Jorge IV

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Rey del Reino Unido y Hannover de 1820 a 1830

Jorge IV (George Augustus Frederick; 12 de agosto de 1762 - 26 de junio de 1830) fue rey del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda y rey de Hannover desde la muerte de su padre, el rey Jorge III., el 29 de enero de 1820, hasta su propia muerte diez años después. En el momento de su ascensión al trono, actuaba como Príncipe Regente desde el 5 de febrero de 1811, durante la última enfermedad mental de su padre.

Jorge IV era el hijo mayor del rey Jorge III y la reina Carlota. Llevó un estilo de vida extravagante que contribuyó a la moda de la época de la Regencia. Fue un mecenas de nuevas formas de ocio, estilo y gusto. Encargó a John Nash que construyera el Royal Pavilion en Brighton y remodelara el Palacio de Buckingham, y encargó a Jeffry Wyatville que reconstruyera el Castillo de Windsor. El encanto y la cultura de George le valieron el título de 'el primer caballero de Inglaterra', pero su forma de vida disoluta y las malas relaciones con sus padres y su esposa, Caroline of Brunswick, le valieron el desprecio de el pueblo y empañaron el prestigio de la monarquía. Excluyó a Caroline de su coronación y le pidió al gobierno que presentara el impopular proyecto de ley de penas y penas en un intento fallido de divorciarse de ella.

Su gobierno se vio empañado por el escándalo y la extravagancia financiera. Sus ministros encontraron su comportamiento egoísta, poco confiable e irresponsable, y sus favoritos lo influenciaron fuertemente. Durante la mayor parte de la regencia y el reinado de George, Lord Liverpool controló el gobierno como Primer Ministro del Reino Unido. El gobierno de Liverpool presidió la victoria final de Gran Bretaña sobre Napoleón y negoció un acuerdo de paz con los franceses. Después del retiro de Liverpool, Jorge IV se vio obligado a aceptar la emancipación católica a pesar de oponerse a ella. Su única hija legítima, la princesa Charlotte, falleció antes que él en 1817, al igual que su hermano menor mayor, el príncipe Federico, en 1827, por lo que fue sucedido por su segundo hermano menor, Guillermo IV, ya que Federico no tenía hijos legítimos.

Primeros años

George (izquierda) con su madre Queen Charlotte y su hermano menor Frederick. Retrato de Allan Ramsay, 1764

George nació en St James's Palace, Londres, el 12 de agosto de 1762, el primer hijo del rey Jorge III y Charlotte de Mecklenburg-Strelitz. Como hijo mayor de un soberano británico, automáticamente se convirtió en duque de Cornualles y duque de Rothesay al nacer; fue creado Príncipe de Gales y Conde de Chester unos días después. El 18 de septiembre del mismo año fue bautizado por Thomas Secker, arzobispo de Canterbury. Sus padrinos fueron su tío materno Adolfo Federico IV, duque de Mecklenburg-Strelitz (de quien el Lord Chambelán, William Cavendish, cuarto duque de Devonshire, era representante); su tío abuelo paterno, el príncipe Guillermo, duque de Cumberland; y su abuela Augusta, princesa viuda de Gales. George era un estudiante talentoso y rápidamente aprendió a hablar francés, alemán e italiano, además de su inglés nativo.

A la edad de 18 años, al Príncipe de Gales se le otorgó un establecimiento separado y, en contraste dramático con su padre prosaico y libre de escándalos, se lanzó con entusiasmo a una vida de disipación y extravagancia salvaje que involucraba beber en exceso y numerosas amantes. y escapadas. Era un conversador ingenioso, borracho o sobrio, y mostró buen gusto, pero extremadamente caro, en la decoración de su palacio. El Príncipe de Gales cumplió 21 años en 1783 y obtuvo una subvención de 60.000 libras esterlinas (equivalente a 7.685.000 libras esterlinas en la actualidad) del Parlamento y un ingreso anual de 50.000 libras esterlinas (equivalente a 6.404.000 libras esterlinas en la actualidad) de su padre. Era demasiado poco para sus necesidades: solo sus establos costaban 31.000 libras esterlinas al año. Luego estableció su residencia en Carlton House, donde vivió una vida derrochadora. Se desarrolló animosidad entre el príncipe y su padre, quien deseaba un comportamiento más frugal por parte del heredero aparente. El rey, un conservador político, también se sintió alienado por la adhesión del príncipe a Charles James Fox y otros políticos de tendencia radical.

Miniatura de retrato de Richard Cosway, c. 1780–82

Poco después de cumplir 21 años, el príncipe se enamoró de Maria Fitzherbert. Era una plebeya (aunque nieta de un baronet), seis años mayor que él, dos veces viuda y católica romana. Sin embargo, el príncipe estaba decidido a casarse con ella. Esto fue a pesar de la Ley de Asentamiento de 1701, que prohibía al cónyuge de un católico acceder al trono, y la Ley de Matrimonios Reales de 1772, que prohibía su matrimonio sin el consentimiento del Rey.

