Kaman SH-2 Seasprite

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1959 familia de helicópteros antisubmarinos por Kaman

El Kaman SH-2 Seasprite es un helicóptero embarcado originalmente desarrollado y producido por el fabricante estadounidense Kaman Aircraft Corporation. Por lo general, se ha utilizado como un helicóptero compacto y de movimiento rápido para misiones de guerra antisubmarina y de servicios públicos.

El desarrollo del Seasprite se inició a fines de la década de 1950 en respuesta a una solicitud de la Armada de los Estados Unidos, que solicitaba un helicóptero naval convenientemente rápido y compacto para misiones utilitarias. La presentación de Kaman, designada internamente como K-20, fue evaluada favorablemente, lo que llevó a la emisión de un contrato para la construcción de cuatro prototipos y un lote inicial de 12 helicópteros de producción, designados como el HU2K-1. Bajo el sistema de designación de aeronaves Tri-Service de los Estados Unidos de 1962, el HU2K fue redesignado como H-2, y el HU2K-1 se convirtió en el UH-2A. Más allá de la Marina de los EE. UU., la empresa también se había esforzado por adquirir otros clientes para las ventas de exportación, en particular, la Marina Real Canadiense; sin embargo, el interés inicial de los canadienses fue sofocado como resultado de la demanda de aumentos de precios por parte de Kaman y el desempeño del Seasprite por debajo de las proyecciones de la compañía durante sus pruebas en el mar. Debido a su rendimiento insatisfactorio, desde 1968 en adelante, los UH-2 existentes de la Marina de los EE. UU. fueron refabricados desde su configuración monomotor entregada originalmente a una configuración bimotor más potente.

En octubre de 1970, el Seasprite fue seleccionado por la Marina de los EE. UU. como la plataforma para el helicóptero interino Light Airborne Multi-Purpose System (LAMPS), lo que resultó en el desarrollo e instalación de capacidades de amenazas antisubmarinas y antisuperficie muy mejoradas. sobre una nueva variante del tipo, designada como SH-2D/F. En consecuencia, durante las décadas de 1970 y 1980, la mayoría de los helicópteros UH-2 existentes fueron refabricados en el modelo SH-2F mejorado. En esta configuración, el Seasprite amplió y aumentó las capacidades de armas y sensores a bordo contra varios tipos de amenazas enemigas, incluidos submarinos de todo tipo, barcos de superficie y patrulleros que pueden estar armados con misiles antibuque.

El Seasprite sirvió durante muchas décadas en la Marina de los EE. UU. Los aspectos más destacados de su vida útil incluyeron operaciones durante la larga Guerra de Vietnam, en la que el tipo se usó principalmente para rescatar tripulaciones aéreas amigas derribadas dentro del teatro de operaciones, y su despliegue durante la Guerra del Golfo, donde Seasprites realizó apoyo de combate y operaciones de guerra de superficie contra enemigos fuerzas iraquíes. En operaciones más rutinarias, el Seasprite se operó en una serie de roles, incluida la guerra antisubmarina (ASW), búsqueda y rescate (SAR), servicios públicos y protección de aviones (este último se realiza cuando se adjunta a portaaviones). El tipo finalmente se retiró en 2001 cuando se retiraron los últimos ejemplos de la variante final, conocida como SH-2G Super Seasprite. Durante las décadas de 1990 y 2000, ex-EE.UU. Se ofrecieron Navy Seasprites a varias naciones como una forma de ayuda exterior, lo que generalmente generó un interés mixto y una aceptación limitada.

