Luis XVIII

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Rey de Francia de 1814 a 1824

Luis XVIII (Louis Stanislas Xavier; 17 de noviembre de 1755 - 16 de septiembre de 1824), conocido como el Deseado (en francés: le Désiré ), fue rey de Francia desde 1814 hasta 1824, excepto por una breve interrupción durante los Cien Días en 1815. Pasó veintitrés años en el exilio: durante la Revolución Francesa y el Primer Imperio Francés (1804-1814), y durante los Cien Días.

Hasta su ascenso al trono de Francia, ostentó el título de Conde de Provenza como hermano del rey Luis XVI. El 21 de septiembre de 1792, la Convención Nacional abolió la monarquía y depuso a Luis XVI, quien luego fue ejecutado en la guillotina. Cuando su joven sobrino Luis XVII murió en prisión en junio de 1795, el conde de Provenza se proclamó rey (titular) con el nombre de Luis XVIII.

Después de la Revolución Francesa y durante la era napoleónica, Luis XVIII vivió en el exilio en Prusia, Inglaterra y Rusia. Cuando la Sexta Coalición finalmente derrotó a Napoleón en 1814, Luis XVIII fue colocado en lo que él y los monárquicos franceses consideraban su posición legítima. Sin embargo, Napoleón escapó de su exilio en Elba y restauró su Imperio francés. Luis XVIII huyó y una Séptima Coalición declaró la guerra al Imperio francés, derrotó nuevamente a Napoleón y nuevamente restauró a Luis XVIII en el trono francés.

Luis XVIII gobernó como rey durante poco menos de una década. El gobierno de la Restauración borbónica fue una monarquía constitucional, a diferencia del Antiguo Régimen, que fue absolutista. Como monarca constitucional, la prerrogativa real de Luis XVIII se redujo sustancialmente por la Carta de 1814, la nueva constitución de Francia. Su regreso en 1815 condujo a una segunda ola de terror blanco encabezada por la facción ultrarrealista. Al año siguiente, Luis disolvió el impopular parlamento, conocido como la Chambre introuvable, dando lugar a los liberales Doctrinaires. Su reinado estuvo marcado además por la formación de la Quintuple Alianza y una intervención militar en España. Luis no tuvo hijos, por lo que, a su muerte, la corona pasó a su hermano, Carlos X. Luis XVIII fue el último monarca francés en morir mientras aún reinaba, ya que Carlos X (1824–1830) abdicó y Luis Felipe I (1830–1848)) y Napoleón III (1852–1870) fueron depuestos.

Juventud

Luis Estanislao Javier, llamado Conde de Provenza desde su nacimiento, nació el 17 de noviembre de 1755 en el Palacio de Versalles, hijo menor de Luis, Delfín de Francia, y su esposa María Josefa de Sajonia.. Era nieto del actual rey Luis XV. Como hijo del Delfín, era un Fils de France. Fue bautizado Louis Stanislas Xavier seis meses después de su nacimiento, según la tradición de la familia borbónica, siendo anónimo antes de su bautismo. Por este acto, también se convirtió en Caballero de la Orden del Espíritu Santo. El nombre de Louis se le otorgó porque era típico de un príncipe de Francia; Estanislao fue elegido para honrar a su bisabuelo, el rey Estanislao I de Polonia, que aún vivía en ese momento; y Xavier fue elegido por San Francisco Javier, a quien la familia de su madre tenía como uno de sus santos patronos.

El Conde de Provenza y su hermano Luis Auguste, Duque de Berry (más tarde Luis XVI), representado en 1757 por François-Hubert Drouais

En el momento de su nacimiento, Louis Stanislas era el cuarto en la línea de sucesión al trono de Francia, detrás de su padre y sus dos hermanos mayores: Louis Joseph Xavier, duque de Borgoña, y Louis Auguste, duque de Berry. El primero murió en 1761, dejando a Louis Auguste como heredero de su padre hasta la muerte prematura del Delfín en 1765. Las dos muertes elevaron a Louis Stanislas al segundo lugar en la línea de sucesión, mientras que su hermano Louis Auguste adquirió el título de Delfín.

Louis Stanislas encontró consuelo en su institutriz, Madame de Marsan, institutriz de los Niños de Francia, ya que era su favorito entre sus hermanos. Louis Stanislas fue separado de su institutriz cuando cumplió siete años, edad en la que la educación de los niños de sangre real y de la nobleza pasó a manos de los hombres. Antoine de Quélen de Stuer de Caussade, duque de La Vauguyon, amigo de su padre, fue nombrado su gobernador.

Louis Stanislas era un chico inteligente, sobresaliendo en los clásicos. Su educación fue de la misma calidad y consistencia que la de su hermano mayor, Louis Auguste, a pesar de que Louis Auguste era el heredero y Louis Stanislas no lo era. La educación de Louis Stanislas fue de naturaleza bastante religiosa; varios de sus maestros fueron sacerdotes, como Jean-Gilles du Coëtlosquet, obispo de Limoges; el Abad Jean-Antoine Nollet; y el jesuita Guillaume-François Berthier. La Vauguyon inculcó en el joven Louis Stanislas y sus hermanos la forma en que pensaba que los príncipes deberían 'saber cómo retirarse, que les gustara trabajar', y "saber razonar correctamente".

En abril de 1771, cuando tenía 15 años, la educación de Louis Stanislas concluyó formalmente y se estableció su propia casa independiente, que asombró a los contemporáneos con su extravagancia: en 1773, el número de sus sirvientes llegó a 390. En el mismo mes en que se fundó su casa, su abuelo, Luis XV, le otorgó a Luis varios títulos: duque de Anjou, conde de Maine, conde de Perche y conde de Senoches. Durante este período de su vida, a menudo se le conocía con el título de Conde de Provenza.

El 17 de diciembre de 1773 fue investido Gran Maestre de la Orden de San Lázaro.

Matrimonio

Marie Joséphine of Savoy

El 16 de abril de 1771, Louis Stanislas se casó por poder con la princesa Maria Giuseppina de Saboya. La ceremonia presencial se llevó a cabo el 14 de mayo en el Palacio de Versalles. María Joséfina (como se la conocía en Francia) era hija de Víctor Amadeo, duque de Saboya (más tarde rey Víctor Amadeo III de Cerdeña), y su esposa María Antonia Ferdinanda de España.

