Leo von Caprivi

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General y estadista alemán (1831-1899)

Georg Leo Graf von Caprivi de Caprara de Montecuccoli (Inglés: Conde George Leo de Caprivi, Caprara y Montecuccoli; nacido Georg Leo von Caprivi; 24 de febrero de 1831 - 6 de febrero de 1899) fue un general y estadista alemán que se desempeñó como canciller del Imperio alemán desde marzo de 1890 hasta octubre de 1894. Caprivi promovió el desarrollo industrial y comercial y concluyó numerosos tratados bilaterales para la reducción de las barreras arancelarias.. Sin embargo, este movimiento hacia el libre comercio enfureció a los intereses agrarios conservadores, especialmente a los Junkers. Prometió reformas educativas al partido del Centro Católico que aumentarían su influencia, pero no las cumplió. Como parte del "nuevo curso" del Kaiser Wilhelm en política exterior, Caprivi abandonó la cooperación militar, económica e ideológica de Bismarck con el Imperio Ruso, lo que los historiadores consideran un gran error. Peor aún, Caprivi juzgó mal múltiples oportunidades para entablar buenas relaciones con el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda. Frustrada, Gran Bretaña recurrió al Imperio de Japón y la Tercera República francesa en busca de acuerdos. La caída de Caprivi se produjo con los acuerdos comerciales que favorecían a la industria y los trabajadores urbanos alemanes por encima de los intereses agrícolas más poderosos. Los historiadores elogian su negativa a renovar las duras restricciones a los socialistas y su éxito en la reorganización del ejército alemán.

Biografía

Antecedentes familiares

Leo von Caprivi nació en Charlottenburg (entonces una ciudad en la provincia prusiana de Brandeburgo, hoy un distrito de Berlín), hijo del jurista Julius Leopold von Caprivi (1797–1865), quien más tarde se convirtió en juez de la prusiana tribunal supremo y miembro de la Cámara de los Lores de Prusia. La familia de su padre era de origen italiano (Caprara Montecuccoli, de Módena), y posiblemente también eslovena. Se ha afirmado que su apellido original era Kopriva y que se originaron en Koprivnik (Nesseltal) cerca de Kočevje en la región de Kočevje Rog (Hornwald) de Baja Carniola (actual Eslovenia). Sin embargo, otras investigaciones afirman que esto no se puede confirmar. Los Caprivis fueron ennoblecidos durante las guerras otomano-habsburgo del siglo XVII. Más tarde se mudaron a Landau en Silesia. Su madre era Emilie Köpke, hija de Gustav Köpke, director del Berlinisches Gymnasium zum Grauen Kloster y profesor del predecesor de Caprivi, Otto von Bismarck.

A nivel personal, Leo von Caprivi era un hombre afable con pocos amigos cercanos. Nunca se casó.

Carrera militar

Caprivi se educó en Berlín. Ingresó al ejército prusiano en 1849 y sirvió en la Segunda Guerra de Schleswig de 1864, la Guerra Austro-Prusiana de 1866 como mayor en el estado mayor del Príncipe Federico Carlos de Prusia y la Guerra Franco-Prusiana de 1870/71, esta última como jefe de Estado Mayor del X Cuerpo de Ejército. Respaldado por el Jefe del Estado Mayor General Helmuth von Moltke, Caprivi alcanzó el grado de teniente coronel y se distinguió en la Batalla de Mars-la-Tour, el Sitio de Metz y la Batalla de Beaune-la-Rolande, recibiendo la orden militar Pour le Mérite.

Después de la guerra, sirvió en el Ministerio de Guerra de Prusia. En 1882, se convirtió en comandante de la 30ª División de Infantería en Metz. En 1883, sucedió a Albrecht von Stosch, un feroz opositor del canciller Bismarck, como Jefe de la Armada Imperial. El nombramiento fue realizado por Bismarck y causó gran descontento entre los oficiales de la marina. Según el historiador Robert K. Massie, en el momento del nombramiento de Caprivi, este no tenía ningún interés en los asuntos navales y no conocía los nombres de sus oficiales ni los emblemas de rango en los uniformes que vestían. " Sin embargo, Caprivi mostró un importante talento administrativo en el puesto.