Sin embargo, la pareja se casó el 15 de diciembre de 1785 en su casa de Park Street, Mayfair. Legalmente la unión era nula, ya que no se concedió (y ni siquiera se solicitó) el consentimiento del Rey. Sin embargo, Fitzherbert creía que ella era la verdadera y canónica esposa del príncipe, y consideraba que la ley de la Iglesia era superior a la ley del Estado. Por razones políticas, la unión se mantuvo en secreto y Fitzherbert prometió no revelarla.

El príncipe se vio endeudado por su exorbitante estilo de vida. Su padre se negó a ayudarlo, lo que lo obligó a abandonar Carlton House y vivir en la residencia de Fitzherbert. En 1787, los aliados políticos del príncipe propusieron aliviar sus deudas con una subvención parlamentaria. Se sospechaba de la relación del príncipe con Fitzherbert, y la revelación del matrimonio ilegal habría escandalizado a la nación y condenado cualquier propuesta parlamentaria para ayudarlo. Actuando bajo la autoridad del príncipe, el líder whig Charles James Fox declaró que la historia era una calumnia. Fitzherbert no estaba complacido con la negación pública del matrimonio en términos tan vehementes y contempló romper sus lazos con el príncipe. Él la apaciguó pidiéndole a otro whig, Richard Brinsley Sheridan, que reafirmara la enérgica declaración de Fox con palabras más cuidadosas. Mientras tanto, el Parlamento otorgó al príncipe 161.000 libras esterlinas (equivalente a 21.765.000 libras esterlinas en la actualidad) para pagar sus deudas y 60.000 libras esterlinas (equivalente a 8.111.000 libras esterlinas en la actualidad) para mejoras en Carlton House.

Crisis de regencia de 1788

Mezzotint grabado por Samuel William Reynolds, basado en una pintura de Sir Joshua Reynolds, 1785

En el verano de 1788, la salud mental del rey se deterioró, posiblemente como resultado de la enfermedad hereditaria porfiria. No obstante, pudo cumplir con algunas de sus funciones y declarar el Parlamento prorrogado del 25 de septiembre al 20 de noviembre. Durante la prórroga, se volvió loco, lo que representaba una amenaza para su propia vida, y cuando el Parlamento volvió a reunirse en noviembre, el Rey no pudo pronunciar el discurso habitual desde el trono durante la Apertura Estatal del Parlamento. El parlamento se encontró en una posición insostenible: de acuerdo con la ley establecida desde hace mucho tiempo, no podía proceder a ningún asunto hasta que pronunciara el discurso del rey en una inauguración estatal.

Aunque podría decirse que se le prohibió hacerlo, el Parlamento comenzó a debatir una regencia. En la Cámara de los Comunes, Charles James Fox declaró su opinión de que el Príncipe de Gales automáticamente tenía derecho a ejercer la soberanía durante la incapacidad del Rey. El primer ministro, William Pitt el Joven, sostuvo una opinión contraria, quien argumentó que, en ausencia de un estatuto en contrario, el derecho a elegir un regente pertenecía solo al Parlamento. Incluso afirmó que, sin autoridad parlamentaria, 'el Príncipe de Gales no tenía más derecho... a asumir el gobierno que cualquier otro súbdito individual del país'. Aunque no estaba de acuerdo con el principio subyacente a una regencia, Pitt estuvo de acuerdo con Fox en que el Príncipe de Gales sería la elección más conveniente para un regente.

Miniatura de Richard Cosway, 1792

El Príncipe de Gales, aunque ofendido por la audacia de Pitt, no brindó todo su apoyo al enfoque de Fox. El hermano del Príncipe de Gales, el Príncipe Federico, Duque de York y Albany, declaró que Jorge no intentaría ejercer ningún poder sin obtener previamente el consentimiento del Parlamento. Tras la aprobación de resoluciones preliminares, Pitt esbozó un plan formal para la regencia, sugiriendo que los poderes del Príncipe de Gales se limitaran en gran medida. Entre otras cosas, el Príncipe de Gales no podría vender la propiedad del Rey ni otorgar un título de nobleza a nadie que no sea un hijo del Rey. El Príncipe de Gales denunció el esquema de Pitt, declarándolo un "proyecto para producir debilidad, desorden e inseguridad en todas las ramas de la administración de los asuntos". En interés de la nación, ambas facciones acordaron llegar a un compromiso.

