Jorge I de Grecia

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Rey de Grecia de 1863 a 1913

Jorge I (griego: Γεώργιος Α΄, Geórgios I; 24 de diciembre de 1845 - 18 de marzo de 1913) fue rey de Grecia desde el 30 de marzo de 1863 hasta su asesinato en 1913..

Originalmente un príncipe danés, nació en Copenhague y parecía destinado a una carrera en la Marina Real Danesa. Tenía solo 17 años cuando fue elegido rey por la Asamblea Nacional griega, que había depuesto al impopular Otto. Su nominación fue sugerida y apoyada por las Grandes Potencias: el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda, el Segundo Imperio Francés y el Imperio Ruso. Se casó con la gran duquesa Olga Constantinovna de Rusia en 1867 y se convirtió en el primer monarca de una nueva dinastía griega. Dos de sus hermanas, Alexandra y Dagmar, se casaron con miembros de las familias reales británica y rusa. Eduardo VII del Reino Unido y Alejandro III de Rusia eran sus cuñados, y Jorge V del Reino Unido, Christian X de Dinamarca, Haakon VII de Noruega y Nicolás II de Rusia eran sus sobrinos.

El reinado de Jorge de casi 50 años (el más largo en la historia moderna de Grecia) se caracterizó por ganancias territoriales a medida que Grecia establecía su lugar en la Europa anterior a la Primera Guerra Mundial. Gran Bretaña cedió pacíficamente las Islas Jónicas en 1864, mientras que Tesalia fue anexada al Imperio Otomano después de la guerra ruso-turca (1877-1878). Grecia no siempre tuvo éxito en sus ambiciones territoriales; fue derrotado en la guerra greco-turca (1897). Durante la Primera Guerra de los Balcanes, después de que las tropas griegas capturaron gran parte de la Macedonia griega, Jorge fue asesinado en Tesalónica. En comparación con su propio mandato prolongado, los reinados de sus sucesores Constantino I, Alejandro y Jorge II resultaron ser breves e inseguros.

Familia y primeros años

Retrato de agosto Schiøtt, 1853

George nació el 24 de diciembre de 1845 en casa de sus padres' residencia el Palacio Amarillo, una casa unifamiliar del siglo XVIII en 18 Amaliegade, junto al complejo del Palacio de Amalienborg en Copenhague. Fue el segundo y tercer hijo del príncipe Cristián de Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg y la princesa Luisa de Hesse-Kassel. Fue bautizado con los nombres Christian William Ferdinand Adolf George, y hasta su ascensión al trono en Grecia, fue conocido como el príncipe Guillermo, homónimo de sus dos abuelos Guillermo, duque de Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg. y el príncipe Guillermo de Hesse-Kassel.

George y su familia, 1862: (de izquierda a derecha) Frederick, Christian IX, George; (de izquierda a derecha) Dagmar, Valdemar, Queen Louise, Thyra, Alexandra

Aunque era de sangre real (su madre y su padre eran bisnietos de Federico V de Dinamarca y tataranietos de Jorge II de Gran Bretaña), su familia era relativamente desconocida y vivía una vida relativamente normal por parte de la realeza. estándares En 1853, sin embargo, el padre de Jorge fue designado heredero presunto de Federico VII de Dinamarca, que no tenía hijos, y la familia se convirtió en príncipes y princesas de Dinamarca. Los hermanos de George eran Frederick (quien sucedió a su padre como rey de Dinamarca, y cuyo primer hijo fue Christian X de Dinamarca y cuyo segundo hijo fue elegido como Haakon VII de Noruega en 1905), Alexandra (quien se convirtió en esposa de Edward VII del Reino Unido y madre de Jorge V del Reino Unido y Maud, reina consorte de Haakon VII de Noruega), Dagmar (quien, como emperatriz María Feodorovna, fue consorte de Alejandro III de Rusia y madre de Nicolás II), Thyra (que se casó con Ernest Augustus, príncipe heredero de Hannover) y Valdemar.

La lengua materna de George era el danés, con el inglés como segundo idioma. También le enseñaron francés y alemán. Se embarcó en una carrera en la Marina Real Danesa y se inscribió como cadete naval junto con su hermano mayor Frederick. Mientras que Frederick fue descrito como 'tranquilo y de muy buen comportamiento', George era 'animado y bromista'.

