John Douglas, noveno marqués de Queensberry

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John Sholto Douglas, noveno marqués de Queensberry (20 de julio de 1844 - 31 de enero de 1900), fue un noble británico, recordado por su ateísmo, sus puntos de vista abiertos, su manera brutal, por prestar su nombre a las "Reglas de Queensberry" que forman la base del boxeo moderno, y por su papel en la caída del autor y dramaturgo irlandés Oscar Wilde.

Biografía

John Douglas nació en Florencia, Italia, el hijo mayor del político conservador Archibald, el vizconde Drumlanrig y Caroline Margaret Clayton. Tenía tres hermanos, Francis, Archibald y James, y dos hermanas, Gertrude y Florence. Fue nombrado brevemente vizconde de Drumlanrig tras la sucesión de su padre en 1856 y, a la muerte de este último en 1858, heredó el marquesado de Queensberry. El noveno marqués se educó en los barcos escuela Illustrious y Britannia en Portsmouth, y sirvió en la Royal Navy hasta que renunció en 1864. Fue teniente coronel al mando del 1.er fusilero de Dumfriesshire. Voluntarios de 1869 a 1871.

En 1864, Lord Queensberry ingresó en Magdalene College, Cambridge, que abandonó dos años después sin obtener un título. Era más distinguido en el deporte, jugaba al cricket en la universidad, además de correr, cazar y correr obstáculos. Se casó con Sibyl Montgomery en 1866. Tuvieron cuatro hijos y una hija; su esposa demandó con éxito el divorcio en 1887 por adulterio. Ella lo sobrevivió hasta la edad de 90 años y murió en 1935. Queensberry se casó con Ethel Weeden en 1893, pero este matrimonio fue anulado al año siguiente.

El Douglas Mausoleum fuera de la iglesia parroquial de Cummertrees en Dumfries y Galloway, lugar de entierro tradicional de los marqueses de Queensberry

Queensberry vendió la sede familiar de Kinmount en Dumfriesshire, Escocia, una acción que lo alejó aún más de su familia.

Murió, dos meses después de un derrame cerebral y después de un período de declive mental que se creía causado por la sífilis, en la sala de su club en Welbeck Street, al oeste de Londres, a los 55 años, casi un año antes que Oscar Wilde. muerte. Escribió un poema que comenzaba con las palabras "Cuando esté muerto, cremadme." Después de la cremación en el crematorio de Woking, sus cenizas fueron enterradas en Kinmount en el mausoleo de Douglas en las afueras de la iglesia parroquial de Cummertrees, una iglesia de Escocia.

Su hijo mayor y aparente heredero era Francis, vizconde de Drumlanrig, de quien se rumoreaba que había tenido una relación homosexual con el primer ministro liberal, el quinto conde de Rosebery. Lord Drumlanrig murió de una herida de bala, soltero y sin hijos.

El segundo hijo de Douglas, Lord Percy Douglas (1868–1920), lo sucedió en el título de nobleza. Lord Alfred "Bosie" Douglas, su tercer hijo, era un amigo cercano del famoso autor y poeta Oscar Wilde. Finalmente, se supo que Lord Alfred y Wilde habían tenido relaciones sexuales en múltiples ocasiones, lo que dañó gravemente la reputación de ambos hombres y enfureció a Queensberry. Los esfuerzos de Queensberry por poner fin a esa relación finalmente llevaron a su famosa disputa con Wilde, que culminaría con el eventual encarcelamiento, declive y caída de Wilde.

Contribuciones al deporte

1877 caricatura de Queensberry en Vanity Fair. La leyenda dice: "un buen peso ligero".

Queensberry era un patrocinador del deporte y un destacado entusiasta del boxeo. En 1866 fue uno de los fundadores del Amateur Athletic Club, ahora Amateur Athletic Association of England, uno de los primeros grupos que no requería que los atletas aficionados pertenecieran a las clases altas para competir. Al año siguiente, el Club publicó un conjunto de doce reglas para la realización de combates de boxeo. Las reglas fueron redactadas por John Graham Chambers, pero aparecieron bajo el patrocinio de Queensberry y se conocen universalmente como las 'Reglas de Queensberry'. Estas reglas eventualmente gobernarían el deporte en todo el mundo.

Un jinete entusiasta, Queensberry también participaba activamente en la caza del zorro y era dueño de varios caballos de carreras exitosos. Como jinete, su primer ganador fue en la persecución del Dumfriesshire Hunt Club en 1865, y el último fue en Sandown Park en 1883. Fue Maestro de los Worcester Fox Hounds en 1870. Estuvo en el comité de National Hunt pero nunca ganó un Grand National como ciclista, una sustitución de última hora en el victorioso "Old Joe" manteniéndolo fuera del Nacional de 1886. Durante su carrera como jinete se recuperó de una serie de lesiones graves.