Un impedimento técnico importante para cualquier proyecto de ley de regencia implicaba la falta de un discurso del trono, que era necesario antes de que el Parlamento pudiera proceder a cualquier debate o votación. El discurso normalmente lo pronunciaba el rey, pero también podían hacerlo representantes reales conocidos como señores comisionados; pero ningún documento podía facultar a los Lores Comisionados para actuar a menos que se le adhiriera el Gran Sello del Reino. El sello no podía colocarse legalmente sin la autorización previa del soberano. Pitt y sus colegas ministros ignoraron el último requisito e instruyeron al Lord Canciller para colocar el Gran Sello sin el consentimiento del Rey, ya que el acto de colocar el Gran Sello en sí mismo le dio fuerza legal al proyecto de ley. Esta ficción legal fue denunciada por Edmund Burke como 'falsificación, fraude', 'falsedad flagrante' y 'absurdo palpable'. El duque de York y Albany describió el plan como "inconstitucional e ilegal". Sin embargo, otros en el Parlamento sintieron que tal esquema era necesario para preservar un gobierno efectivo. En consecuencia, el 3 de febrero de 1789, más de dos meses después de su convocatoria, el Parlamento fue inaugurado formalmente por una asamblea "ilegal" grupo de los Lores Comisionados. Se presentó el Proyecto de Ley de Regencia, pero antes de que pudiera aprobarse, el Rey se recuperó. El Rey declaró retroactivamente que el instrumento que autorizaba a actuar a los Lores Comisionados era válido.

Matrimonio y amantes

Retrato de Sir William Beechey, 1798

Las deudas del Príncipe de Gales continuaron aumentando y su padre se negó a ayudarlo a menos que se casara con su prima, la Princesa Carolina de Brunswick. En 1795, el príncipe accedió; y se casaron el 8 de abril de 1795 en la Capilla Real, Palacio de St James. El matrimonio, sin embargo, fue desastroso; cada parte era inadecuada para la otra. Los dos se separaron formalmente después del nacimiento de su única hija, la princesa Charlotte, en 1796, y permanecieron separados a partir de entonces. El Príncipe permaneció unido a Maria Fitzherbert por el resto de su vida, a pesar de varios períodos de distanciamiento.

Las amantes de George incluían a Mary Robinson, una actriz a la que pagó para que abandonara el escenario; Grace Elliott, la esposa divorciada de un médico; y Frances Villiers, condesa de Jersey, que dominó su vida durante algunos años. Más tarde, las amantes de Jorge fueron la marquesa de Hertford y la marquesa de Conyngham.

Se rumoreaba que George había tenido varios hijos ilegítimos. James Ord (nacido en 1786), quien se mudó a los Estados Unidos y se convirtió en sacerdote jesuita, según los informes, era su hijo de Fitzherbert. Más adelante en su vida, George le dijo a un amigo que tenía un hijo que era oficial naval en las Indias Occidentales, cuya identidad se ha establecido tentativamente como el Capitán Henry A. F. Hervey (1786–1824), supuestamente el hijo de George por el compositor. Lady Anne Lindsay (más tarde Barnard), hija de James Lindsay, quinto conde de Balcarres. Otros niños reportados incluyen al comandante George Seymour Crole, hijo de la hija del director de teatro, Eliza Crole; William Hampshire, hijo de la hija de un publicano, Sarah Brown; y Charles "Beau" Candy, el hijo de una francesa con ese apellido. Anthony Camp, Director de Investigación de la Sociedad de Genealogistas, ha descartado las afirmaciones de que Jorge IV fue el padre de Ord, Hervey, Hampshire y Candy, como ficticias.

El problema de las deudas del Príncipe de Gales, que ascendía a la extraordinaria suma de £630.000 en 1795 (equivalente a £69.246.000 en la actualidad), fue resuelto (al menos temporalmente) por el Parlamento. Al no estar dispuesto a hacer una subvención directa para aliviar estas deudas, le proporcionó una suma adicional de £ 65,000 (equivalente a £ 7,144,000 en la actualidad) por año. En 1803, se añadieron otras 60.000 libras esterlinas (equivalentes a las 5.829.000 libras esterlinas actuales), y las deudas de George en 1795 finalmente se liquidaron en 1806, aunque las deudas en las que había incurrido desde 1795 permanecieron.

En 1804, surgió una disputa sobre la custodia de la princesa Charlotte, lo que llevó a que quedara al cuidado del rey. También condujo a una Comisión Parlamentaria de Investigación sobre la conducta de la Princesa Carolina después de que el Príncipe de Gales la acusara de tener un hijo ilegítimo. La investigación absolvió a Caroline del cargo, pero aun así reveló que su comportamiento había sido extraordinariamente indiscreto.

Regencia

Perfil de Sir Thomas Lawrence, c. 1814
Retrato en trajes de Garter por Lawrence, 1816

A finales de 1810, la salud mental del rey volvió a quebrarse tras la muerte de su hija menor, la princesa Amelia. El Parlamento acordó seguir el precedente de 1788; sin el consentimiento del Rey, el Lord Canciller estampó el Gran Sello del Reino en cartas patentes que nombraban a los Lores Comisionados. Las letras patentes carecían del Real Manual de Signos, pero fueron selladas a petición de resoluciones aprobadas por ambas Cámaras del Parlamento. Los Lores Comisionados designados por patente de letras, en nombre del Rey, significaron entonces la concesión del Asentimiento Real a un proyecto de ley que se convirtió en la Ley de Regencia de 1811. El Parlamento restringió algunos de los poderes del Príncipe Regente (cuando el Príncipe de Gales se convirtió en conocido). Las restricciones expiraron un año después de la aprobación de la Ley. El Príncipe de Gales se convirtió en Príncipe Regente el 5 de febrero de 1811.

