 -9 de septiembre de 1870), también conocida como baronesa Louise Lehzen, fue institutriz y más tarde compañera de la reina Victoria de los Estados Unidos. Reino.

Nacido de un pastor luterano, en 1819 Lehzen entró en la casa del duque de Kent, cuarto hijo del rey Jorge III. Cinco años más tarde, Lehzen fue nombrada institutriz de su única hija, la princesa Alejandrina Victoria. La joven princesa se convirtió en la segunda en la línea de sucesión al trono británico en 1827.

La educación de Victoria estuvo dominada por el controlador Sistema Kensington, implementado por la duquesa viuda de Kent y su contralor Sir John Conroy. Lehzen protegió fuertemente a Victoria y animó a la princesa a ser fuerte, informada e independiente de la influencia de la duquesa y Conroy, lo que provocó fricciones dentro de la casa. Los intentos de destituir a la institutriz no tuvieron éxito, ya que Lehzen contaba con el apoyo de los tíos reales de Victoria. "Querido, buen Lehzen" Pronto llegó a reemplazar a todos los demás, incluida su propia madre, a los ojos de Victoria.

Cuando Victoria se convirtió en reina en 1837, Lehzen sirvió como una especie de secretaria privada no oficial y disfrutó de apartamentos adyacentes a Victoria. El matrimonio de la reina con el príncipe Alberto en 1840 provocó cambios significativos en la casa real. Alberto y Lehzen se detestaban mutuamente y, tras una enfermedad de la Princesa Real en 1841, Lehzen fue despedido. Su estrecha relación con la reina llegó a su fin, aunque los dos continuaron manteniendo correspondencia. Lehzen pasó sus últimos años en Hannover con una generosa pensión y murió en 1870. Lehzen fue una gran influencia en el carácter de Victoria, en particular dándole la fuerza de voluntad para sobrevivir a su problemática infancia y su vida como joven reina.

Familia y primeros años de vida

Johanna Clara Louise Lehzen nació en Hannover el 3 de octubre de 1784, la menor de diez hijos del pastor luterano Joachim Friedrich Lehzen y su esposa Melusine Palm. Obligada por las circunstancias a trabajar para ganarse la vida desde que era joven, Lehzen fue empleada por una familia aristocrática alemana von Marenholtz. Se desempeñó como institutriz de las tres hijas de la familia y obtuvo referencias positivas.

Basándose en estas referencias, Lehzen pasó a formar parte de la casa de la princesa Victoria, duquesa de Kent en diciembre de 1819. En ese cargo, ocupó el cargo de institutriz de la princesa Feodora de Leiningen, de doce años, hija del princesa de su primer matrimonio. En su segundo matrimonio, la princesa Victoria se había casado con el príncipe Eduardo Augusto, duque de Kent y Strathearn, que en ese momento era el cuarto en la línea de sucesión al trono británico. Lehzen y toda la familia fueron trasladados a Inglaterra en 1817 para que el hijo de la nueva duquesa de Kent pudiera nacer allí, fortaleciendo el derecho del niño al trono. El bebé era una niña, bautizada Alexandrina Victoria en honor a su madre y su padrino, Alejandro I de Rusia; ella crecería hasta convertirse en la reina Victoria.

Tutor de la princesa Victoria

Princesa Victoria con su spaniel Dash en una pintura de George Hayter, 1833

El duque de Kent murió repentinamente en 1820, seguido rápidamente por su padre, el rey Jorge III. El tío de Victoria, el Príncipe Regente, ascendió al trono como Rey Jorge IV. Victoria era ahora la tercera en la línea de sucesión al trono, después de sus tíos, el duque de York y el duque de Clarence, quienes ya habían pasado la mediana edad y ninguno tenía herederos legítimos. Como probable heredera, Victoria tuvo que ser educada en consecuencia. Feodora tenía ahora 14 años y ya no necesitaba los servicios de una institutriz. Después del despido de la niñera Sra. Brock, Lehzen, como siempre se la conoció en la casa, se hizo cargo del cuidado de Victoria, de cinco años, en 1824. La duquesa y su contralor, John Conroy, hicieron el nombramiento no sólo porque Lehzen era alemana (en lugar de inglesa), pero también porque creían que era poco probable que ella actuara independientemente de sus deseos.

