Luis B. Mayer

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Productor de cine canadiense-americano (1884-1957)

Louis Burt Mayer (nacido Lazar Meir; 12 de julio de 1882 o 1884 o 1885 – 29 de octubre de 1957) fue un productor y cofundador de cine canadiense-estadounidense. de los estudios Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) en 1924. Bajo la dirección de Mayer, MGM se convirtió en el estudio cinematográfico más prestigioso de la industria cinematográfica, acumulando la mayor concentración de escritores, directores y estrellas destacados de Hollywood.

Mayer nació en el Imperio ruso y creció pobre en Saint John, New Brunswick. Dejó la escuela a los 12 años para mantener a su familia y luego se mudó a Boston y compró un pequeño teatro de vodevil en Haverhill, Massachusetts, llamado "Garlic Box" porque atendía a los inmigrantes italianos más pobres. Renovó y amplió varios otros teatros en el área de Boston que atienden a audiencias de clases sociales más altas. Después de expandirse y mudarse a Los Ángeles, se asoció con el productor de cine Irving Thalberg y desarrollaron cientos de películas. Mayer se encargaba de gestionar el estudio, como establecer presupuestos y aprobar nuevas producciones, mientras que Thalberg, todavía en sus veintes, supervisaba todas las producciones de MGM.

Durante su largo reinado en MGM, Mayer adquirió muchos enemigos y admiradores. Algunas estrellas no apreciaron sus intentos de controlar su vida privada, mientras que otras lo vieron como una figura paterna preocupada.

Mayer afirmó creer en el "entretenimiento saludable" y se esforzó mucho para descubrir nuevos actores y convertirlos en estrellas importantes. También obligó a las estrellas femeninas a obedecer amenazando sus medios de vida y abusó sexualmente de Judy Garland, a quien obligó a seguir dietas, consumir drogas y trabajar con horarios agotadores.

Mayer se vio obligado a dimitir como vicepresidente de MGM en 1951, cuando la empresa matriz del estudio, Loew's, Inc., quería mejorar sus decrecientes beneficios. Mayer, un conservador acérrimo, fue en un momento presidente del Partido Republicano de California. En 1927 fue uno de los fundadores de AMPAS, famosa por sus premios anuales de la Academia.

Vida temprana

La fecha exacta y el lugar del nacimiento de Mayer siguen siendo muy controvertidos. Según Bosley Crowther, Mayer nació "en un pequeño pueblo cerca de Minsk" según Samuel Marx en "Demre", según Gary Carey en "Dmra, un pueblo entre Minsk y Vilnius" mientras que Charles Higham y Scott Eyman creían que Mayer nació en Dymer, cerca de Kiev, en Ucrania. Además, Andrzej Krakowski sugirió que el lugar de nacimiento se había malinterpretado y que Mayer era en realidad de la ciudad de Mińsk Mazowiecki, en el este de Polonia, que en aquel momento estaba sometida al Imperio Ruso.

Según sus datos personales en los documentos de inmigración de EE. UU., la fecha era el 4 de julio de 1885. Además, indicó que su año de nacimiento era 1882 en su certificado de matrimonio, mientras que el censo de abril de 1910 indica que tenía 26 años (n. 1883).. Sus padres eran Jacob Meir y Sarah Meltzer (ambos judíos) y tenía dos hermanas: Yetta, nacida en c. 1878 e Ida, nacida en c. 1883. Mayer se mudó por primera vez con su familia a Long Island, donde vivieron de 1887 a 1892 y donde nacieron sus dos hermanos: Rubin, en abril de 1888 y Jeremiah, en abril de 1891. Luego, se mudaron a Saint John, New Brunswick, donde Mayer asistió a la escuela.

Su padre inició un negocio de chatarra, J. Mayer & Hijo. Como inmigrante no calificado en ningún oficio, luchaba por ganarse la vida. El joven Louis dejó la escuela a los doce años para trabajar con su padre y ayudar a mantener a su familia. Deambulaba por las calles con un carrito que decía "Comerciante de chatarra" y recogió toda la chatarra que encontró. Cuando el dueño de un negocio de estaño, John Wilson, lo vio con su carro, comenzó a darle adornos de cobre que no servían para nada y Mayer consideró a Wilson como su primer socio y su mejor amigo. Wilson recordó que quedó impresionado con los buenos modales y la brillante personalidad del niño. Cada vez que Mayer visitaba Saint John en años posteriores, colocaba flores en la tumba de Wilson, tal como lo hacía en la de su madre.

Había estado en su ciudad natal. Sabía de dónde salió. Se enseñó gramática. Se enseñaba modales. Si alguien en la tierra alguna vez se creó, Louis B. Mayer lo hizo.

—actriz Ann Rutherford

"Fue una infancia horrible", dijo Gerald, el sobrino de Mayer. Su familia era pobre y el padre de Mayer hablaba poco inglés y no tenía habilidades valiosas. De este modo, la ambición y el impulso del joven Mayer se convirtieron en el sustento de la familia. Dado que su familia hablaba principalmente yiddish en casa, su objetivo de autoeducarse cuando dejó la escuela se hizo más difícil.

En su tiempo libre, paseaba por el York Theatre, y a veces pagaba para ver los espectáculos de vodevil en vivo. Se enamoró del negocio del entretenimiento. Luego, en 1904, Mayer, de 20 años, dejó Saint John para ir a Boston, donde continuó durante un tiempo en el negocio de la chatarra, se casó y aceptó una variedad de trabajos ocasionales para mantener a su nueva familia cuando su negocio chatarra se quedó atrás.

Carrera temprana

Mayer renovó el Gem Theatre, una casa burlesca en ruinas con capacidad para 600 personas en Haverhill, Massachusetts, que reabrió el 28 de noviembre de 1907 como Orpheum, su primera sala de cine. Para superar la reputación desfavorable que tenía el edificio, Mayer abrió con una película religiosa en su nuevo Orpheum, Del pesebre a la cruz, en 1912. En unos pocos años, era propietario de los cinco de Haverhill'. 39;s y, con Nathan H. Gordon, creó la sociedad Gordon-Mayer que controlaba la cadena de cines más grande de Nueva Inglaterra. Durante sus años en Haverhill, Mayer vivió en 16 Middlesex St. en la sección Bradford de la ciudad, más cerca del centro de la ciudad en Temple Street y en 2 1/2 Merrimac St. Mayer también vivió en una casa que construyó en 27 Hamilton. Cra

En 1914, los socios organizaron su propia agencia de distribución de películas en Boston. Mayer pagó a D.W. Griffith 25.000 dólares por los derechos exclusivos de mostrar El nacimiento de una nación (1915) en Nueva Inglaterra. Mayer hizo la oferta por una película que uno de sus exploradores había visto, pero él no, aunque conocía muy bien la trama que rodeaba al Ku Klux Klan; su decisión le valió más de 100.000 dólares. Utilizando las ganancias de la popularidad de El nacimiento de una nación, Mayer se asoció con Richard A. Rowland en 1916 para crear Metro Pictures Corporation, una agencia de contratación de talentos, en la ciudad de Nueva York.