El Regente dejó que sus ministros se hicieran cargo de los asuntos gubernamentales, desempeñando un papel mucho menor que el de su padre. Se estableció el principio de que el primer ministro era la persona apoyada por la mayoría en la Cámara de los Comunes, tanto si el rey lo favorecía personalmente como si no. Sus gobiernos, con poca ayuda del Regente, presidieron la política británica. Uno de los conflictos políticos más importantes que enfrenta el país se refiere a la emancipación católica, el movimiento para aliviar a los católicos romanos de varias discapacidades políticas. Los tories, encabezados por el primer ministro Spencer Perceval, se oponían a la emancipación católica, mientras que los whigs la apoyaban. Al comienzo de la Regencia, se esperaba que el Príncipe de Gales apoyara al líder Whig, Lord Grenville. Sin embargo, no puso inmediatamente a Grenville y los Whigs en el cargo. Influido por su madre, afirmó que un despido repentino del gobierno conservador tendría un efecto demasiado alto en la salud del rey (un partidario firme de los conservadores), eliminando así cualquier posibilidad de recuperación.

En 1812, cuando parecía muy poco probable que el rey se recuperara, el Príncipe de Gales volvió a fallar en nombrar una nueva administración whig. En cambio, pidió a los whigs que se unieran al ministerio existente bajo Perceval. Los whigs, sin embargo, se negaron a cooperar debido a desacuerdos sobre la emancipación católica. A regañadientes, el Príncipe de Gales permitió que Perceval continuara como Primer Ministro.

El 11 de mayo de 1812, Perceval fue asesinado por John Bellingham. El Príncipe Regente estaba preparado para volver a nombrar a todos los miembros del ministerio Perceval bajo un nuevo líder. La Cámara de los Comunes declaró formalmente su deseo de una "administración fuerte y eficiente", por lo que el Príncipe Regente ofreció el liderazgo del gobierno a Lord Wellesley y luego a Lord Moira. Sin embargo, condenó los intentos de ambos al fracaso, al obligar a cada uno a construir un ministerio de todos los partidos en un momento en que ninguno de los dos deseaba compartir el poder con el otro. Posiblemente utilizando el fracaso de los dos pares como pretexto, el Príncipe Regente volvió a nombrar inmediatamente a la administración de Perceval, con Lord Liverpool como Primer Ministro.

Los conservadores, a diferencia de los whigs como Lord Grey, buscaron continuar con la prosecución vigorosa de la guerra en Europa continental contra el poderoso y agresivo emperador de los franceses, Napoleón I. Una alianza anti-francesa, que incluía a Rusia, Prusia, Austria, Gran Bretaña y varios países más pequeños derrotaron a Napoleón en 1814. En el Congreso de Viena posterior, se decidió que el Electorado de Hannover, un estado que había compartido un monarca con Gran Bretaña desde 1714, sería elevado al Reino de Hannover. Napoleón regresó del exilio en 1815, pero fue derrotado en la batalla de Waterloo por el duque de Wellington, hermano de Lord Wellesley.

Durante este período, George se interesó activamente en cuestiones de estilo y gusto, y sus socios, como el dandy Beau Brummell y el arquitecto John Nash, crearon el estilo Regency. En Londres, Nash diseñó las terrazas Regency de Regent's Park y Regent Street. George retomó la nueva idea del balneario junto al mar e hizo que el Pabellón de Brighton se desarrollara como un fantástico palacio junto al mar, adaptado por Nash en estilo "Indian Gothic" estilo inspirado libremente en el Taj Mahal, con extravagantes detalles "indios" y "chino" interiores

Reinado

La coronación de George IV, 19 de julio de 1821
George IV en Holyhead en ruta a Irlanda el 7 de agosto de 1821, el día de la muerte de su esposa

Cuando Jorge III murió en 1820, el Príncipe Regente, que entonces tenía 57 años, ascendió al trono como Jorge IV, sin cambios reales en sus poderes. En el momento de su adhesión, era obeso y posiblemente adicto al láudano.

La relación de Jorge IV con su esposa Caroline se había deteriorado en el momento de su ascensión al trono. Habían vivido separados desde 1796 y ambos tenían aventuras. En 1814, Caroline se fue del Reino Unido a Europa continental, pero decidió regresar para la coronación de su esposo y hacer valer públicamente sus derechos como reina consorte. Sin embargo, se negó a reconocer a Caroline como reina y ordenó a los embajadores británicos que se aseguraran de que los monarcas en las cortes extranjeras hicieran lo mismo. Por orden real, el nombre de Caroline fue omitido del Libro de Oración Común, la liturgia de la Iglesia de Inglaterra.