Caprivi enfatizó el desarrollo y la construcción de torpederos durante su mandato como jefe naval. Esto eventualmente lo llevó a entrar en conflicto con el emperador Wilhelm II, quien prefería acorazados más grandes en el modelo inglés. Después de que el Kaiser rechazara el asunto, Caprivi renunció en 1888. Fue nombrado brevemente al mando de su antiguo cuerpo de ejército, el X Cuerpo de Ejército estacionado en Hannover, antes de ser convocado a Berlín por el emperador Guillermo II en febrero de 1890.

En Berlín, se informó a Caprivi que él era la elección prevista por el Kaiser si Bismarck se resistía a los cambios de gobierno propuestos por Wilhelm, y tras la destitución de Bismarck el 18 de marzo, Caprivi se convirtió en Canciller. Aunque se desconocen sus motivos exactos, Wilhelm parece haber visto a Caprivi como un moderado que sería un reemplazo suficientemente fuerte para Bismarck, en caso de que el ex canciller causara problemas en la jubilación, pero carecía de la ambición de oponerse seriamente al trono. Por su parte, Caprivi no estaba entusiasmado, pero se sentía obligado a obedecer al Emperador. Dijo a una reunión: "Sé que seré cubierto de lodo, que caeré sin gloria".

Oficina Incumbent En la oficina Partido
Canciller Leo von Caprivi 20 marzo 1890 – 26 octubre 1894 Ninguno
Vice-Chancellor of Germany
Secretary for the Interior
Karl von Boetticher 20 marzo 1890 – 26 octubre 1894 Ninguno
Secretary for the Foreign Affairs Herbert von Bismarck 20 marzo 1890 – 26 marzo 1890 Ninguno
Adolf von Bieberstein 26 marzo 1890 – 26 octubre 1894 Ninguno
Secretary for the Treasury Helmuth von Maltzahn 20 marzo 1890 – 26 octubre 1894 Ninguno
Secretary for the Justice Otto von Oehlschläger 20 marzo 1890 – 2 febrero 1891 Ninguno
Robert Bosse 2 de febrero de 1891 – 2 de marzo de 1892 Ninguno
Eduard Hanauer 2 de marzo de 1892 – 10 de julio de 1893 Ninguno
Rudolf Arnold Nieberding 10 julio 1893 – 26 octubre 1894 Ninguno
Secretario de la Marina Karl Eduard Heusner 26 marzo 1890 – 22 abril 1890 Ninguno
Friedrich von Hollmann 22 abril 1890 – 26 octubre 1894 Ninguno
Secretary for the Post Heinrich von Stephan 20 marzo 1890 – 26 octubre 1894 Ninguno

Canciller de Alemania

Política Exterior

La administración de Caprivi estuvo marcada por lo que los historiadores conocen como el Neuer Kurs ("Nuevo Curso") tanto en política exterior como interior, con movimientos hacia la conciliación de los socialdemócratas en el frente interno y hacia una política exterior pro-británica. El éxito fue ejemplificado por el Acuerdo anglo-alemán de julio de 1890, en el que los británicos cedieron la pequeña isla de Helgoland a Alemania a cambio del control de Zanzíbar y una gran parte de África oriental. Esto provocó la animosidad de los grupos de presión colonialistas. como el Alldeutscher Verband. El tratado también otorgó a Alemania la Franja de Caprivi (nombrada en su honor), que se agregó al África sudoccidental alemana, uniendo así ese territorio con el río Zambezi, que esperaba utilizar para el comercio y las comunicaciones con África oriental (el río resultó ser ser innavegable). En general, Caprivi no creía que Alemania debería competir con otras potencias por las colonias de ultramar, sino que debería centrarse en su posición dentro de Europa. En el que los ingleses querían estrechar relaciones y el gobierno de Caprivi no logró llegar a un acuerdo

