John White (colono y artista)

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Gobernador inglés de la Colonia Roanoke (1587–1590)

John White (c. 1539c. 1593) fue un gobernador, explorador, artista y cartógrafo colonial inglés. White estuvo entre los que navegaron con Richard Grenville en el primer intento de colonizar la isla de Roanoke en 1585, actuando como artista y cartógrafo de la expedición. Sería famoso por servir brevemente como gobernador del segundo intento de fundar la colonia de Roanoke en la misma isla en 1587 y descubrir que los colonos habían desaparecido misteriosamente.

Durante su tiempo en la isla de Roanoke, hizo varios bocetos en acuarela del paisaje circundante y los pueblos nativos de Algonkin. Estos trabajos son significativos ya que son las ilustraciones más informativas de una sociedad nativa americana de la costa este; las acuarelas originales sobrevivientes ahora se conservan en la sala de impresión del Museo Británico.

En 1587, White se convirtió en gobernador del intento fallido de Sir Walter Raleigh de establecer un asentamiento permanente en la isla de Roanoke, conocida en la historia como la "Colonia Perdida". Este fue el primer esfuerzo por establecer una colonia inglesa permanente en el Nuevo Mundo. La nieta de White, Virginia Dare, fue la primera niña inglesa nacida en América del Norte. A fines de 1587, White regresó a Inglaterra en busca de suministros. La expedición de regreso se retrasó por varios motivos, entre ellos la Armada Invencible. El gobernador White finalmente regresó a la isla de Roanoke en agosto de 1590, pero descubrió que la colonia había estado desierta durante mucho tiempo.

Después del fracaso de la colonia, White se retiró a las propiedades de Raleigh en Irlanda, reflexionando sobre los "males y eventos desafortunados" lo que había arruinado sus esperanzas en Estados Unidos, aunque nunca perdió la esperanza de que su hija y su nieta todavía estuvieran vivas.

Primeros años

Se desconoce la fecha exacta de nacimiento de John White, pero parece probable que haya nacido entre 1530 y 1540. Se sabe que White asistió a la iglesia en la parroquia de St. Martin Ludgate en Londres. En 1566 se casó con Tomasyn Cooper; con quien tuvo un hijo, Thomas, que murió joven, y una hija, Eleanor. Poco se sabe de la formación de White como artista, pero es posible que haya sido aprendiz de ilustrador con un maestro londinense.

Carrera

Watercolour by John White of Roanoke Indians

A fines del siglo XVI, los esfuerzos para establecer una colonia inglesa en el Nuevo Mundo comenzaron a ganar impulso, y White pronto se convirtió en un partidario entusiasta. En 1577, White pudo haber acompañado a Martin Frobisher en la búsqueda de metales preciosos y un pasaje al noroeste de Asia en sus expediciones a la isla de Baffin y Groenlandia. A pesar de esto, White no fue mencionado por su nombre. Sus dibujos de este período fueron de las tierras y las personas encontradas en el viaje. En 1585, White acompañó a la expedición encabezada por Sir Ralph Lane para intentar fundar la primera colonia inglesa en América del Norte. White fue enviado por Sir Walter Raleigh como artista e ilustrador de Sir Richard Grenville en su primer viaje al Nuevo Mundo; trabajando en estrecha colaboración con el científico Thomas Harriot, se desempeñó como cartógrafo y artista de la expedición, que se encontró con considerables dificultades y regresó a Inglaterra en 1586.

Caballero artista

En 1585, White recibió el encargo de "dibujar a la vida" los habitantes del Nuevo Mundo y sus alrededores. Durante el tiempo de White en Roanoke Island, completó numerosos dibujos en acuarela del paisaje circundante y los pueblos nativos. Estas obras son significativas ya que son las ilustraciones más informativas de una sociedad nativa americana de la costa este y son anteriores al primer cuerpo de "arte del viaje de descubrimiento" creado a finales del siglo XVIII por los artistas que navegaron con el capitán James Cook. Representan el único registro visual sobreviviente de los habitantes nativos de América encontrados por los primeros colonos de Inglaterra.