El Rey solicitó el divorcio, pero sus asesores sugirieron que cualquier proceso de divorcio podría implicar la publicación de detalles relacionados con las relaciones adúlteras del propio Rey. Por lo tanto, solicitó y aseguró la introducción del Proyecto de Ley de Penas y Sanciones, en virtud del cual el Parlamento podría haber impuesto sanciones legales sin un juicio en un tribunal de justicia. El proyecto de ley habría anulado el matrimonio y despojado a Caroline del título de reina. El proyecto de ley resultó extremadamente impopular entre el público y fue retirado del Parlamento. Sin embargo, George decidió excluir a su esposa de su coronación en la Abadía de Westminster el 19 de julio de 1821. Caroline enfermó ese día y murió el 7 de agosto; durante su última enfermedad, a menudo decía que pensaba que había sido envenenada.

Media cosecha de George IV, 1821
Retrato de Sir David Wilkie que representa al Rey durante su viaje de 1822 a Escocia

La coronación de George fue un asunto magnífico y costoso, con un costo de alrededor de £243,000 (aproximadamente £23,558,000 en 2023; en comparación, la coronación de su padre solo había costado alrededor de £10,000). A pesar del enorme costo, fue un evento popular. En 1821, el rey se convirtió en el primer monarca en realizar una visita de estado a Irlanda desde Ricardo II de Inglaterra. Al año siguiente visitó Edimburgo durante 'uno y veinte días tontos'. Su visita a Escocia, organizada por Sir Walter Scott, fue la primera de un monarca reinante desde mediados del siglo XVII.

George pasó la mayor parte de su último reinado recluido en el Castillo de Windsor, pero continuó interviniendo en la política. Al principio se creía que apoyaría la emancipación católica, ya que había propuesto un proyecto de ley de emancipación católica para Irlanda en 1797, pero sus puntos de vista anticatólicos se hicieron evidentes en 1813 cuando hizo campaña en privado contra el proyecto de ley de ayuda católica finalmente derrotado de 1813. 1824 denunciaba públicamente la emancipación católica. Habiendo hecho el juramento de coronación en su acceso, George ahora argumentó que había jurado defender la fe protestante y que no podía apoyar ninguna medida pro-católica. La influencia de la Corona era tan grande, y la voluntad de los Tories bajo el Primer Ministro Liverpool tan fuerte, que la emancipación católica parecía imposible. En 1827, sin embargo, el Liverpool se retiró y fue reemplazado por el tory George Canning, partidario de la emancipación. Cuando Canning asumió el cargo, el Rey, hasta ahora satisfecho con instruir en privado a sus ministros sobre la Cuestión Católica, consideró adecuado hacer una declaración pública en el sentido de que sus sentimientos sobre la cuestión eran los de su venerado padre, Jorge III.

Las opiniones de Canning sobre la cuestión católica no fueron bien recibidas por los tories más conservadores, incluido el duque de Wellington. Como resultado, el ministerio se vio obligado a incluir Whigs. Canning murió más tarde ese año, dejando a Lord Goderich al frente de la tenue coalición Tory-Whig. Goderich dejó el cargo en 1828, para ser sucedido por Wellington, quien en ese momento había aceptado que la negación de alguna medida de alivio a los católicos romanos era políticamente insostenible. George nunca fue tan amigo de Wellington como lo había sido con Canning y optó por molestar al duque fingiendo haber luchado en Waterloo disfrazado de general alemán. Con gran dificultad, Wellington obtuvo el consentimiento del rey para la introducción de un proyecto de ley de ayuda católica el 29 de enero de 1829. Bajo la presión de su hermano fanáticamente anticatólico, Ernest Augustus, duque de Cumberland, el rey retiró su aprobación y en protesta. el Gabinete dimitió en masa el 4 de marzo. Al día siguiente, el rey, ahora bajo una intensa presión política, accedió a regañadientes al proyecto de ley y el ministerio permaneció en el poder. El consentimiento real finalmente se otorgó a la Ley de Ayuda Católica el 13 de abril.

Deterioro de la salud y muerte

Litografía de George IV en perfil, de George Atkinson, impresa por C. Hullmandel, 1821
Cartoon of a fat George and canoodling an obese Lady Conyngham
Rey Enrique IV por William Heath, c.1827
Falstaff cuddling Doll Tearsheet in a scene from a Shakespeare play
Henry IV Part 2 Act II Scene 4 por Henry Fuseli, 1805
Caricatura (izquierda) de George IV y su amante Lady Conyngham, reflejando un trabajo bien conocido (derecha) de Fuseli

El consumo excesivo de alcohol y el estilo de vida indulgente de George habían afectado su salud a fines de la década de 1820. Cuando aún era Príncipe de Gales, se había vuelto obeso debido a sus enormes banquetes y al copioso consumo de alcohol, lo que lo convirtió en blanco de burlas en las raras ocasiones en que aparecía en público; en 1797, su peso había llegado a 17 stone 7 libras (111 kg; 245 lb). En 1824, su corsé se hizo para una cintura de 50 pulgadas (130 cm). Tenía gota, arterioesclerosis, edema periférico ('hidropesía') y posiblemente porfiria. En sus últimos años, pasaba días enteros en cama y tenía agudos y graves espasmos de ahogo.