El historiador Christopher Hibbert describe a Lehzen como "una mujer hermosa, a pesar de su nariz y barbilla puntiagudas, inteligente, emotiva y sin sentido del humor". Aunque al principio temía los modales severos de Lehzen, "querido, buen Lehzen" Pronto llegó a ocupar un lugar en el corazón de Victoria que superó a todos los demás, incluida su propia madre, la duquesa de Kent. Lehzen animó a la princesa a desconfiar de su madre y de sus amigos y a mantener su independencia. La institutriz no estaba interesada en el dinero y carecía de ambición, por lo que prefirió dedicar su tiempo y energía a la princesa. Victoria empezó a llamar a Lehzen "Madre" y "querida Daisy" En privado, Lehzen era "el amigo más afectuoso, devoto, apegado y desinteresado que tengo". Como parte del sistema de control Kensington ideado por Conroy, después de 1824 Victoria debía estar acompañada por Lehzen en todo momento durante el día; en consecuencia, a Lehzen no se le permitió salir para separarse del lado de Victoria hasta que la duquesa la despidió por la noche, y se le pidió que abrazara a la princesa. mano cuando Victoria bajaba una escalera.

Baronesa Lehzen

En 1827, el duque de York murió, convirtiendo al duque de Clarence en presunto heredero y a Victoria en segunda en la línea de sucesión al trono. El rey Jorge IV expresó dudas de que Lehzen fuera el candidato adecuado para preparar a Victoria. En respuesta, su madre y Conroy persuadieron al rey para que les otorgara ambos títulos, para que la princesa no estuviera rodeada de plebeyos; Lehzen se convirtió en baronesa del Reino de Hannover. Jorge IV murió en 1830 y fue sucedido por su hermano, el duque de Clarence, quien se convirtió en el rey Guillermo IV. William reconoció formalmente a Victoria como su presunta heredera. Según Lehzen, en aquella época tuvo lugar una escena infame en la que Lehzen deslizó una copia de la genealogía de la casa de Hannover en uno de los libros de texto de la princesa. Después de leerlo detenidamente durante algún tiempo, Victoria se dio cuenta de que su padre había sido el siguiente en la línea de sucesión después del rey y que la reina Adelaida no tenía hijos supervivientes. Esta fue la primera vez que Victoria se dio cuenta del destino que muchos habían asumido desde su nacimiento; que ella sería la próxima monarca británica. Después de una pausa, se dice que Victoria dijo "Seré buena". Esta historia pasó a formar parte de la leyenda popular para las futuras generaciones inglesas.

El rey Guillermo nombró a su amiga, la duquesa de Northumberland, institutriz oficial de Victoria en 1831, pero el papel era principalmente ceremonial y la princesa siguió dependiendo de Lehzen. La madre de Victoria despidió a la duquesa en 1837 por intentar volverse más influyente en la educación de su cargo real. Durante este tiempo, Lehzen no ocupó ningún cargo oficial en la corte; A pesar de su título recién adquirido, su condición de plebeya seguía siendo un obstáculo.

Educando a Victoria

El deseo de la duquesa y Conroy de mantener a Victoria dependiendo de su voluntad fue eludido por Lehzen, que quería que su pupila se convirtiera en una mujer fuerte e informada. A medida que Victoria crecía, Conroy y la duquesa intentaron destituir a Lehzen, o al menos disminuir su influencia. Estas tácticas resultaron infructuosas, ya que la princesa se volvió más devota de Lehzen que antes, como se desprende de sus diarios. La única amiga verdadera de Lehzen en la casa, la baronesa Spath, había sido despedida repentinamente en 1828 por orden de Conroy; Abundaban los rumores de que la baronesa fue testigo de "familiares" entre él y la duquesa. Los miembros de la corte de Jorge IV especularon que Lehzen sería la próxima en irse, pero ella guardó silencio sobre el tema y mantuvo su posición. En 1835, la duquesa de Kent le escribió a su hija una carta severa exigiendo que Victoria desarrollara una relación más formal y menos íntima con Lehzen. El mismo año (en el que Victoria cumplió dieciséis años), los planes para despedir a Lehzen fracasaron después de que ella cuidó con devoción a Victoria durante una enfermedad de cinco semanas. Lehzen ayudó a una debilitada Victoria en su negativa a firmar un documento preparado para ella por Conroy y la duquesa que le garantizaría un puesto cuando ella se convirtiera en reina. Durante su mandato, Lehzen contó con el apoyo de Jorge IV, Guillermo IV y otro de los tíos de Victoria, Leopoldo I de Bélgica, quienes creían que ella era vital para la salud, la felicidad y la continuidad de la princesa. resistencia a la influencia de Conroy.