Rey de los helenos

Tras el derrocamiento del rey Otón de Grecia, nacido en Baviera, en octubre de 1862, el pueblo griego había rechazado al hermano de Otón y designado sucesor a Luitpoldo, aunque todavía favorecían una monarquía en lugar de una república. Muchos griegos, que buscaban lazos más estrechos con la potencia mundial preeminente, el Reino Unido, apoyaron al príncipe Alfredo, duque de Edimburgo, segundo hijo de la reina Victoria y el príncipe Alberto. El primer ministro británico, Lord Palmerston, creía que los griegos "anhelaban un aumento de territorio", con la esperanza de que les regalaran las Islas Jónicas, que entonces eran un protectorado británico. La Conferencia de Londres de 1832, sin embargo, prohibió a cualquiera de las Grandes Potencias' familias gobernantes aceptaran la corona y, en cualquier caso, la reina Victoria se opuso rotundamente a la idea. No obstante, los griegos insistieron en celebrar un plebiscito en el que el príncipe Alfred recibió más del 95% de los 240.000 votos. Hubo 93 votos para una República y seis para que un ciudadano griego fuera elegido como rey. El rey Otto recibió un voto.

Con la exclusión del Príncipe Alfredo, comenzó la búsqueda de un candidato alternativo. Los franceses favorecieron a Henri d'Orléans, duque d'Aumale, mientras que los británicos propusieron al cuñado de la reina Victoria, Ernest II, duque de Saxe-Coburg y Gotha, a su sobrino, el príncipe Leiningen, y al archiduque. Maximiliano de Austria, entre otros. Finalmente, los griegos y las grandes potencias aventaron su elección al príncipe Guillermo de Dinamarca, que había recibido seis votos en el plebiscito. Con solo 17 años, fue elegido rey de los helenos el 30 de marzo [O.S. 18 de marzo] 1863 por la Asamblea Nacional griega bajo el nombre real de Jorge I. Paradójicamente, ascendió al trono real antes que su padre, quien se convirtió en rey de Dinamarca el 15 de noviembre del mismo año. Había dos diferencias significativas entre la elevación de George y la de su predecesor, Otto. Primero, fue aclamado por unanimidad por la Asamblea griega, en lugar de ser impuesto al pueblo por potencias extranjeras. En segundo lugar, fue proclamado "Rey de los helenos" en lugar de 'Rey de Grecia', que había sido el estilo de Otto.

Su entronización ceremonial en Copenhague el 6 de junio contó con la presencia de una delegación de griegos encabezada por el primer almirante y primer ministro Konstantinos Kanaris. En la ceremonia se anunció que el gobierno británico cedería las Islas Jónicas a Grecia en honor al nuevo monarca.

Reinado temprano

Fotografía por Southwell Bros., 1863

El nuevo rey de 17 años recorrió San Petersburgo, Londres y París antes de partir hacia Grecia desde el puerto francés de Toulon el 22 de octubre a bordo del buque insignia griego Hellas. Llegó a Atenas el 30 de octubre [O.S. 18 de octubre] 1863, después de atracar en El Pireo el día anterior. Estaba decidido a no cometer los errores de su predecesor, por lo que rápidamente aprendió griego. El nuevo rey fue visto con frecuencia y de manera informal en las calles de Atenas, donde su predecesor solo había aparecido con pompa. El rey Jorge encontró el palacio en un estado de desorden, después de la precipitada partida del rey Otto, y se dedicó a arreglarlo reparando y actualizando el edificio de 40 años. También trató de asegurarse de que sus asesores daneses no lo vieran demasiado influenciado, y finalmente envió a su tío, el príncipe Julius, de regreso a Dinamarca con las palabras: "No permitiré ninguna interferencia en la conducta de mi gobierno". 34;. Otro asesor, el conde Wilhelm Sponneck, se volvió impopular por defender una política de desarme y cuestionar sin tacto la ascendencia de los griegos modernos a partir de antecedentes clásicos. Al igual que Julius, fue enviado de regreso a Dinamarca.