El entusiasmo de White por la acuarela era inusual: la mayoría de los pintores contemporáneos preferían usar pinturas a base de aceite. Las acuarelas de White pronto se convertirían en una sensación en Europa; no pasó mucho tiempo antes de que las acuarelas fueran grabadas por el maestro grabador flamenco Theodor de Bry. A través de la impresión, las ilustraciones se hicieron ampliamente conocidas y distribuidas; se publicaron en 1590 con el título América.

Gobernadora de la colonia Roanoke

(feminine)
El patrón de White, Sir Walter Raleigh
Esbozo de blanco de la zona de Roanoke c. 1584

Después de que los colonos de Lane regresaran a Inglaterra en 1586, Sir Walter Raleigh, quien poseía la patente de la tierra para la propuesta colonia inglesa de Virginia, encargó a White la tarea de organizar un nuevo asentamiento en el área de la bahía de Chesapeake, uno que sería autosuficiente y que incluiría a mujeres y niños. Durante 1586, White pudo persuadir a 113 posibles colonos para que se unieran a la expedición de Raleigh, incluida su hija Eleanor y su yerno Ananias Dare, recién casados en la iglesia de St Bride en Fleet Street. Sus esfuerzos no quedaron sin recompensa; el 7 de enero de 1587, Raleigh nombró a "John White of London Gentleman, gobernador en jefe" de la nueva colonia. White, con otros trece, se incorporaron bajo el nombre de "El Gobernador y Asistentes de las Ciudades de Raleigh de Virginia".

Llegada a Roanoke

En mayo de 1587, los colonos de White zarparon hacia Virginia en el Lion. Fueron guiados por el navegante portugués Simón Fernández, el mismo piloto que había dirigido la expedición de 1585 y a quien sus compañeros de navegación le dieron el triste apodo de 'el cerdo'. Los colonos' El destino elegido no fue Roanoke sino la Bahía de Chesapeake. Pero, al llegar a Roanoke a fines de julio y permitir que los colonos desembarcaran, Fernández se negó a permitir que los hombres de White volvieran a abordar el barco.

Según el diario de White, el diputado de Fernández 'llamó a los marineros en el pinesse, encargándoles que no trajeran de vuelta a ninguno de los plantadores [colonos], sino que los dejaran en el isla." Ante lo que equivalía a un motín por parte de su navegante, White parece haber retrocedido y aceptado este repentino cambio de planes. A pesar de las protestas del gobernador, Fernández sostuvo que "el verano estaba muy pasado [el verano casi había terminado], por lo que él no desembarcaría a todos los hacendados en ningún otro lugar."

Esta segunda colonia en Roanoke se dedicó a reparar las estructuras que quedaron atrás en 1585. También buscaron a los quince hombres que dejó la expedición anterior, pero solo encontraron huesos. Desde un principio hubo tensiones con los indios algonquinos locales, aunque inicialmente las cosas fueron bien. White rápidamente se puso en contacto con nativos amistosos liderados por Chief Manteo, quien le explicó que los quince perdidos habían sido asesinados por guerreros hostiles Secotan, Aquascogoc y Dasamongueponke, eligiendo un momento y lugar de ataque 'de gran ventaja para los salvajes'. El 8 de agosto de 1587, White dirigió un ataque al amanecer contra los Dasamongueponkes que salió desastrosamente mal. White y sus soldados entraron en la aldea de Dasamongueponke por la mañana "tan temprano que aún estaba oscuro" pero atacó por error a un grupo de indios hasta entonces amigos, matando a uno e hiriendo a muchos. "Fuimos engañados," escribió White en su diario, "porque los salvajes eran nuestros amigos". De ahora en adelante, las relaciones con las tribus locales se deteriorarían constantemente.