Dos años más tarde, Mayer se mudó a Los Ángeles y formó su propia compañía de producción, Louis B. Mayer Pictures Corporation. La primera producción fue Virtuous Wives de 1918. Se creó una colaboración con B. P. Schulberg para realizar el estudio Mayer-Schulberg.

A finales de 1922, Mayer conoció a Irving Thalberg, que entonces trabajaba para Universal Pictures. Mayer buscaba a alguien que le ayudara a gestionar su pequeño pero dinámico estudio en rápido crecimiento. En aquel primer encuentro, Thalberg causó inmediatamente una impresión positiva en Mayer, escribe el biógrafo Roland Flamini. Más tarde esa noche, después de que Thalberg se fuera, Mayer le dijo al abogado del estudio, Edwin Loeb, que le hiciera saber a Thalberg que si quería trabajar para Mayer, lo tratarían como a un hijo.

Aunque sus personalidades eran en muchos aspectos opuestas, Mayer era más franco y casi doblaba la edad del joven, Thalberg fue contratado como vicepresidente a cargo de producción en Louis B. Mayer Productions. Años más tarde, a la hija de Mayer, Irene Mayer Selznick, le costaba creer que alguien "tan juvenil pudiera ser tan importante". Según Flamini, Thalberg fue contratado porque, aunque Mayer era un hombre de negocios astuto, carecía de la gran capacidad de Thalberg para combinar la realización de películas de calidad con el éxito comercial.

Al frente de los nuevos estudios de Metro-Goldwyn-Mayer (MGM)

El gran avance de Mayer se produjo en abril de 1924, cuando su empresa se fusionó con otras dos para convertirse en Metro-Goldwyn-Mayer (MGM). Thalberg, de 24 años, pasó a ser copropietario y se le asignó el mismo cargo de vicepresidente a cargo de la producción.

Marcus Loew, propietario de la cadena Loew's, fusionó Metro Pictures, Goldwyn Pictures Corporation de Samuel Goldwyn y Mayer Pictures en Metro-Goldwyn. Loew había comprado Metro y Goldwyn algunos meses antes, pero no pudo encontrar a nadie que supervisara sus nuevas propiedades en la costa oeste. Mayer, con su probado éxito como productor, era una elección obvia. Fue nombrado jefe de operaciones del estudio y vicepresidente de Loew, con sede en Los Ángeles, reportando a la antigua mano derecha de Loew, Nicholas Schenck. Ocuparía este cargo durante los próximos 27 años. Antes de que terminara el año, Mayer añadió su nombre al estudio con la bendición de Loew y le cambió el nombre a Metro-Goldwyn-Mayer. Tres años después de la fusión, MGM se convirtió en el estudio de mayor éxito de Hollywood.

Loew murió en 1927 y Schenck se convirtió en presidente de Loew's. Mayer y Schenck se odiaban intensamente; Según los informes, Mayer se refirió a su jefe, cuyo nombre se pronunciaba "Skenk", como "Sr. Zorrillo " en privado. Dos años más tarde, Schenck acordó vender Loew's (y MGM) a William Fox, lo que enfureció a Mayer. Pero a pesar de su importante papel en MGM, Mayer no era accionista y no tenía capacidad para impugnar la venta. Así que utilizó sus conexiones en Washington para persuadir al Departamento de Justicia de que retrasara la fusión por motivos antimonopolio. Durante el verano de 1929, Fox resultó gravemente herido en un accidente automovilístico. Cuando se recuperó, la caída del mercado de valores había acabado con su fortuna, destruyendo cualquier posibilidad de que el acuerdo se concretara incluso si el Departamento de Justicia hubiera levantado sus objeciones. No obstante, Schenck creía que Mayer le había costado una fortuna y nunca lo perdonó, lo que provocó que una relación ya frígida empeorara aún más.

Trabajando con Irving Thalberg

Mayer y Thalberg formaron un equipo brillante que trabajó bien juntos. Confiaban unos en otros y ninguno actuaba unilateralmente. Mayer se hizo cargo de la parte comercial del estudio, como establecer presupuestos y aprobar nuevas producciones. Thalberg, finalmente llamado el "niño maravilla", se hizo cargo de todas las producciones de MGM. El director Joseph M. Newman dijo que sus habilidades se complementaban bien: Thalberg tenía una gran mente narrativa y Mayer tenía una visión empresarial superior.

Compartían una filosofía rectora: hacer las mejores películas posibles a cualquier precio, incluso si eso significaba volver a filmar la película completa. Más importante que mostrar ganancias constantes con sus películas era, para ellos, ver a MGM convertirse en un estudio de alta calidad. Ese objetivo comenzó con sus primeras películas mudas, cuando estrellas como Greta Garbo, el descubrimiento de Mayer, actuaban en escenarios exuberantes con un trabajo de cámara espectacular.

Aunque inicialmente se llevaban bien, su relación se deterioró por diferencias filosóficas. Thalberg prefería las obras literarias a las que agradaban al público que quería Mayer. Derrocó a Thalberg como jefe de producción en 1932, mientras Thalberg se recuperaba de un ataque cardíaco, y lo reemplazó por el productor David O. Selznick.

Pero MGM recibió un duro golpe cuando Thalberg murió repentinamente el 14 de septiembre de 1936, a la edad de 37 años. Su muerte fue un shock para Mayer y todos en MGM y los demás estudios. Mayer emitió declaraciones a la prensa, llamando a Thalberg "el mejor amigo que un hombre podría tener... la inspiración detrás del progreso artístico en la pantalla". Su funeral fue un acontecimiento noticioso importante en Los Ángeles. Todos los estudios guardaron cinco minutos de silencio, mientras que MGM cerró su estudio durante todo el día.

Mayer dedicó el edificio de oficinas principales de MGM y lo bautizó como Edificio Thalberg. Hizo que la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas estableciera el Premio en Memoria de Irving G. Thalberg, otorgado a los productores para reconocer sus carreras excepcionales, ahora considerado uno de los premios más prestigiosos de la industria cinematográfica de Hollywood.