A partir de mayo de 1864, Jorge emprendió una gira por el Peloponeso, pasando por Corinto, Argos, Tripolitsa, Esparta y Kalamata, donde se embarcó en la fragata Hellas. Avanzando hacia el norte a lo largo de la costa acompañado por buques de guerra británicos, franceses y rusos, el Hellas llegó a Corfú el 6 de junio, para la entrega ceremonial de las Islas Jónicas por parte del Alto Comisionado británico, Sir Henry Storks.

Políticamente, el nuevo rey tomó medidas para concluir las prolongadas deliberaciones constitucionales de la Asamblea. El 19 de octubre de 1864, envió a la Asamblea una demanda, refrendada por Konstantinos Kanaris, explicando que había aceptado la corona en el entendimiento de que se finalizaría una nueva constitución y que, de lo contrario, se sentiría en " libertad perfecta para adoptar las medidas que pueda sugerir la decepción de mis esperanzas". No estaba claro por la redacción si tenía la intención de regresar a Dinamarca o imponer una constitución, pero como cualquiera de los dos eventos no era deseable, la Asamblea pronto llegó a un acuerdo.

El 28 de noviembre de 1864, prestó juramento para defender la nueva constitución, que creaba una asamblea unicameral (Vouli) con representantes elegidos por sufragio masculino directo, secreto y universal, una novedad en la Europa moderna.. Se instauró una monarquía constitucional con George defiriendo a la autoridad legítima de los funcionarios electos, aunque era consciente de la corrupción presente en las elecciones y la dificultad de gobernar a una población mayoritariamente analfabeta. Entre 1864 y 1910 hubo 21 elecciones generales y 70 gobiernos diferentes.

A nivel internacional, George mantuvo una sólida relación con su cuñado, el Príncipe de Gales, quien en 1901 se convirtió en el rey Eduardo VII, y buscó su ayuda para calmar el problema recurrente y polémico de Creta, una isla abrumadoramente griega que permaneció bajo el control de los turcos otomanos. Desde el reinado de Otto, el deseo griego de unir las tierras griegas en una sola nación había sido un punto doloroso para Gran Bretaña y Francia, que había avergonzado a Otto al ocupar el principal puerto griego de El Pireo para disuadir al irredentismo griego durante la Guerra de Crimea. Durante la revuelta de Creta (1866-1869), el Príncipe de Gales buscó sin éxito el apoyo del Ministro de Asuntos Exteriores británico, Lord Derby, para intervenir en Creta en nombre de Grecia. Finalmente, las grandes potencias no intervinieron y los otomanos sofocaron la rebelión.

Matrimonio e hijos

Jorge conoció a la gran duquesa Olga Constantinovna de Rusia en 1863, cuando ella tenía 12 años, en una visita a la corte del zar Alejandro II entre su elección al trono griego y su llegada a Atenas. Se encontraron por segunda vez en abril de 1867, cuando George fue al Imperio Ruso a visitar a su hermana Dagmar, que se había casado con un miembro de la familia imperial rusa. Si bien George era luterano en privado, los Romanov eran cristianos ortodoxos como la mayoría de los griegos, y George pensó que casarse con una gran duquesa rusa tranquilizaría a sus súbditos sobre la cuestión de la religión de sus futuros hijos. Olga tenía solo 16 años cuando se casó con George en el Palacio de Invierno de San Petersburgo el 27 de octubre de 1867. Después de una luna de miel en Tsarskoye Selo, la pareja partió de Rusia hacia Grecia el 9 de noviembre. Durante los siguientes veinte años, tuvieron ocho hijos:

  • Constantino (1868-1923), que se casó con la princesa Sophia de Prusia y tenía seis hijos; él era el padre de los reyes griegos George II, Alejandro, y Pablo, y el abuelo del rey Constantino II de Grecia, el rey Miguel I de Rumania, y la reina Sophia de España;
  • George (1869-1957), que se casó con la princesa Marie Bonaparte y tuvo dos hijos;
  • Alexandra (1870-1891), que se casó con el Gran Duque Paul Alexandrovich de Rusia y tuvo dos hijos;
  • Nicholas (1872-1938), que se casó con la Gran Duquesa Elena Vladimirovna de Rusia y tenía tres hijos;
  • María (1876-1940), que se casó primero con el Gran Duque George Mikhailovich de Rusia, con quien tuvo dos hijos, y segundo con el Almirante Perikles Ioannidis;
  • Olga (1880), que murió de siete meses de edad;
  • Andrew (1882-1944), que se casó con la princesa Alice de Battenberg y tenía cinco hijos; él era el padre del príncipe Felipe, Duque de Edimburgo.
  • Christopher (1888-1940), que se casó primero con la viuda americana Nancy Stewart Worthington Leeds y segundo con la princesa Françoise de Orléans, con quien tuvo un hijo.