Un lujoso baile siguió a la boda el 20 de mayo. Louis Stanislas encontró a su esposa repulsiva; se la consideraba fea, tediosa e ignorante de las costumbres de la corte de Versalles. El matrimonio permaneció sin consumarse durante años. Los biógrafos no están de acuerdo sobre la razón. Las teorías más comunes proponen Louis Stanislas' supuesta impotencia (según la biógrafa Antonia Fraser) o su falta de voluntad para acostarse con su esposa debido a su mala higiene personal. Nunca se cepillaba los dientes, se depilaba las cejas ni usaba perfumes. En el momento de su matrimonio, Louis Stanislas era obeso y andaba como un pato en lugar de caminar. Nunca hacía ejercicio y continuaba comiendo enormes cantidades de alimentos.

A pesar de que Louis Stanislas no estaba enamorado de su esposa, se jactaba de que los dos disfrutaban de relaciones conyugales vigorosas, pero los cortesanos de Versalles tenían en baja estima esas declaraciones. También proclamó que su esposa estaba embarazada simplemente para fastidiar a Louis Auguste y su esposa Marie Antoinette, quienes aún no habían consumado su matrimonio. El delfín y Louis Stanislas no disfrutaban de una relación armoniosa y, al igual que sus esposas, a menudo se peleaban. Louis Stanislas dejó embarazada a su esposa en 1774, habiendo vencido su aversión. Sin embargo, el embarazo terminó en un aborto espontáneo. Un segundo embarazo en 1781 también fracasó y el matrimonio no tuvo hijos.

En la corte de su hermano

Louis Stanislas, Conde de Provenza, durante el reinado de Luis XVI de Francia
Marie Joséphine, Condesa de Provenza, esposa de Louis Stanislas, de Jean-Baptiste André Gautier-Dagoty[fr], 1775

El 27 de abril de 1774, Luis XV enfermó de viruela y murió unos días después, el 10 de mayo, a los 64 años. Luis Estanislao' el hermano mayor, el delfín Luis Augusto, sucedió a su abuelo como rey Luis XVI. Como hermano mayor del rey, Louis Stanislas recibió el título de Monsieur. Louis Stanislas anhelaba influencia política. Intentó obtener la admisión al consejo del Rey en 1774, pero fracasó. Louis Stanislas quedó en un limbo político que denominó "una brecha de 12 años en mi vida política". Luis XVI otorgó a Luis Estanislao ingresos del ducado de Alençon en diciembre de 1774. El ducado se otorgó para mejorar el prestigio de Luis Estanislao. Sin embargo, el apacentamiento generaba solo 300.000 libras al año, una cantidad muy inferior a la que había tenido en su apogeo en el siglo XIV.

Louis Stanislas viajó por Francia más que otros miembros de la Familia Real, quienes rara vez salían de Île-de-France. En 1774, acompañó a su hermana Clotilde a Chambéry en el viaje para encontrarse con su novio Charles Emmanuel, príncipe de Piamonte, heredero del trono de Cerdeña. En 1775, visitó Lyon y también sus tías solteronas Adélaïde y Victoire mientras tomaban las aguas de Vichy. Las cuatro giras provinciales que realizó Louis Stanislas antes del año 1791 sumaron un total de tres meses.

El 5 de mayo de 1778, el Dr. Lassonne, médico privado de María Antonieta, confirmó su embarazo. El 19 de diciembre de 1778, la reina dio a luz a una hija, que se llamó Marie-Thérèse Charlotte de France y recibió el título honorífico de Madame Royale. Que el bebé fuera una niña supuso un alivio para el conde de Provenza, que mantuvo su posición como heredero de Luis XVI, ya que la Ley Sálica excluía a las mujeres de acceder al trono de Francia. Sin embargo, Louis Stanislas no siguió siendo heredero del trono por mucho más tiempo. El 22 de octubre de 1781, María Antonieta dio a luz al delfín Luis José. Luis Estanislao y su hermano, el conde de Artois, sirvieron como padrinos por poder de José II, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, hermano de la reina. Cuando María Antonieta dio a luz a su segundo hijo, Luis Carlos, en marzo de 1785, Luis Estanislao se deslizó más abajo en la línea de sucesión.

En 1780, Anne Nompar de Caumont, condesa de Balbi, entró al servicio de Marie Joséphine. Louis Stanislas pronto se enamoró de la nueva dama de honor de su esposa y la instaló como su amante, lo que resultó en que el afecto mutuo de la pareja, que ya era limitado, se enfriara por completo. Louis Stanislas encargó un pabellón para su amante en una parcela de tierra en Versalles que se conoció como el Parc Balbi.

Louis Stanislas vivía un estilo de vida tranquilo y sedentario en este momento, sin tener mucho que hacer desde su autoproclamada exclusión política en 1774. Se mantuvo ocupado con su vasta biblioteca de más de 11,000 libros en Balbi's pabellón, leyendo durante varias horas cada mañana. A principios de la década de 1780, también incurrió en enormes deudas por un total de 10 millones de libras, que pagó su hermano Luis XVI.

En febrero de 1787 se convocó una Asamblea de Notables (los miembros estaban formados por magistrados, alcaldes, nobles y clérigos) para ratificar las reformas financieras solicitadas por el Contralor General de Finanzas Charles Alexandre de Calonne. Esto proporcionó al conde de Provenza, que aborrecía las reformas radicales propuestas por Calonne, su oportunidad largamente esperada para establecerse en la política. Las reformas propusieron un nuevo impuesto a la propiedad y nuevas asambleas provinciales elegidas que tendrían voz en los impuestos locales. La propuesta de Calonne fue rechazada rotundamente por los notables y, como resultado, Luis XVI lo despidió. El arzobispo de Toulouse, Étienne Charles de Loménie de Brienne, adquirió el ministerio de Calonne. Brienne intentó salvar las reformas de Calonne, pero finalmente no logró convencer a los notables para que las aprobaran. Un Luis XVI frustrado disolvió la asamblea.