Diseño y desarrollo

Orígenes

A YUH-2A durante los juicios de desembarque, 1963

En 1956, la Marina de los EE. UU. lanzó una nueva competencia con la intención de cumplir con los requisitos de un helicóptero naval multipropósito compacto para todo clima, alentando a las empresas privadas a presentar sus propuestas. El fabricante estadounidense Kaman Aircraft Corporation decidió producir su propia respuesta para la competencia, su diseño presentado, que recibió la designación interna de la compañía de K-20, era un helicóptero relativamente convencional propulsado por un solo General Electric. Motor turboeje T58-8F que impulsaba un rotor principal de cuatro palas de 44 pies y un rotor de cola de cuatro palas. Luego de una evaluación de los diseños que se habían ofertado en respuesta, la Marina de los EE. UU. decidió seleccionar la presentación de Kaman para continuar con el desarrollo. En consecuencia, a fines de 1957, Kaman recibió rápidamente un contrato para la construcción de cuatro prototipos y un lote inicial de 12 helicópteros de producción, designados como HU2K-1.

En 1960, la Marina Real Canadiense anunció que el HU2K había sido identificado como el favorito para su propio requisito de un helicóptero de guerra antisubmarina; esta elección se confirmó cuando la Junta del Tesoro del gobierno canadiense dio su aprobación para la adquisición inicial de 12 helicópteros de Kaman a un precio de 14,5 millones de dólares. Sin embargo, la compra canadiense se vio interrumpida por múltiples factores, incluida la decisión de Kaman de aumentar abruptamente el precio estimado del lote inicial a $23 millones; Al mismo tiempo, hubo preocupaciones entre los funcionarios de que las proyecciones del fabricante de los criterios de peso y rendimiento han sido demasiado optimistas. En respuesta, la Junta Naval de Canadá decidió postergar la emisión de su aprobación para proceder con la compra del HU2K hasta que la Marina de los EE. UU. haya realizado pruebas en el mar con el tipo. Durante estas pruebas en el mar, se reveló que el HU2K tenía sobrepeso y poca potencia; A la luz de este rendimiento inferior, se consideró que el HU2K no podía cumplir con los requisitos canadienses. En consecuencia, a fines de 1961, se seleccionó al Sikorsky CH-124 Sea King de la competencia para cumplir el papel previsto.

Al no poder lograr ningún pedido de seguimiento para el tipo, Kaman decidió a fines de la década de 1960 finalizar la producción luego de completar la entrega de 184 H-2 a la Marina de los EE. UU. Sin embargo, en 1971, Kaman reinició la producción para fabricar una variante mejorada del helicóptero, designada como SH-2F. Un factor importante en la reapertura de la línea de producción fue que se había determinado que el Sikorsky SH-60 Sea Hawk de la Marina, que era más nuevo y más capaz en operaciones antisubmarinas, era demasiado grande para permitir que fuera operado de manera segura desde las cubiertas de vuelo más pequeñas presentes en las fragatas más antiguas que estaban en servicio.

Más desarrollo

Después de la promulgación del sistema de designación de aeronaves Tri-Service de Estados Unidos de 1962, el HU2K-1 había sido redesignado como UH-2A, mientras que el HU2K-1U modelo fue redesignado como el UH-2B. Durante su servicio, el UH-2 Seasprite estaría sujeto a varias modificaciones y mejoras, como la adición de accesorios para el montaje de tiendas externas. A partir de 1968, los UH-2 restantes de la Armada fueron refabricados en gran medida; quizás la alteración más extensa fue el reemplazo de su disposición original de un solo motor con una configuración de dos motores más potente.

Un UH-2C a bordo de USS Hancock entre julio de 1968 y marzo de 1969

En octubre de 1970, se seleccionó el UH-2 para que fuera la plataforma que funcionara como el helicóptero interino Light Airborne Multi-Purpose System (LAMPS). Durante el transcurso de la década de 1960, LAMPS había evolucionado a partir de un requisito urgente para desarrollar un helicóptero tripulado que fuera capaz de soportar un buque que no fuera de aviación y servir como su brazo táctico de guerra antisubmarina. Ampliamente conocido como LAMPS Mark I, los sensores, procesadores y capacidades de visualización avanzados a bordo del helicóptero permitieron a los barcos equipados ampliar su conocimiento de la situación más allá de las limitaciones de la línea de visión que inevitablemente obstaculizaban el rendimiento de radares de a bordo, así como las distancias cortas involucradas en la detección acústica y el procesamiento de amenazas submarinas asociadas con sonares montados en el casco. Los H-2 que se reconfiguraron para realizar la misión LAMPS fueron redesignados como SH-2D.