Reto de Virginia

Bautismo de Virginia Dare, grabado en madera, 1880

El 18 de agosto de 1587, hubo noticias más felices: White se convirtió en abuelo. "Eleanor, hija del gobernador y esposa de Ananias Dare, uno de los asistentes, dio a luz a una hija en Roanoke." La niña estaba sana y "fue bautizada allí el domingo siguiente, y debido a que esta niña era la primera cristiana nacida en Virginia, la llamaron Virginia."

Las blancas vuelven a Inglaterra

Sin embargo, los colonos' los suministros de alimentos pronto comenzaron a escasear y, a fines de 1587, los colonos presionaron a White para que regresara a Inglaterra "para obtener mejor y más pronto los suministros y otras necesidades". Debido a que la colonia se había depositado en Roanoke en lugar del área de Chesapeake, los barcos de suministro de Inglaterra que desconocían el cambio de planes de Fernández probablemente no aterrizarían en Roanoke y el asentamiento podría no sobrevivir el próximo invierno. White se mostró reacio a abandonar su colonia, ansioso de que sus enemigos en Inglaterra 'no escatimaran en calumniarlo [a él] falsamente' en caso de que se fuera, y le preocupaba que sus "cosas y bienes pudieran estropearse y la mayor parte de ellos fueran robados". Finalmente, los colonos acordaron ser garantía de las pertenencias de White y se convenció de que se hiciera a la mar, "muy en contra de su voluntad", para buscar ayuda

La desgracia golpeó el regreso de White a Inglaterra desde el principio. El ancla del flyboat en el que White estaba alojado no se pudo izar y muchos miembros de la tripulación resultaron gravemente heridos durante el intento. Peor aún, su viaje a casa se retrasó por "vientos escasos y variables" seguida de "una tormenta en el noreste" y muchos marineros murieron de hambre o de escorbuto. El 16 de octubre de 1587, la tripulación desesperada, finalmente, aterrizó en Smerwicke, en el oeste de Irlanda, y White finalmente pudo regresar a Southampton.

Armada Española

La invencible Armada Española, más tarde demostró ser vincible

Más malas noticias esperaban a White a su regreso a Inglaterra. Apenas dos semanas antes, la reina Isabel I había emitido una 'suspensión de envío' general. impidiendo que cualquier barco abandone las costas inglesas. La razón fueron las "flotas invencibles hechas por el Rey de España, unidas al poder del Papa, para la invasión de Inglaterra" – la Armada Española. El patrón de White, Sir Walter Raleigh, intentó proporcionar barcos para rescatar a la colonia, pero la Reina lo anuló.

Valiente y la hueva

Una réplica moderna de un pinnace del siglo XVII

A principios de 1588, White pudo juntar un par de pequeñas pinazas, la Brave y la Roe, que no eran aptas para el servicio militar y se podían reservar para la expedición a Roanoke. Desafortunadamente para White, apenas eran aptos para cruzar el Atlántico y el gobernador tuvo más mala suerte cuando los barcos fueron interceptados por piratas franceses, quienes "jugaron extremadamente con nosotros con sus disparos". golpeando a White (para su gran vergüenza) "en el costado de la nalga". White y su tripulación escaparon a Inglaterra con vida, pero "nos robaron todas nuestras provisiones, pólvora, armas y provisiones" y hubo que abandonar el viaje a Virginia. En esta etapa, White parece haberse formado la opinión de que nació bajo "una estrella desafortunada".

Regreso a la "Colonia Perdida"

Finalmente, en marzo de 1590, con la amenaza inmediata de una invasión española ahora disminuida, Raleigh pudo equipar la expedición de rescate de White. Dos barcos, el Hopewell y el Moonlight zarparon hacia Roanoke. El viaje de regreso se prolongó por el corso extenso y varias batallas navales, y el eventual desembarco de White en los Outer Banks se vio aún más en peligro por el mal tiempo. El aterrizaje fue peligroso y estuvo plagado de malas condiciones y corrientes adversas. Durante el desembarco en Roanoke, de los marineros que acompañaban a White, "siete de los principales se ahogaron".