Terminación del Tratado de Reaseguro

Apenas una semana después de asumir el cargo, Caprivi se vio obligado a elegir si renovar el Tratado de Reaseguro, una alianza secreta que Bismarck había hecho con Rusia. Caprivi se opuso a las ideas de guerra preventiva contra Rusia desarrolladas por el general Alfred von Waldersee. Sin embargo, se ajustó a la decisión de los funcionarios del Foreign Office en torno a Friedrich von Holstein de no renovar el Tratado de Reaseguro y centrarse en una alianza más directa con Austria-Hungría. Ignorando la determinación del Foreign Office, Wilhelm II había asegurado personalmente al embajador ruso, el conde Pavel Andreyevich Shuvalov, que el tratado sería renovado. Cuando Caprivi discutió el tema con el Emperador, Wilhelm II cedió a su Canciller, no dispuesto a destituir a otro canciller una semana después de destituir a Bismarck. El tratado no se renovó y Shuvalov se sorprendió por la revocación repentina. En los años posteriores a este rechazo, Rusia forjó la Alianza con Francia.

Política comercial

Según Andrew Carlson, Caprivi obtuvo tratados comerciales con Austria, Italia, Suiza, España, Serbia, Rumania, Bélgica y Rusia. Los tratados redujeron los aranceles agrícolas, lo que redujo el precio de los alimentos en Alemania. También ayudaron a la expansión de las exportaciones comerciales alemanas de productos industriales. Los opositores estaban enojados por la minimización de la agricultura alemana a favor de los trabajadores urbanos. Dirigida por East Elbian Junkers, surgió una coalición que incluía a campesinos, artesanos e intelectuales conservadores hostiles a la sociedad industrial emergente. Exigieron que el Kaiser sacara a Caprivi. Según James C Hunt, la Liga Agraria se lanzó en 1893 para protestar por la reducción de aranceles contra los granos importados. La liga se organizó a nivel nacional como un partido político, con capítulos locales, disciplina centralizada y una plataforma bien definida. Luchó contra el libre comercio, la industrialización y el liberalismo. Su enemigo más odiado era el socialismo, del que culpaba al capitalismo financiero judío. La Liga ayudó a establecer el antisemitismo de base del tipo que floreció en la década de 1930.

Reformas internas

Se llevaron a cabo una serie de reformas progresivas durante el tiempo de Caprivi como Canciller. Se prohibió el trabajo de niños menores de 13 años y se restringió a los de 13 a 18 años a una jornada máxima de 10 horas, en 1891 se prohibió el trabajo dominical y se introdujo un salario mínimo garantizado, y la jornada laboral de las mujeres se redujo a un máximo de 11. Los tribunales laborales se establecieron en 1890 para arbitrar disputas laborales, y Caprivi invitó a representantes de sindicatos a formar parte de estos tribunales. Además, se redujeron los aranceles sobre la madera, el ganado, el centeno y el trigo importados y un proyecto de ley de finanzas introdujo un impuesto sobre la renta progresivo según el cual cuanto más se ganaba, más impuestos pagaba esa persona. Otros logros incluyeron los proyectos de ley del ejército de 1892 y 1893, y el tratado comercial con Rusia en 1894.

Choque con la Kaiser

(feminine)

Caprivi chocó cada vez más con Wilhelm durante su mandato como canciller, ofreciendo su renuncia casi una docena de veces en cuatro años. El Kaiser lo llamó en privado 'un viejo cabeza hueca sensible'. La ira de los conservadores se intensificó, acompañada de constantes ataques públicos por parte del retirado Bismarck. Caprivi también perdió el apoyo de los liberales y progresistas nacionales en una derrota legislativa de 1892 en un proyecto de ley educativo que proporcionaba escuelas internas confesionales, un intento fallido de reintegrar el Partido del Centro Católico después de la Kulturkampf. Caprivi, aunque protestante, necesitaba los 100 votos del Partido del Centro Católico, pero eso alarmó a los políticos protestantes. Caprivi tuvo que dimitir como ministro presidente de Prusia y fue reemplazado por el conde Botho zu Eulenburg, lo que provocó una división de poderes insostenible entre el canciller y el primer ministro prusiano. Cuando los dos se enfrentaron por las revisiones del código penal en 1894, Wilhelm II exigió la renuncia de ambos. Les sucedió el príncipe Chlodwig von Hohenlohe-Schillingsfürst.