La educación que Victoria recibió de Lehzen fue rudimentaria pero sólida. Contrariamente a las actitudes predominantes en la época, Lehzen, el tutor Dr. George Davys y otros lograron alentar a Victoria a disfrutar adquiriendo conocimientos. Davys quedó a cargo del "sólido departamento de sus estudios", mientras que Lehzen se concentró en los "departamentos más ornamentales", como el baile. Al obtener una "educación ilustrada", la princesa aprendió a hablar francés, alemán, latín e inglés, le gustaba la historia y aprendió economía, geografía, matemáticas, política, arte y música. Lehzen era estricto, pero recompensaba a la princesa cuando era obediente. En otra desviación de la época, Lehzen empleó poco o ningún castigo corporal; al menos, no hay registro de ello en las cuentas del hogar.

Victoria in Power

Cuando Victoria ascendió al trono en 1837, Lehzen disfrutó de una posición destacada en la coronación y permaneció en la corte. A petición suya, no se le asignó ningún puesto oficial, pero se acordó un nuevo título: "señora asistente". En su función, fue instalada en el Palacio de Buckingham como una especie de secretaria privada no oficial, sirvió como principal enlace para las residencias reales y llevaba las llaves de la casa como señal de su posición; su firma era necesaria para todos los pagos de facturas de comerciantes. En este punto, parece que Lehzen había reemplazado totalmente a la madre de Victoria tanto en términos de influencia como de afecto; Los apartamentos de Lehzen estaban contiguos a los de la reina, mientras que la duquesa de Kent estaba instalada en un conjunto de habitaciones muy alejadas de Victoria. Durante los primeros años del reinado de Victoria, especialmente antes de su matrimonio con el príncipe Alberto de Sajonia-Coburgo y Gotha en 1840, Lehzen tuvo una influencia muy fuerte en la visión de la reina tanto en política como en asuntos personales. a pesar de que no se involucró abiertamente en los asuntos estatales. Incluso después del matrimonio de la reina, Lehzen conservó la puerta privada al dormitorio real, una fuente de disgusto para el nuevo marido de Victoria.

Suplantado por el Príncipe Alberto

El matrimonio de Victoria con el Príncipe Alberto llevó a desacuerdos y el eventual despido de Lehzen.

La llegada del Príncipe Alberto provocó cambios significativos en la casa de Victoria. Lehzen se había opuesto a las ambiciones de Coburg de que Victoria se casara con Alberto, creyendo que la princesa era una "segunda reina Isabel, virgen e independiente de la influencia masculina". Albert tenía una buena educación y acababa de completar una gira por Europa, precedida de años en la Universidad de Bonn. La corte de Victoria consternó su sensibilidad puritana alemana. Lehzen y Albert pronto desarrollaron una aversión mutua; regularmente frustraba la voluntad de Albert en el manejo de la casa; mientras tanto, la encontró personalmente repelente e indigna de hacerse amiga de la reina, refiriéndose abiertamente a ella como "la bruja" y un "intrigador loco y estúpido".

Cuando nació la primera hija de Victoria, la Princesa Real, Victoria confió en Lehzen para hacer los arreglos para la guardería. Lehzen lo puso al cuidado de varios miembros del personal, así como de Sir James Clark, a pesar de las objeciones de Albert de que el médico era totalmente inadecuado para el puesto, habiéndose desacreditado ya durante el asunto de Lady Flora Hastings un año antes. A los catorce meses la Princesa Real enfermó, perdió el apetito y apareció pálida y febril. El Dr. Clark declaró que se trataba de una dolencia menor y le recetó incorrectamente calomelanos, un medicamento mezclado con mercurio y láudano. De hecho, es más probable que la precoz princesa simplemente expresara su consternación por los cambios en la guardería real, que se produjeron luego con la llegada de su hermano menor. Albert, un padre devoto, confrontó a Victoria por la incompetencia del personal seleccionado por Lehzen. Hubo una pelea, después de la cual Alberto declaró que dejaría el asunto en sus manos regias y lo pondría sobre su conciencia si el niño moría.

Poco después de esta discusión, Victoria cedió ante su marido, ya que no deseaba verlo infeliz. Hizo un último intento de defender a Lehzen, describiéndola como una mujer desinteresadamente leal que merecía permanecer cerca de su antiguo cargo. Pero ante la determinación de Alberto, Victoria despidió a Lehzen, aparentemente por su salud. Para Albert, Lehzen era una sirvienta que había intentado superar su lugar en la vida y quería que Victoria confiara únicamente en él. Lehzen aceptó la ficción de mala salud y acordó partir. En los días previos a su salida, le enseñó algunos de sus deberes a Marianne Skerrett, una de las asistentes de Victoria, y le devolvió las llaves a la reina. Lehzen partió el 30 de septiembre de 1842, dejando una nota en lugar de hablar directamente con Victoria, creyendo que esto sería menos doloroso. Al principio, la reina no estaba acostumbrada a la ausencia de Lehzen, ya que hasta ese momento pasó casi toda su vida en presencia de la ex institutriz. "Fue muy doloroso para mí... despertarme esta mañana y recordar que ella estaba realmente lejos", dijo. dijo Victoria.