Carrera política

En 1872, Queensberry fue elegido por los Pares de Escocia para sentarse en la Cámara de los Lores como par representante. Sirvió como tal hasta 1880, cuando fue nuevamente nominado pero se negó a prestar el juramento religioso de lealtad al soberano. Considerado por algunos como un ateo declarado, declaró que no participaría en ninguna "tontería cristiana" y que su palabra debe bastar. Como consecuencia, ni él ni Charles Bradlaugh, quien también se había negado a prestar juramento después de ser elegido miembro de la Cámara de los Comunes, pudieron ocupar sus escaños en el parlamento. Esto provocó una disculpa del nuevo primer ministro, William Gladstone. Bradlaugh fue reelegido cuatro veces por los electores de Northampton hasta que finalmente se le permitió ocupar su escaño en 1886. Sin embargo, Queensberry nunca más fue enviado al parlamento por los nobles escoceses.

En 1881, Queensberry aceptó la presidencia de la Unión Secular Británica, un grupo que se había separado en 1877 de la Sociedad Secular Nacional de Bradlaugh. Ese año publicó un largo poema filosófico, El espíritu del Matterhorn, que había escrito en Zermatt en 1873 en un intento de articular sus puntos de vista secularistas. En 1882, fue expulsado del teatro después de interrumpir ruidosamente una representación de la obra La promesa de mayo de Alfred, Lord Tennyson, el poeta laureado, porque incluía a un villano ateo en su elenco de personajes. Bajo los auspicios de la Unión Secular Británica, Queensberry escribió un folleto titulado La religión del secularismo y la perfectibilidad del hombre. La Unión, siempre pequeña, dejó de funcionar en 1884.

Sus divorcios, brutalidad, ateísmo y asociación con el mundo del boxeo hicieron de Queensberry una figura impopular en la alta sociedad londinense. En 1893, su hijo mayor, Francis, fue nombrado barón de la nobleza del Reino Unido, lo que le otorgó un asiento automático en la Cámara de los Lores. A Queensberry le molestaba que su hijo se sentara en una cámara que se había negado a admitirlo, lo que provocó una amarga disputa entre él y su hijo y el conde de Rosebery, quien había promovido el ennoblecimiento de Francisco y que poco después se convirtió en primer ministro. Francis murió en un accidente de tiro en 1894; la investigación arrojó una "muerte accidental" veredicto, pero su muerte pudo haber sido un suicidio. Queensberry creía, como dijo en una carta, que "maricones snob como Rosebery" había corrompido a sus hijos y responsabilizado a Rosebery por la muerte de Francis.

Disputa con Oscar Wilde

John Douglas, Novena Marquesa de Queensberry (1896)
La tarjeta que era la base de la demanda.

En febrero de 1895, enojado por la aparente relación homosexual en curso entre su hijo Alfred y Oscar Wilde. Queensberry dejó una tarjeta de visita que decía "Para Oscar Wilde, posando a Somdomite [sic]" en el club de Wilde. Wilde demandó por difamación criminal, lo que llevó al arresto de Queensberry.

El juicio comenzó en Old Bailey el 3 de abril de 1895 ante el juez Richard Henn Collins en medio de escenas casi histéricas tanto en la prensa como en las galerías públicas. Los abogados de Queensberry, encabezados por el abogado Edward Carson, presentaron a Wilde como un hombre mayor vicioso que seducía a jóvenes inocentes a una vida de homosexualidad degenerada. Wilde abandonó el caso de difamación cuando los abogados de Queensberry informaron al tribunal que tenían la intención de llamar a varios prostitutos masculinos como testigos para declarar que habían tenido relaciones sexuales con Wilde. De acuerdo con la Ley de difamación de 1843, probar la verdad de la acusación y el interés público en su exposición era una defensa contra un cargo de difamación, y los abogados de Wilde concluyeron que las prostitutas & # 39; era probable que el testimonio hiciera eso. Queensberry ganó una reconvención contra Wilde por los gastos en que había incurrido en abogados y detectives privados para organizar su defensa. Wilde quedó en bancarrota; sus bienes fueron embargados y vendidos en subasta para pagar la reclamación.

Queensberry luego envió la evidencia recopilada por sus detectives a Scotland Yard, lo que resultó en que Wilde fuera acusado y condenado por indecencia grave en virtud de la Ley de Enmienda de la Ley Penal de 1885 y sentenciado a dos años de prisión. trabajos forzados, que sirvió (1895-1897). Tras su liberación, Wilde inmediatamente se exilió en Francia, su salud y reputación destruidas.

Queensberry murió el 31 de enero de 1900. Diez meses después, Oscar Wilde murió en el Hotel d'Alsace en París.

Representaciones de pantalla

Gravestone of John Sholto Douglas at Gooley Hill, Kinmount House

Queensberry ha sido interpretado por varios actores en dramatizaciones posteriores del asunto Wilde-Alfred Douglas, en particular:

Una caricatura afeminadamente extravagante de él, con la voz de Jim Rash, aparece como un personaje principal en la caricatura de Adult Swim Mike Tyson Mysteries en la que se desempeña como entrenador de estilo de vida de Mike Tyson.