Como regalo de matrimonio, el zar le dio a George un grupo de islas en el golfo de Petalioi, que la familia visitó en el yate real Amphitrite. Más tarde, George compró una finca en el campo, Tatoi, al norte de Atenas, y en Corfú construyó una villa de verano llamada Mon Repos. George desarrolló Tatoi, construyendo caminos y plantando uvas para hacer su propio vino, Chateau Décélie. Con la intención de que sus súbditos no supieran que echaba de menos Dinamarca, mantuvo discretamente una lechería en su palacio de Tatoi, que estaba dirigida por nativos daneses y servía como un recuerdo bucólico de su tierra natal. La reina Olga fue mucho menos cuidadosa al ocultar su nostalgia por su Rusia natal, y a menudo visitaba los barcos rusos en el Pireo dos o tres veces antes de que levaran anclas. Cuando estaba solo con su esposa, George solía conversar en alemán. Sus niñeras les enseñaron inglés a sus hijos y, cuando hablaba con sus hijos, hablaba principalmente en inglés, excepto con su hijo Andrew, que se negaba a hablar nada más que griego.

El Rey estaba emparentado por matrimonio con los monarcas británico, ruso y prusiano, y mantenía un vínculo particularmente fuerte con el Príncipe y la Princesa de Gales, quienes visitaron Atenas en 1869. Su visita se produjo a pesar de la continua anarquía que culminó con el secuestro de un grupo de turistas británicos e italianos, incluidos Lord y Lady Muncaster. Dos rehenes, un niño y Lord Muncaster fueron liberados, pero los otros cuatro fueron asesinados: el diplomático británico E. H. C. Herbert (primo hermano de Lord Carnarvon), Frederick Vyner (cuñado de Lord Ripon, Lord Presidente de la Consejo), el diplomático italiano Conde Boyl di Putifigari y el Sr. Lloyd (ingeniero). Las relaciones de George con otras casas gobernantes lo ayudaron a él y a su pequeño país, pero también los pusieron a menudo en el centro de las luchas políticas nacionales en Europa.

De 1864 a 1874, Grecia tuvo 21 gobiernos, el más largo de los cuales duró un año y medio. En julio de 1874, Charilaos Trikoupis, miembro del parlamento griego, escribió un artículo anónimo en el periódico Kairoi culpando al rey Jorge y sus asesores de la continua crisis política provocada por la falta de gobiernos estables. En el artículo acusaba al Rey de actuar como un monarca absoluto al imponer gobiernos minoritarios al pueblo. Si el Rey insistía, argumentó, en que solo un político con mayoría en el Vouli podría ser nombrado primer ministro, entonces los políticos se verían obligados a trabajar juntos de manera más armoniosa para construir un gobierno de coalición. Tal plan, escribió, terminaría con la inestabilidad política y reduciría la gran cantidad de partidos más pequeños. Trikoupis admitió haber escrito el artículo después de que arrestaran a un hombre que las autoridades suponían que era el autor, después de lo cual él mismo fue detenido. Tras una protesta pública, fue puesto en libertad y posteriormente absuelto del cargo de "socavar el orden constitucional". Al año siguiente, el rey le pidió a Trikoupis que formara un gobierno (sin mayoría) y luego leyó un discurso del trono declarando que en el futuro el líder del partido mayoritario en el parlamento sería nombrado primer ministro.

Expansión territorial

Ampliación del reino griego de 1832 a 1947. Thessaly transfirió de Ottoman a la soberanía griega en 1881.