La noticia de la partida de Lehzen se extendió por el tribunal y otros lugares. Los informes sobre la causa variaron; El cronista de la corte, Charles Greville, señaló que ella se iba "por motivos de salud (como ella dice), para quedarse cinco o seis meses, pero se supone que nunca regresaría". The Times sin embargo informó que simplemente estaba visitando a unos amigos en Alemania. Después de su partida, el asesor familiar Baron Stockmar comentó sobre el asunto que

[No estaba sin gran dificultad que el Príncipe logró deshacerme de [Lehzen]. Era lo suficientemente tonta como para impugnar su influencia, y no para conformarse con el cambio en su posición... Si lo hubiera hecho, y conciliara la P[rince], podría haber permanecido en el Palacio hasta el final de su vida.

Muerte y legado

Tumba de Louise Lehzen en el cementerio de Jetenburg en Bückeburg.

Cuando Lehzen fue despedido de la corte, regresó a su Alemania natal, viviendo en Bückeburg. Ella vivía con su hermana en la generosa pensión proporcionada por Victoria, una suma anual de £ 800. Ella cubrió las paredes de su casa con retratos de la reina. Aunque su hermana murió varios meses después, la baronesa continuó apoyando financieramente a sus muchas sobrinas y sobrinos. Lehzen continuó considerando a Victoria con afecto, y la Reina escribió regularmente a su antigua institutriz, semanalmente al principio y más tarde mensualmente a solicitud de Lehzen. Al visitar las relaciones en Alemania, la reina vino a visitarla dos veces en privado. La baronesa Lehzen murió en Bückeburg el 9 de septiembre de 1870, donde está enterrada en el cementerio de Jetenburger. La reina Victoria le ordenó la erección de un monumento a ella. Después de la muerte de Lehzen, la reina Victoria habló de su gratitud por su relación, pero comentó " después de que llegué al trono, llegó a ser bastante difícil, y especialmente después de mi matrimonio ... [Esto no fue ] de cualquier intención malvada, solo de una idea errónea del deber y el afecto para mí. "

Durante su tiempo en la corte británica, Lehzen atrajo la atención fuera de la casa real por su estrecha relación con Victoria. Fue criticada por su influencia con la Reina, particularmente de aquellos a quienes no les gustaban las influencias alemanas en la corte. Panfletos, muchos liberados por el Partido Tory, se quejaron del " Stranger albergado en nuestro país " y el " malvado consejeros " Alrededor de Victoria. Uno en particular, publicado como la Carta de advertencia a la baronesa Lehzen , declaró que A " cierta dama extranjera sacó los cables de una conspiración diabólica de la cual Lady Flora debía ser la primera víctima, &## 34; Una referencia al asunto de Lady Flora Hastings. Más positivo, The Times una vez la describió como tener simplemente " mantuvo una situación altamente y estrictamente confidencial sobre la persona del soberano. " Como un signo de la influencia política percibida que poseía, en 1838 falsos rumores sugirieron que Lehzen había sido " convertido " al Partido Whig, y que le habían ofrecido " una propuesta urgente de matrimonio " por Whig Primer Ministro Vizconde Melbourne. A pesar de todas estas críticas, el historiador Gillian Gill describe cómo Lehzen era honesto y frugal; Incluso después de que Victoria ascendió al trono, parece no haber hecho demandas de dinero o rango, prefiriendo simplemente estar en la compañía de la reina. El historiador K. D. Reynolds agrega que Lehzen fue una gran influencia en el carácter y el desarrollo moral de Victoria, en particular dando a la Reina la fuerza de la voluntad de sobrevivir a su infancia y una joven reina. Sin embargo, no toda su influencia fue positiva; Reynolds también especula que la crisis de Bedchamber de 1839 proviene en parte de la falta de voluntad de Victoria para perder a Lehzen.

La baronesa Lehzen ha sido retratada en numerosas ocasiones en cine y televisión. Fue interpretada por Renée Stobrawa en la película alemana de 1936 Mädchenjahre Einer Königin , Greta Schröder en las películas Victoria the Great y sesenta años gloriosos , Barbara. Everest en 1941 ' s El Primer Ministro , Magda Schneider en la serie de televisión de 1954 La historia de Vickie , Olga Fabian en un episodio de Hallmark Hall of Fame , Patience Collier en Edward el séptimo , Diana Rigg en la serie de televisión de 2001 Victoria & amp; Albert , Jeanette Hain en la película de 2009 The Young Victoria y Daniela Holtz en la serie de televisión 2016 Victoria .

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