Did you mean:

Continued success after Thalberg 's death

Después de la muerte de Thalberg, muchos en Hollywood esperaban que Mayer "tropezara y cayera". El director Joseph M. Newman vio que el estudio empezaba a empeorar. Algunos actores se vieron afectados, como Luise Rainer, ganadora de los primeros premios Oscar consecutivos de Hollywood, que consideró que la muerte de Thalberg marcó la muerte de su carrera: "Si no hubiera sido porque él murió"., Creo que me he quedado mucho más tiempo en el cine." Joan Crawford también estaba preocupada, ya que sentía que con la partida de Thalberg, el concepto de calidad "grande" se había vuelto más común. La imagen "prácticamente se fue por la ventana".

Sin embargo, MGM, bajo el liderazgo de Mayer, continuó produciendo películas exitosas. Mayer se nombró a sí mismo jefe de producción y jefe de estudio. Durante los siguientes diez años, MGM creció y prosperó. 1939 fue un año especialmente "dorado" año: además de distribuir Lo que el viento se llevó, MGM lanzó El mago de Oz Babes in Arms En el circo i> y Las Mujeres. Garbo se rió en Ninotchka; Adiós, Mr. Chips ganó un Oscar (estuvo nominado a siete); y Hedy Lamarr, otro de los descubrimientos personales de Mayer, debutó en el cine.

Mayer se convirtió en la primera persona en la historia de Estados Unidos en ganar un salario de un millón de dólares. Durante nueve años a partir de 1937, cuando ganó 1.300.000 dólares (equivalente a 26.463.426 dólares hoy), Mayer fue el hombre mejor pagado de Estados Unidos.

Gestión de MGM

Estilo de gestión

En sus habilidades generales de gestión, Mayer era considerado un gran ejecutivo, alguien que podría haber dirigido General Motors tan bien como un gran estudio como MGM, dijo el productor Joseph L. Mankiewicz. Trabajaba en el estudio todo el tiempo y con decisión, sin horario fijo, pero no le gustaba el papeleo. Algunos decían que Mayer tenía mucho en común con el magnate de la prensa William Randolph Hearst. Hearst había financiado varias películas de MGM, mientras que MGM se benefició al incluir reseñas de películas en los periódicos de Hearst a nivel nacional.

Hearst, 20 años mayor que Mayer, se refería cariñosamente a Mayer como "hijo" y se hicieron buenos amigos. Mayer aceptó la sugerencia de Hearst de construirse un bungalow para oficinas en el lote de MGM, algo que Hearst dijo que era apropiado para el director de un estudio: "Todos los distinguidos de todo el mundo vienen a Los Ángeles y todos los que vienen quieren "Voy a ver tu estudio y todos quieren conocerte y te conocen, así que date aires, hijo, y crea la atmósfera". El director Clarence Brown señaló que, en general, la habilidad de Mayer era similar a la de Hearst en el sentido de que ambos aprendieron haciendo. Lo que Mayer no podía hacer por sí solo, contrató al mejor talento que pudo encontrar para que lo hiciera por él. "Como Hearst y Henry Ford" dijo Brown, "era un genio ejecutivo".

El temperamento de Mayer era ampliamente conocido, pero la mayoría de la gente sabía que sus repentinos estallidos de ira se desvanecían rápidamente. Con quienes trabajaban debajo de él, generalmente era paciente y prefería dejar en paz a los jefes de departamento, y despedía a los ejecutivos si no lograban producir películas exitosas durante un largo período.

Crecimiento del estudio

En su apogeo en la década de 1940, MGM empleaba a seis mil personas, tenía tres entradas y cubría 185 acres en Culver City, California, en las afueras de Los Ángeles. Tenía cuarenta cámaras y sesenta máquinas de sonido, utilizadas en seis lotes separados y conectadas con su propia línea ferroviaria. Unas 2.700 personas comían cada día en la comisaría. La energía era suministrada por una planta eléctrica interna que podía iluminar una ciudad de 25.000 habitantes. Además, MGM mantenía una fuerza policial de cincuenta agentes, mayor que la de la propia Culver City. "Se rodaban entre dieciséis y dieciocho fotografías a la vez", recuerda la actriz Ann Rutherford. "Estaban filmando o preparándose para filmar en cada escenario de sonido".

Did you mean:

Creating a "star system "

Did you mean:

Mayer helped create what is termed the "star system ". At one point he explained the process he went through in creating a star:

La idea de que una estrella nazca es el arbusto. Una estrella está hecha, creada; cuidadosamente y fríamente construida de la nada, de nadie. Todo lo que busqué era una cara. Si alguien me viera bien, lo haría probar. Si una persona se veía bien en la película, si fotografiaba bien, podríamos hacer el resto.... Contratamos a genios en el maquillaje, el aderezo del cabello, cirujanos para cortar una bulge aquí y allá, cauchos para frotar el peluquero, diseñadores de ropa, expertos en iluminación, entrenadores para todo — bailando, bailando, caminando, hablando, sentado y escupiendo.

Contratación de actores y personal

Lionel Barrymore cumple 61 años en 1939, de pie: Mickey Rooney, Robert Montgomery, Clark Gable, Louis B. Mayer, William Powell, Robert Taylor, sentado: Norma Shearer, Lionel Barrymore y Rosalind Russell

Durante el período de crecimiento de MGM, Mayer viajó a menudo y entre sus descubrimientos personales se encontraban Greta Garbo, Hedy Lamarr, Norma Shearer y Greer Garson. También inscribió al equipo de baile Marge y Gower Champion y descubrió a Mario Lanza, entonces un joven tenor de Filadelfia, a quien Mayer esperaba convertir en un "Clark Gable cantante".

Al contratar nuevos actores, normalmente quería que aceptaran permanecer en el estudio durante tres o siete años, tiempo durante el cual se convertirían en parte de la "familia" de MGM. El estudio normalmente lograba contratar a quienes quería, ya que ofrecían los salarios más altos. Con los ejecutivos, Mayer se tomó más tiempo antes de contratarlos, queriendo conocerlos primero a nivel personal. Respetaba la inteligencia y el talento en general, dijo el manager Joe Cohn: "Una vez me dijo: "Nunca tengas miedo de contratar a alguien más inteligente que tú". Sólo aprenderás de ellos.'"

Mayer se enorgullecía de su capacidad para contratar buenas personas y, una vez contratadas, las dejaba en paz para que hicieran su trabajo sin interferencias. Esa política se aplicaba ya sea que la persona fuera un productor, un jefe de departamento o simplemente un conserje. Como resultado, mientras otros estudios atravesaron continuos trastornos o reorganizaciones, la política de no intervención de Mayer mantuvo a MGM estable y sólida, donde los empleados sentían que sus trabajos estaban seguros.

