Ley de Sucesión Presidencial

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Ley relativa al orden de sucesión al presidente de Estados Unidos

La Ley de Sucesión Presidencial de los Estados Unidos es un estatuto federal que establece la línea de sucesión presidencial. El Artículo II, Sección 1, Cláusula 6 de la Constitución de los Estados Unidos autoriza al Congreso a promulgar tal estatuto:

El Congreso podrá, por ley, prever el caso de expulsión, muerte, remisión o incapacidad, tanto del Presidente como del Vicepresidente, declarando qué oficial actuará entonces como Presidente, y ese funcionario actuará en consecuencia hasta que se elimine la discapacidad, o se elegirá un Presidente.

El Congreso ha promulgado una Ley de Sucesión Presidencial en tres ocasiones: 1792 (1 Stat. 239), 1886 (24 Stat. 1) y 1947 (61 Stat. 380). La Ley de 1947 fue revisada por última vez en 2006.

Aunque ninguno de estos actos de sucesión se ha invocado nunca, una invocación fue una posibilidad clara en varias ocasiones. Sin embargo, la probabilidad futura de que una persona en la línea de sucesión más allá del vicepresidente sea llamada en circunstancias normales para ser presidente interino ha disminuido considerablemente debido a la disposición de la Vigésima Quinta Enmienda para cubrir las vacantes de vicepresidente.

Ley de Sucesión Presidencial de 1792

El Artículo II, Sección 1, Cláusula 6 de la Constitución autoriza al Congreso a declarar quién debe actuar como presidente si tanto el presidente como el vicepresidente fallecen o no están disponibles para servir durante sus mandatos. La legislación para establecer tal línea de sucesión se introdujo en diciembre de 1790 en la Cámara de Representantes del 1er Congreso. Cuando se llevó a discusión el mes siguiente, se propusieron el presidente pro tempore del Senado y el presidente de la Cámara; también lo estaban el Secretario de Estado y el Presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos. Los legisladores no lograron llegar a un consenso sobre quién debería ser el sucesor estatutario. Nombrar al Secretario de Estado era inaceptable para la mayoría de los federalistas, ya que no querían que el actual ocupante de la oficina, Thomas Jefferson, el líder de la creciente oposición antiadministrativa que se convertiría en el Partido Demócrata-Republicano, fuera colocado tan cerca de la presidencia. Se plantearon objeciones constitucionales y de política para nombrar al presidente pro tempore del Senado de los Estados Unidos o al presidente de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, ya que se suponía que la persona conservaría su cargo y escaño en el Congreso mientras desempeñaba temporalmente las funciones de la presidencia; También se plantearon preocupaciones similares sobre la separación de poderes con respecto al Presidente del Tribunal Supremo.

El asunto se planteó nuevamente cuando el 2.° Congreso se reunió más tarde en 1791. El 30 de noviembre, el Senado aprobó una ley titulada "Una ley relativa a la elección de un presidente y un vicepresidente de los Estados Unidos y que declara la funcionario que actuará como Presidente en caso de vacantes en los cargos tanto de Presidente como de Vicepresidente, que fue enviado a la Cámara para su concurrencia. Contenía una disposición que nombraba al presidente pro tempore del Senado o, si ese cargo estuviera vacante, al presidente de la Cámara de Representantes como presidente interino si surgiera una vacante tanto en la presidencia como en la vicepresidencia. Varios representantes, incluidos varios de los redactores de la Constitución, criticaron el arreglo por ser contrario a su intención. Como resultado, luego de un debate contencioso, el 15 de febrero de 1792, la Cámara eliminó al presidente pro tempore y al orador e insertó al secretario de Estado en su lugar. El Senado rechazó el cambio de la Cámara unos días después y la Cámara cedió. El proyecto de ley se convirtió en ley el 1 de marzo de 1792, con la firma del presidente George Washington.