Louis-Stanislas-Xavier, comte de Provence por Joseph Boze

Las reformas de Brienne se presentaron luego al Parlamento de París con la esperanza de que fueran aprobadas. (Un parlamento era responsable de ratificar los edictos del Rey; cada provincia tenía su propio parlamento, pero el Parlamento de París era el el más significativo de todos.) El Parlamento de París se negó a aceptar las propuestas de Brienne y declaró que cualquier nuevo impuesto tendría que ser aprobado por un Estado General (el parlamento nominal de Francia). Luis XVI y Brienne adoptaron una postura hostil contra este rechazo, y Luis XVI tuvo que implementar un "lecho de justicia" (Lit de justice), que registró automáticamente un edicto en el Parlement de París, para ratificar las reformas deseadas. El 8 de mayo fueron detenidos dos de los principales miembros del Parlamento de París. Hubo disturbios en Bretaña, Provenza, Borgoña y Béarn como reacción a su arresto. Este malestar fue diseñado por magistrados y nobles locales, quienes incitaron a la gente a rebelarse contra la Lit de Justice, que era bastante desfavorable para los nobles y magistrados. El clero también se sumó a la causa provincial, y condenó las reformas fiscales de Brienne. Brienne admitió la derrota en julio y acordó una convocatoria de los Estados Generales para reunirse en 1789. Renunció a su cargo en agosto y fue reemplazado por el magnate suizo Jacques Necker.

En noviembre de 1788, Jacques Necker convocó una segunda Asamblea de Notables para considerar la composición de los próximos Estados Generales. El Parlement de Paris recomendó que los Estados fueran los mismos que en la última asamblea, en 1614 (esto significaría que el clero y la nobleza tendrían más representación que el Tercer Estado). Los notables rechazaron la "doble representación" propuesta. Louis Stanislas fue el único notable que votó para aumentar el tamaño del Tercer Estado. Necker hizo caso omiso de los notables' sentencia, y convenció a Luis XVI para que otorgara la representación extra, complaciendo al rey el 27 de diciembre.

Estallido de la Revolución Francesa

Los Estados Generales se convocaron en mayo de 1789 para ratificar las reformas financieras. El Conde de Provenza favoreció una posición incondicional contra el Tercer Estado y sus demandas de reforma fiscal. El 17 de junio, el Tercer Estado se declaró Asamblea Nacional, una Asamblea no de los Estados, sino del pueblo.

El conde de Provenza instó al rey a actuar enérgicamente contra la declaración, mientras que el popular ministro del rey, Jacques Necker, pretendía llegar a un compromiso con la nueva asamblea. Luis XVI fue característicamente indeciso. El 9 de julio, la asamblea se autoproclamó Asamblea Nacional Constituyente que daría a Francia una Constitución. El 11 de julio, Luis XVI destituyó a Necker, lo que provocó disturbios generalizados en todo París. El 12 de julio, la carga de sable del Régiment Royal–Allemand Cavalerie (Regimiento Real de Caballería Alemán) de Charles-Eugène de Lorraine, Prince de Lambesc, contra una multitud reunida en los jardines de las Tullerías, provocó la Toma de la Bastilla dos días después.

El 16 de julio, el hermano del rey, Carlos, conde de Artois, salió de Francia con su esposa e hijos, junto con muchos otros cortesanos. Artois y su familia se establecieron en Turín, la capital del Reino de Cerdeña de su suegro (Carlo Emanuele Ferdinando Maria IV), con la familia de Louis Joseph, Prince de Condé.

El Conde de Provenza decidió quedarse en Versalles. Cuando la familia real planeó fugarse de Versalles a Metz, Provence aconsejó al rey que no se fuera, sugerencia que aceptó.

La familia real se vio obligada a abandonar el palacio de Versalles el día después de la Marcha de las Mujeres en Versalles, el 5 de octubre de 1789. Fueron llevadas a París. Allí, el Conde de Provenza y su esposa se alojaron en el Palacio de Luxemburgo, mientras que el resto de la Familia Real se alojó en el Palacio de las Tullerías. En marzo de 1791, la Asamblea Nacional creó una ley que describía la regencia de Luis Carlos en caso de que su padre muriera cuando aún era demasiado joven para reinar. Esta ley otorgó la regencia a Louis Charles' pariente varón más cercano en Francia (en ese momento el conde de Provenza), y después de él, el duque de Orleans, pasando así por alto el conde de Artois. Si Orleans no estuviera disponible, la regencia se sometería a elección.

El conde de Provenza y su esposa huyeron a los Países Bajos austríacos junto con el vuelo fallido de la familia real a Varennes en junio de 1791.

Exilio

Primeros años

Cuando el Conde de Provenza llegó a los Países Bajos, se proclamó de facto regente de Francia. Explotó un documento que él y Luis XVI habían escrito antes de la fuga fallida de este último a Varennes-en-Argonne. El documento le otorgaba la regencia en caso de muerte de su hermano o incapacidad para desempeñar su papel como rey. Se uniría a los otros príncipes en el exilio en Coblenza poco después de su fuga. Fue allí donde él, el Conde de Artois y los príncipes Condé proclamaron que su objetivo era invadir Francia. Louis XVI estaba muy molesto por sus hermanos' conducta. Provenza envió emisarios a varios tribunales europeos pidiendo ayuda financiera, soldados y municiones. Artois aseguró un castillo para la corte en el exilio en el Electorado de Trier (o "Treves"), donde su tío materno, Clemens Wenceslao de Sajonia, era el arzobispo elector. Las actividades de los emigrados dieron sus frutos cuando los gobernantes de Prusia y el Sacro Imperio Romano Germánico se reunieron en Dresde. Publicaron la Declaración de Pillnitz en agosto de 1791, que instaba a Europa a intervenir en Francia si Luis XVI o su familia eran amenazados. El respaldo de Provenza a la declaración no fue bien recibido en Francia, ni por los ciudadanos comunes ni por el propio Luis XVI.

En enero de 1792, la Asamblea Legislativa declaró que todos los emigrados eran traidores a Francia. Sus propiedades y títulos fueron confiscados. La monarquía de Francia fue abolida por la Convención Nacional el 21 de septiembre de 1792.

Luis XVI fue ejecutado en enero de 1793. Esto dejó a su joven hijo, Luis Carlos, como rey titular. Los príncipes en el exilio proclamaron a Luis Carlos "Luis XVII de Francia". El Conde de Provenza ahora se declaró unilateralmente regente de su sobrino, que era demasiado joven para ser jefe de la Casa de Borbón.