Cuando conocía a un nuevo empleado, siempre le decía que acudiera personalmente a él para pedirle ayuda con cualquier problema. Algunos, como Barbara Stanwyck, consideraron esta actitud "pomposa" sin embargo, desde que usó su posición para entrometerse en la vida de las personas. Otros, como el actor Edward G. Robinson, después de su primer encuentro con Mayer, dijeron: "Me pareció un hombre de verdad... Detrás de su cara de gutapercha y su figura regordeta, era evidente que había un hombre de acero, pero de acero con buenos modales." El director británico Victor Saville lo recordaba como "el mejor oyente". Él quería saber. Era el abogado del diablo. Él te pincharía, te interrogaría y te dejaría sin conocimiento."

Trabajar con gente del estudio

L.B. no era crudo en absoluto. La gente superinteligente podría haberle encontrado común o loco. Puede haber sido un inmigrante con un buen traje de ropa, pero nunca olvidar que era un hombre que trabajaba duro para ser americano.

—actriz Esther Williams

Su actitud y estilo de conversación eran a la vez profesionales y animados, a veces "teatrales", observó June Caldwell, secretaria de Eddie Mannix, el asistente de Mayer. "Rompástico y colorido, pero nunca lo escuché usar lenguaje desagradable... tenía una gran lealtad hacia todos y todos lo respetaban". Y él escucharía... Podrías trabajar con él." Sus modales fueron considerados "impecables".

Con una producción cinematográfica de MGM de hasta una película por semana, nunca entró en pánico por una mala película. Si alguien sugería cancelar una película y reducir las pérdidas del estudio, cuando una película tenía constantes problemas de producción, Mayer normalmente se negaba. Confió en su instinto y su intuición, dijo la actriz Esther Williams. Aunque no leyó guiones completos, si le dieran el marco de una historia, podría ensamblar las piezas necesarias para ver si podía ser una película exitosa.

Ocasionalmente, cuando los productores, directores, escritores o actores estaban estancados sobre cómo manejar un problema en una película, él mediaba. En Rosalie, por ejemplo, cuando Nelson Eddy se negó a cantar una canción que consideraba demasiado melodramática, su compositor, Cole Porter, acudió a Mayer y se la tocó. Mayer se conmovió hasta las lágrimas con la canción y le dijo a Eddy que la cantara. "Imagínese hacer llorar a Louis B. Mayer" Porter se lo contó más tarde a sus amigos.

Respuesta a las innovaciones técnicas

Con respecto a cualquier problema técnico con las producciones, Mayer dejó los detalles y las soluciones a los ingenieros de MGM. Él, sin embargo, al igual que otros altos ejecutivos cinematográficos y estrellas de Hollywood en los años 1920 y principios de los años 1930, a menudo se apresuraba a descartar noticias de inventos e innovaciones importantes en el horizonte que podrían cambiar profundamente la industria cinematográfica o posiblemente desafiar en el futuro el creciente dominio. de películas en el ámbito del entretenimiento estadounidense. Más allá del aspecto bien arraigado del sonido en 1932, otras tecnologías que se discutían en ese momento en los periódicos y en los estudios incluían funciones de color, formato de pantalla panorámica e incluso la primera televisión. En agosto de 1932, tras una reunión "exclusiva" En una entrevista con Mayer en Nueva York, The Film Daily informó las afirmaciones del magnate del cine de que tales desarrollos potenciales nunca impactarían las películas de manera sustancial y significativa:

Permanecer en el futuro de la industria, Louis B. Mayer... no ve un gran desarrollo de producción o invención que revolucionará de nuevo el negocio, como en el caso del sonido. La televisión, el color y la película ancha se despidió como prometedor ninguna influencia importante en las imágenes de movimiento. La televisión, según el jefe de M-G-M, es poco práctica desde el punto de vista de cualquier asociación con imágenes de movimiento. Al tomar esta actitud destacó la rapidez con que las imágenes deben transmitirse en televisión y señaló que no se pueden obtener resultados satisfactorios con este requisito. Excepto en algunos temas cortos, como educacionales, viajes y novedades, el color no tiene lugar en la pantalla, afirmó Mayer. Tiene el efecto de detractar el interés de la historia que se cuenta. Además, se debe considerar el costo. Examinando la posibilidad de la pantalla ancha, Mayer dijo que elimina la intimidad permitida por la pantalla de tamaño estándar. Podría ser utilizado efectivamente en escenas de la mafia, observó, pero señaló la impracticabilidad de cambiar de una y otra vez entre los proyectores capaces de proyectar ambos tamaños de imágenes.

Ser una figura paterna

Con muchos de sus actores, Mayer era como un padre sobreprotector. En algunos casos, especialmente con niños actores, podría involucrarse estrechamente en la gestión de su vida cotidiana, diciéndoles dónde comprar, dónde cenar o qué médico visitar. Le gustaba dar sugerencias sobre cómo podrían cuidarse mejor. A veces arreglaba matrimonios, y lidiar con riesgos laborales como el alcoholismo, el suicidio y hábitos sexuales excéntricos era una parte tan importante de su trabajo como negociar contratos con estrellas y directores. Cuando se enteró de que June Allyson estaba saliendo con David Rose, por ejemplo, le dijo que dejara de verlo: "Si te preocupas por tu reputación, no te pueden ver con un hombre casado".

Mayer con Joan Crawford en el estreno de Torch Song, 1953.
"Para mí," dijo una vez, "L.B. Mayer era mi padre, mi padre confesor, el mejor amigo que he tenido."

Las historias sobre sus sollozos o enojos se han repetido a menudo en los libros, pero pocos empleados vieron esa parte de él. "Sr. Mayer fue para mí como un padre”, afirmó Ricardo Montalbán. "Realmente pensaba en las personas bajo contrato como sus niños y niñas". El paternalismo de Mayer podría extenderse a las producciones; por ejemplo, revisó el Dr. Kildare para mantener en el trabajo a Lionel Barrymore, enfermo y que necesitaba el uso de una silla de ruedas debido a su artritis.

A algunos, como la joven estrella Elizabeth Taylor, no les gustaba que Mayer supervisara sus vidas; Taylor lo llamó "monstruo", mientras que Mickey Rooney, otro joven actor que coprotagonizó con Taylor cuando ella tenía 12 años, tuvo la impresión contraria: "Era el padre de todos y estaba vitalmente interesado en todos. Siempre hablan mal de Mayer, pero él era realmente un tipo maravilloso... escuchaba y tú escuchabas." Rooney habló por experiencia propia, ya que él mismo tuvo algunos enfrentamientos con Mayer, observó la historiadora de cine Jane Ellen Wayne:

Mayer naturalmente trató de mantener a todos sus niños actores en línea, como cualquier figura paterna. Después de uno de esos episodios, Mickey Rooney respondió: "No lo haré. Estás preguntando lo imposible". Mayer entonces agarró al joven Rooney por sus solapas y dijo: "¡Escúchame! No me importa lo que hagas en privado. No lo hagas en público. En público, compórtate. Tus fans lo esperan. ¡Eres Andy Hardy! ¡Ustedes son los Estados Unidos! Tú eres las estrellas y las rayas. ¡Compórtate! ¡Eres un símbolo!" Mickey asintió. "Seré bueno, Sr. Mayer. Te lo prometo". Mayer dejó sus solapas. "Muy bien", dijo.