Ley de sucesión presidencial de 1792 (texto completo)Wikisource has information on "Presidential Succession Act 1792"), las secciones 9 y 10 de un acto más grande en relación con la elección del presidente y vicepresidente, siempre y cuando el presidente pro tempore del Senado sería el primero en la línea para la presidencia si las oficinas del presidente y el vicepresidente están vacantes. El orador de la Casa fue segundo en línea. El artículo 9 dispone que el sucesor legal actuará en calidad de miembro hasta que pueda elegirse un nuevo presidente. Si se produjo una doble vacante, el artículo 10 ordenó al Secretario de Estado que notificara al gobernador de cada estado las vacantes y las elecciones especiales para llenarlas. Esta elección especial tendría lugar no menos de dos meses después. Las personas elegidas presidente y vicepresidente en una elección tan especial habrían cumplido un mandato de cuatro años completo a partir del 4 de marzo del próximo año; ninguna de esas elecciones tuvo lugar.

Implementación potencial

Si bien nunca se invocaron las disposiciones de sucesión de la Ley de 1792, hubo diez casos en los que la vicepresidencia estuvo vacante:

  • 20 de abril de 1812 – 4 de marzo de 1813318 días) después de la muerte de George Clinton
  • 23 de noviembre de 1814 – 4 de marzo de 1817 (2 años, 101 días) después de la muerte de Elbridge Gerry
  • 28 de diciembre de 1832 – 4 de marzo de 183366 días) tras la renuncia de Juan C. Calhoun
  • 4 de abril de 1841 – 4 de marzo de 18453 años, 334 días) tras la adhesión de John Tyler a la Presidencia
  • 9 de julio de 1850 – 4 de marzo de 18532 años, 238 días) tras la adhesión de Millard Fillmore a la Presidencia
  • 18 de abril de 1853 – 4 de marzo de 18573 años, 320 días) después de la muerte de William R. King
  • 15 de abril de 1865 – 4 de marzo de 18693 años, 323 días) tras la adhesión de Andrew Johnson a la Presidencia
  • 22 de noviembre de 1875 – 4 de marzo de 1877 (1 año, 102 días) después de la muerte de Henry Wilson
  • 19 de septiembre de 1881 – 4 de marzo de 1885 (3 años, 166 días) tras la adhesión de Chester A. Arthur a la Presidencia
  • 25 de noviembre de 1885 – 4 de marzo de 18893 años, 99 días) después de la muerte de Thomas A. Hendricks

En cada caso, si el presidente en ejercicio hubiera muerto, renunciado, sido destituido de su cargo o incapacitado durante una de estas vacantes de vicepresidente, el presidente pro tempore del Senado se habría convertido en el presidente interino. Tal doble vacante estuvo a punto de ocurrir en tres ocasiones:

  • En 1844, el Presidente John Tyler se perdió de cerca siendo una de las varias personas asesinadas cuando un arma en el recién construido USS Princeton explotó durante un crucero ceremonial. Si Tyler hubiera muerto, el presidente pro tempore Willie Person Mangum se habría convertido en presidente interino.
  • En 1865, los conspiradores en el asesinato de Abraham Lincoln planearon asesinar al vicepresidente Andrew Johnson y al secretario de Estado William H. Seward. Si Johnson también hubiera sido asesinado, el presidente del Senado pro tempore Lafayette S. Foster se habría convertido en presidente interino.
  • En 1868, después de que el Presidente Andrew Johnson fuera inquieto por la Cámara de Representantes, el Senado llegó a un voto corto de retirar a Johnson de su cargo en su juicio de acusación. Si hubiera sido retirado, el presidente pro tempore Benjamin Wade se habría convertido en presidente interino, ya que la vicepresidencia seguía vacante después de que Johnson hubiera tenido éxito en la presidencia.

Como consecuencia de las vacantes a veces prolongadas en el cargo de vicepresidente, la persona que se desempeñaba como presidente pro tempore del Senado cobró mayor importancia, ya que aunque no asumió la vicepresidencia, era el siguiente en la fila para el cargo. presidencia. Varios de los que sirvieron durante estas vacantes fueron referidos informalmente como "Vicepresidente interino".