El 16 de marzo de 1971, el primer prototipo SH-2D LAMPS realizó su primer vuelo. A partir de 1973, comenzaron las entregas de producción de la última variante del helicóptero, designada como SH-2F. Entre las características del modelo SH-2F estaba el conjunto completo de equipos LAMPS I, junto con varias otras mejoras, como motores mejorados, un rotor principal de mayor duración y un peso de despegue elevado. Durante 1981, la Armada hizo un pedido de 60 SH-2F de producción. Desde 1987 en adelante, un total de 16 SH-2F se actualizaron con un sensor infrarrojo orientado hacia adelante (FLIR) montado en la barbilla, lanzadores de bengalas/chaff, contramedidas infrarrojas montadas en la parte trasera dual y equipo de detección de misiles/minas.

Finalmente, todos menos dos H-2 que estaban en el inventario de la Marina de los EE. UU. fueron refabricados en la configuración SH-2F. La adquisición de producción final del SH-2F fue en el año fiscal 1986. Los últimos seis pedidos para la producción de SH-2F se convirtieron a la variante SH-2G Super Seasprite más extensa y más nueva.

Historial operativo

Estados Unidos

UH-2 en vuelo sobre el Golfo de Tonkin, 1970

En 1962, el modelo UH-2 inicial comenzó su servicio operativo con la Marina de los EE. UU. La Marina de los EE. UU. rápidamente determinó que las capacidades del helicóptero estaban muy restringidas por su motor único; por lo tanto, el servicio ordenó a Kaman que adaptara todos sus Seasprites a una disposición bimotor más capaz; cuando estaba equipado con un par de motores, el Seasprite era capaz de alcanzar una velocidad aerodinámica de 130 nudos (240 km/h) y operar en un rango de hasta 411 millas náuticas (761 km). La Marina de los EE. UU. operaría una flota total de casi 200 Seasprites para realizar una variedad de misiones, que van desde operaciones de guerra antisubmarina (ASW), búsqueda y rescate (SAR) y transporte de servicios públicos. En condiciones operativas típicas, se desplegarían varios UH-2 en cada uno de los portaaviones de la Marina de los EE. UU. para realizar misiones de protección de aviones y SAR.

El UH-2 se introdujo a tiempo para entrar en acción en el incidente del golfo de Tonkin en agosto de 1964. La principal contribución del Seasprite a lo que se convertiría en la larga Guerra de Vietnam entre los norvietnamitas respaldados por los soviéticos y los EE. Vietnam del Sur respaldado por los estados, fue la recuperación de las tripulaciones aéreas derribadas, tanto del mar como del interior del territorio enemigo. Se confiaba cada vez más en el tipo para realizar la misión de recuperación a medida que se intensificaba el conflicto, como durante la Operación Rolling Thunder en 1965. Solo durante octubre de 1966, de los 269 pilotos derribados, se registró que los equipos SAR en helicóptero permitieron la recuperación de 103 hombres.

Un UH-2A en guardia de avión pasa por el USS Kitty Hawk en marzo de 1966

Durante la década de 1970, la conversión de los UH-2 a la configuración antisubmarina SH-2 proporcionó a la Marina de los EE. UU. su primer helicóptero ASW dedicado capaz de operar desde embarcaciones distintas de sus portaaviones. El tamaño compacto del SH-2 permitió operar el tipo desde cabinas de vuelo que eran demasiado pequeñas para la mayoría de los helicópteros; este factor más tarde jugaría un papel en la decisión de la Marina de los EE. UU. de adquirir el SH-2F mejorado a principios de la década de 1980.

