Jorge, duque de Sajonia

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Jorge el Barbudo (Meissen, 27 de agosto de 1471 - Dresde, 17 de abril de 1539) fue duque de Sajonia entre 1500 y 1539 conocido por su oposición a la Reforma. Mientras que la línea de Ernestine abrazó el luteranismo, los Albertines (encabezados por George) se mostraron reacios a hacerlo. A pesar de los esfuerzos de George para evitar la sucesión de un luterano tras su muerte en 1539, no pudo evitar que sucediera. Bajo el Acta de Establecimiento de 1499, el luterano Enrique IV se convirtió en el nuevo duque. Tras su adhesión, Enrique introdujo el luteranismo como religión estatal en las tierras albertinas de Sajonia.

El duque Jorge era miembro de la Orden del Toisón de Oro.

Vida

Su padre fue Alberto el Valiente de Sajonia, fundador de la línea Albertina de la familia Wettin, su madre fue Sidonia, hija de Jorge Podiebrad, Rey de Bohemia. El elector Federico el Sabio, miembro de la rama Ernestina de la misma familia, conocido por su protección a Lutero, era primo del duque Jorge.

Jorge, como hijo mayor, recibió una excelente formación en teología y otras ramas del conocimiento y, por lo tanto, fue mucho mejor educado que la mayoría de los príncipes de su época.

Ya en 1488, cuando su padre estaba en Frisia Oriental luchando en nombre del emperador, Jorge era regente de las posesiones ducales, que incluían el margraviato de Meissen con las ciudades de Dresde y Leipzig.

Está enterrado con su esposa Bárbara en la Georgskapelle construida especialmente en la catedral de Meissen. La sala contiene un magnífico retablo de Lucas Cranach el Viejo. En 1677 se añadió a la capilla un techo muy ornamentado, diseñado por Wolf Caspar von Klengel.

Matrimonio e hijos

Jorge se casó en Dresde, el 21 de noviembre de 1496, con Barbara Jagiellon, hija de Casimiro IV, rey de Polonia y gran duque de Lituania e Isabel, hija de Alberto II de Hungría. Tuvieron diez hijos, pero todos, a excepción de una hija, murieron antes que su padre:

  1. Christof (b. Dresden, 8 de septiembre de 1497 – d. Leipzig, 5 de diciembre de 1497).
  2. Johann (b. Dresden, 24 de agosto de 1498 – d. Dresden, 11 de enero de 1537), Hereditario Duque de Sajonia; casado el 20 de mayo de 1516 con Elizabeth de Hesse, hermana de su cuñado. Este sindicato no tenía hijos.
  3. Wolfgang (b. Dresden, 1499 – d. Dresden, 12 de enero de 1500).
  4. Anna (b. Dresden, 21 de enero 1500 – d. Dresden, 23 de enero de 1500).
  5. Christof (b. and d. Dresden, 27 de mayo de 1501).
  6. Agnes (b. Dresden, 7 de enero 1503 – d. Dresden, 16 de abril de 1503).
  7. Frederick (b. Dresden, 15 de marzo 1504 – d. Dresden, 26 de febrero de 1539), Hereditario Duque de Sajonia; casado el 27 de enero de 1539 con Elisabeth de Mansfeld. Este sindicato no tenía hijos.
  8. Christine (b. Dresden, 25 de diciembre de 1505 – d. Kassel, 15 de abril de 1549), se casó el 11 de diciembre de 1523 con Philip I, Landgrave of Hesse.
  9. Magdalena (b. Dresden, 7 de marzo 1507 – d. Berlín, 25 de enero de 1534), casado el 6 de noviembre de 1524 con Joachim Héctor, entonces hereditario Elector de Brandenburgo.
  10. Margarete (b. Dresden, 7 de septiembre 1508 – d. Dresden, 19 de diciembre de 1510).

Duque de Sajonia

Guldengroschen of Saxony, c. 1508-1525. El reverso muestra al primo de George, Frederick, mientras que al revés, George es retratado cara a cara con el futuro Elector, John.

En 1498, el emperador concedió a Alberto el Valiente el cargo de gobernador hereditario de Frisia. En Maastricht, el 14 de febrero de 1499, Alberto resolvió la sucesión de sus posesiones y se esforzó por este arreglo para evitar una mayor partición de su dominio. Murió el 12 de septiembre de 1500 y fue sucedido en sus territorios alemanes por Jorge como jefe de la línea Albertina, mientras que el hermano de Jorge, Heinrich, se convirtió en gobernador hereditario de Frisia.

Sin embargo, la ocupación sajona de Frisia no fue segura y fue la fuente de constantes revueltas en esa provincia. En consecuencia, Heinrich, que tenía una disposición bastante inerte, renunció a sus pretensiones de gobernador, y en 1505 se llegó a un acuerdo entre los hermanos por el cual Friesland se transfirió a George, mientras que Heinrich recibió una anualidad y los distritos de Freiberg y Wolkenstein. Pero este arreglo no restauró la paz en Frisia, que siguió siendo una fuente de problemas para Sajonia. En 1515 Jorge vendió Frisia al futuro emperador Carlos V (entonces duque de Borgoña) por el módico precio de 100.000 florines. Trató de conservar las tierras recién creadas de het Bildt que no le fueron concedidas por Carlos V. Estos problemas fuera de sus posesiones sajonas no impidieron que Jorge prestara mucha atención al gobierno del territorio ducal propiamente dicho. Cuando era regente, en vida de su padre, las dificultades derivadas de los intereses en conflicto y las grandes demandas de sus poderes habían llevado a menudo al joven príncipe al borde de la desesperación.