El joven rey, aún menor de edad, murió en prisión en junio de 1795. Su única hermana sobreviviente fue su hermana Marie-Thérèse, quien no fue considerada candidata al trono debido a la adhesión tradicional de Francia a la ley sálica.. Así, el 16 de junio, los príncipes en el exilio declararon al Conde de Provenza "Rey Luis XVIII". El nuevo rey aceptó su declaración poco después y se dedicó a redactar un manifiesto en respuesta a la muerte de Luis XVII. El manifiesto, conocido como la 'Declaración de Verona', fue el intento de Luis XVIII de introducir al pueblo francés en su política. La Declaración de Verona llamó a Francia a volver a los brazos de la monarquía, "que durante catorce siglos fue la gloria de Francia".

Luis XVIII negoció la liberación de Marie-Thérèse de su prisión de París en 1795. Quería desesperadamente que se casara con su primo hermano, Louis Antoine, duque de Angulema, hijo del conde de Artois. Luis XVIII engañó a su sobrina diciéndole que sus padres' sus últimos deseos eran que ella se casara con Louis-Antoine, y ella accedió debidamente a los deseos de Louis XVIII.

Luis XVIII se vio obligado a abandonar Verona cuando Napoleón Bonaparte invadió la República de Venecia en 1796.

1796–1807

Palacio de Jelgava, residencia de Luis XVIII de 1798 a 1801, y de 1804 a 1807

Luis XVIII había estado compitiendo por la custodia de su sobrina Marie-Thérèse desde su liberación de la Torre del Templo en diciembre de 1795. Tuvo éxito cuando Francisco II, Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, accedió a renunciar a la custodia de ella en 1796. Ella había estado en Viena con sus parientes Habsburgo desde enero de 1796. Luis XVIII se mudó a Blankenburg en el Ducado de Brunswick después de su partida de Verona. Vivía en un modesto apartamento de dos habitaciones encima de una tienda. Luis XVIII se vio obligado a abandonar Blankenburg cuando murió el rey Federico Guillermo II de Prusia. Ante esto, Marie-Thérèse decidió esperar un poco más antes de reunirse con su tío.

En 1798, el zar Pablo I de Rusia le ofreció a Luis el uso del Palacio de Jelgava en Courland (ahora Letonia). El zar también garantizó a Louis' seguridad y le otorgó una pensión generosa, aunque luego suspendió el pago. Marie-Thérèse finalmente se unió a Luis XVIII en Jelgava en 1799. En el invierno de 1798-1799, Luis XVIII escribió una biografía de María Antonieta titulada Réflexions historiques sur Marie Antoinette. Además, al estar rodeado en Jelgava de muchos antiguos cortesanos, intentó recrear la vida de la corte de Versalles, restableciendo varias de las antiguas ceremonias de la corte, incluidas la palanca y el sofá. (ceremonias que acompañaban al despertar y al acostarse, respectivamente).

El 9 de junio de 1799, Marie-Thérèse se casó con su primo Louis-Antoine en el Palacio de Jelgava. Desesperado por mostrar al mundo una familia unida, Luis XVIII ordenó a su esposa, la reina María Joséfina, que en ese momento vivía separada de su esposo en Schleswig-Holstein, que asistiera a la boda. Además, iba a venir sin su amiga de mucho tiempo (y supuesta amante) Marguerite de Gourbillon. La Reina se negó a dejar atrás a su amiga, creando una situación desagradable que rivalizó en notoriedad con la boda. Luis XVIII sabía que su sobrino Louis-Antoine no era compatible con Marie-Thérèse. A pesar de esto, todavía presionó por el matrimonio, que resultó ser bastante infeliz y no tuvo hijos.

En 1800, Luis XVIII intentó entablar correspondencia con Napoleón Bonaparte (ahora Primer Cónsul de Francia), instándolo a restaurar a los Borbones en su trono, pero el futuro emperador fue impermeable a esta idea y continuó consolidando su propia posición como gobernante de Francia.

Luis XVIII animó a su sobrina a escribir sus memorias, ya que deseaba que se utilizaran como propaganda borbónica. En 1796 y 1803, Louis también usó los diarios de los asistentes finales de Louis XVI de la misma manera. En enero de 1801, el zar Pablo le dijo a Luis XVIII que ya no podía vivir en Rusia. La corte de Jelgava tenía tan pocos fondos que tuvo que subastar algunas de sus posesiones para pagar el viaje fuera de Rusia. Marie-Thérèse incluso vendió un collar de diamantes que el emperador Paul le había dado como regalo de bodas.

Marie-Thérèse persuadió a la reina Luisa de Prusia para que diera refugio a su familia en territorio prusiano. Aunque Louise consintió, los Borbones se vieron obligados a adoptar seudónimos. Con Louis XVIII usando el título Comte d'Isle, llamado así por su propiedad en Languedoc y, a veces, escrito como Comte de Lille. Después de un arduo viaje desde Jelgava, él y su familia se instalaron entre los años 1801 y 1804 en el Palacio Łazienki en Varsovia, que después de las particiones de Polonia pasó a formar parte de la provincia de Prusia del Sur. Según Wirydianna Fiszerowa, una contemporánea que vivía allí en ese momento, las autoridades locales prusianas, deseando honrar a las llegadas, hicieron tocar música, pero tratando de darle un carácter nacional y patriótico, sin saberlo eligieron La Marsellesa, el himno de los primeros franceses. República con alusiones poco halagüeñas tanto a Luis XVI como a Luis XVIII. Más tarde se disculparon por su error.

Muy poco después de su llegada, Luis y María Teresa se enteraron de la muerte del zar Pablo I. Luis esperaba que el sucesor de Pablo, Alejandro I, repudiara el destierro de los Borbones por parte de su padre., cosa que hizo más tarde. Louis entonces tenía la intención de partir hacia el Reino de Nápoles. El conde de Artois le pidió a Louis que le enviara a su hijo, Louis-Antoine, y a su nuera, Marie-Thérèse, a Edimburgo, pero el rey no lo hizo en ese momento. Artois recibió una asignación del rey Jorge III de Gran Bretaña y envió algo de dinero a Luis, cuya corte en el exilio no solo estaba siendo espiada por agentes napoleónicos, sino que también se vio obligada a hacer economías significativas, financiadas principalmente con intereses adeudados por el emperador Francisco II sobre objetos de valor que su tía, María Antonieta, había sustraído de Francia.