Los últimos años de George estuvieron marcados por un creciente deterioro físico y mental y por un retiro de los asuntos públicos. En privado, un alto ayudante del rey confió a su diario: 'No existe un perro más despreciable, cobarde, egoísta e insensible... Ha habido reyes buenos y sabios, pero no muchos... y esto Creo que es uno de los peores." En diciembre de 1828, al igual que su padre, George estaba casi completamente ciego a causa de las cataratas y tenía una gota tan grave en la mano y el brazo derechos que ya no podía firmar documentos. A mediados de 1829, David Wilkie informó que el rey "se estaba consumiendo espantosamente día tras día" y se había vuelto tan obeso que parecía "una gran salchicha metida en la cubierta". El rey tomó láudano para contrarrestar los severos dolores de vejiga, que lo dejaron en un estado mentalmente alterado y drogado durante días y días. Se sometió a una cirugía para extirpar una catarata en septiembre de 1829, momento en el que tomaba regularmente más de 100 gotas de láudano antes de los eventos oficiales.

Para la primavera de 1830, el fin inminente de George era evidente. Ahora confinado en gran parte a sus dormitorios, habiendo perdido por completo la vista de un ojo y describiéndose a sí mismo 'tan ciego como un escarabajo', se vio obligado a aprobar la legislación con un sello de su firma en presencia de testigos. Su peso se registró en 20 piedras (130 kg; 280 lb). Los ataques de disnea debido a la hidropesía lo obligaban a dormir erguido en una silla y los médicos le golpeaban el abdomen con frecuencia para drenar el exceso de líquido. A pesar de su evidente declive, George fue admirado por aferrarse obstinadamente a la vida. Sus ganas de vivir y su apetito todavía prodigioso asombraban a los observadores; en abril de 1830, el duque de Wellington escribió que el rey había consumido para desayunar 'un Pidgeon and Beef Steak Pye... Tres partes de una botella de Mozelle, una copa de champán seco, dos copas de oporto [y] una Copa de Brandy", seguida de una gran dosis de láudano. Escribiendo a Maria Fitzherbert en junio, el médico del Rey, Sir Henry Halford, señaló que "la constitución de Su Majestad es gigantesca, y su elasticidad bajo la presión más severa supera lo que he presenciado". en treinta y ocho años' experiencia." Aunque George había estado bajo el cuidado de Halford desde la época de la Regencia, las ambiciones sociales del médico y la falta de competencia percibida fueron fuertemente criticadas, con The Lancet etiquetando a Halford como " boletines sobre la salud del rey como 'total y completamente desprovistos de información', caracterizando posteriormente el tratamiento de Halford de George, que involucró la administración de opio y láudano como sedantes, como aparentemente carente sentido o dirección.

George dictó su testamento en mayo y se volvió muy devoto en sus últimos meses, confesando a un archidiácono que se arrepentía de su vida disoluta, pero esperaba que se le mostrara misericordia ya que siempre había tratado de hacer lo mejor para sus súbditos.. En junio, no podía acostarse y recibió el Sacramento el 14 de junio en presencia de Lady Conyngham, Halford y un clérigo. Si bien Halford solo informó al Gabinete el 24 de junio que 'la tos del Rey continúa con expectoración considerable', le dijo en privado a su esposa que 'las cosas están llegando a una conclusión... ser lanzado alrededor del lunes."

Alrededor de las tres de la mañana del 26 de junio de 1830 en el Castillo de Windsor, George se despertó y defecó: "una gran evacuación mezclada con sangre". Luego mandó llamar a Halford, supuestamente llamando a sus sirvientes "¡Sir Henry! ¡Señor Enrique! Tráelo; esto es la muerte!" Los relatos de los momentos finales y las últimas palabras de George varían. Según Halford, tras su llegada y la de Sir William Knighton, los labios del rey se pusieron lívidos y dejó caer la cabeza sobre el hombro del paje... Estaba subiendo las escaleras en cinco minutos, y murió ocho minutos después." Otros relatos afirman que el rey se puso las manos sobre el estómago y dijo 'Seguramente, esto debe ser la muerte', o que gritó 'Dios mío, ¿qué es esto?' página de la mano, y dijo "mi niño, esto es la muerte". George murió a las 3:15 a. m. Una autopsia realizada por sus médicos reveló que George había muerto a causa de una hemorragia gastrointestinal superior como resultado de la ruptura de un vaso sanguíneo en su estómago. Un gran tumor "del tamaño de una naranja" fue encontrado pegado a su vejiga; su corazón estaba agrandado, tenía válvulas muy calcificadas y estaba rodeado por un gran depósito de grasa.