Después de su renuncia, Caprivi destruyó sus papeles. En su retiro, se negó a hablar o escribir públicamente sobre sus experiencias como canciller o compartir sus opiniones sobre la actualidad. Murió en 1899 en Skyren en Alemania (hoy conocida como Skórzyn, Polonia).

Honores

Recibió las siguientes órdenes y condecoraciones:

  • Prusia:
    • Caballero de la Orden de la Corona, tercera clase con espadas, 1866; Primera clase con espadas en anillo, 22 de marzo de 1884
    • War Commemorative Cross (1866)
    • Service Award Cross
    • Cruz de hierro (1870), primera clase
    • Pour le Mérite (militar), 18 de enero de 1871
    • Caballero del Águila Roja, 2a clase con hojas de roble, 1879; con Star, 18 de enero de 1884; Gran Cruz con Corona, 12 de junio de 1892
    • Cruz del Comandante de la Real Orden de la Casa de Hohenzollern, 12 de enero de 1878Cruz del Gran Comandante, 16 de marzo de 1894
    • Caballero del Águila Negra, 17 de junio de 1890; con Collar, 17 de enero de 1891; en Brillantes
  • Anhalt: Gran Cruz de la Orden de Albert el Oso, 1893
  • Austrian Empire Kingdom of Hungary Austria-Hungría:
    • Caballero de la corona de hierro, segunda clase, 1872
    • Gran Cruz de la Real Orden Húngara de San Esteban, 1890
  • Baden: Caballero de la Orden de Fidelidad de la Casa, 1890
  • Baviera:
    • Caballero de San Hubert
    • Grand Cross of the Military Merit Order
  • Bélgica: Gran Cordón de la Orden de Leopold
  • Brunswick: Gran Cruz de la Orden de Enrique el León, con Espadas, 1889
  • China: Orden del Dragón Doble, Clase I Grado III
  • Saxe-Coburg and Gotha Duchy of Saxe-Altenburg Saxe-Meiningen Ernestine duchies: Grand Cross of the Saxe-Ernestine House Order
  • Hesse-Darmstadt: Gran Cruz de la Orden Ludwig, 7 de octubre de 1890
  • Japón: Gran Cordón del Sol Creciente
  • Italia: Caballero de la Anunciación, 10 de noviembre de 1890
  • Mecklenburg: Gran Cruz de la Corona Wendish
  • Países Bajos: Gran Cruz del León de Holanda
  • Oldenburg: Grand Cross of the Order of Duke Peter Friedrich Ludwig, with Golden Crown and Swords on Ring
  • Imperio Otomano:
    • Orden de Osmanieh, primera clase en Brillantes
    • Orden de la Medjidie, primera clase
  • Reuss-Gera: Cruz de Honor, primera clase con espadas
  • Rumania: Gran Cruz de la Estrella de Rumania
  • Rusia:
    • Caballero de St. Andrew, en Brillantes, 1894
    • Caballero de St. Anna, segunda clase con espadas
  • Saxe-Weimar-Eisenach: Gran Cruz del Falcon Blanco, 1891
  • Sajonia:
    • Comandante de la orden de Albert, segunda clase, 1875
    • Knight of the Rue Crown
  • Schaumburg-Lippe: Cross of Honour of the House Order of Schaumburg-Lippe, 1st Class
  • Siam: Gran Cruz del Elefante Blanco
  • Württemberg:
    • Comandante de la Orden Friedrich, primera clase, 1875
    • Grand Cross of the Württemberg Crown, 1890

Notas y referencias

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