Mickey Rooney y Judy Garland en El amor encuentra a Andy Hardy, 1938

Una de las coprotagonistas repetidas de Rooney en Andy Hardy y otras películas fue Judy Garland, con quien hizo nueve películas. Garland afirmó en su autobiografía inacabada que Mayer abusó sexualmente de ella. A fines de la década de 1940, comenzó a tener problemas personales que afectaron su actuación, y Mayer hizo todo lo posible para proteger su reputación de estrella mientras continuaba haciéndola trabajar en exceso y ganando dinero para MGM. Sufría de adicciones a medicamentos recetados, trastornos alimentarios graves y tensiones domésticas, así como una multitud de problemas de salud mental. Esto fue en gran parte el resultado de Metro-Goldwyn-Mayer, su madre y la ignorancia de la época sobre las dietas y las drogas. Cuando sus ausencias hicieron que la producción de Summer Stock superara con creces el presupuesto, el productor Joe Pasternak sugirió que Mayer redujera sus pérdidas y cancelara la película. Mayer se negó y le dijo: "Judy Garland ha hecho una fortuna para este estudio en los buenos tiempos y lo menos que podemos hacer es darle una oportunidad más". Si detienes la producción ahora, terminarás con ella”, en lo que algunos consideran su último intento de mantener su fama en beneficio del estudio. Completó la película, pero durante su siguiente película, Annie Get Your Gun, al estudio finalmente se le acabó la paciencia. La estrella Howard Keel recuerda que "comenzó a desmoronarse".

Después de que el estudio la despidió, intentó suicidarse. Este no sería su primer ni último intento y Su temprana y trágica muerte a menudo se considera el resultado del abuso que recibió mientras trabajaba en Metro-Goldwyn-Mayer bajo el control de Mayer.

Estrellas infantiles en desarrollo

Mayer quería que el estudio formara estrellas infantiles para las producciones orientadas a la familia de MGM. El estudio brindaba todos los servicios esenciales, como educación formal y atención médica. Se les dieron tutores de actuación o baile. Mayer amaba a los niños, escribió la biógrafa Kitty Kelley: "Proporcionaron la magia que atrajo a millones de personas a acudir en estampida a los cines cada semana... Eran los elementos buenos, limpios y saludables del entretenimiento popular que era MGM". especialidad."

Jackie Coogan, que entonces tenía 11 años, marcó el debut del estudio utilizando estrellas infantiles con su papel en The Rag Man en 1925. Durante la época dorada de Hollywood, MGM tuvo más hijos actores que cualquier otro estudio, incluidos Jackie Cooper, Mickey Rooney, Judy Garland, Freddie Bartholomew, Margaret O'Brien, Elizabeth Taylor y Roddy McDowall.

Temas, musicales y fórmulas

Si bien las películas de MGM durante las décadas de 1920 y 1930 eran conocidas por contener temas para adultos y fuertes estrellas femeninas, como Greta Garbo, después de la temprana muerte de Thalberg en 1936, Mayer promovió un cambio de énfasis hacia más protagonistas masculinos, temas familiares y estrellas infantiles. Y, algo inusual para un magnate del cine, adoptó posiciones morales en sus películas, especialmente cuando se trataba de retratar valores familiares, como en la serie Andy Hardy. Uno de los momentos de mayor orgullo de Mayer se produjo cuando Mickey Rooney, quien interpretó a Andy Hardy, recibió un premio especial de la Academia en 1942 por "promover el estilo de vida estadounidense".

Voy a hacer fotos que puedes llevar a tu madre y a tus hijos a ver. No voy a hacer fotos por los premios o por los críticos. Quiero hacer fotos para los estadounidenses y para que toda la gente disfrute. Cuando envíe mis fotos al extranjero, quiero que muestren a Estados Unidos a la luz correcta, y no que seamos una nación principalmente de borrachos, gángsteres y prostitutas.

—Louis B. Mayer

Mayer intentó expresar una visión idealizada de los hombres, las mujeres y las familias en el mundo real en el que vivían. También creía en la belleza, el glamour y el "sistema estelar". En las películas de MGM, "el matrimonio era sacrosanto y las madres eran objetos de veneración". El autor Peter Hay afirma que Mayer "valoraba los valores puritanos de la familia y el trabajo duro". Cuando contrató escritores, dejó claros esos objetivos desde el principio, y una vez le dijo a la guionista Frances Marion que nunca quiso que sus hijas o su esposa se avergonzaran al ver una película de MGM. "Adoro a las mujeres buenas, a los hombres honorables y a las madres santas", le dijo. Mayer hablaba en serio al respecto, una vez salió de detrás de su escritorio y tiró al suelo al director Erich von Stroheim cuando dijo que todas las mujeres eran putas.

Mayer sabía que la fórmula en sus temas e historias suele funcionar. Consideró que al público en general, especialmente a los estadounidenses, les gusta ver estrellas, espectáculo y optimismo en la pantalla y, si es posible, con un poco de sentimiento. No les gusta que los desafíen ni los instruyan, sino que los consuelen y los entretengan.

Por lo tanto, para Mayer era menos importante tener mensajes que brindar a su audiencia puro entretenimiento y escapismo. En sus dramas cinematográficos quería que fueran melodramáticos, mientras que en las comedias a menudo los mezclaba con fuertes dosis de sentimentalismo. "Le encantaban los radioaficionados arrogantes y carismáticos como Lionel Barrymore y Marie Dressler", escribió Eyman.

Los musicales ocupaban un lugar destacado en su lista de géneros preferidos. Ansioso por hacer más, por una corazonada, le pidió al compositor Arthur Freed que fuera productor asociado de El mago de Oz. Como esperaba Mayer, la unidad de Freed en MGM produjo muchas películas consideradas entre los mejores musicales jamás realizados: For Me and My Gal, Girl Crazy, Meet Yo en St. Louis, Las chicas Harvey, El pirata, Desfile de Pascua, Los Barkleys de Broadway i>, Sobre la ciudad, Un americano en París, Cantando' bajo la lluvia, The Band Wagon y Gigi. Se dice que las mayores contribuciones de Mayer a la posteridad son sus musicales. Tanto Un americano en París como Gigi ganaron el Premio de la Academia a la Mejor Película.