El Rey fue enterrado en la Capilla de San Jorge, en el Castillo de Windsor, el 15 de julio.

Legado

"Un VOLUPTUARIO bajo los horrores de la Digestión": 1792 caricatura de James Gillray desde el tiempo de George como Príncipe de Gales
Estatua de George IV en Trafalgar Square, Londres

La única hija legítima de George, Charlotte, había muerto por complicaciones posparto en 1817, después de dar a luz a un hijo que nació muerto. El segundo hijo de Jorge III, el príncipe Federico, duque de York y Albany, murió sin hijos en 1827, por lo que el trono pasó al tercer hijo de Jorge III, el príncipe Guillermo, duque de Clarence, que reinó como Guillermo IV.

Un obelisco en Dún Laoghaire, Irlanda, honrando la visita de George IV en 1823.

George fue descrito como el "primer caballero de Inglaterra" por su estilo y modales. Era brillante, inteligente y bien informado, pero su pereza y glotonería lo llevaron a desperdiciar gran parte de su talento. The Times escribió que siempre preferiría "una chica y una botella a la política y un sermón".

El período de la Regencia vio un cambio en la moda que fue determinado en gran medida por George. Después de que los opositores políticos pusieran un impuesto sobre el polvo de peluca, abandonó el uso de una peluca empolvada en favor del cabello natural. Usaba colores más oscuros que los que habían estado de moda anteriormente, ya que ayudaban a disimular su tamaño, favorecía los pantalones y los pantalones sobre las rodillas porque eran más holgados y popularizó un cuello alto con un pañuelo para el cuello porque ocultaba su papada. Su visita a Escocia en 1822 condujo al renacimiento, si no a la creación, del vestido de tartán escocés como se conoce hoy.

Durante la crisis política provocada por la emancipación católica, el duque de Wellington dijo que Jorge era "el peor hombre con el que se había topado en toda su vida, el más egoísta, el más falso, el más malvado, el más completamente sin una cualidad redentora". Sin embargo, su elogio pronunciado en la Cámara de los Lores llamó a George "el hombre más consumado de su época" y elogió su conocimiento y talento. Los verdaderos sentimientos de Wellington probablemente estaban en algún lugar entre estos dos extremos; como dijo más tarde, George era "un magnífico mecenas de las artes... la más extraordinaria combinación de talento, ingenio, bufonería, obstinación y buenos sentimientos; en resumen, una mezcla de las cualidades más opuestas, con una gran preponderancia del bien, que jamás vi en ningún personaje de mi vida."

Tras la muerte de Jorge, The Times capturó la opinión de la élite de manera sucinta: "Nunca hubo un individuo menos lamentado por sus semejantes que este rey fallecido". ¿Qué ojo ha llorado por él? ¿Qué corazón ha lanzado un latido de dolor no mercenario?... Si alguna vez tuvo un amigo, un amigo devoto en cualquier rango de la vida, protestamos porque el nombre de él o ella nunca nos llegó ".

Hay muchas estatuas de Jorge IV, muchas de las cuales fueron erigidas durante su reinado. En el Reino Unido, incluyen una estatua de bronce de él a caballo de Sir Francis Chantrey en Trafalgar Square.

En Edimburgo, el "Puente George IV" es una calle principal que une Old Town High Street con el norte sobre el barranco de Cowgate, diseñada por el arquitecto Thomas Hamilton en 1829 y terminada en 1835. King's Cross, ahora un importante centro de transporte ubicado en la frontera de Camden e Islington en el norte de Londres, toma su nombre de un monumento efímero erigido a Jorge IV a principios de la década de 1830. Una plaza y un parque vecino en St Luke's, Islington, también llevan el nombre de Jorge IV.

Títulos, estilos, honores y armas

Títulos y estilos

Al nacer, tenía derecho a las dignidades de Príncipe de Gran Bretaña e Irlanda, Príncipe Electoral de Brunswick-Lüneburg y Duque de Rothesay. Según la Ley del Parlamento que instituyó la regencia, el título formal del príncipe como regente era "Regente del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda".