Ley de Sucesión Presidencial de 1886

La muerte del presidente James A. Garfield el 19 de septiembre de 1881, luego de su larga incapacidad luego de un intento de asesinato, resultó en el ascenso del vicepresidente Chester Arthur a la presidencia. Cuando Arthur se convirtió en presidente, los cargos de vicepresidente, presidente pro tempore del Senado y presidente de la Cámara de Representantes quedaron vacantes.

Sin embargo, el 10 de octubre de 1881 se nombró un nuevo presidente pro tempore del Senado y en diciembre de 1881 se nombró un nuevo presidente de la Cámara de Representantes.

En 1884, Grover Cleveland fue elegido presidente y Thomas A. Hendricks fue elegido vicepresidente. Hendricks' la muerte en noviembre de 1885, apenas ocho meses después de su mandato, una vez más no dejó sucesor directo, lo que obligó al Congreso a abordar las insuficiencias de la Ley de Sucesión de 1792.

George Hoar presentó en el Senado en 1882 un proyecto de ley para transferir la sucesión de los funcionarios del Congreso a los miembros del Gabinete. Fue aprobado por el Senado al año siguiente, pero fracasó en la Cámara. Hoar expuso varias razones por las que era necesario cambiar el estatuto de sucesión: entre ellas, que el mandato de cuatro años de un presidente elegido en una elección especial podría no estar sincronizado con el ciclo electoral del Congreso, lo que daría lugar a "confusión y problema". También señaló las implicaciones constitucionales y prácticas negativas de tener al presidente pro tempore y al presidente en la línea de sucesión. Para respaldar este argumento, señaló que desde que el gobierno federal comenzó a operar 96 años antes, en 1789, seis secretarios de estado habían pasado a ser elegidos presidentes, sirviendo en ese cargo durante 36 de esos 96 años. Reintroducido poco después de la muerte del vicepresidente Hendricks, el proyecto de ley del senador Hoar fue aprobado por el Senado después de un intenso debate en diciembre de 1885 y por la Cámara un mes después. Se convirtió en ley el 19 de enero de 1886, con la firma del presidente Cleveland.

Ley de sucesión presidencial de 1886 (texto completo)Wikisource has information on "Presidential Succession Act 1886") sustituyó a los secretarios del Gabinete, enumerados en el orden en que se creó su departamento, para el Presidente pro tempore y Presidente en la línea de sucesión. Sugirió que, en caso de expulsión, muerte, renuncia o incapacidad del Presidente y del Vicepresidente, dicho funcionario "actuaría como Presidente hasta que se elimine la discapacidad del Presidente o Vicepresidente o se elija a un Presidente".

Ordenaba que si el Congreso no estaba en sesión en ese momento o no debía reunirse dentro de los veinte días, el presidente interino debía convocar una sesión especial del Congreso, dando no menos de veinte días" darse cuenta. También estipuló que para que un miembro del Gabinete actuara como presidente, tenía que haber sido designado por y con el consejo y consentimiento del Senado y ser elegible para el cargo de presidente, y no estar bajo juicio político. Esta última disposición reemplazó la disposición de 1792 para una elección especial de doble vacante, una laguna que le quedaba al Congreso para convocar dicha elección si ese curso parecía apropiado.

Implementación potencial

Si bien nunca fue necesario invocar la Ley de 1886, la vicepresidencia estaba vacante en el momento de su adopción y volvería a estar vacante cinco veces más durante los 61 años que estuvo en vigor:

  • 21 de noviembre de 1899 – 4 de marzo de 19011 año, 103 días) después de la muerte de Garret Hobart.
  • 14 de septiembre de 1901 – 4 de marzo de 1905 (3 años, 171 días) tras la adhesión de Theodore Roosevelt a la presidencia.
  • 30 de octubre de 1912 – 4 de marzo de 1913125 días) después de la muerte de James S. Sherman.
  • 2 de agosto de 1923 – 4 de marzo de 19251 año, 214 días) después de la adhesión de Calvin Coolidge a la presidencia.
  • 12 de abril de 1945 – 20 de enero de 19493 años, 283 días) tras la adhesión de Harry S. Truman a la presidencia.