A lo largo de la década de 1870, Grecia mantuvo la presión sobre el Imperio Otomano, buscando la expansión territorial en Epiro y Tesalia. La guerra ruso-turca de 1877–1878 proporcionó la primera alianza potencial para el reino griego. La hermana de George, Dagmar, era la nuera de Alejandro II de Rusia y buscaba que Grecia se uniera a la guerra. Los franceses y los británicos se negaron a aprobar tal acto y Grecia se mantuvo neutral. En el Congreso de Berlín convocado en 1878 para determinar los términos de paz para la Guerra Ruso-Turca, Grecia reclamó Creta, Epiro y Tesalia.

Las fronteras aún no estaban finalizadas en junio de 1880 cuando los británicos y los franceses ofrecieron una propuesta muy favorable a Grecia que incluía el Monte Olimpo y Ioannina. Cuando los turcos otomanos se opusieron enérgicamente, el primer ministro Trikoupis cometió el error de amenazar con la movilización del ejército helénico. Un cambio de gobierno coincidente en Francia, la dimisión de Charles de Freycinet y su sustitución por Jules Ferry dieron lugar a disputas entre las grandes potencias y, a pesar del apoyo británico a un acuerdo más pro-griego, los turcos concedieron posteriormente a Grecia toda Tesalia pero sólo la parte de Epiro alrededor de Arta. Cuando cayó el gobierno de Trikoupis, el nuevo primer ministro, Alexandros Koumoundouros, aceptó de mala gana los nuevos límites.

Caricatura satírica griega de los 1880. La leyenda dice "Grecia en el pico de su progreso y su grandeza". Los príncipes reales griegos tocan música a la que baila el país, mientras que el primer ministro Trikoupis aplaude y el rey George I se muestra en un olivo, el símbolo de la fiesta de Trikoupis.

Mientras Trikoupis siguió una política de atrincheramiento dentro de las fronteras establecidas del Estado griego, tras haber aprendido una valiosa lección sobre las vicisitudes de las grandes potencias, sus principales opositores, el Partido Nacionalista dirigido por Theodoros Deligiannis, buscaban inflamar la lucha anti- Sentimientos turcos de los griegos en cada oportunidad. La siguiente oportunidad surgió en 1885 cuando los búlgaros se rebelaron en Rumelia Oriental y unieron la provincia con Bulgaria. Deligiannis cabalgó hacia la victoria sobre Trikoupis en las elecciones de ese año diciendo que si los búlgaros podían desafiar el Tratado de Berlín, también deberían hacerlo los griegos.

Deligiannis movilizó al Ejército Helénico y la Marina Real Británica bloqueó Grecia. El almirante a cargo del bloqueo era el Príncipe Alfredo, Duque de Edimburgo, quien había sido la primera elección de los griegos para ser su rey en 1863, y el Primer Lord del Almirantazgo en ese momento era Lord Ripon, cuyo hermano-en- law había sido asesinado en Grecia 16 años antes. Esta no fue la última vez que el rey Jorge descubrió que sus lazos familiares no siempre le beneficiaban. Deligiannis se vio obligado a desmovilizarse y Trikoupis recuperó el cargo de primer ministro. Entre 1882 y 1897, Trikoupis y Deligiannis alternaron el cargo de primer ministro a medida que sus fortunas subían y bajaban.

Progreso nacional

King George en la portada del periódico francés Le Petit Journal, 1895

Las bodas de plata de Jorge en 1888 se celebraron en todo el mundo helénico y Atenas se decoró con guirnaldas para el aniversario de su ascensión al trono el 30 de octubre. Los visitantes incluyeron al Príncipe Heredero de Dinamarca, el Príncipe y la Princesa de Gales, el Duque y la Duquesa de Edimburgo, los Grandes Duques Sergei y Paul de Rusia, y Djevad Pasha del Imperio Otomano, quienes obsequiaron al Rey con dos caballos árabes. Los eventos del jubileo en la semana del 30 de octubre incluyeron bailes, galas, desfiles, un servicio de acción de gracias en la Catedral Metropolitana de Atenas y un almuerzo para 500 invitados en una carpa azul y blanca en la Acrópolis.