Honores

Honores nacionales

  • 26 de diciembre de 1765: Caballero Real del Garter
  • 21 de noviembre de 1783: Privy Counsellor
  • 26 de enero de 1789: Fellow of the Royal Society
  • 2 de mayo de 1810: Doctor en Derecho Civil, Universidad de Oxford
  • 28 de abril de 1818: Fundador de la Orden más distinguida de San Miguel y San Jorge
  • Reino de Hannover: 28 de abril de 1815: Fundador de la Real Orden Guelphic Hanoverian

Honores extranjeros

  • Imperio Ruso:
    • 25 de noviembre de 1813: Caballero de San Andrés
    • 20 de abril de 1814: Caballero de San Alejandro Nevsky
  • Reino de Prusia: 11 de abril de 1814: Caballero del Águila Negra
  • Kingdom of France Reino de Francia: 20 de abril de 1814: Caballero del Espíritu Santo
  • España: 5 de julio de 1814: Gran Cruz de la Orden de Carlos III
  • Reino de Portugal: 7 de abril de 1815: Gran Cruz del Sash of the Three Orders
  • Imperio austriaco:
    • 8 de junio de 1815: Caballero de la Flota Dorada
    • 1819: Gran Cruz de San Esteban
  • Dinamarca: 4 de julio de 1815: Caballero del elefante
  • Dos Sicilias:
    • 1816: Caballero de San Januarius
    • 1816: Gran Cruz de San Fernando y Mérito
  • Países Bajos: 27 de noviembre de 1818: Gran Cruz de la Orden Militar William
  • Reino de Baviera: 1826: Caballero de San Hubert

Asignaciones militares

  • 1782: Coronel, Ejército Británico
  • 1796-1820: Coronel de los 10th Light Dragoons

Brazos

Coats of arms of George IV
Como Príncipe de Gales (1763–1801)
Como Príncipe de Gales y Príncipe Regente (1801-1820)
Como rey (1820-1830)
Como Rey (en Escocia) (1820-1830)

El escudo de armas de Jorge como Príncipe de Gales era el escudo de armas real (con un escudo de Gules liso en el barrio de Hannover), diferenciado por una etiqueta de tres puntas de plata. Las armas incluían la cresta real y los partidarios, pero con la corona de un solo arco de su rango, todo cargado en el hombro con una etiqueta similar. Sus armas siguieron al cambio de las armas reales en 1801, cuando el barrio de Hannover se convirtió en un escudo y el barrio francés se eliminó por completo. La reforma de 1816 no le afectó ya que sólo se aplicaba a las armas del Rey.

Como rey, sus armas eran las de sus dos reinos, el Reino Unido y Hannover, superpuestas: Quarterly, I y IV Gules tres leones passant guardant en pálido O (por Inglaterra); II O un león rampante dentro de una doble flor y contraflor de Gules (para Escocia); III Azure un arpa O Argenta de cuerdas (para Irlanda); en general, un escudo con gradas en paño mortuorio invertido (para Hanover), I Gules dos leones passant guardant O (para Brunswick), II O una semi de corazones Gules un león rampante Azure (para Lüneburg), III Gules un caballo courant Argent (para Westfalia), sobre todo un escudo de gules cargado con la corona de Carlomagno O, todo el escudo coronado por una corona.

Ascendencia

Referencias y lecturas adicionales

  • Baker, Kenneth (2005). "George IV: un Sketch". Historia. 55 (10): 30–36.
  • Baker, Kenneth (2005). George IV: Una vida en la caricatura. Londres: Thames & Hudson. ISBN 0-500-25127-4.
  • David, Saul (2000). Prince of Pleasure: The Prince of Wales and the Making of the Regency. Grove Press. ISBN 0-8021-3703-2.
  • De-la-Noy, Michael (1998). George IV. Stroud, Gloucestershire: Sutton Publishing. ISBN 0-7509-1821-7.
  • Derry, John W. (1963). The Regency Crisis and the Whigs. Cambridge University Press.
  • Hibbert, Christopher (1972). George IV, Príncipe de Gales, 1762-1811. Longman. ISBN 0-582-12675-4.
  • Hibbert, Christopher (1973). George IV, Regente y Rey, 1811-1830. Londres: Allen Lane. ISBN 0-7139-0487-9.
  • Hibbert, Christopher (2008) [2004]. "George IV (1762-1830)". Oxford Dictionary of National Biography (online ed.). Oxford University Press. doi:10.1093/ref:odnb/10541. (Requiere ser miembro de la biblioteca pública del Reino Unido).
  • Innes, Arthur Donald (1914). Una historia de Inglaterra y el Imperio Británico. Vol. 3. La Compañía MacMillan.
  • Innes, Arthur Donald (1915). Una historia de Inglaterra y el Imperio Británico. Vol. 4. La Compañía MacMillan.
  • Machin, G. I. T. (1964). La cuestión católica en la política inglesa 1820 a 1830. Oxford: Oxford University Press.
  • Parissien, Steven (2001). George IV: The Grand Entertainment. John Murray. ISBN 0-7195-5652-X.
  • Prebble, John (1988). Jaunt del Rey: George IV en Escocia, 1822. Collins. ISBN 9-780002-154048.
  • Priestley, J. B. (1969). El Príncipe del Placer y Su Regencia (1811-20). Heinemann. ISBN 978-0-434-60357-2.
  • Raymond, John (1962). "King George IV: un reaprobatorio". Historia. 12 (8, 9): 538–547, 614–621.
  • Smith, E. A. (1999). George IV. Yale University Press. ISBN 0-300-07685-1.

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