Problemas de la Segunda Guerra Mundial

A diferencia de Charlie Chaplin, que produjo El gran dictador, los otros estudios de Hollywood, mucho más grandes, carecían de la libertad para hacer películas independientes. Mayer entendió que los alemanes podrían prohibir o boicotear las películas de Hollywood en gran parte de Europa, con graves implicaciones económicas, ya que entre el 30 y el 40 por ciento de los ingresos de Hollywood procedían del público europeo. Sin embargo, MGM produjo Tres camaradas en 1938, a pesar de que el censor cinematográfico Joseph Breen advirtió a Mayer que la película era "una seria acusación contra la nación y el pueblo alemanes y seguramente provocaría un violento resentimiento en el presente". gobierno de ese país."

Después de que comenzó la Segunda Guerra Mundial en Europa en septiembre de 1939, Mayer autorizó la producción de dos películas antinazis, La tormenta mortal y Escape. Al mismo tiempo, Warner Brothers produjo Confesiones de un espía nazi. El gobierno alemán informó a los estudios que "esas películas serían recordadas por Alemania cuando, no si — ganaron la guerra", escribe Eyman. Warner tuvo que apostar guardias para proteger a la familia del actor Edward G. Robinson, y los alemanes amenazaron a Mayer con boicotear todas las películas de MGM.

Desde septiembre de 1939 hasta enero de 1940, la Oficina Hays prohibió todas las películas que pudieran considerarse antinazis. El embajador de Estados Unidos en Inglaterra, Joseph Kennedy, dijo a los estudios que dejaran de hacer películas probritánicas y antialemanas. Kennedy sentía que "la derrota británica era inminente y que no tenía sentido que Estados Unidos resistiera solo: "Con Inglaterra derrotada, la fiesta se acabó", afirmó. dijo Kennedy."

Desafiando esos alegatos, MGM presentó a la Sra. Miniver, una historia sencilla sobre una familia de la Inglaterra rural que intentaba sobrevivir durante los primeros años de la guerra. Eddie Mannix estuvo de acuerdo en que "alguien debería saludar a Inglaterra". E incluso si perdemos 100.000 dólares, todo estará bien”.

Greer Garson, 1940s

Mayer quería que protagonizara la actriz británica Greer Garson, su descubrimiento personal, pero ella se negó a desempeñar un papel de matrona. Mayer le imploró "que tuviera la misma fe en mí" que tenía en ella. Leyó el guión y le pidió que visualizara la imagen que presentaría al mundo: "una mujer que sobrevive y perdura". Ella era Londres. No, más que eso, ella era... ¡Inglaterra!" Garson aceptó el papel y ganó el Premio de la Academia a la Mejor Actriz. Sra. Miniver ganó seis premios de la Academia y se convirtió en el mayor éxito de taquilla de 1942.

Al presidente Franklin D. Roosevelt y al primer ministro británico Winston Churchill les encantó la película, dijo la historiadora Emily Yellin, y Roosevelt quería que las copias llegaran rápidamente a los cines de todo el país. La cadena de radio Voice of America transmitió el discurso del ministro a partir de la película, las revistas lo reimprimieron, se copió en folletos y se distribuyó por los países ocupados por los alemanes. Churchill envió a Mayer un telegrama afirmando que "la Sra. Miniver es propaganda que vale más que 100 acorazados." Bosley Crowther (biógrafo de Mayer en 1960, más abajo), escribió en su reseña del New York Times que la Mrs. Miniver fue la mejor película realizada hasta ahora sobre la guerra y "y un homenaje de lo más exaltante a los británicos".

El año siguiente, 1943, se estrenó otra película ganadora del Oscar, esta vez destinada a apoyar el frente interno, titulada The Human Comedy. Era la favorita personal de Mayer y la favorita de su director, Clarence Brown. Mayer ayudó al gobierno de Estados Unidos produciendo una serie de cortometrajes relacionados con la guerra y ayudó a producir películas proamericanas como Joe Smith, American en 1942.

Años de declive en MGM

Los años de la posguerra vieron una disminución gradual en las ganancias de MGM y los demás estudios. El número de películas de gran recaudación en 1947 se redujo a seis, frente a las veintidós del año anterior. MGM tuvo que despedir a muchos de sus principales productores y otros ejecutivos. La empresa matriz del estudio presionó a Mayer para que ajustara los gastos, aunque la reputación de Mayer como "hombre de gran visión" lo haría difícil. Empezaron a buscar a alguien, otro Thalberg, para rehacer el sistema del estudio.

Mientras tanto, Mayer siguió haciendo "grandes imágenes". Cuando RKO rechazó la financiación del Estado de la Unión de Frank Capra en 1948 debido a su costoso presupuesto, Mayer asumió el proyecto. Llenó el elenco con estrellas de MGM, incluidas Katharine Hepburn, Spencer Tracy, Van Johnson, Adolphe Menjou y Angela Lansbury, pero la película solo alcanzó el punto de equilibrio. Nicholas Schenck llamó a Mayer e insistió en que "cortara, cortara", recuerda el director George Sidney. Mayer respondió: "Un estudio no es salami, Nick". "L.B. Sólo haría una pregunta: "¿Puedes mejorarlo?" Era lo único que le importaba”, dijo Sidney.

A medida que aumentaba la presión para encontrar un nuevo gerente al estilo Thalberg para manejar la producción, Dore Schary fue contratada de RKO y comenzó a trabajar el 14 de julio de 1948, como vicepresidente a cargo de producción, bajo la dirección de Mayer. dirección.

Algunos ejecutivos de estudios de larga data vieron este cambio como una señal de la eventual caída de MGM. Cuando escuchó la noticia, Lillian Burns Sidney, la esposa de George Sidney, entró en la oficina de Mayer y anunció: "Ahora lo has logrado". Lo has arruinado todo." Le dijo a Mayer que temía que Schary eliminara todos los musicales, comedias y películas de aventuras futuras y los reemplazara con el "mensaje" películas que prefería. Ella expresó su temor: "No necesitarán a nadie por aquí. ¡Incluso tú! Ya lo verás."

De común acuerdo con Loew's, Mayer renunció a MGM en agosto de 1951. En su último día, mientras caminaba por una alfombra roja colocada frente al edificio Thalberg, ejecutivos, actores y personal se alineaban en el camino. y lo aplaudió por sus contribuciones. "Era muy respetado" dijo June Caldwell, secretaria de Eddie Mannix. Muchos asumieron que su partida significaba el fin de una era. El actor Turhan Bey dijo: "En todos los sentidos, fue el fin de Hollywood".