En 1803, Napoleón trató de obligar a Luis XVIII a renunciar a su derecho al trono de Francia, pero Luis se negó. En mayo del año siguiente, 1804, Napoleón se autoproclamó emperador de los franceses. En julio, Luis XVIII y su sobrino partieron hacia Suecia para asistir a una conferencia de la familia borbónica, donde Luis XVIII, el conde de Artois y el duque de Angulema emitieron una declaración condenando la medida de Napoleón. Cuando el rey de Prusia decretó que Luis XVIII tendría que abandonar el territorio prusiano y, por lo tanto, Varsovia, el zar Alejandro I invitó a Luis XVIII a que volviera a residir en Jelgava, lo cual hizo. Sin embargo, al tener que vivir en condiciones menos generosas que las que disfrutó bajo Pablo I, Luis XVIII decidió embarcarse para Inglaterra lo antes posible.

Con el paso del tiempo, Luis XVIII se dio cuenta de que Francia nunca aceptaría un intento de regresar al Antiguo Régimen. En consecuencia, en 1805 reformuló sus políticas públicas con miras a recuperar su trono, emitiendo una declaración que fue mucho más liberal que sus pronunciamientos anteriores. Este repudió su Declaración de Verona, prometió abolir el servicio militar obligatorio, mantener el sistema administrativo y judicial napoleónico, reducir los impuestos, eliminar las prisiones políticas y garantizar la amnistía a todos los que no se opusieran a una Restauración borbónica. Las opiniones expresadas en la declaración eran en gran parte las de Antoine de Bésiade, Conde de Avaray, el consejero más cercano de Luis en el exilio.

Luis XVIII se vio obligado una vez más a abandonar Jelgava cuando el zar Alejandro le informó que no se podía garantizar su seguridad en la Europa continental. En julio de 1807, Louis abordó una fragata sueca con destino a Estocolmo, trayendo consigo solo al duque de Angulema. Esta estancia en Suecia fue efímera ya que en noviembre de 1807 desembarcó en Great Yarmouth, en la costa este de Inglaterra. Luego se instaló en Gosfield Hall en Essex, alquilado por el marqués de Buckingham.

Inglaterra

Hartwell House, Buckinghamshire, Louis XVIII's Court-in-exile desde 1808 hasta la Restauración

En 1808, Luis trajo a su esposa y reina, María Joséfina, para que se reuniera con él en Inglaterra. Su estancia en Gosfield Hall no duró mucho; pronto se mudó a Hartwell House en Buckinghamshire, donde se alojaron más de cien cortesanos. El rey pagaba 500 libras esterlinas de alquiler cada año al propietario de la finca, Sir George Lee. El Príncipe de Gales (el futuro Jorge IV del Reino Unido) fue muy caritativo con los Borbones exiliados. Como Príncipe Regente, les concedió derecho de asilo permanente y asignaciones extremadamente generosas.

El Conde de Artois no se unió a la corte en el exilio en Hartwell, prefiriendo continuar su vida frívola en Londres. El amigo de Louis, el conde de Avaray, se fue de Hartwell a Madeira en 1809 y murió allí en 1811. Louis reemplazó a Avaray con el conde de Blacas como su principal asesor político. La reina María Joséfina murió el 13 de noviembre de 1810. Ese mismo invierno, Luis tuvo un ataque de gota particularmente grave, que era un problema recurrente para él en Hartwell, y tuvo que usar una silla de ruedas.

En 1812, Napoleón I se embarcó en una invasión de Rusia, iniciando una guerra que resultaría ser el punto de inflexión en su fortuna. La expedición fracasó estrepitosamente y Napoleón se vio obligado a retirarse con un ejército hecho jirones.

En 1813, Luis XVIII emitió otra declaración de Hartwell. La Declaración de Hartwell fue aún más liberal que su Declaración de 1805, afirmando que aquellos que habían servido a Napoleón o a la República no sufrirían repercusiones por sus actos, y que los propietarios originales de los Biens nationaux (tierras confiscados a la nobleza y al clero durante la Revolución) serían compensados por sus pérdidas.

Las tropas aliadas entraron en París el 31 de marzo de 1814. Luis, incapaz de caminar, había enviado al Conde de Artois a Francia en enero de 1814 y emitió cartas patentes nombrando a Artois Teniente General del Reino en caso de que fuera restaurado como rey.. El 11 de abril, cinco días después de que el Senado francés invitara a Luis a retomar el trono de Francia, Napoleón I abdicó.

Restauración borbónica

Alegoría del regreso de los Bourbons el 24 de abril de 1814: Louis XVIII levantando Francia de sus ruinas por Louis-Philippe Crépin

Primera Restauración (1814–1815)

El conde de Artois gobernó como lugarteniente general del reino hasta la llegada de su hermano a París el 3 de mayo. A su regreso, el rey se mostró a sus súbditos organizando una procesión por la ciudad. Se instaló en el Palacio de las Tullerías el mismo día. Su sobrina, la duquesa de Angulema, se desmayó al ver las Tullerías, donde había estado prisionera durante la época de la Revolución Francesa.

El senado de Napoleón llamó a Luis XVIII al trono con la condición de que aceptara una constitución que supusiera el reconocimiento de la República y el Imperio, un parlamento bicameral elegido cada año, y la bandera tricolor del mencionado regímenes. Luis XVIII se opuso a la constitución del senado y declaró que estaba "disolviendo el senado actual en todos los crímenes de Bonaparte y apelando al pueblo francés". La constitución senatorial fue quemada en un teatro en el monárquico Burdeos, y el Consejo Municipal de Lyon votó a favor de un discurso que difamaba al senado.