En poco tiempo, sin embargo, desarrolló una decidida habilidad como gobernante; al recibir su herencia, dividió el ducado en distritos gubernamentales, tomó medidas para reprimir a los caballeros ladrones y reguló el sistema judicial definiendo y reajustando la jurisdicción de los diversos tribunales de justicia. En su deseo de lograr el buen orden, la severidad y la mejora de la condición del pueblo, a veces se aventuró a infringir incluso los derechos de las ciudades. Su corte estaba mejor regulada que la de cualquier otro príncipe alemán, y otorgó un cuidado paternal a la Universidad de Leipzig, donde se introdujeron una serie de reformas y se fomentó el humanismo, en oposición al escolasticismo.

Oposición a la Reforma

Desde el comienzo de la Reforma en 1517, el duque Jorge dirigió sus energías principalmente a los asuntos eclesiásticos. Difícilmente uno de los príncipes alemanes seculares se mantuvo tan firmemente como él en la Iglesia, defendió sus derechos y condenó enérgicamente todas las innovaciones excepto las aprobadas por las más altas autoridades eclesiásticas. Al principio no se opuso a Lutero, pero a medida que pasó el tiempo y el objetivo de Lutero se hizo claro para él, se alejó cada vez más del reformador, y finalmente, como consecuencia de este cambio de actitud, se vio arrastrado a un amarga correspondencia en la que Lutero, según algunos sin justificación alguna, criticó duramente al duque.

El duque no estaba ciego ante los innegables abusos existentes en aquella época en la Iglesia. En 1519, a pesar de la oposición de la facultad teológica de la universidad, originó la Disputa de Leipzig, con la idea de ayudar a avanzar la causa de la verdad, y estuvo presente en todas las discusiones. En 1521, en la Dieta de Worms, cuando los príncipes alemanes entregaron un documento que contenía una lista de "quejas" en cuanto a la condición de la Iglesia, George añadió para sí mismo doce quejas específicas que se refieren principalmente al abuso de las indulgencias y las annates.

En 1525, se unió a su yerno luterano, el landgrave Felipe de Hesse, y a su primo, el elector Federico el Sabio, para sofocar la revuelta de los campesinos, que fueron derrotados cerca de Frankenhausen en Turingia. Algunos años más tarde, escribió un prefacio contundente para una traducción del Nuevo Testamento publicada por orden suya por su secretario privado, Hieronymus Emser, como compensación a la versión de Lutero. Los libros luteranos fueron confiscados por su orden, dondequiera que se encontraran, aunque reembolsó el costo de los libros. Demostró ser en todos los sentidos un vigoroso oponente de los luteranos, decretando que el entierro cristiano debía negarse a los apóstatas, y los eclesiásticos rebeldes debían ser entregados al obispo de Merseburg.

Sin embargo, para aquellos que simplemente tenían opiniones anticatólicas, el castigo era solo la expulsión del ducado. El duque lamentó profundamente el constante aplazamiento del ansiado consejo, del que tanto se esperaba. Mientras esperaba su convocatoria, pensó eliminar los defectos más serios mediante una reforma de los monasterios, que se habían vuelto excesivamente mundanos en espíritu y de los cuales muchos de los internos estaban saliendo. En vano trató de obtener de la Curia el derecho, que a veces Roma le concedía, para hacer visitas oficiales a las instituciones conventuales de su reino. Sus reformas se limitaron principalmente a la unificación de los monasterios casi vacíos ya cuestiones de gestión económica, confiando el control de la propiedad en la mayoría de los casos a las autoridades seculares.

En 1525, el duque Jorge formó, con algunos otros gobernantes alemanes, la Liga de Dessau, para la protección de los intereses católicos. De la misma manera fue el espíritu animador de la Liga de Halle, formada en 1533, de la que surgió en 1538 la Santa Liga de Nuremberg para el mantenimiento de la Paz religiosa de Nuremberg.

La vigorosa actividad mostrada por el duque en tantas direcciones no fue atendida con mucho éxito. La mayoría de sus medidas políticas resistieron la prueba de la experiencia, pero en asuntos eclesiástico-políticos fue testigo con tristeza del declive gradual del catolicismo y la expansión del luteranismo dentro de sus dominios, a pesar de sus fervientes esfuerzos y la prohibición por la fuerza de la nueva doctrina. Además, durante la vida de Jorge, sus parientes más cercanos, su yerno Felipe de Hesse, y su hermano Heinrich, se unieron a los reformadores.

La tumba de George la barba en el Georgskappelle, Catedral de Meissen

Pasó los últimos años de su reinado esforzándose por asegurar un sucesor católico, pensando con este paso en frenar la difusión de las opiniones luteranas. El único de los hijos de George que vivía entonces era Frederick, soltero y de mente débil. La intención de su padre era que Federico gobernara con la ayuda de un consejo. A principios de 1539, Federico se casó con Isabel de Mansfeld, pero murió poco después, sin dejar perspectivas de heredero. Según el acta de asentamiento de 1499, el hermano protestante de George, Heinrich, era ahora su posible heredero; pero Jorge, haciendo caso omiso del testamento de su padre, pretendió desheredar a su hermano y legar el ducado a Fernando, hermano de Carlos V. Su repentina muerte impidió llevar a cabo este propósito.

Personaje

George era un gobernante trabajador y enérgico, aunque algo irascible, en la promoción de los intereses de su tierra y su pueblo. Fiel seguidor del Emperador y del Imperio, logró mucho para su dominio mediante la economía, el amor por el orden y la sabia dirección de las actividades de los funcionarios de su estado. El dolor de su vida fue la Reforma de Lutero y lo que él consideraba apostasía de la Vieja Fe. De disposición estrictamente religiosa, aunque no estrecha, buscó a toda costa evitar que sus súbditos se apartaran de la Iglesia, pero sus métodos a veces eran cuestionables.

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