Mayer, durante un período después de dejar MGM, intentó financiar y reunir un nuevo grupo de estrellas de cine y directores para producir sus propias películas como independiente. Le dijo a la prensa que sus películas continuarían con la tradición del estilo anterior de temas cinematográficos de MGM. En 1952, se convirtió en presidente de la junta directiva y en el mayor accionista de Cinerama, y esperaba producir una propiedad de su propiedad, Paint Your Wagon, en el proceso de pantalla ancha, pero sin éxito. Dejó Cinerama en 1954 cuando se vendió la empresa.

Vida personal

Abuso sexual

Louis B. Mayer ha sido acusado de abuso sexual, incluido haber manoseado a una entonces adolescente Judy Garland. Según el libro de Gerald Clarke Get Happy: The Life of Judy Garland, Mayer "mantuvo reuniones con la joven sentada en su regazo, con las manos en el pecho". En una entrevista con Larry King, Shirley Temple afirmó que Mayer se desnudó delante de ella cuando tenía 12 años y ella se rió hasta que él la echó. Se afirma que las consecuencias de su presunto abuso también afectaron las carreras profesionales de otras personas:

Según se informa, Mayer estaba enamorado de Jean Howard y la persiguió enérgicamente pero sin éxito. Cari Beauchamp, autora de Sin acostarse: Frances Marion y las mujeres poderosas de los inicios de Hollywood, observó: “Mayer perseguía a la actriz Jean Howard por la habitación. Cuando ella dijo: "De ninguna manera" y se fue y se casó con Charles K. Feldman, el agente, Mayer expulsó a Charlie del lote. Durante mucho tiempo después, no permitió que ninguno de los clientes de Feldman trabajara en MGM. En su autobiografía, Esther Ralston registró que Mayer saboteó su carrera cuando se negó a acostarse con él.

Familia

Mayer tuvo dos hijas de su primer matrimonio con Margaret Shenberg (1883-1955), que terminó en divorcio en 1947. La mayor de ellas, Edith (Edie) Mayer (1905-1988), de quien más tarde se separaría y desheredar al productor casado William Goetz (quien se desempeñó como vicepresidente de Twentieth-Century Fox y luego se convirtió en presidente de Universal-International). La más joven, Irene (1907-1990), fue la primera esposa del productor David O. Selznick y se convirtió en una exitosa productora teatral. En 1948, Mayer se casó con la ex actriz Lorena Layson Danker (1907-1985).

En casa, Mayer era el jefe. "En nuestra familia, todas las decisiones básicas las tomaba él", recuerda su sobrino Gerald Mayer. “Era un gigante.... ¿Le teníamos miedo? ¡Jesucristo, sí!" Y aunque nunca hablaba yiddish en la oficina, a veces hablaba yiddish con "algunos familiares", dijo su hija Irene.

Las actividades de Mayer para el Hogar Judío para Ancianos llevaron a una fuerte amistad con Edgar Magnin, el rabino del Templo Wilshire en Los Ángeles. "Edgar y Louis B. prácticamente construyeron ese templo", dijo Herbert Brin.

Entretenimiento y ocio

En su casa de Saint Cloud Road, en el barrio East Gate Bel Air, los domingos estaban reservados para almuerzos en lo que era una jornada de puertas abiertas, que a menudo incluía visitas de estadistas o ex presidentes de Estados Unidos, junto con varios productores, directores o estrellas. Habría una cena buffet, bebidas y más tarde una película. Mayer casi no bebía alcohol, no le importaba la buena cocina y no jugaba, pero podía jugar juegos de cartas de centavo por diversión.

Para actividades de ocio, le gustaba ir al Hollywood Bowl, especialmente al concierto anual de John Philip Sousa. La música de estilo patriótico de Sousa aumentó su orgullo por Estados Unidos, y "se sentiría avivado con una exuberancia adicional durante los días posteriores", afirma Eyman. Mayer también disfrutó del ballet y la ópera, y de los conciertos en los que actuaban el violinista Jascha Heifetz o el pianista Arthur Rubinstein.

Si bien Mayer rara vez hablaba de sus primeros años de vida, su parcialidad hacia Canadá a veces se revelaba, especialmente después de que Canadá entró en la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939 y Estados Unidos le siguió más de dos años después, en diciembre de 1941. En una ocasión, en 1943, Mary Pickford lo llamó para decirle que conoció a un piloto de la Real Fuerza Aérea Canadiense de New Brunswick, donde creció Mayer, impresionado por la película. Mayer le pidió que lo invitara al estudio. El piloto, Charles Foster, recordó su visita: “El conductor de Mary me llevó a través de las puertas y vi a este hombrecito bajar corriendo las escaleras del edificio Thalberg. Pensé: "Oh, ha enviado a un hombre a recibirme". Y salí del auto y este hombre me abrazó y me dijo: "Bienvenido a mi estudio". "

Mayer lo llevó a un recorrido personal por el estudio y Foster recuerda que "todos lo saludaban y él les devolvía el saludo". Hablaba con la gente y los conocía por su nombre. Me quedé en shock." Mayer lo invitó a almorzar al día siguiente. Pero antes de que llegara Foster, Mayer había invitado a todos los canadienses de Hollywood a conocer al volante, incluidos Fay Wray, Walter Pidgeon, Raymond Massey, Jack Carson, Rod Cameron, Deanna Durbin, Walter Huston, Ann Rutherford e incluso su principal competidor, Jack Warner.. Mayer le dijo: "Cuando esta guerra termine, si quieres volver aquí, te buscaré un trabajo". Foster dijo: "Era como si fuera el padre que nunca conocí".

Política

Activo en la política del Partido Republicano, Mayer se desempeñó como vicepresidente del Partido Republicano de California en 1931 y 1932, y como presidente estatal en 1932 y 1933. Como delegado a la Convención Nacional Republicana de 1928 en Kansas City, Mayer apoyó Secretario de Comercio Herbert Hoover de California. Mayer se hizo amigo del gobernador de California, James Rolph, Jr., del editor del Oakland Tribune, Joseph R. Knowland, y de Marshall Hale. Joseph M. Schenck fue delegado suplente en la convención. Mayer fue delegado de la Convención Nacional Republicana de 1932 con sus compañeros californianos Knowland, Rolph y Earl Warren. Mayer respaldó el fallido intento de reelección del presidente Herbert Hoover.

Mayer era masón.