Las grandes potencias que ocupaban París exigieron que Luis XVIII implementara una constitución. Louis respondió con la Carta de 1814, que incluía muchas disposiciones progresistas: libertad de religión, una legislatura compuesta por una cámara baja llamada Cámara de Diputados y una cámara alta llamada Cámara de Pares. La prensa gozaría de cierto grado de libertad y se dispondría que los antiguos propietarios de los Biens Nationsaux, confiscados durante la Revolución, serían indemnizados. La constitución tenía 76 artículos. Los impuestos debían ser votados por las cámaras. El catolicismo iba a ser la religión oficial de Francia. Para ser elegible para ser miembro de la Cámara de Diputados, uno tenía que pagar más de 1.000 francos por año en impuestos y tener más de cuarenta años. El Rey nombraría pares a la Cámara de Pares sobre una base hereditaria, o de por vida a su discreción. Los diputados serían elegidos cada cinco años, con una quinta parte de ellos para la elección cada año. Había 90.000 ciudadanos elegibles para votar.

Louis XVIII en 1814

Luis XVIII firmó el Tratado de París el 30 de mayo de 1814. El tratado dio a Francia sus fronteras de 1792, que se extendían al este del Rin. No tuvo que pagar ninguna indemnización de guerra y los ejércitos de ocupación de la Sexta Coalición se retiraron inmediatamente del suelo francés. Estos generosos términos serían revertidos en el próximo Tratado de París después de los Cien Días (regreso de Napoleón a Francia en 1815).

Luis XVIII no tardó mucho en retractarse de una de sus muchas promesas. Él y su contralor general de finanzas, el barón Louis, estaban decididos a no permitir que el tesoro público cayera en déficit (había una deuda de 75 millones de francos heredada de Napoleón I) y tomaron medidas fiscales para garantizarlo. Luis XVIII aseguró a los franceses que los impuestos impopulares sobre el tabaco, el vino y la sal serían abolidos cuando fuera restaurado, pero no lo hizo, lo que provocó disturbios en Burdeos. El gasto en el ejército se redujo drásticamente en el presupuesto de 1815; en 1814, el ejército representaba el 55 % del gasto del gobierno.

Moneda de oro de Luis XVIII, golpeó 1815
Obverso: (francés) LOUIS XVIII, ROI DE FRANCE, en inglés: "Louis XVIII, King of France" Inverso: (francés) PIECE DE 20 FRANCS, 1815, en inglés: "20 Franc Piece, 1815"

Luis XVIII admitió al Conde de Artois y a sus sobrinos, los duques de Angulema y de Berry, en el Consejo Real en mayo de 1814, tras su constitución. El consejo fue encabezado informalmente por el príncipe Talleyrand. Luis XVIII se interesó mucho por los acontecimientos del Congreso de Viena (creado para redibujar el mapa de Europa después de la muerte de Napoleón). Talleyrand representó a Francia en el proceso. Louis estaba horrorizado por la intención de Prusia de anexar el Reino de Sajonia, al que estaba unido porque su madre nació como princesa sajona, y también le preocupaba que Prusia dominara Alemania. También deseaba que el ducado de Parma fuera restaurado a la rama de Parma de los Borbones, y no a la ex emperatriz María Luisa de Francia, como sugerían los aliados. Louis también protestó en los aliados & # 39; inacción en Nápoles, donde quería destituir al usurpador napoleónico Joachim Murat en favor de los Borbones napolitanos.

En nombre de los Aliados, Austria acordó enviar una fuerza al Reino de Nápoles para deponer a Murat en febrero de 1815, cuando se supo que Murat mantenía correspondencia con Napoleón, lo cual estaba explícitamente prohibido por un tratado reciente. De hecho, Murat nunca le escribió a Napoleón, pero Louis, con la intención de restaurar los Borbones napolitanos a toda costa, se encargó de falsificar tal correspondencia y subvencionó la expedición austríaca con 25 millones de francos.

Luis XVIII logró que los Borbones napolitanos fueran restaurados inmediatamente. Sin embargo, Parma fue otorgada a la emperatriz María Luisa de por vida, y los Borbones de Parma recibieron el ducado de Lucca hasta la muerte de María Luisa.

Cien Días

La batalla de Waterloo puso un final definitivo al intento de Napoleón Bonaparte de regresar a Francia y así asegurar la restauración de Bourbon.

El 26 de febrero de 1815, Napoleón Bonaparte escapó de su prisión en la isla de Elba y se embarcó hacia Francia. Llegó con unos 1.000 soldados cerca de Cannes el 1 de marzo. Luis XVIII no estaba particularmente preocupado por la excursión de Bonaparte, ya que un número tan pequeño de tropas podría superarse fácilmente. Sin embargo, había un gran problema subyacente para los Borbones: Luis XVIII no había logrado purgar al ejército de sus tropas bonapartistas. Esto provocó deserciones masivas de los ejércitos borbónicos al de Bonaparte. Además, Luis XVIII no pudo unirse a la campaña contra Napoleón en el sur de Francia porque padecía otro caso de gota. El ministro de Guerra, el mariscal Soult, envió a Luis Felipe, duque de Orleans (más tarde rey Luis Felipe I), el conde de Artois y al mariscal MacDonald para detener a Napoleón.

La subestimación de Bonaparte por parte de Luis XVIII resultó desastrosa. El 19 de marzo, el ejército estacionado en las afueras de París desertó a Bonaparte, dejando a la ciudad vulnerable a los ataques. Ese mismo día, Luis XVIII abandonó la capital con una pequeña escolta a medianoche, viajando primero a Lille y luego cruzando la frontera hacia el Reino Unido de los Países Bajos, con escala en Gante. Otros líderes, sobre todo el zar Alejandro I, debatieron si, en el caso de una segunda victoria sobre el Imperio francés, el duque de Orleans debería ser proclamado rey en lugar de Luis XVIII.

Sin embargo, Napoleón no volvió a gobernar Francia durante mucho tiempo y sufrió una derrota decisiva a manos de los ejércitos del duque de Wellington y el mariscal de campo Blücher en la batalla de Waterloo el 18 de junio. Los aliados llegaron al consenso de que Luis XVIII debería ser restaurado en el trono de Francia.

