Leopoldo, Príncipe de Anhalt-Köthen

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Príncipe de Anhalt-Köthen de 1704 a 1728

Leopoldo de Anhalt-Köthen (29 de noviembre de 1694 – 19 de noviembre de 1728) fue un príncipe alemán de la Casa de Ascania y gobernante del principado de Anhalt-Köthen. Hoy en día, se le recuerda sobre todo por emplear a Johann Sebastian Bach como su maestro de capilla entre 1717 y 1723.

Nació en Köthen, el segundo hijo (pero el mayor sobreviviente) de Emmanuel Lebrecht, Príncipe de Anhalt-Köthen, y su esposa Gisela Agnes de Rath.

Vida

Primeros años

En su nacimiento, los agnados de los principados de Anhalt todavía no reconocían el derecho de herencia de Leopoldo debido al estatus morganático de sus padres. casamiento. Sin embargo, estos derechos fueron confirmados el 28 de junio de 1698 y Leopoldo pudo suceder a su padre cuando éste murió en 1704, a la edad de diez años. Su madre, la princesa viuda Gisela Inés, actuó como regente en su nombre, pero el rey Federico I de Prusia, según el testamento del difunto príncipe, se convirtió en su "tutor superior". Desde el comienzo de la regencia, surgieron conflictos entre el rey y la princesa viuda: Federico prefirió una educación reformada (calvinista) para Leopoldo, pero Gisela Agnes, una devota luterana, planeaba criar a su hijo en su propia fe. Mientras tanto, el rey había fundado la Academia de Caballeros (en alemán: Ritterakademie) en Brandenburg an der Havel, y en 1708 decidió enviar allí a Leopoldo para que se educara. En noviembre de ese año, durante las festividades que acompañaron el nuevo matrimonio del Rey, la corte de Berlín presenció una representación de la ópera Alexander y Roxana de Augustin Reinhard Stricker, en la que el joven de catorce años El viejo Leopold actuó como bailarín.

El Gran Tour

El 9 de octubre de 1710, Leopoldo inició su Gran Gira. Lo escoltó el luterano Jobst Christoph von Zanthier, porque "no se pudo encontrar ningún acompañante reformado adecuado". El Tour lo llevó por primera vez a La Haya durante el invierno de 1710-1711, donde comenzó su amor por la ópera: en sólo cuatro meses, fue a la ópera doce veces. Las óperas de Jean-Baptiste Lully le impresionaron mucho y adquirió una "rara fascinación por la ópera de Monsieur Lully". Además, aprendió a tocar el clavicémbalo y el violín. Su diario de viaje aún se conserva en el Museo Histórico de Köthen.

Después del regreso de Leopoldo en 1711, el rey Federico I quiso nombrarlo comandante del ejército prusiano, pero la oposición de la princesa viuda le llevó a retirar esta idea. En cambio, Leopold viajó de nuevo, esta vez a Inglaterra, donde asistió a la ópera de Londres y visitó la Universidad de Oxford, cuya famosa biblioteca le interesó especialmente.

Lo siguiente en su itinerario fueron Roma y Venecia, donde gastó 130 táleros sólo para visitar los teatros de ópera. Posteriormente viajó a Florencia, Turín y finalmente Viena, donde adquirió una colección de doce cantatas de Francesco Mancini. El 17 de abril de 1713, Leopold regresó a Köthen. En total gastó en sus viajes la suma de 55.749 táleros. En 1714 aprovechó la oportunidad para crear una Kapelle (establecimiento musical) de la corte, que fue posible gracias a la disolución de la orquesta real de la corte prusiana. Muchos de los músicos berlineses entraron a su servicio. Su primer maestro de capilla fue el compositor de ópera Augustin Reinhard Stricker, a quien tres años más tarde sucedió Bach.

Reinado

Leopold von Anhalt-Köthen

Disputas familiares

El 30 de noviembre de 1715, Leopoldo fue declarado mayor de edad y comenzó su gobierno personal sobre Anhalt-Köthen; el 14 de mayo de 1716 tomó posesión formal del Schloss (residencia principal). Su madre, la princesa viuda, se mudó a su finca en Nienburg.

El príncipe rápidamente tuvo problemas con la sucesión. A partir de 1702 se instituyó el gobierno de primogenitura en Anhalt-Köthen; por esta razón, Leopoldo obligó a su hermano menor Augusto Luis a renunciar a su gobierno conjunto. Como compensación, Leopoldo le entregó la finca de Güsten, con su antiguo Schloss construido en 1547 por el príncipe Jorge III, y la ciudad de Warmsdorf con todos sus ingresos, además de otras concesiones.

Leopold, sin embargo, tuvo repetidas disputas con su hermano Augustus Louis en Warmsdorf, así como con su madre en Nienburg. En 1718 (o 1719), Augusto Luis envió hombres armados a dos de las ciudades de Leopoldo para tomarlas. Su propia madre fue informada de esta situación y apoyó a su hijo menor. En venganza por esa humillación, Leopoldo envió tropas a Nienburg en 1721, pero madre e hijo pronto se reconciliaron. En agosto de 1722, Leopoldo y su hermano también se reconciliaron finalmente y firmaron un tratado divisional definitivo; su madre no formaba parte del acuerdo.