Grecia en las últimas décadas del siglo XIX era cada vez más próspera y estaba desarrollando un sentido de su papel en el escenario europeo. En 1893, una empresa francesa construyó el canal de Corinto, acortando el viaje por mar desde el mar Adriático hasta el Pireo en 150 millas (241 km). En 1896, los Juegos Olímpicos fueron revividos en Atenas, y la Ceremonia de Apertura de los Juegos Olímpicos de Verano de 1896 fue presidida por el Rey. Cuando Spiridon Louis, un pastor de las afueras de Atenas, corrió hacia el estadio Panathinaiko para ganar el evento de maratón, el príncipe heredero corrió al campo para correr las últimas mil yardas junto al medallista de oro griego, mientras el rey se ponía de pie y aplaudía.

El deseo popular de unir a todos los griegos en un solo territorio (Megali Idea) nunca estuvo muy por debajo de la superficie y estalló otra revuelta contra el dominio turco en Creta. En febrero de 1897, el rey Jorge envió a su hijo, el príncipe Jorge, a tomar posesión de la isla. Los griegos rechazaron una oferta otomana de una administración autónoma y Deligiannis se movilizó para la guerra. Las grandes potencias se negaron a permitir la expansión de Grecia y el 25 de febrero de 1897 anunciaron que Creta estaría bajo una administración autónoma y ordenaron la retirada de las milicias turcas griegas y otomanas.

Los turcos estuvieron de acuerdo, pero el primer ministro Deligiannis se negó y envió 1400 soldados a Creta bajo el mando del coronel Timoleon Vassos. Mientras las Grandes Potencias anunciaban un bloqueo, las tropas griegas cruzaban la frontera con Macedonia y Abdul Hamid II declaraba la guerra. El anuncio de que Grecia estaba finalmente en guerra con los turcos fue recibido con delirantes demostraciones de patriotismo y desfiles espontáneos en honor del Rey en Atenas. Miles de voluntarios se dirigieron hacia el norte para unirse a las fuerzas bajo el mando del príncipe heredero Constantine.

Retrato de George I

La guerra salió mal para los griegos mal preparados; la única gracia salvadora fue la rapidez con la que fue invadido el ejército helénico. A fines de abril de 1897, la guerra estaba perdida. Las peores consecuencias de la derrota para los griegos fueron mitigadas por la intervención de las relaciones del Rey en Gran Bretaña y Rusia; sin embargo, los griegos se vieron obligados a ceder Creta a la administración internacional y aceptar concesiones territoriales menores a favor de los turcos y una indemnización de 4 millones de libras turcas.

El júbilo con el que los griegos saludaron a su rey al comienzo de la guerra se revirtió en derrota. Por un tiempo, consideró la abdicación. No fue hasta que el rey enfrentó un intento de asesinato el 27 de febrero de 1898 con gran valentía que sus súbditos volvieron a tener en alta estima a su monarca. Al regresar de un viaje a la playa de Phaleron en un carruaje abierto, dos fusileros dispararon contra George y su hija María. El Rey trató de proteger a su hija; ambos resultaron ilesos aunque el cochero y un caballo resultaron heridos. Los pistoleros (un empleado de Atenas llamado Karditzis y su ayudante) huyeron a las colinas de Hymettus pero fueron vistos y arrestados. Ambos fueron decapitados en Nauplia.

Más tarde ese año, después de continuos disturbios en Creta, que incluyeron el asesinato del vicecónsul británico, el príncipe Jorge de Grecia fue nombrado gobernador general de Creta bajo la soberanía del sultán, luego de que la propuesta fuera presentada por las grandes potencias. Grecia estaba efectivamente en el control diario de Creta por primera vez en la historia moderna.

Reinado posterior y asesinato

Asesinato de George I por Alexandros Schinas como se describe en una litografía contemporánea

La muerte de la reina Victoria de Gran Bretaña el 22 de enero de 1901 dejó al rey Jorge como el segundo monarca con el reinado más largo en Europa. Sus relaciones siempre cordiales con su cuñado, el nuevo rey Eduardo VII, continuaron uniendo a Grecia con Gran Bretaña. Esto fue muy importante en el apoyo de Gran Bretaña al hijo del rey Jorge, el príncipe Jorge, como gobernador general de Creta. Sin embargo, el príncipe Jorge renunció en 1906 después de que un líder de la Asamblea de Creta, Eleftherios Venizelos, hiciera campaña para que lo destituyeran.