Si el presidente hubiera muerto, renunciado, sido destituido de su cargo o incapacitado durante una de estas vacantes, el secretario de estado se habría convertido en el presidente interino. Aunque tales circunstancias nunca se dieron, el presidente Woodrow Wilson aparentemente trazó un plan (dada la agitación de la Primera Guerra Mundial) por el cual, si su oponente republicano Charles Evans Hughes hubiera ganado las elecciones de 1916, entonces Wilson habría despedido a su secretario de estado, Robert Lansing., y el receso nombró a Hughes para el cargo antes de que Wilson y el vicepresidente Thomas R. Marshall renunciaran, lo que permitió que el presidente electo Hughes sirviera como presidente interino hasta su toma de posesión el 4 de marzo de 1917. La estrecha victoria de Wilson sobre Hughes hizo que el plan fuera discutible.

También cabe destacar que el candidato republicano a la presidencia de 1940, Wendell Willkie, y el candidato a la vicepresidencia, Charles L. McNary, murieron en 1944 (el 8 de octubre y el 25 de febrero, respectivamente), la primera vez (y solo a partir de 2022) que ambos miembros de una candidatura presidencial de un partido importante murió durante el período para el que buscaban la elección. Si hubieran sido elegidos, la muerte de Willkie habría dado como resultado que el secretario de Estado se convirtiera en presidente interino por el resto del mandato que finaliza el 20 de enero de 1945.

Ley de Sucesión Presidencial de 1947

En junio de 1945, dos meses después de convertirse en presidente tras la muerte de Franklin D. Roosevelt, Harry S. Truman envió un mensaje al Congreso instando a la revisión de la Ley de Sucesión Presidencial de 1886. Recomendó que el presidente de la La Cámara y el presidente pro tempore del Senado sean restituidos a la línea presidencial de sucesión sobre los miembros del Gabinete y se les dé prioridad en la línea de sucesión presidencial. El arreglo reflejaba la creencia de Truman de que el presidente no debería tener el poder de nombrar para el cargo a 'la persona que sería mi sucesor inmediato en caso de mi propia muerte o incapacidad para actuar', y que la presidencia debe, siempre que sea posible, "ser ocupada por un funcionario electivo". Los funcionarios del gabinete son designados por el presidente, mientras que el orador y el presidente pro tempore son funcionarios electos. También recomendó que se haga una disposición para la elección de un nuevo presidente y vicepresidente en caso de que se produzcan vacantes en ambos cargos más de tres meses antes de las elecciones legislativas intermedias.

El 25 de junio de 1945, Hatton W. Sumners presentó en la Cámara un proyecto de ley que incorporaba la propuesta del presidente y fue aprobado, menos la disposición sobre elecciones especiales, cuatro días después por un amplio margen. La medida fue remitida al Senado, que no tomó ninguna medida al respecto durante el balance del 79º Congreso. Truman renovó su solicitud en 1947, cuando se reunió el 80º Congreso después de las elecciones intermedias de 1946. A principios de 1947, el senador Kenneth S. Wherry presentó un proyecto de ley en el Senado que, al igual que la versión anterior de 1945, colocaba al orador y al presidente pro tempore en segundo y tercer lugar en el orden de sucesión, respectivamente, y no contenía ninguna disposición para una elección especial. Después de un debate considerable, la medida fue aprobada el 27 de junio de 1947 con una votación de 50 a 35. Enviada a la Cámara, la legislación generó poco debate y fue aprobada el 10 de julio con una votación de 365 a 11. El presidente Truman firmó la proyecto de ley el 18 de julio.