La flota SH-2F se utilizó para hacer cumplir y apoyar la Operación Earnest Will en julio de 1987, la Operación Mantis Religiosa en abril de 1988 y la Operación Tormenta del Desierto durante enero de 1991 en la región del Golfo Pérsico. Las contramedidas y el equipo adicional presentes en el SH-2F permitieron que el tipo realizara misiones de guerra de superficie y apoyo de combate dentro de estos entornos hostiles, que tenían una amenaza submarina a menudo mínima. En abril de 1994, el SH-2F se retiró del servicio activo en la Marina de los EE. UU.; el momento coincidió con el retiro de la última de las fragatas de la clase Knox de la era de Vietnam que no pudieron acomodar los nuevos y más grandes SH-60 Sea Hawks, que se usaron para reemplazar los envejecidos Seasprites.

En 1991, la Marina de los EE. UU. había comenzado a recibir entregas del nuevo SH-2G Super Seasprite; Se produjeron un total de 18 SH-2F convertidos y 6 SH-2G de nueva construcción. Estos fueron asignados a escuadrones de la Reserva Naval, el SH-2G entró en servicio con el HSL-84 en 1993. El SH-2 sirvió en unos 600 despliegues y voló 1,5 millones de horas de vuelo antes de que el último de este tipo fuera finalmente retirado a mediados de 2001.

Nueva Zelanda

La Marina Real de Nueva Zelanda (RNZN) reemplazó sus Westland Wasps con un lote inicial de cuatro SH-2F Seasprites provisionales (anteriormente operados por la Marina de los EE. UU.), operados y mantenidos por una combinación de personal de la Marina y la Fuerza Aérea conocida como No Vuelo de Apoyo Naval del Escuadrón 3 RNZAF, para operar con fragatas clase ANZAC hasta que se entregue la flota de cinco nuevos SH-2G(NZ) Super Seasprites. En octubre de 2005, el elemento aéreo de la Armada fue transferido al Escuadrón No. 6 RNZAF en la Base RNZAF Auckland en Whenuapai. RNZN Seasprites han estado en servicio en Timor Oriental. 10 de los 11 SH-2G(A) rechazados por la Royal Australian Navy se compraron en 2014 para reemplazar los cinco RNZN SH-2G(NZ) Seasprites que habían requerido una MLU (Mid Life Upgrade) o un reemplazo debido a problemas de corrosión, problemas de mantenimiento y obsolescencia. Kaman modificó el avión ex-australiano y lo renombró SH-2G (I), y el último se entregó a Nueva Zelanda a principios de 2016. Ocho de los aviones están volando y el noveno y el décimo son aviones de desgaste utilizados como repuestos, etc. El avión número 11 está en manos de Kaman como prototipo y avión de prueba. Los cinco SH-2G(NZ) han sido vendidos a Perú. Un SH-2F (ex-RNZN, NZ3442) se conserva en el Museo de la Real Fuerza Aérea de Nueva Zelanda, donado al museo por Kaman Aircraft Corporation después de un accidente mientras estaba en servicio con el RNZN.

Exportaciones

A fines de la década de 1990, Estados Unidos decidió ofrecer los SH-2F excedentes de la Marina de los EE. UU. como ayuda exterior a varios países extranjeros. Entre los que se ofrecieron el tipo figuraban Grecia, a la que se le habían ofrecido seis, y Turquía, a la que se le habían ofrecido 14, pero rechazaron la oferta. Egipto optó por adquirir cuatro SH-2F bajo este programa de ayuda, se utilizaron principalmente como repuestos para respaldar su flota existente de diez SH-2G. Polonia optó por adquirir la variante SH-2G posterior.