Relación con J.S. Bach

Leopold probablemente conoció a Bach en la boda de su hermana Eleonore Wilhelmine con Ernest Augustus I, duque de Sajonia-Weimar, que se celebró en la finca de su madre en Nienburg el 24 de enero de 1716. Cuando Stricker dejó su puesto al año siguiente, Leopold no perdió tiempo en ofrecer el puesto de maestro de capilla a Bach, quien firmó su contrato el 7 de agosto de 1717. Bach no pudo separarse fácilmente de su antiguo empleador, el duque Guillermo Ernesto de Sajonia-Weimar. quien lo encarceló del 6 de noviembre al 2 de diciembre de 1717 por no seguir los procedimientos correctos al solicitar la liberación de su cargo de Konzertmeister en la corte de Weimar. Sólo después del 2 de diciembre de 1717 Bach pudo finalmente ocupar su nuevo puesto en Köthen.

El estilo simple de música religiosa impuesto en la corte reformada (calvinista) de Leopoldo llevó a Bach a concentrarse en la música instrumental y la música vocal secular durante su empleo en Köthen. Gran parte de la música secular de Bach, incluidos varios de los Conciertos de Brandeburgo y la Parte I del Clave bien temperado, provienen de sus años en Köthen. Bach compuso varias cantatas o serenatas seculares en honor de Leopoldo; por ejemplo Die Zeit, die Tag und Jahre macht, BWV 134a. Probablemente también compuso algo de música para que la interpretara Leopold. Leopold tocaba instrumentos de cuerda, en particular la viola de gamba. Si bien parte de la música de Bach para ese instrumento fue escrita para que la interpretara el virtuoso Christian Ferdinand Abel, parece que Leopold habría interpretado música más fácil.

Leopold y Bach parecen haber tenido una buena relación. El príncipe fue padrino del hijo de Bach, Leopoldo Augusto, que murió en la infancia en 1719. Leopold tuvo que contribuir cada vez más al ejército prusiano, dejándolo con menos dinero para la música. En 1723 Bach dejó su puesto en Köthen para convertirse en Kantor en la Thomasschule de Leipzig. El principal motivo de la marcha de Bach fue la reducción de la orquesta de la corte de Köthen, no un descontento por parte del príncipe con los servicios de Bach, sino que hubo otras fuentes de tensión, como la falta de interés. en la música de Bach por parte de la primera esposa del príncipe. Sin embargo, en Leipzig Bach mantuvo el papel de compositor de la corte de Köthen durante el resto de la corta vida de Leopold. En 1729, Bach regresó a Köthen para dirigir la música del funeral cuando el cuerpo embalsamado del príncipe fue trasladado a la iglesia de Santiago para su entierro. El texto de esta cantata Klagt, Kinder, klagt es aller Welt ha sobrevivido, pero la música de Bach se ha perdido: podría ser una versión temprana en al menos diez partes de lo que se convertiría en la Pasión según San Mateo para dos coros y orquesta.

Schloss Köthen es ahora un museo y cada dos años se celebra un Festival de Bach en los mismos lugares donde se interpretó gran parte de su música por primera vez.

Matrimonios y descendencia

Friederica Henrietta, la primera esposa de Leopold

En Bernburg, el 11 de diciembre de 1721, Leopoldo se casó con su prima Frederica Henriette (n. Bernburg, 24 de enero de 1702 – m. Köthen, 4 de abril de 1723), hija de Karl Frederick, Príncipe de Anhalt-Bernburg. Tuvieron una hija:

  1. Gisela Agnes (b. Köthen, 21 de septiembre de 1722 – d. Dessau, 20 de abril de 1751), casada el 25 de mayo de 1737 con Leopold II, Príncipe de Anhalt-Dessau.

Leopold aparentemente le puso a su hija el nombre de su madre como un gesto de reconciliación entre ellos.

En Weimar, el 27 de junio de 1725, Leopold se casó por segunda vez con Charlotte Frederike (n. Siegen, 30 de noviembre de 1702 – m. Stadthagen, 22 de julio de 1785), hija de Federico Guillermo Adolf, Príncipe de Nassau-Siegen. Tuvieron dos hijos:

  1. Emmanuel Louis, Hereditario Príncipe de Anhalt-Köthen (b. Köthen, 12 de septiembre de 1726 – d. de viruela, Köthen, 17 de agosto de 1728).
  2. Leopoldine Charlotte (b. Köthen, 3 de septiembre de 1727 – d. of smallpox, Köthen, 6 de septiembre de 1728).

Muerte

El único hijo y heredero de Leopoldo sucumbió a la viruela en agosto de 1728, y la segunda hija del príncipe, que también contrajo la enfermedad, murió a principios de septiembre. Pronto Leopold también contrajo viruela; el 17 de noviembre tocó el violín por última vez y murió dos días después en Köthen, a la edad de treinta y tres años.

Sin ningún heredero varón superviviente, Leopoldo fue sucedido por su hermano Augusto Luis.

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