Ley de sucesión presidencial de 1947 (texto completo)Wikisource has information on "Presidential Succession Act 1947") restauró el altavoz de la Cámara y presidente pro tempore del Senado a la línea de sucesión—en orden inverso de sus posiciones en el acto de 1792—y los puso por delante de los miembros del Gabinete, que están posicionados una vez más en el orden de la creación de su departamento: Secretario de Estado, Secretario del Tesoro, Secretario de Guerra, Fiscal General, Postmaster General, Secretario de la Marina y Secretario del Interior. Se añadieron tres secretarios del Gabinete a la formación, lo que refleja la creación de tres departamentos del Gabinete después de 1886: Secretario de Agricultura, Secretario de Comercio y Secretario de Trabajo. El acto estipula que, para que el orador o el presidente pro tempore se conviertan en presidente interino, debe cumplir los requisitos de elegibilidad presidencial, y debe, antes de actuar como presidente, dimitir del cargo, incluso del Congreso.

Al igual que la ley de 1886, este estatuto especifica que solo los miembros del Gabinete que son constitucionalmente elegibles para el cargo de presidente, y que no estén bajo juicio político por parte de la Cámara en el momento en que les correspondan los poderes y deberes de la presidencia, pueden convertirse en presidente. Sin embargo, a diferencia de la ley de 1886, este estatuto exige que cualquier funcionario del Gabinete que acceda a los poderes y deberes de la presidencia renuncie a su cargo en el Gabinete. También contiene una cláusula que estipula que cualquier funcionario del Gabinete que actúe como presidente puede ser "rechazado" del cargo (suplantado) por una persona calificada más alta en la línea de sucesión, una disposición que no figura en ninguna de las leyes de sucesión anteriores.

Las leyes de 1886 y 1947 divergen en otro sentido. La ley de 1886 describe a "los funcionarios que hayan sido designados por consejo y consentimiento del Senado para los cargos allí nombrados" como elegibles para servir como presidente interino, mientras que la ley de 1947 describe a "funcionarios designados, por y con el consejo y consentimiento del Senado" como elegible. El lenguaje menos explícito de 1947 plantea la cuestión de si los secretarios interinos están en la línea de sucesión. La Comisión de Continuidad del Gobierno no partidista, en un informe de 2009, dijo "[leer] literalmente, esto significa que la ley actual permite que los secretarios interinos estén en la línea de sucesión siempre que sean confirmados por el Senado para un puesto (incluso por ejemplo, el segundo o tercero al mando dentro de un departamento)." Aunque se puede argumentar a favor de su inclusión, no está claro si los secretarios interinos están realmente en la línea de sucesión.

La ley de 1947 estableció que una persona que se convierte en presidente interino en virtud de la ley obtendrá la misma compensación otorgada al presidente. Además, con base en la autoridad otorgada por la Sección 3 de la Vigésima Enmienda, la ley se aplica a situaciones en las que el presidente electo, solo o junto con el vicepresidente electo, no cumple con los requisitos para el cargo de presidente. Con base en esa misma autoridad, la ley también se aplica a situaciones en las que no hay un presidente electo ni un vicepresidente electo el día de la toma de posesión.

Revisiones

La ley de 1947 ha sido modificada por una serie de enmiendas incidentales para reflejar la creación de nuevos departamentos federales. Menos de dos semanas después de la promulgación de la Ley, Truman promulgó la Ley de Seguridad Nacional de 1947. Este estatuto (en parte) fusionó el Departamento de Guerra (rebautizado como Departamento del Ejército) y el Departamento de Marina en el Establecimiento Militar Nacional (rebautizado como Departamento de Defensa en 1949), encabezado por el secretario de defensa. También incluyó una disposición que sustituye al Secretario de Defensa por el Secretario de Guerra en la línea de sucesión y elimina al Secretario de Marina.