Como respuesta a la Revolución de los Jóvenes Turcos de 1908, la base de poder de Venizelos se fortaleció aún más, y el 8 de octubre de 1908 la Asamblea de Creta aprobó una resolución a favor de la unión a pesar de las reservas del gobierno de Atenas bajo Georgios. Theotokis y las objeciones de las Grandes Potencias. La reacción muda del gobierno de Atenas a las noticias de Creta condujo a un estado de cosas inestable en el continente.

En agosto de 1909, un grupo de oficiales del ejército que había formado una liga militar, Stratiotikos Syndesmos, exigió, entre otras cosas, que la familia real fuera despojada de sus comisiones militares. Para salvar al Rey del bochorno de apartar a sus hijos de sus cargos, los dimitieron. La liga militar intentó un golpe de estado y el rey insistió en apoyar al Parlamento helénico debidamente elegido en respuesta. Eventualmente, la liga militar unió fuerzas con Venizelos para pedir una Asamblea Nacional para revisar la constitución. El rey Jorge cedió y en agosto de 1910 se celebraron nuevas elecciones para la asamblea revisora. Después de algunas maniobras políticas, Venizelos se convirtió en primer ministro de un gobierno minoritario. Solo un mes después, Venizelos convocó nuevas elecciones para el 11 de diciembre [O.S. 28 de noviembre de 1910, en la que obtuvo una abrumadora mayoría después de que la mayoría de los partidos de la oposición se negaran a participar.

Funeral del rey Jorge I en Atenas

Venizelos y el rey estaban unidos en su creencia de que la nación necesitaba un ejército fuerte para reparar el daño de la humillante derrota de 1897. El príncipe heredero Constantine fue reinstalado como inspector general del ejército y luego como comandante en jefe.. Bajo su estrecha supervisión y la de Venizelos, los militares fueron reentrenados y equipados con ayuda francesa y británica, y se ordenaron nuevos barcos para la Armada Helénica. Mientras tanto, a través de medios diplomáticos, Venizelos había unido a los países cristianos de los Balcanes en oposición al debilitado Imperio Otomano.

Cuando el Reino de Montenegro declaró la guerra a Turquía el 8 de octubre de 1912, Serbia, Bulgaria y Grecia se unieron rápidamente a él en lo que se conoce como la Primera Guerra de los Balcanes. George estaba de vacaciones en Dinamarca, por lo que inmediatamente regresó a Grecia a través de Viena y llegó a Atenas para ser recibido por una gran multitud entusiasta en la noche del 9 de octubre. Los resultados de esta campaña diferían radicalmente de la experiencia griega a manos de los turcos en 1897. Las bien entrenadas fuerzas griegas, 200.000 efectivos, obtuvieron victoria tras victoria. El 9 de noviembre de 1912, las fuerzas griegas comandadas por el príncipe heredero Constantino entraron en Tesalónica, solo unas horas antes que una división búlgara. Tres días después, el rey Jorge cabalgó triunfalmente por las calles de Tesalónica, la segunda ciudad griega más grande, acompañado por el príncipe heredero y Venizelos.

Yate real Amphitrite transporte del cuerpo de George I a Atenas

A medida que se acercaba el quincuagésimo aniversario de su ascensión al trono, el rey hizo planes para abdicar en favor de su hijo Constantino inmediatamente después de la celebración de su jubileo de oro en octubre de 1913. Tal como lo hizo en Atenas, Jorge recorrió Tesalónica sin ninguna fuerza de protección significativa. Mientras daba un paseo por la tarde cerca de la Torre Blanca el 18 de marzo de 1913, Alexandros Schinas le disparó a quemarropa en la espalda, de quien "se decía que pertenecía a una organización socialista" y "declaró cuando fue arrestado que había matado al Rey porque se negó a darle dinero". George murió instantáneamente, la bala había penetrado en su corazón. El gobierno griego negó cualquier motivo político para el asesinato, diciendo que Schinas era un vagabundo alcohólico. Schinas fue torturado en prisión y murió al caer desde la ventana de una comisaría seis semanas después.

