Kappa (mitología)

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Un kappa (河童, "niño del río"), también conocido como kawatarō (川太郎, "niño del río"), komahiki (駒引, "tirador de caballos"), con un jefe llamado kawatora (川虎, "niño del río"). -tigre") o suiko (水虎, "tigre de agua") - es un kami reptiloide con similitudes con los yōkai que se encuentran en el folclore tradicional japonés. Kappapueden volverse dañinos cuando no son respetados como dioses. Por lo general, se los representa como seres verdes, parecidos a los humanos, con manos y pies palmeados y un caparazón similar a una tortuga en la espalda.

Se sabe que los kappa prefieren los pepinos y les encanta participar en la lucha de sumo. A menudo se les acusa de agredir a humanos en el agua y de extraer un órgano mítico llamado shirikodama del ano de sus víctimas.

Terminología

El nombre kappa es una contracción de las palabras kawa (río) y wappa, una variante de 童warawa (también warabe) "niño". Otra traducción de kappa es "duendes de agua". Los kappa también son conocidos regionalmente por al menos otros ochenta nombres como kawappa, kawako, kawatarō, gawappa, kōgo, suitengu.

También se le llama kawauso 'nutria', dangame 'tortuga de caparazón blando' y enkō 'mono', lo que sugiere que exteriormente se parece a estos animales. El nombre komahiki o "tirador de corceles" alude a su supuesta afición a arrastrar caballos.

El kappa ha sido conocido como kawako en Izumo (prefectura de Shimane) donde se basó Lafcadio Hearn, y gatarō era el nombre familiar para el folclorista Kunio Yanagita de la prefectura de Hyōgo.

Apariencia

Se dice que los kappa tienen una forma aproximadamente humanoide y aproximadamente del tamaño de un niño, que habitan en los estanques y ríos de Japón. Torpes en tierra, se sienten como en casa en el agua y prosperan durante los meses cálidos. Por lo general, son de color verdoso (o amarillo-azul) y de piel escamosa o viscosa, con manos y pies palmeados y un caparazón similar a una tortuga en la espalda. Los rasgos inhumanos incluyen tres anos que les permiten expulsar tres veces más gases que los humanos. A pesar de su pequeña estatura, son físicamente más fuertes que un hombre adulto.

A veces se dice que los kappa huelen a pescado y que pueden nadar como ellos.

Según algunos relatos, los brazos de un kappa están conectados entre sí a través del torso y pueden deslizarse de un lado a otro. Si bien son principalmente criaturas acuáticas, en ocasiones se aventuran a la tierra. Cuando lo hacen, el "plato" en su cabeza se puede cubrir con una tapa de metal para protegerlo.

Un kappa peludo se llama hyōsube.

Comportamiento

Los kappa suelen verse como kami del agua. Sus acciones van desde delitos menores comparativamente menores, como buscar el kimono de las mujeres si se aventuran demasiado cerca del agua, hasta malevolencia absoluta, como ahogar personas y animales, secuestrar niños, violar mujeres y, en ocasiones, comer carne humana. Aunque a veces son amenazantes, también pueden comportarse amigablemente con los humanos. Mientras que los kappa más jóvenes se encuentran con frecuencia en grupos familiares, los kappa adultos viven vidas solitarias. Sin embargo, es común que kappa se haga amigo de otros yōkai y, a veces, incluso de personas.

Pepino

Las creencias populares afirman que el pepino es su comida tradicional favorita. En los festivales, con frecuencia se hacen ofrendas de pepino al kappa. A veces se dice que los kappa tienen otras comidas favoritas, como la berenjena japonesa, la soba (fideos de trigo sarraceno), el nattō (soja fermentada) o la kabocha (calabaza japonesa).

En Edo (antiguo Tokio), solía haber una tradición en la que la gente escribía los nombres de los miembros de su familia en pepinos y los enviaba a flote a los arroyos para apaciguar al kappa y evitar que la familia sufriera daños en los arroyos. En algunas regiones era costumbre comer pepinos antes de nadar como protección, pero en otras se creía que este acto garantizaría un ataque.

Un rollo de sushi relleno de pepino se conoce como kappamaki.

Como una amenaza

Como monstruos acuáticos, se ha culpado a los kappa de los ahogamientos y, a menudo, se dice que intentan atraer a las personas al agua y atraerlas con su gran habilidad en la lucha libre. A veces se dice que toman a sus víctimas con el fin de beber su sangre, comer sus hígados o ganar poder tomando su shirikodama (尻子玉), una bola mítica que se dice que contiene el alma, que se encuentra dentro del ano.