En 1965, se crearon dos nuevos departamentos del Gabinete; esto llevó a la creación de dos puestos detrás del secretario del trabajo en la línea de sucesión: el secretario de salud, educación y bienestar y el secretario de vivienda y desarrollo urbano. Un tercero, el secretario de transporte, se agregó al año siguiente. En 1970 y 1977, respectivamente, el director general de correos fue removido como resultado de la Ley de Reorganización Postal, y el secretario de energía fue insertado al final de la lista. En 1979, cuando el Departamento de Salud, Educación y Bienestar fue dividido por la Ley de Organización del Departamento de Educación, su secretario fue reemplazado en el orden de sucesión por el secretario de salud y servicios humanos, y se agregó el nuevo secretario de educación en la última posición. En 1988 y 2006, respectivamente, se agregaron el secretario de asuntos de veteranos y luego el secretario de seguridad nacional, convirtiéndose en los sucesores estatutarios 16 y 17 (más allá del vicepresidente) de los poderes y deberes de la presidencia.

Cuando se creó este último departamento en 2002, la ley que lo creó no contenía una disposición que agregara al secretario del nuevo departamento a la línea de sucesión presidencial. Los secretarios de los departamentos a nivel de gabinete recién creados no se incluyen automáticamente, pero deben incorporarse específicamente. Los proyectos de ley complementarios para incluir al secretario de seguridad nacional (SHS) en la línea de sucesión fueron presentados en el Congreso 108 (en 2003) y nuevamente en el 109 (en 2005) por el Senador Mike DeWine y el Representante Tom Davis. Sin embargo, ambos proyectos de ley se desviaron de la tradición al proponer colocar a la SHS en la línea de sucesión directamente después del fiscal general (en lugar de al final de la línea). Los defensores de colocar al SHS en un lugar alto en el orden de sucesión (octavo en general, a diferencia del decimoctavo) argumentaron que, dadas las muchas responsabilidades del departamento en las áreas de seguridad y preparación nacional, el oficial responsable de la seguridad y el socorro en casos de desastre, se puede esperar que posea el conocimiento y la experiencia relevantes para funcionar hábilmente actuando como presidente después de un evento catastrófico; no se puede decir lo mismo de todos los secretarios de gabinete. Remitido al comité, no se tomó ninguna acción sobre estas propuestas. El asunto permaneció sin resolver hasta marzo de 2006, cuando la Ley de Mejora y Reautorización PATRIOTA de EE. UU. agregó al secretario de seguridad nacional a la línea de sucesión presidencial, al final.

Posibles invocaciones

Si bien no es necesario invocar la Ley de 1947, la vicepresidencia estaba vacante en el momento de su adopción y ha estado vacante tres veces más desde:

  • 22 de noviembre de 1963 – 20 de enero de 1965 (1 año, 59 días) después de que Lyndon B. Johnson tenga éxito en la presidencia
  • 10 de octubre de 1973 – 6 de diciembre de 197357 días) después de que Spiro Agnew renunciara a la vicepresidencia
  • 9 de agosto de 1974 – 19 de diciembre de 1974132 días) después de que Gerald Ford tenga éxito en la presidencia

Si el presidente hubiera muerto, renunciado, sido destituido de su cargo o incapacitado durante una de estas vacantes, el presidente de la Cámara se habría convertido en presidente interino. La nación enfrentó la perspectiva de tal doble vacante en el otoño de 1973. Con el futuro de la presidencia de Richard Nixon en duda debido al escándalo de Watergate, y con la vicepresidencia vacante tras la de Spiro Agnew. dimisión, existía la posibilidad de que el presidente de la Cámara, Carl Albert, se convirtiera en presidente interino. No fue necesario recurrir en este caso a la Ley de 1947, porque la Sección 2 de la Vigésima Quinta Enmienda, ratificada sólo seis años antes, establecía un mecanismo para cubrir una vacante intratérmino de vicepresidente. Como resultado, en lugar de que Carl Albert se convirtiera en presidente interino cuando Richard Nixon renunció el 9 de agosto de 1974, el vicepresidente Gerald Ford se convirtió en presidente en esa fecha.

La Vigésima Quinta Enmienda también estableció un procedimiento para responder a las incapacidades presidenciales mediante el cual un vicepresidente podría asumir los poderes y deberes de la presidencia como presidente interino. Sus procedimientos de declaración de incapacidad temporal han sido invocados en cuatro ocasiones por tres presidentes.