Variantes

La Guerra de Vietnam HH-2C Versión de búsqueda y rescate de combate
Un prototipo de YSH-2E "LAMPS II" que se acerca a USS Fox (CG-33), 1971.
YHU2K-1
Cuatro prototipos de prueba y evaluación propulsados por un motor T58-GE-6 General de 875 CV. Más tarde rediseñado YUH-2A en 1962.
HU2K-1
Helicóptero de transporte de fertilidad, alimentado por un motor turboshaft eléctrico general de 1,250-shp (932-kW). Versión de producción inicial. Más tarde rediseñado UH-2A en 1962. 88 construidos.
UH-2B
Helicópteros de transporte de fertilidad, igual que UH-2A sin instrumentos de NIIF, aunque éstos se agregaron más tarde sin un cambio posterior a la designación. 102 construidos.
H-2 "Tomahawk"
Una versión de tiroteo basada en UH-2A. Un prototipo fue construido y probado para el ejército estadounidense en 1963. El Ejército lo eligió en noviembre de 1963, pero la orden prevista para 220 H-2s fue abandonada para órdenes adicionales UH-1.
NUH-2B
Un avión (147978) equipado con alas Beechcraft Queen Air y un motor de turbojet eléctrico general en mayo de 1968.
UH-2C
Helicópteros UH-2A y UH-2B equipados con dos motores T58-GE-8B general. One former UH-2A acted as a prototipo and was followed by 40 conversions from UH-2A and UH-2B.
NUH-2C
Un helicóptero UH-2C (147978) fue modificado con trizas y pilones para ensayos de armas, misiles equipados con los misiles AIM-9 Sidewinder y AIM-7 Sparrow III Air-to-air.
NUH-2D
Rediseño del helicóptero de ensayo y evaluación NUH-1C.
HH-2C
Helicóptero de búsqueda y rescate, armado con un solo Minigun en una torreta montada en la barbilla y dos cinturas montadas ametralladoras de 7,62 mm, seis conversiones.
HH-2D
Helicópteros de búsqueda y rescate, sin armamento ni armadura, pero equipados con motores T58-GE-8F y rotor de cola de cuatro líneas, 67 conversiones de UH-2A y UH-2Bs.
SH-2D
helicóptero antisubmarino de guerra, 20 conversiones de modelos anteriores.
YSH-2E
Dos helicópteros de ensayo y evaluación, equipados con un radar avanzado y equipo LAMPS.
SEALITE
Intended como la versión definitiva del Seasprite para el programa LAMPS. Diseño "ligero" para uso en destructores navales y buques de escolta que tenían límites de carga de cubierta de helicópteros de aproximadamente 6.000 libras (2.720 kg). Era utilizar el sistema dinámico del helicóptero UH-2 básico, pero con un pequeño fuselaje más ligero, nuevo equipo de aterrizaje de esquiado, un PT6T de Pratt & Whitney (UACL) (T400-CP-400) y un rotor plegable de tres hojas con un nuevo rotor para mantener el peso bruto máximo a 7.900 lb (3.583 kg). Planeada en tres variantes, ASW, CMD (Cruise Missile Defense, es decir, anti-ASM), y Propósito General. La designación de la empresa para el SEALITE fue K-820. Debido a los recortes post-Vietnam, el SH-2F fue adquirido en última instancia.
SH-2F
helicóptero antisubmarino de guerra, alimentado por dos motores de turboshaft eléctricos generales de 1.3007 kW. Versión mejorada. Principalmente conversiones de SH-2Ds y modelos anteriores. Números de oficinas 161641 a 161652 y 161654 a 163214, un total de 59 aeronaves, entraron en servicio como SH-2Fs.
YSH-2G
1 prototipo SH-2G convertido de un SH-2F.
Kaman SH-2G Super Seasprite
helicóptero antisubmarino de guerra, alimentado por dos 1.723 shp (1,285 kW) General Electric T700-GE-401 motores turboshaft.

Operadoras

(feminine)
Nueva Zelandia
Estados Unidos

Aviones en exhibición

Nueva Zelandia
Estados Unidos

Especificaciones (SH-2F Seasprite)

3-view line drawing of the Kaman SH-2F Seasprite

Datos de Jane 's all the World 's Aircraft 1976–77, Encyclopedia of world military avión: volumen uno

Características generales

Rendimiento

Armamento

Aeronáutica