Los kappa se han utilizado para advertir a los niños de los peligros que acechan en los ríos y lagos, ya que a menudo se dice que los kappa intentan atraer a las personas al agua y atraerlas. Incluso hoy en día, las señales de advertencia sobre kappa aparecen junto a los cuerpos de agua en algunas ciudades japonesas. y pueblos

También se dice que los kappa victimizan a los animales, especialmente a los caballos y las vacas. El motivo del kappa tratando de ahogar a un caballo se encuentra por todo Japón.

Lafcadio Hearn escribió sobre una historia en Kawachimura, cerca de Matsue, donde un kappa que robaba caballos fue capturado y obligado a escribir una declaración jurada prometiendo no volver a dañar a las personas.

En muchas versiones, el kappa es arrastrado por el caballo hasta el establo donde es más vulnerable, y es allí donde se le obliga a presentar una promesa de no portarse mal.

Derrotar a la kappa

Se creía que había algunos medios de escape si uno se enfrentaba a un kappa. Los kappa están obsesionados con la cortesía, por lo que si una persona hace una profunda reverencia, le devolverá el gesto. Esto da como resultado que el kappa derrame el agua contenida en el "plato" (sara) sobre su cabeza, lo que le impide abandonar la posición inclinada hasta que el plato se vuelve a llenar con agua del río en el que vive. Si una persona lo vuelve a llenar, el kappa le servirá a esa persona por toda la eternidad. Una debilidad similar del kappa involucra a sus brazos, que se pueden sacar fácilmente de su cuerpo. Si se separa un brazo, el kappa realizará favores o compartirá conocimientos a cambio de su devolución.

Otro método de derrota implica la lucha shogi o sumo: un kappa a veces desafía a un ser humano a luchar o participar en otras pruebas de habilidad. Esta tendencia se usa fácilmente para animar al kappa a derramar el agua de su sara. Un ejemplo notable de este método es el cuento popular de un granjero que promete la mano de su hija en matrimonio a un kappa a cambio de que la criatura riegue su tierra. La hija del granjero desafía al kappa a sumergir varias calabazas en agua. Cuando el kappa falla en su tarea, se retira, salvando a la hija del granjero del matrimonio. Kappa también han sido ahuyentados por su aversión al hierro, el sésamo o el jengibre.

Buenas acciones

Kappa no son del todo antagónicos a los seres humanos.

Una vez que se hace amigo, kappa puede realizar cualquier cantidad de tareas para los seres humanos, como ayudar a los agricultores a regar sus tierras. A veces, traen pescado fresco, lo que se considera una señal de buena suerte para la familia que lo recibe. También son grandes conocedores de la medicina, y la leyenda dice que enseñaron el arte de engastar huesos a los seres humanos. También hay leyendas de que Kappa salvará a un humano amistoso de ahogarse.

Variaciones regionales

Junto con el oni y el tengu, el kappa se encuentra entre los yōkai más conocidos de Japón.

El kappa es conocido por varios nombres de la criatura que varían según la región y el folclore local. En Shintō, a menudo se les considera un avatar (keshin) de la Deidad del Agua o suijin.

Los santuarios están dedicados a la adoración de kappa como deidad del agua en lugares como la prefectura de Aomori o la prefectura de Miyagi. También hubo festivales destinados a aplacar a los kappa para obtener una buena cosecha, algunos de los cuales todavía se llevan a cabo en la actualidad. Estos festivales generalmente tenían lugar durante los dos equinoccios del año, cuando se dice que los kappa viajan de los ríos a las montañas y viceversa.

El lugar más conocido donde se afirma que residen los kappa es en las aguas de Kappabuchi [ ja ] de Tōno en la prefectura de Iwate. El Jōkenji [ ja ] cercano En Tōno, hay un templo budista que tiene estatuas de perros komainu con depresiones en sus cabezas que recuerdan el plato de retención de agua en las cabezas de los kappa, que se dice que está dedicado a los kappa que, según la leyenda, ayudó a extinguir un fuego en el templo. El Kappa también se venera en el templo budista Sogenji en el distrito Asakusa de Tokio, donde según la tradición, un brazo momificado de un Kappa está consagrado en el salón de la capilla desde 1818.