Segunda Restauración (desde 1815)

Viejo Bumblehead el 18o intentando en las Botas Napoleón – o, Preparando para la Campaña Española, por George Cruikshank, burlando la intervención francesa en España
La familia real. De izquierda a derecha: Carlos, Conde de Artois, Luis XVIII, Marie Caroline, Duquesa de Berry, Marie Thérèse, Duquesa de Angoulême, Louis Antoine, Duque de Angoulême y Charles Ferdinand, Duque de Berry

Louis regresó a Francia inmediatamente después de la derrota de Napoleón para asegurar su segunda restauración 'en el tren de equipajes del enemigo', es decir, con las tropas de Wellington. El duque de Wellington usó el rey Louis' persona para abrir la ruta a París, ya que algunas fortalezas se negaron a rendirse a los aliados, pero aceptaron hacerlo por su rey. El rey Luis llegó a Cambrai el 26 de junio, donde emitió una proclama que decía que aquellos que sirvieron al Emperador en los Cien Días no serían perseguidos, a excepción de los 'instigadores'. También se reconoció que el gobierno de Luis podría haber cometido errores durante la Primera Restauración. Al rey Luis le preocupaba que el elemento contrarrevolucionario buscara venganza. Prometió otorgar una constitución que garantizaría la deuda pública, la libertad de prensa y de religión, y la igualdad ante la ley. Garantizaría los plenos derechos de propiedad de quienes habían comprado tierras nacionales durante la revolución. Cumplió sus promesas.

El 29 de junio, una delegación de cinco miembros de la Cámara de Diputados y la Cámara de Pares se acercó a Wellington para proponer a un príncipe extranjero en el trono de Francia. Wellington rechazó sus súplicas rotundamente y declaró que "[Louis es] la mejor manera de preservar la integridad de Francia" y ordenó a la delegación que se casara con el rey Luis' causa. El rey entró en París el 8 de julio para una bulliciosa recepción: los jardines del Palacio de las Tullerías estaban atestados de transeúntes y, según el duque de Wellington, la aclamación de la multitud allí fue tan fuerte durante esa noche que no pudo conversar con el rey..

Aunque la facción Ultra de exiliados que regresaban quería venganza y estaba ansiosa por castigar a los usurpadores y restaurar el antiguo régimen, el nuevo rey rechazó ese consejo. En cambio, llamó a la continuidad y la reconciliación, y a la búsqueda de la paz y la prosperidad. A los exiliados no se les devolvieron sus tierras y propiedades, aunque finalmente recibieron el reembolso en forma de bonos. La Iglesia Católica fue favorecida. El electorado estaba limitado a los hombres más ricos de Francia, la mayoría de los cuales habían apoyado a Napoleón. En política exterior, eliminó a Talleyrand y continuó la mayoría de las políticas de Napoleón de manera pacífica. Mantuvo la política de minimizar el papel de Austria, pero revirtió las propuestas amistosas de Napoleón hacia España y los otomanos.

El papel del rey en la política se redujo voluntariamente; asignó la mayor parte de sus deberes a su consejo. Durante el verano de 1815, él y su ministerio se embarcaron en una serie de reformas. El Consejo Real, un grupo informal de ministros que asesoraba a Louis, fue disuelto y reemplazado por un consejo privado más unido, el "Ministère de Roi". Artois, Berry y Angoulême fueron purgados del nuevo "ministère", y Talleyrand fue nombrado primer Président du Conseil, es decir, Primer Ministro de Francia. El 14 de julio, el ministerio disolvió las unidades del ejército consideradas "rebeldes". La nobleza hereditaria fue restablecida por el ministerio en Louis' petición.

En agosto, las elecciones para la Cámara de Diputados arrojaron resultados desfavorables para Talleyrand. El ministerio esperaba diputados moderados, pero el electorado votó casi exclusivamente por los ultrarrealistas, lo que resultó en lo que el rey Luis llamó la Chambre introuvable. La duquesa de Angulema y el conde de Artois presionaron al rey Luis para la destitución. de su ministerio obsoleto. Talleyrand presentó su dimisión el 20 de septiembre. Luis eligió al duque de Richelieu como su nuevo primer ministro. Richelieu fue elegido porque era aceptable para Louis' familia y a la reaccionaria Cámara de Diputados. Louis disolvió la Chambre introuvable el 5 de septiembre de 1816, después de un aumento de los sentimientos antimonárquicos.

El sentimiento antinapoleónico era alto en el sur de Francia, y esto se mostró de manera prominente en el Terror Blanco, que vio la purga de todos los funcionarios napoleónicos importantes del gobierno, junto con la ejecución o el asesinato de otros. La venganza popular condujo a actos de barbarie contra algunos de estos funcionarios. Guillaume Marie Anne Brune (un mariscal napoleónico) fue salvajemente asesinado y sus restos arrojados al río Ródano. Louis deploró públicamente tales actos ilegales, pero apoyó con vehemencia el enjuiciamiento de los mariscales del ejército que habían ayudado a Napoleón en los Cien Días. El gobierno de Luis ejecutó al mariscal Ney de Napoleón en diciembre de 1815 por traición. Los confidentes del rey Charles François, el marqués de Bonnay y el duque de La Chatre le aconsejaron que infligiera castigos firmes a los “traidores”.

El rey era reacio a derramar sangre, y esto irritó mucho a la ultrarreaccionaria Cámara de Diputados, que sentía que Luis no estaba ejecutando lo suficiente. El gobierno emitió una proclamación de amnistía a los "traidores" en enero de 1816, pero los juicios que ya habían comenzado siguieron su curso. Esa misma declaración también prohibió a cualquier miembro de la Casa de Bonaparte poseer propiedades en Francia o ingresar a Francia. Se estima que entre 50 000 y 80 000 funcionarios fueron expulsados del gobierno durante lo que se conoció como el Segundo Terror Blanco.

En noviembre de 1815, el gobierno de Luis tuvo que firmar otro Tratado de París que puso fin formalmente a los Cien Días de Napoleón. El tratado anterior había sido bastante favorable a Francia, pero éste tomó una línea dura. Las fronteras de Francia ahora eran menos extensas, retirándose a su extensión de 1790. Francia tuvo que pagar un ejército para ocuparla, durante al menos cinco años, a un costo de 150 millones de francos por año. Francia también tuvo que pagar una indemnización de guerra de 700 millones de francos a los Aliados.