Durante los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, el Servicio Secreto llevó a cabo su plan para asegurar la continuidad del gobierno, que en parte contemplaba reunir a las personas en la línea de sucesión presidencial y llevarlas a un lugar seguro, para garantizar que al menos un oficial en la línea de sucesión sobreviviría a los ataques. Asistieron el presidente de la Cámara, Dennis Hastert, y varios otros líderes del Congreso; El presidente pro tempore del Senado, Robert Byrd, no lo hizo, sino que prefirió que lo llevaran a su casa en el Capitolio. el vicepresidente Dick Cheney y el secretario de Transporte, Norman Mineta, entraron en un búnker subterráneo en la Casa Blanca; algunos miembros del Gabinete estaban fuera del país ese día.

Sucesor designada

(feminine)

Hay una larga historia, que se remonta a la era de la Guerra Fría, de mantener a un sucesor designado alejado de eventos en los que numerosos funcionarios federales de alto rango, incluidos el presidente, el vicepresidente, los líderes del Congreso y los miembros del gabinete, estarán presentes. reunido. Esto se hace para garantizar que siempre haya alguien disponible para asumir las riendas del gobierno si todos los demás oficiales mueren en el evento. Por ejemplo, el Secretario de Agricultura, Sonny Perdue, fue el miembro del Gabinete así designado cuando el Presidente Donald Trump pronunció su Discurso sobre el Estado de la Unión de 2018. Perdue fue llevado a un lugar seguro varias horas antes y permaneció allí durante todo el evento. Si bien se puede seleccionar a cualquier secretario del gabinete, la persona designada generalmente proviene de uno de los departamentos más nuevos que se encuentran en la parte inferior de la línea de sucesión. La persona elegida también debe cumplir con los requisitos constitucionales para desempeñar el cargo de presidente.

Constitucionalidad

La ley de 1947 ha sido ampliamente criticada a lo largo de los años como inconstitucional. Akhil Amar, quien es un erudito en derecho constitucional, lo ha llamado 'un estatuto desastroso, un accidente esperando a suceder'. Hay dos áreas principales de preocupación.

Significado de "oficial"

Existen preocupaciones sobre la constitucionalidad de tener miembros del Congreso en la línea de sucesión. La Cláusula de Sucesión de la Constitución—Artículo II, Sección 1, Cláusula 6—especifica que solo un "Oficial" puede ser designado como sucesor presidencial. Académicos constitucionales desde James Madison hasta la actualidad han argumentado que el término "Oficial" se refiere a un "Oficial de los Estados Unidos", un término técnico que excluye a los miembros del Congreso. Durante una audiencia conjunta de septiembre de 2003 ante el Comité de Reglas y Administración y el Comité Judicial del Senado de los Estados Unidos, M. Miller Baker dijo:

El 1947 La ley es probablemente inconstitucional porque parece que el Presidente de la Cámara y el Presidente pro tempore del Senado no son "Oficiales" elegibles para actuar como Presidente en el sentido de la Cláusula de Sucesión. Esto se debe a que al referirse a un "Oficial", la Cláusula de Sucesión, adoptada en su contexto en el artículo 1 del artículo II, probablemente se refiere a un "Oficial de los Estados Unidos", un término de arte bajo la Constitución, en lugar de cualquier oficial, que incluiría a los oficiales legislativos y estatales a los que se hace referencia en la Constitución (por ejemplo, la referencia a los oficiales de las milicias estatales que se encuentra en el artículo I, artículo 8). En la próxima sección del artículo II, el Presidente está facultado para "requirir la Opinión, por escrito, del Oficial Principal en cada uno de los Departamentos Ejecutivos" y para nombrar, por y con el asesoramiento y consentimiento del Senado, "Oficiales de los Estados Unidos". Estos son los "Oficiales" a los que la Cláusula de Sucesión probablemente se refiere. Esta lectura contextual es confirmada por las notas de Madison de la Convención Constitucional, que revelan que el Comité de Estilo de la Convención, que no tenía autoridad para hacer cambios sustantivos, sustituyó "Oficial" en la Cláusula de Sucesión en lugar de "Oficina de los Estados Unidos", probablemente porque el Comité consideró la frase completa redundante.