En su Tōno Monogatari, Kunio Yanagita registra una serie de creencias del área de Tōno sobre las mujeres que son abordadas e incluso impregnadas por kappa. Se decía que sus descendientes eran repulsivos a la vista y generalmente eran enterrados.

Tradición cultural cruzada

Folclore similar se puede encontrar en Asia y Europa. La criatura del folclore japonés Kappa se conoce en el folclore chino como 神水shuǐguǐ "fantasma de agua" o mono de agua y también puede estar relacionado con el kelpie de Escocia y el nixie de Escandinavia. Al igual que la descripción japonesa de la bestia, en la tradición china y escandinava, esta bestia es famosa por secuestrar y ahogar personas y caballos.

El siyokoy de las islas Filipinas también es conocido por secuestrar niños a la orilla del agua.

Un vodyanoy con cara de rana se conoce en la mitología eslava. Un ser humano verde llamado vodník es ampliamente conocido en el folclore y los cuentos eslavos occidentales, especialmente en la República Checa o Eslovaquia.

En la mitología alemana, una criatura similar se conoce como Wassermann, Nix o Nickel. Se han mencionado en relación con los ríos más grandes Elba y Saale en la parte oriental de Alemania, pero están más conectados con Lusacia en el sureste de Alemania. Esto no es del todo sorprendente, ya que el área no solo está cerca de Polonia y la República Checa, sino que también es el hogar de la minoría eslava de los sorbios.

El kappa es una criatura popular de la imaginación popular japonesa; sus manifestaciones trascienden las líneas de género y aparecen en la religión popular, las creencias, las leyendas, los cuentos populares y las metáforas populares.

En Japón, el personaje Sagojō (Sha Wujing) se representa convencionalmente como un kappa: es un camarada del mono mágico Sun Wukong en la historia china Journey to the West.

La novela Kappa de Ryūnosuke Akutagawa de 1927 se centra en un hombre que se perdió y terminó en la tierra de los kappa cerca del monte Hotakadake. La historia se centra en gran medida en el tema del suicidio y Akutagawa se quitó la vida el año en que se publicó el trabajo. Los kappas son una imagen recurrente en la novela Paciente X de David Peace, que trata sobre la vida y obra de Akutagawa.

En el programa de anime Inuyasha, un kappa, el descendiente de Sha Gojyo dice ser descendiente del personaje legendario de Journey of the West y junto con el descendiente de Son Goku, el sirviente de Chokyūkai para encontrar una novia. Más tarde, desde que Hakudoshi recolectó las cabezas de otros yōkai, rastrearon a Hakudoshi y Kagura, que no sabía que eran las encarnaciones de Naraku, y observaron cómo Hakudoshi miraba en las cabezas de los yōkai para echar un vistazo a la Frontera de la otra vida.

El abuelo de Kagome le dio un supuesto pie momificado a kappa por su cumpleaños número 15, pero ella no acepta y se lo da a Buyo.

En el episodio 4 de Yashahime: Princess Half-Demon, el abuelo Higurashi le regaló a su bisnieta, Moroha, un pie de kappa momificado como regalo que ella acepta y conserva desde entonces.

Kappa, y las criaturas basadas en ellos, son personajes recurrentes en las películas y programas de televisión japoneses tokusatsu. Los ejemplos incluyen los kappas en la serie Yokai Monsters de Daiei/Kadokawa, la película de kaiju de 2010 Death Kappa y "King Kappa", un kaiju de la serie Ultraman Ace de Tsuburaya Productions de 1972.

Estos yōkai como kami también representan a Japón como nación, apareciendo en anuncios de una gama de productos, desde una importante marca de sake hasta la tarjeta DC Card (una tarjeta de crédito) del Tokyo-Mitsubishi Bank. En sus concepciones explícitamente comerciales, los yōkai ya no son aterradores ni misteriosos: el DC Card Kappa, por ejemplo, no es una criatura acuática viscosa que amenaza con matar a niños desprevenidos, sino un personaje de dibujos animados lindo y (casi) tierno.

Summer Days with Coo es una película animada japonesa de 2007 sobre un kappa y su impacto en una familia común, escrita para la pantalla y dirigida por Keiichi Hara basada en dos novelas de Masao Kogure.

Se dice que al presidente de la compañía de Calbee le gustaba kappa, por lo que quería que el nombre "Kappa" se incluyera en uno de sus productos. Eso dio lugar a Kappa Ebisen, un refrigerio popular con sabor a camarones en Japón.