En 1818, las Cámaras aprobaron una ley militar que aumentó el tamaño del ejército en más de 100.000. En octubre del mismo año, el ministro de Asuntos Exteriores de Luis, el duque de Richelieu, logró convencer a las potencias aliadas de que retiraran sus ejércitos antes de tiempo a cambio de una suma de más de 200 millones de francos.

Louis eligió muchos gabinetes centristas, ya que quería apaciguar a la población, para consternación de su hermano, el ultrarrealista conde de Artois. Louis siempre temió el día de su muerte, creyendo que su hermano y heredero, Artois, abandonaría el gobierno centrista por una autocracia ultrarrealista, que no traería resultados favorables.

Al rey Luis no le agradaba el primer príncipe del canto, Luis Felipe de Orleans, y aprovechaba cada oportunidad para desairarlo, negándole el título de 'Alteza Real', en parte debido al resentimiento por la El papel del padre de Duke en la votación de la ejecución de Luis XVI. El sobrino de Luis XVIII, el duque de Berry, fue asesinado en la Ópera de París el 14 de febrero de 1820. La familia real estaba desconsolada y Luis rompió una antigua tradición al asistir al funeral de su sobrino, mientras que los reyes anteriores de Francia no podía tener ninguna asociación con la muerte. La muerte del duque de Berry significó que la Casa de Orleans tenía más posibilidades de acceder al trono.

Louis XVIII en un balcón del Palacio de las Tullerías recibiendo al Duque de Angoulême después de su exitosa campaña militar en España

Berry era el único miembro de la familia que se creía capaz de engendrar hijos. Su esposa dio a luz a un hijo póstumo en septiembre, Enrique, duque de Burdeos, apodado Dieudonné (Dado por Dios) por los Borbones porque se pensaba que había asegurado el futuro de la dinastía. Sin embargo, la sucesión borbónica aún estaba en duda. La Cámara de Diputados propuso modificar la ley sálica para permitir el acceso al trono a la duquesa de Angulema. El 12 de junio de 1820, las Cámaras ratificaron una ley que aumentaba el número de diputados de 258 a 430. Los diputados adicionales debían ser elegidos por la cuarta parte más rica de la población de cada departamento. Estos individuos ahora efectivamente tenían dos votos. Casi al mismo tiempo que la “ley de los dos votos”, Louis comenzó a recibir visitas todos los miércoles de una señora llamada Zoé Talon, y ordenó que nadie lo molestara mientras estaba con ella. Se rumoreaba que él inhalaba rapé de sus pechos, lo que le valió el apodo de tabatière (caja de rapé). En 1823, Francia se embarcó en una intervención militar en España, donde se había producido una revuelta contra el rey Fernando VII. Francia logró aplastar la rebelión, en una campaña encabezada por el duque de Angulema.

Muerte

La salud de Luis XVIII comenzó a fallar en la primavera de 1824. Sufría de obesidad, gota y gangrena, tanto seca como húmeda, en las piernas y la columna. Louis murió el 16 de septiembre de 1824 rodeado de la familia real extendida y algunos funcionarios del gobierno. Le sucedió su hermano menor, el conde de Artois, como Carlos X. Como nota histórica al pie de página, la joven ciencia de la desinfección había avanzado a principios de la década de 1820 hasta el punto en que se reconoció que los cloruros de cal podían usarse tanto para eliminar olores y descomposición lenta. El cuerpo de Luis XVIII fue lavado con cloruros por un científico francés, Antoine Germain Labarraque, lo que permitió que su cadáver fuera “presentado al público sin ningún olor (énfasis en el original) en 1824.

Honores

  • Reino de Francia:
    • Caballero de la Orden del Espíritu Santo, 2 de febrero de 1767
    • Gran Maestro y Caballero de la Orden de San Miguel
    • Gran Maestre y Gran Croix de la Legión de Honor
    • Gran Maestro y Gran Croix de la Orden de San Luis
    • Gran Maestro y Gran Croix de la Orden de San Lázaro
  • Imperio austriaco: Gran Cruz de la Orden de San Esteban, 31 de agosto de 1815
  • Dinamarca: Caballero de la Orden del Elefante, 25 de enero de 1818
  • Reino de Portugal: Gran Cruz del Sash de las Tres Ordenes, 10 de octubre de 1823
  • Reino de Prusia:
    • Caballero de la Orden del Águila Negra, 17 de julio de 1815
    • Gran Cruz de la Orden del Águila Roja, 31 de agosto de 1815
  • Imperio Ruso:
    • Caballero de la Orden de San Andrés, 5 de marzo de 1800
    • Caballero de la Orden de San Alejandro Nevsky, 5 de marzo de 1800
  • España: Caballero de la Orden de la Flota Dorada, 22 de mayo de 1767
  • Reino Unido: Caballero Extraño de la Orden del Garter, 21 de abril de 1814

Luis XVIII fue el último monarca francés, y el único después de 1774, en morir mientras aún gobernaba. Fue enterrado en la Basílica de St Denis, la necrópolis de los reyes franceses.

Sucesión

La línea de sucesión francesa tras la muerte de Luis XVIII en 1824.

  • Simple silver crown.svg Louis XV (1710–1774)
    • Louis, Dauphin de Francia (1729–1765)
      • Louis, Duque de Borgoña (1751–1761)
      • Simple silver crown.svg Louis XVI (1754–1793)
        • Louis Joseph, Dauphin de Francia (1781–1789)
        • Simple silver crown.svg Louis XVII (1785–1795)
      • Simple gold crown.svg Louis XVIII (1755-1824)
      • 1) Charles, Conde de Artois (b. 1757)
        • 2) Louis Antoine, Duque de Angoulême (b. 1775)
        • Charles Ferdinand, Duque de Berry (1778-1820)
          • 3) Henri, Duque de Burdeos (b. 1820)

Antepasados

8. Louis, Duque de Borgoña
4. Luis XV de Francia
9. Marie Adélaïde of Savoy
2. Louis, Dauphin of France
10. Stanisław I Leszczyński
5. Marie Leszczyńska
11. Katarzyna Opalińska
1. Louis XVIII of France
12. Augustus II of Poland
6. Augustus III of Poland
13. Christiane Eberhardine de Bayreuth
3. Maria Josepha de Sajonia
14. José I, Santo Emperador Romano
7. Maria Josepha de Austria
15. Wilhelmine Amalia de Brunswick

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