El cuerpo del rey fue llevado a Atenas en el Amphitrite, escoltado por una flotilla de buques de guerra. Durante tres días, el ataúd del rey, envuelto en las banderas danesa y griega, estuvo en la Catedral Metropolitana de Atenas antes de que su cuerpo fuera enterrado en su palacio en Tatoi.

Honores y armas

Insignia de la Orden de George I: La orden fue instituida por Constantino I en 1915 en memoria de su padre.

Honores

  • Dinamarca:
    • Caballero del Elefante, 6 de junio de 1863 – durante su ceremonia de entronamiento como Rey de los Hellenes
    • Cross of Honour of the Order of the Dannebrog, 9 de septiembre de 1863
    • Gran Comandante del Dannebrog, 30 de junio de 1871
    • Medalla conmemorativa para la boda de oro del rey cristiano IX y la reina Louise
  • Rusia: Caballero de San Andrés, Septiembre de 1863
  • Prusia: Caballero del Águila Negra, 8 de mayo de 1867
  • Italia: Caballero de la Anunciación, 15 de octubre de 1867
  • Austrian Empire Kingdom of Hungary Austria-Hungría: Gran Cruz de la Real Orden Húngara de San Esteban, 1867
  • Suecia: Caballero de los Serafines, con Collar, 17 de abril de 1868
  • Saxe-Coburg and Gotha Duchy of Saxe-Altenburg Saxe-Meiningen Ernestine duchies: Grand Cross of the Saxe-Ernestine House Order, 1869
  • España:
    • Gran Cruz de la Orden de Carlos III, 12 de mayo de 1869
    • Caballero de la Flota Dorada, 12 de noviembre de 1871
    • Gran Cruz del Mérito Naval, con Decoración Blanca, 27 de enero de 1892
  • Anhalt Anhalt: Gran Cruz de la Orden de Albert el Oso, 1870
  • Brunswick: Gran Cruz de la Orden de Henry el León, 1871
  • Mecklenburg: Gran Cruz de la Corona Wendish, con Corona en Ore, 24 de agosto de 1871
  • Württemberg: Gran Cruz de la Corona de Württemberg, 1871
  • Saxe-Weimar-Eisenach: Gran Cruz del Falcon Blanco, 1873
  • Baden:
    • Caballero de la Orden de Fidelidad de la Casa, 1876
    • Gran Cruz del León Zähringer, 1876
  • Reino Unido:
    • Caballero Extraño del Garter, 12 de julio de 1876
    • Gran Cruz Honoraria de la Real Orden Victoriana, 8 de marzo de 1901
    • Royal Victorian Chain, 27 de noviembre de 1905
  • Hesse y Rhine: Gran Cruz de la Orden Ludwig, 18 de septiembre de 1879
  • Francia: Gran Cruz de la Legión de Honor, 1880
  • Baviera: Caballero de San Hubert, 1892
  • Noruega: Gran Cruz de San Olav, con Collar, 6 de octubre de 1906
  • Rumania: Collar de la Orden de Carol I, 1912
  • Sajonia: Caballero de la Rue Crown

Asignaciones militares

  • Almirante de la Flota de la Marina Danesa
  • Almirante honorario de la Marina Real Británica, 31 de octubre de 1903

Brazos

Royal Coat of Arms of Greece (1863-1936).svg

La distintiva bandera griega de cruz azul y blanca se izó por primera vez durante la Guerra de Independencia de Grecia en marzo de 1822. Posteriormente se modificó para que el tono de azul coincidiera con el del escudo de armas bávaro del primer rey de Grecia, Otón. El escudo está adornado con una versión más pequeña de las armas reales de Dinamarca, incluidos los tres leones de las armas de Dinamarca propiamente dichas, los dos leones de Schleswig, la hoja de ortiga de Holstein, la cabeza de caballo de Lauenburg, las dos barras rojas de la Casa de Oldenburg y la cruz de Delmenhorst. Los partidarios de ambos lados que representan a Heracles son bastante similares a los dos hombres salvajes de las armas reales danesas. Debajo del escudo está el lema en griego, Ἰσχύς μου ἡ αγάπη τοῦ λαοῦ ("El amor de la gente es mi fuerza"). Debajo del lema cuelga la Gran Cruz de la Orden del Redentor, la principal condecoración de honor de Grecia.

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