Luis Emilio Recabarren

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Luis Emilio Recabarren Serrano (6 de julio de 1876 - 19 de diciembre de 1924) fue una figura política chilena. Fue elegido varias veces diputado, y fue el motor del movimiento obrero en Chile.

Primeros años de vida

Recabarren nació en el puerto de Valparaíso en 1876, de José Agustín Recabarren y Juana Rosa Serrano. Era de ascendencia vasca. Su familia estaba muy empobrecida. Desde muy temprana edad, trabajó como tipógrafo para ayudar con las finanzas de su familia. Aunque tuvo muy poca educación formal, fue un lector voraz y autodidacta. Se casó con Guadalupe del Canto, con quien tuvo dos hijos. Tras la muerte de su primera esposa, se casó con Teresa Flores, quien lo ayudó en sus actividades políticas.

Después de un viaje a Antofagasta, Taltal y Tocopilla, Recabarren se dio cuenta de la pobreza extrema y la casi esclavitud de los trabajadores salitreros. Decidió actuar. En 1894 se afilió al Partido Demócrata de Chile. Se convirtió en un ferviente orador público y fundó varias organizaciones y periódicos para fomentar la solidaridad entre los trabajadores. Inicialmente centró su actividad política en su ciudad natal, donde llegó a ser director y editor del diario El Trabajo. En respuesta a sus duras críticas a las políticas laborales gubernamentales, fue encarcelado durante ocho meses. En 1905 se trasladó con su familia a Antofagasta, donde se convirtió en editor del diario La Vanguardia (Vanguardia).

Carrera política

El 15 de mayo de 1906 Recabarren fue electo diputado por Tocopilla al Congreso Nacional en representación del Partido Demócrata. Sin embargo, se le impidió asumir su cargo porque se negó a prestar juramento sobre una Biblia, basado en su ateísmo. Se mudó con su familia a Iquique. Fuertemente involucrado en el movimiento obrero, organizando a los trabajadores tanto política como industrialmente, como consecuencia de lo cual fue procesado nuevamente por el gobierno y tuvo que escapar a Argentina. En ese país se afilió al Partido Socialista de Argentina y en 1908 viajó a Europa (España, Francia y Bélgica), regresando finalmente a Chile a fines de ese año.

A su regreso, Recabarren fue apresado y encarcelado en Los Andes durante 18 meses, desde febrero de 1909 hasta agosto de 1910. En 1911 regresó a Iquique donde, descontento con su partido y junto a un grupo de salitreros, fundó la Partido Socialista de los Trabajadores (POS) el 4 de junio de 1912. Anteriormente, el 20 de mayo de ese mismo año, había fundado el diario El Despertar de los trabajadores para promover sus ideas. Durante su existencia (1912-1926) el periódico fue prohibido en varias ocasiones, pero Recabarren siguió predicando su credo socialista desde cualquier tribuna que pudo conseguir.

"La lectura es uno de los medios de emancipación de las clases trabajadoras. Por eso les recomendamos que lean mucho".
Luis Emilio Recabarren

Se trasladó, esta vez a Antofagasta, donde fundó el diario El Socialista. En 1915 fue candidato al Congreso por Antofagasta, pero fue derrotado (probablemente por un fraude masivo). Luego regresó a Valparaíso donde residió hasta 1916, cuando inició una gira por Chile hasta Punta Arenas. En 1918 viajó a Argentina donde participó en la fundación del Partido Comunista de Argentina, llegando a ser miembro de su primer directorio nacional.

Tras su regreso a Chile, participó en el tercer Congreso de su partido, donde acordaron adherirse a la Tercera Internacional y convertirse en el Partido Comunista de Chile. En 1919 fue deportado al sur del país durante tres meses por hablar en contra del gobierno. Fue candidato a las elecciones presidenciales de Chile de 1920, donde perdió ante Arturo Alessandri. En el momento de esa elección, fue encarcelado de nuevo, por lo que no pudo hacer campaña y obtuvo una proporción muy pequeña de los votos. No obstante, fue electo diputado por Antofagasta nuevamente en 1921. Tras mudarse a Santiago, fundó y editó el diario La Justicia.

Fascinado por la Revolución de Octubre, y luego del congreso del partido del 22 de enero de 1922 que transformó al Partido Socialista de los Trabajadores (POS) en el Partido Comunista de Chile (PCCh), viajó a la URSS como único delegado chileno al Congreso de la Unión de la Tercera Internacional que tuvo lugar en Moscú. Regresó en enero de 1923 y fue recibido como un héroe por las diversas organizaciones obreras.

Muerte

Recabarren, a pesar de toda su retórica fogosa, era una persona muy sensible. A su regreso a Chile sus ideales y proyectos fueron duramente atacados por la mayoría del comité central del Partido Comunista de Chile, quienes lo acusaron de ser excesivamente blando y liberal y demasiado acorde con las ideas socialdemócratas y poco en acuerdo con las opiniones de la Comintern. Estas duras críticas, además de los problemas personales y familiares, le provocaron una fuerte depresión. Se negó a postularse para diputado en las elecciones de 1924 y el 19 de diciembre del mismo año se suicidó en Santiago a los 48 años.

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