Afición a las carreras de caballos

Mayer poseía o criaba varios caballos de carreras de pura sangre exitosos en su rancho en Perris, California, cerca de Los Ángeles. Fue considerado uno de los mejores establos de carreras de los Estados Unidos y elevó los estándares del negocio de las carreras de California. Entre sus caballos estaban Your Host, padre de Kelso; el Caballo Estadounidense del Año de 1945, Busher; y el ganador del Preakness Stakes de 1959, Royal Orbit. Finalmente, Mayer vendió el establo, en parte para financiar su divorcio en 1947. Sus 248 caballos le reportaron más de 4,4 millones de dólares. En 1976, la revista Thoroughbred of California lo nombró "Criador de California del siglo".

Muerte

Mayer murió de leucemia el 29 de octubre de 1957. Fue enterrado en el cementerio Home of Peace en el este de Los Ángeles, California. Su hermana, Ida Mayer Cummings, y sus hermanos Jerry y Rubin también están enterrados allí.

Legado

Mayer y sus lugartenientes construyeron una empresa que era considerada tanto por el público como por sus pares como el pináculo de la industria cinematográfica. "Louis B. Mayer definió a MGM, tal como MGM definió a Hollywood y Hollywood definió a Estados Unidos", escribe el biógrafo Scott Eyman.

Colocado en su perspectiva adecuada, él era probablemente la mayor fuerza única en el desarrollo de la industria del cine de movimiento que lo trajo a las alturas de la prosperidad e influencia que finalmente logró.

Variedad Revista

En 1951, recibió un Oscar honorífico por dirigir MGM durante más de 25 años. En el acto, el guionista Charles Brackett entregó el premio y le agradeció haber guiado la "política de producción de MGM con previsión, agresividad y con un deseo real de gusto y calidad". También se agradeció a Mayer por fundar y desarrollar nuevas personalidades y por hacer florecer el "sistema de estrellas" de Hollywood.

Aunque a menudo muchos en el estudio detestaban e incluso temían a Mayer, el editor Sam Marx explica que "su reputación es mucho peor de lo que debería ser". Tenía que ser fuerte para hacer su trabajo y no podía hacerlo sin ganarse enemigos”. El director Clarence Brown lo comparó con el magnate de los periódicos William Randolph Hearst:

Louis B. Mayer... hizo más estrellas que todo el resto de productores de Hollywood juntos.... Sabía cómo manejar el talento; sabía que para tener éxito, tenía que tener a las personas más exitosas en el negocio trabajando para él. Era como Hearst en el negocio del periódico.... Hizo un imperio fuera de la cosa.

Mayer nunca escribió ni dirigió películas, y nunca pretendió decirles a los escritores qué escribir ni a los directores de arte qué diseñar. Pero entendía las películas y su audiencia. Según Eyman, "la visión que Mayer tenía de Estados Unidos se convirtió en la visión que Estados Unidos tenía de sí mismo". Debido a las estrellas, las historias, el glamour, la música y la forma en que se presentaban, el público de todo el mundo a menudo aplaudía en el momento en que veían al león de MGM. Mayer fue la constante en MGM que marcó la pauta. En el funeral de Mayer en 1957, Spencer Tracy expresó las ambiciones de Mayer:

La historia que quería contar era la historia de América, la tierra por la que tenía un amor casi furioso, nacido de gratitud, y de contraste con el odio en la tierra oscura de su infancia a través del mar. Fue este amor de Estados Unidos el que le hizo una autoridad en América.

Honores y reconocimientos

  • Reverido en su país de origen, Mayer tiene una estrella en el Paseo de la Fama de Canadá.
  • Una calle en la ciudad canadiense de Laval, Quebec un suburbio de Montreal, se llama Rue Louis-B-Mayer.
  • La principal instalación de proyección para la Escuela de Cine y Televisión de la Universidad de Loyola Marymount, el Teatro Mayer, tiene el nombre de él. Mayer permitió a los equipos deportivos de la universidad utilizar el león MGM como su mascota.
  • El teatro principal de la Universidad de Santa Clara lleva su nombre.
  • Mayer fue inducido al Júnior Achievement U.S. Business Hall of Fame en 1990.
  • El edificio Louis B. Mayer Research Laboratories en el Dana-Farber Cancer Institute de Boston se inauguró en 1988.
  • Mayer está consagrado en el Ayuntamiento de la Fama en Haverhill, Massachusetts.

Filmografía

Productora

(feminine)
Año Título Director
1915 Siempre en el caminoJ. Searle Dawley
1919 Human DesireWilfrid North
1921 Sowing the WindJohn M. Stahl
1924 Vino de la JuventudKing Vidor
GreedErich von Stroheim
1925 Señora de la NocheMonta Bell
Ben-HurFred Niblo
1940 I Take Esta mujerW.S. Van Dyke

Retratos en la cultura popular

Mayer ha sido retratado numerosas veces en cine y televisión, entre ellas:

  • Harlow (1965) (por Jack Kruschen)
  • Gable y Lombard (1976) (por Allen Garfield)
  • Rainbow (1978) (por Martin Balsam)
  • El Scarlett O'Hara Guerra (1980) (por Harold Gould)
  • Mamá querida (1981) (por Howard Da Silva)
  • Malice in Wonderland (1985) (por Richard Dysart)
  • RKO 281 (1999) (por David Suchet)
  • Los Tres Stooges (2000) (por David Baldwin)
  • Vida con Judy Garland: Yo y Mis Sombras (2001) (por Al Waxman)
  • De-Lovely (2004) (por Peter Polycarpou)
  • El Aviador (2004) (por Stanley DeSantis)
  • Trumbo (2015) (por Richard Portnow)
  • El último Tycoon (2016) (por Saul Rubinek)
  • Feud (2017) (por Kerry Stein)
  • Judy (2019) (por Richard Cordery)
  • Mank (2020) (por Arliss Howard)

William Saroyan escribió una historia corta sobre L. B. Mayer en su libro de 1971, Cartas desde 74 rue Taitbout o No vayas, pero si debes saludar a todos.

Personajes basados en Mayer

  • Pat Brady en la novela F. Scott Fitzgerald 1941 El último Tycoon. Fue interpretado por Robert Mitchum en la adaptación cinematográfica de 1976, y Kelsey Grammer en la serie de televisión 2016.
  • Stanley Shriner Hoff en El gran cuchillo (1955) (por Rod Steiger) se fundó en parte en Mayer.
  • Cyril H. Bean, referido por sus empleados como "La Cabeza", en la novela Jacqueline Susann de 1966 Valle de las muñecas
  • Jack Lipnick en Barton Fink (1991) (por Michael Lerner)
  • L.B. Mammoth en la película animada Los gatos no bailan (1997) (voice-acted by George Kennedy)

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