El gobernador White finalmente llegó a la isla de Roanoke el 18 de agosto de 1590, el tercer cumpleaños de su nieta, pero descubrió que su colonia había estado desierta durante mucho tiempo. Los edificios se habían derrumbado y "las casas [fueron] derribadas." Las pocas pistas sobre los colonos' el paradero incluía las letras "CRO" tallado en un árbol, y la palabra "CROATOAN" tallada en un poste del fuerte. Croatoan era el nombre de una isla cercana (probablemente la actual isla Hatteras) y de una tribu local de nativos americanos. La isla Roanoke originalmente no era un lugar planeado para la colonia y se había discutido la idea de mudarse a otro lugar. Antes de la partida del Gobernador, él y los colonos habían acordado que se tallaría un mensaje en un árbol si se habían mudado e incluiría una imagen de una Cruz de Malta si la decisión se tomaba por la fuerza. White no encontró tal cruz y tenía la esperanza de que su familia todavía estuviera viva.

Fieles a su palabra, los colonos cuidaron las pertenencias de White, que habían sido cuidadosamente enterradas y escondidas. Sin embargo, los indios locales habían saqueado el escondite y White encontró en el lugar muchas de mis cosas estropeadas y rotas, y mis libros arrancados de las cubiertas, los marcos de algunos de mis cuadros y mapas podridos y estropeados con rayne., y mi armadura casi carcomida por el óxido."

Debido al clima, que "se volvió cada vez más desagradable" White tuvo que abandonar la búsqueda de los colonos en las islas adyacentes. El capitán del barco ya había perdido tres anclas y no podía permitirse la pérdida de otra. White regresó a Plymouth, Inglaterra, el 24 de octubre de 1590.

La pérdida de la colonia fue una tragedia personal para White, de la que nunca se recuperó por completo. Nunca volvería al Nuevo Mundo, y en una carta a Richard Hakluyt escribió que debía entregar el destino de los colonos y su familia 'a la misericordiosa ayuda del Todopoderoso, a quien suplico humildemente que ayude. y consolarlos."

Vida posterior

Poco se sabe de la vida de White después del fracaso de la colonia de Roanoke. Vivía en Plymouth y también era dueño de una casa en Newtown, Kylmore (Kilmore, County Cork), Irlanda. Parece haber estado en Irlanda viviendo en las propiedades de Sir Walter Raleigh, haciendo mapas de la tierra para los inquilinos de Raleigh y reflexionando sobre los 'males y eventos desafortunados'. lo que había arruinado sus esperanzas en el Nuevo Mundo, aunque nunca perdió la esperanza de que su hija y su nieta todavía estuvieran vivas.

El último documento sobreviviente relacionado con White es una carta que escribió desde Irlanda en 1593 al editor de las copias de sus dibujos de Roanoke. Sin embargo, un registro de mayo de 1606 de que Bridget White, quien fue nombrada administradora del patrimonio de su hermano 'John White', puede referirse a él.

Legado

A White se le recuerda principalmente en la actualidad por sus acuarelas, que representan un registro único de la sociedad algonquina del siglo XVI. Todas las obras sobrevivientes de White se encuentran ahora en la sala de impresión del Museo Británico.

En 2007, el Museo Británico colocó todo el grupo de acuarelas de John White en exhibición pública bajo la colección "Un nuevo mundo: la primera vista de América de Inglaterra." Hay más de setenta acuarelas en la exposición itinerante. Había planes para mostrar la colección en el Museo de Historia de Carolina del Norte.

El barco Liberty de la Segunda Guerra Mundial SS John White recibió su nombre en su honor.

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