En "¿Es constitucional la Ley de Sucesión Presidencial?", Akhil Amar y Vikram Amar se refieren a la Cláusula de Incompatibilidad (Artículo I, Sección 6, Cláusula 2), que prohíbe a los funcionarios del gobierno federal's poder ejecutivo de servir simultáneamente en la Cámara o el Senado de los EE. UU., como evidencia de que los miembros del Congreso no pueden estar en la línea de sucesión presidencial.

Golpes

La ley actual también es controvertida porque establece que un funcionario que actúa como presidente debido a la discapacidad o falta de calificación de un funcionario superior en el orden de sucesión lo hace solo hasta que la discapacidad o incapacidad del otro funcionario se elimina la descalificación. Si esto sucede, el oficial autorizado previamente puede "bump" la persona que entonces actúa como presidente. Durante su testimonio en 2004 ante el Subcomité Judicial sobre la Constitución y la Justicia Civil de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Akhil Reed Amar afirmó que esta disposición viola "la Cláusula de Sucesión, que establece que un funcionario designado por el Congreso deberá" actuar como presidente.... hasta que se elimine la discapacidad o se elija un presidente '".

En su informe de 2009, la Comisión de Continuidad del Gobierno argumentó que, además de ir en contra del lenguaje de la Constitución, el golpe viola la doctrina de la separación de poderes al socavar la independencia del ejecutivo respecto del Congreso:

La Constitución en su rostro parece estipular que una vez que una persona es considerada presidenta por la Ley de sucesión presidencial, no puede ser reemplazada por otra persona. Esta interpretación tiene cierto sentido, ya que la disposición presumiblemente impediría la confusión que se produciría si la presidencia se transfiriera a varias personas diferentes en un corto período de tiempo. También aparentemente evitaría que el Congreso ejerciera influencia en el poder ejecutivo amenazando con sustituir a un miembro del gabinete que actuara como presidente por un recién elegido presidente de la Cámara.

En un nivel práctico, se argumenta que esta disposición podría resultar en que haya múltiples presidentes interinos en un corto período de tiempo durante una crisis nacional y debilitar la legitimidad pública de los sucesores. En un artículo de opinión Roll Call de enero de 2011, el representante Brad Sherman escribió:

[La disposición de choque] crea un juego de sillas musicales con la presidencia y causaría una gran inestabilidad. En un tiempo de crisis nacional, la nación necesita saber quién es su presidente.

Tabla de sucesores estatutarios

sucesores presidenciales estatutarios
Seal of the President of the United States.svg
Ley de sucesión de 1792 Ley de sucesión de 1886 Ley de sucesión de 1947 ()en su forma enmendada)
• Presidente pro tempore del Senado
• Altavoz de la Casa
• Secretario de Estado
• Secretario del Tesoro
• Secretario de Guerra
• Fiscal General
• Postmaster General
• Secretario de la Marina
• Secretario del Interior
• Altavoz de la Casa
• Presidente pro tempore del Senado
• Secretario de Estado
• Secretario del Tesoro
• Secretario de Guerra, 1947
→ Secretario de Defensa
• Fiscal General
• Postmaster General, 1947-1970
• Secretario de la Marina, 1947
• Secretario del Interior
• Secretario de Agricultura
• Secretario de Comercio
• Secretario de Trabajo
• Secretario de Salud, Educación y Bienestar, 1965-1979
→ Secretario de Salud y Servicios Humanos
• Secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano, desde 1965
• Secretario de Transporte, desde 1966
• Secretario de Energía, desde 1977
• Secretario de Educación, desde 1979
• Secretario de Asuntos de Veteranos, desde 1988
• Secretario de Seguridad Nacional, desde 2006

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